Importance des courbes de coûts à court et à long terme en économie

Signification de court terme et long terme :

En économie, une distinction est souvent faite entre le court terme et le long terme.

À court terme, on entend la période au cours de laquelle une entreprise peut faire varier sa production en modifiant uniquement la quantité de facteurs variables, tels que la main-d'œuvre et les matières premières.

À court terme, les facteurs fixes tels que les biens d'équipement, le personnel de direction, les bâtiments d'usine, etc., ne peuvent pas être modifiés.

Par conséquent, si une entreprise souhaite augmenter sa production à court terme, elle ne peut le faire qu'en embauchant plus de travailleurs ou en achetant et en utilisant davantage de matières premières. Elle ne peut pas, à court terme, agrandir la taille de l'usine existante ou construire une nouvelle usine d'une plus grande capacité. Ainsi, à court terme, seuls les facteurs variables peuvent être modifiés, alors que les facteurs fixes restent les mêmes.

D'autre part, à long terme est une période de temps pendant laquelle les quantités de tous les facteurs, variables et fixes, peuvent être ajustées. Ainsi, à long terme, la production peut être augmentée en augmentant les immobilisations, en augmentant la taille de l'installation existante ou en installant une nouvelle installation d'une capacité supérieure.

Coûts fixes et variables à court terme :

Nous avons déjà établi une distinction entre les coûts principaux (ou variables) et les coûts supplémentaires (ou fixes). Pendant la courte période, seuls les coûts de base liés à la main-d'œuvre et aux matières premières peuvent être modifiés, tandis que les coûts fixes restent les mêmes. Mais, au cours de la longue période, même les coûts fixes liés aux installations et machines, aux salaires du personnel, etc., peuvent être variés. Autrement dit, à long terme, tous les coûts sont variables et aucun coût n’est fixé.

Courbes de coûts à court terme :

Nous pouvons répéter que, à court terme, une entreprise ajustera sa production à la demande en faisant varier les facteurs variables. Si tous les facteurs de production peuvent être utilisés dans des proportions variables, cela signifie que l’échelle des activités de l’entreprise peut être modifiée. Chaque fois que l’échelle des opérations est modifiée, une nouvelle courbe des coûts à court terme devra être établie pour l’entreprise, telle que SAC ', SAC ”et SAC” dans le diagramme suivant (Fig. 23.5).

Supposons tout d’abord que l’entreprise possède la courbe de coûts à court terme SAC »., Dans ce cas, le rendement optimal sera OM '. Maintenant, si on souhaite augmenter la production en OM "à court terme, on peut l'obtenir au coût moyen M" L "le long de la courbe de coût à court terme SAC", car à court terme, l'échelle des opérations est fixe. Mais, à long terme, il est possible de construire une nouvelle usine plus grande sur laquelle OM ”constitue la production optimale. En d’autres termes, l’entreprise a maintenant une courbe de coût moyen à court terme, SAC ", et en augmentant l’ampleur de ses opérations, elle peut produire la" production OM "à un coût de M" L "au lieu de M" L ".

Ainsi, on verra que, quelle que soit l’échelle des activités à court terme, une entreprise aura des régions de coûts croissants et en baisse. Mais, à long terme, l'entreprise peut produire des courbes de coût complètement différentes à gauche (SAC ') ou à droite (SAC "') de la courbe de coût d'origine (SAC"). Pour chaque échelle différente représentée par une courbe de coût à court terme différente, il y aura une sortie où le coût moyen est le minimum. C'est la sortie optimale.

Courbe de coût moyen à long terme:

Dans le diagramme (Fig. 23.6), SAC,, SAC,, et SAC représentent les courbes de coûts à court terme correspondant aux différentes échelles d’opérations. Dans chaque cas, l'entreprise en question produira la production souhaitée au coût le plus bas. Par exemple, OM "" la sortie est produite à PM "" dans l'échelle des opérations représentée par la courbe SAC. OM sera produite sur SAC, etc.

Il faut bien comprendre que l’échelle des opérations ne peut être modifiée qu’à long terme; à court terme, il sera fixe et le coût moyen de la production supérieur ou inférieur au niveau optimal augmentera nécessairement le long de la courbe des coûts à court terme en question, qu'il s'agisse de SAC, SAC 2 et SAC 3 . Un coût moyen à long terme indiquera le coût à long terme de la production de chaque sortie. On voit sur la figure 23.6 que la courbe de coût moyen à court terme SAC a un point minimum inférieur à celui des courbes SAC et SAC 3 . Le rendement optimal de l'entreprise est obtenu chez OM.

