Utilitaire total et utilitaire marginal | Marchandise

La discussion à venir vous informera de la différence entre utilité totale et utilité marginale.

Utilité, au sens ordinaire, signifie utilité. Mais, en économie, cela signifie le pouvoir de satisfaire un besoin d'un produit ou d'un service - le pouvoir de satisfaire un besoin humain. Ainsi, un stylo est utile à un enseignant mais pas à un agriculteur illettré. Joan Robinson a déclaré: «L’utilité est la qualité des produits de base qui incite les individus à les acheter, et le fait qu’ils soient allés acheter des produits montre qu’ils ont une utilité».

L'utilité en tant que concept économique peut être cardinale ou ordinale. On peut dire que l’utilité cardinale a trois marques distinctives:

(a) C'est mesurable. Cela peut se mesurer à l'argent qu'un homme est prêt à dépenser pour une marchandise. La monnaie est la mesure de l'utilité et son utilité marginale est supposée constante,

(b) L'utilité est quantifiable. C’est-à-dire qu’on peut dire avec précision à quel point il jouit de l’utilité,

(c) L'utilitaire peut être ajouté. On peut ajouter une utilité obtenue à partir de chaque unité d'un produit pour obtenir une utilité totale obtenue à partir du stock complet. En d’autres termes, en ajoutant une utilité marginale à partir d’unités successives, on obtient une utilité totale du stock, c’est-à-dire:

MUx 1 + MUx 2 + MUx 3 +… = TUx

L’utilité ordinale n’est cependant ni quantifiable ni additionnable, mais elle est mesurable. Sans préciser la quantité d'utilité, on peut dire si l'utilité est plus ou moins égale. L'utilité ordinale est mesurable par le comportement de préférence et d'indifférence du consommateur.

La distinction entre utilité totale et utilité marginale est d’une importance capitale pour l’analyse économique.

L’utilité totale désigne la satisfaction totale résultant de la consommation du stock d’un bien ou d’un service donné. Normalement, plus un homme consomme de biens ou de services, plus son utilité ou sa satisfaction sera grande.

L'utilité marginale, par contre, se réfère à la satisfaction obtenue en consommant une unité supplémentaire (l'unité marginale) du bien ou du service. Il est évident que lorsqu'un homme consomme des unités supplémentaires d'un bien ou d'un service, l'utilité marginale du bien ou du service diminue.

Cela peut être expliqué par un exemple. Smith est perdu dans le désert depuis deux jours et arrive dans une oasis où des boissons non alcoolisées sont disponibles. La première bouteille de la boisson procure beaucoup de satisfaction à Smith, la bouteille suivante donne de la satisfaction, mais pas autant que la première bouteille, la troisième, de la satisfaction, mais pas autant que la deuxième bouteille, et ainsi de suite. Cet état de fait s’appliquerait à la consommation par la plupart des gens de divers biens et services. Prenons un autre exemple.

Illustration:

Supposons que le prix qu'un consommateur est prêt à payer pour une chose mesure l'utilité qu'il en attend. Nous supposons en outre que 1 paise mesure 1 unité d'utilité. Ensuite, si une personne est prête à payer 50 Paise pour la 1ère orange, 40 Paise pour la 2ème, 30 Paise pour la 3ème, 20 Paise pour la 4ème et ainsi de suite.

Nous pouvons montrer la relation entre l'utilité marginale et le prix dans le tableau 1:

L'illustration ci-dessus montre que lorsqu'un consommateur consomme de plus en plus d'oranges, son utilité supplémentaire ou marginale diminue.

Il est possible que l'utilité marginale devienne nulle si un point de consommation est atteint et que plus aucune satisfaction n'est obtenue de la part d'unités supplémentaires.

La distinction et la relation entre utilité totale et utilité marginale sont indiquées dans le tableau suivant:

Le tableau ci-dessus révèle les points suivants concernant la relation entre utilité totale et utilité marginale:

1. Quand une seule orange est consommée, l’utilité marginale et l’utilité totale sont identiques pour une raison évidente. Au fur et à mesure que le nombre d'oranges consommées augmente, l'utilité marginale diminue, car l'utilité totale augmente à un rythme décroissant. En fait, l'utilité marginale est la variation de l'utilité totale associée à une petite variation de la consommation d'un produit et est mesurée par la pente de la courbe de l'utilité totale. Ainsi, lorsque l'utilité totale augmente à un taux décroissant, l'utilité marginale diminue.

2. Tôt ou tard, l'utilité totale atteint le point maximum et reste constante lorsque la 6ème orange est consommée. À ce stade, l'utilité marginale est égale à zéro (car l'utilité totale est constante).

3. L’utilité totale commence à décliner lorsque la 7ème orange est consommée. A ce stade, l'utilité marginale est négative.

La nécessité et l'importance de la distinction:

Il est nécessaire d'établir une distinction entre l'utilité totale et l'utilité marginale, car le prix qu'un acheteur est disposé à payer ne mesure que l'utilité marginale, pas l'utilité totale. En d'autres termes, l'utilité marginale d'un produit indique le prix maximum que le consommateur est prêt à payer pour un produit.

Comme Marshall avait commenté:

"Ce payé d'un produit qu'un consommateur vient d'inciter à acheter peut être appelé son achat marginal, car il ne sait pas trop s'il vaut la peine de faire les frais nécessaires pour l'obtenir."

En outre, la distinction met en évidence le fait important que, avec l’augmentation de la consommation d’un produit, son utilité totale peut augmenter jusqu’à un certain point, mais que son utilité marginale diminue progressivement pour devenir ensuite nulle et finalement négative. L'utilité négative s'appelle «désutilité».

Le paradoxe de la valeur:

Les économistes classiques comme Adam Smith et David Ricardo ont été surpris par le fait que le prix de l’eau était inférieur au prix des diamants. Ainsi, un paradoxe fondamental a été rencontré - connu sous le paradoxe de la valeur. Le fait est que les économistes classiques n’ont pas réussi à faire la distinction entre utilité totale et utilité marginale. L'utilité totale de l'eau est très élevée car nous ne pouvons pas vivre sans eau.

Mais, son utilité marginale est faible car après avoir consommé quelques verres d'eau, un homme assoiffé peut ne plus avoir envie ou envie de consommer un autre verre. En revanche, l’utilité totale du diamant est très faible car nous pouvons nous en passer. Mais, en raison de la rareté, nous sommes prêts à payer le prix fort pour acquérir une unité supplémentaire de diamant. Cela signifie que l'utilité marginale du diamant est très élevée. C'est pourquoi le prix du diamant est supérieur au prix de l'eau.

Donc, le fait est que l'utilité totale de l'eau ne détermine pas son prix ou sa demande. En fait, l'utilité marginale d'un produit indique le prix maximum qu'un consommateur est prêt à payer pour un produit. Un consommateur n'est pas prêt à payer un prix élevé de l'eau à cause de son approvisionnement illimité.

Mais les gens sont désireux de payer un prix élevé pour le diamant en raison de son offre limitée et de son utilité marginale élevée. C'est donc l'utilité marginale, et non l'utilité totale, qui détermine la valeur d'un produit, du moins du côté de la demande.

Pertinence de la mesure cardinale d'utilité :

Les économistes néo-classiques tels que WS Jevons, Alfred Marshall et d'autres ont utilisé le concept cardinal d'utilité (nombres cardinaux: 1, 2, 3, etc.) pour expliquer la théorie de la demande des consommateurs. Ce concept d’utilité considère l’utilité comme quelque chose qui peut être mesuré et quantifié en tant que 1, 2, 3, etc. Les unités de mesure de l’utilité sont imaginaires, elles sont appelées utils. Ainsi, dans certaines conditions données, on peut penser qu’une pomme a 8 utils et une orange 4. Cela équivaut à dire qu'une pomme a deux fois plus d'utilité qu'une orange.

Un tel concept d'utilité nous permet de mesurer et de quantifier l'utilité qu'une personne tire d'un ou de plusieurs produits. Ceci est vraiment utile pour exprimer concrètement des phénomènes subjectifs tels que l'utilité. C'est pourquoi il devient plus facile de mesurer l'utilité marginale et l'utilité totale de différents produits.

Mais des économistes modernes tels que John Hicks et RGD Allen ont souligné que l’utilité est essentiellement un phénomène subjectif; il ne peut pas être objectivement mesuré, c'est-à-dire qu'il ne peut pas être numéroté. Ils ont donc exprimé leur utilité en nombres ordinaux (c.-à-d. 1er, 2e, 3e, etc.) pour ne montrer que le niveau de satisfaction tiré de la consommation d'un produit.

Plus strictement, cependant, dire que quelqu'un tire de l'utilité d'un bien ou d'un service, c'est dire qu'il préfère le bien à un autre bien qui ne donne pas d'utilité. Dire qu'il tire plus d'utilité du bon X que du bon Y, c'est simplement dire que X est préféré à Y.

En analysant le tableau ci-dessus, nous trouvons qu’un homme consomme de plus en plus d’unités d’une marchandise:

(a) Tandis que MU continuera à diminuer, TU continuera à monter,

(b) Lorsque MU est zéro, TU est maximum,

(c) Lorsque MU est négatif, TU diminuera.

 

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