La courbe de coût moyen à long terme LAC est une tangente à toutes les courbes de coût à court terme SAC, SAC 2 et SAC. La courbe LAC sera donc en forme de U comme les courbes de coûts à court terme, mais sa forme en U sera moins prononcée que celle des courbes de coûts à court terme. Ce sera plus plat. C'est pourquoi la courbe des coûts à long terme s'appelle une «enveloppe», car elle englobe toutes les courbes de coûts à court terme.

Les courbes de coûts, qu’elles soient à court ou à long terme, sont en forme de U car le coût de production commence à baisser au fur et à mesure que la production augmente en raison des diverses économies d’échelle. Mais après avoir touché le point le plus bas au niveau de sortie optimal, il commence à augmenter et continue à augmenter si la production continue au-delà du niveau optimal.

Cela fait évidemment une forme de U. Mais, comme nous l’avons déjà dit, la courbe en U des courbes de coûts à long terme est moins prononcée. En d’autres termes, les coûts moyens à long terme sont plus plats que les courbes à court terme. Plus la période sur laquelle porte la courbe est longue, moins la courbe en U des courbes de coûts sera prononcée. Par longue période, nous entendons la période au cours de laquelle la taille et l'organisation de l'entreprise peuvent être modifiées pour répondre aux nouvelles conditions.

Pourquoi les courbes de coûts à long terme sont-elles plus plates? La réponse peut être donnée en termes de coûts fixes et variables. Nous avons déjà dit qu’aucun coût n’est fixé à long terme, c’est-à-dire qu’à long terme, tous les coûts sont variables. En d'autres termes, plus la période est longue, moins les coûts seront fixes et plus les coûts seront variables. C'est-à-dire que dans la longue période, le total des coûts fixes peut être varié, alors que dans la courte période, ce montant est fixé de manière absolue.

À court terme, si la production est réduite, le coût moyen augmentera, car les coûts fixes seront plus élevés. Mais, à long terme, les coûts fixes peuvent être réduits si la production est maintenue à un niveau bas. Les coûts fixes moyens seront donc moins élevés à long terme qu’à court terme.

Les coûts variables n'augmenteront pas aussi fortement à long terme qu'à court terme, car à long terme, la taille de l'entreprise peut être augmentée pour traiter de manière plus économique une production accrue. Ainsi, les courbes LAC sont plus plates que les courbes de coûts à court terme, car, à long terme, le coût fixe moyen sera inférieur et les coûts variables ne augmenteront pas aussi fortement qu'à court terme.

Pourquoi les courbes de coûts à long terme sont-elles en forme de U ?

Nous avons expliqué plus haut que les courbes de coûts à long terme sont en forme de U. C'est-à-dire que, lorsque la production augmente, le coût unitaire diminue, puis il atteint un minimum après lequel il commence à monter pour prendre la forme d'un U. Comment pouvons-nous prendre en compte cette forme en U? La raison en est que la courbe des coûts diminue en raison des diverses économies d’échelle. Mais lorsque l'entreprise s'est trop développée, les économies sont transformées en déséconomies et la courbe des coûts commence à augmenter.

Courbes de coût en forme de plat :

Des études empiriques ont en outre révélé qu’il existait une très grande partie plate ou une grande région horizontale au centre de la courbe des coûts moyens à long terme. Cela signifie que, pour une gamme de production considérable, le coût moyen à long terme reste le même, puis se déplace vers la droite et crée une sorte de plat ou de soucoupe.

Cela signifie que les économies d’échelle sont épuisées à une certaine échelle de fonctionnement, mais les déséconomies ne se produisent pas encore. Mais une fois l’échelle élargie au-delà d’un point, des déséconomies apparaissent et entraînent une hausse du coût moyen à long terme, donnant ainsi à la courbe une forme de soucoupe ou de plat.

Courbes de coûts en forme de L :

Récemment, certains économistes ont avancé l'opinion basée sur des études empiriques récentes selon laquelle les courbes de coûts prennent la forme de «L» et non de «U». Selon eux, la forme de la courbe des coûts à long terme sera conforme à la figure 23.8.

Dans ce diagramme (Fig. 23.8), le premier OM est produit en sortie et PM est le coût moyen de production, coûts fixes et coûts variables. Lorsque la sortie est étendue à OM ", le coût est de P'M 'et lorsque la sortie est augmentée à OM", le coût est de P "M", ce qui est presque égal à P'M'.

À partir de ce moment, le coût unitaire est stabilisé de sorte que, quel que soit le rendement, le coût unitaire reste pratiquement identique et que le LAC commence à prendre la forme d'un L. Cela signifie que le coût tombe d’abord sur une plage de production, puis qu’il n’augmente ni ne baisse, mais reste plat.

Les deux raisons suivantes sont données à l'appui de la forme en L:

i) Les progrès techniques rapides entraînent une forte baisse du coût unitaire jusqu'à un certain point, puis le stabilisent.

(ii) Avec le temps, le producteur apprend à produire à moindre coût.

 

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