Système de prix d'une économie: sens, fonctionnement et conditions

Faisons une étude approfondie du système de prix d'une économie. Après avoir lu cet article, vous découvrirez: 1. Signification du système de prix 2. Fonctionnement du mécanisme de prix 3. Conditions requises 4. Mécanisme de prix et quoi, comment et pour qui.

Signification du système de prix:

Le marché est l'ingrédient essentiel d'une économie capitaliste nécessaire à son fonctionnement efficace. C'est pourquoi une économie capitaliste s'appelle également une économie de marché. De plus, comme le gouvernement n’intervient pas, une telle économie est appelée économie de libre entreprise ou économie de laisser-faire.

Dans cette économie de marché, tous les décideurs sont libres de faire leurs propres choix; personne ne va intervenir. Dans cette quête de l'intérêt personnel et de l'intérêt général de tous, chaque agent ou unité économique (ménages et entreprises) est guidé par une main cachée ou "main invisible" . Le mécanisme de la "main invisible", comme l’a appelé Adam Smith, fonctionne grâce au libre jeu de la concurrence.

Le système de prix est un système dans lequel toutes les décisions économiques sont prises au moyen de prix qui, par nature, s’adaptent et se corrigent automatiquement, même si chaque décideur agit de manière égoïste. En l'absence d'autorité de régulation centrale, les décisions sont prises de manière invisible ou par un système de prix.

Bien que des millions de personnes (des ménages et des entreprises) agissent de manière égoïste, elles sont conduites comme si elles étaient d'une "main invisible" pour obtenir les meilleurs résultats de l'économie. Les décisions de QUOI, COMMENT et POURQUOI PRODUIRE sont déterminées par les conditions de la demande et de l'offre de produits de base et de services d'intrants.

Ainsi, le mécanisme des prix sert de mécanisme de connexion ou de communication entre deux agents économiques - les ménages et les entreprises d'une société capitaliste.

Les prix qui sont déterminés par l'interaction des ménages et des entreprises sur le marché des biens et sur le marché des facteurs sont appelés des prix librement déterminés par le marché, car le contrôle gouvernemental est manifestement absent dans une économie de marché. Les variations de prix sont causées par des modifications de la demande et des conditions de l'offre.

Fonctionnement du mécanisme des prix :

Une économie composée de ménages et d’entreprises est reliée par des marchés (c’est-à-dire à la fois le marché des biens et le marché des facteurs) dans lesquels ils échangent des biens et des services d’intrants. Pour cette relation d'échange, les deux parties facturent un prix qui reflète les désirs des ménages et les capacités des producteurs.

Ainsi, les prix agissent en tant que dispositifs de communication ou d'interaction. Le système de prix peut maintenant être le résultat du comportement des entreprises et des marchés (c.-à-d. Le marché des biens et le marché des intrants). Nous savons qu'il y a des millions de personnes qui prennent des décisions indépendantes en matière de consommation et de production et par le biais du système de prix.

Les entreprises dans une économie de marché opèrent sur des marchés de produits pour vendre leurs produits et sur un marché de facteurs pour acheter ou louer des services d'intrants. «Le système de prix englobe les deux types de marché et fonctionne de manière générale de manière à garantir que les ressources sont allouées en fonction de la demande des consommateurs."

Les prix servent des messages à la demande et à la production. Supposons que, à cause des inondations, l’état du Bengale occidental connaisse une baisse de la production d’oignons. Cela incitera les gens à réduire leur consommation d'oignon car les approvisionnements sont insuffisants. Les médias peuvent apprendre aux médias que cette année, moins d'oignons seraient disponibles sur le marché.

Si les informations fournies par les médias ne parviennent pas à tous les acheteurs d’oignons du pays, comment vont-ils le savoir? La réponse est: le système de prix.

Les acheteurs d’oignons constateront une hausse du prix de l’oignon sur les marchés. Ainsi, le prix, plutôt que les médias, donne un message efficace aux acheteurs et aux producteurs. Les acheteurs sont supposés en acheter moins, car il est maintenant plus rare. La hausse du prix de l'oignon est une incitation à produire plus d'oignons pour les agriculteurs l'année prochaine.

Une question similaire peut être posée et répondue de la même manière.

Pourquoi les informaticiens gagnent-ils plus que les physiciens? Pourquoi le taux d'intérêt appliqué par les prêteurs de village est-il supérieur au taux d'intérêt appliqué par les banques commerciales? La réponse simple à toutes ces questions relatives au marché des facteurs est que le prix est déterminé par les forces de la demande et de l'offre. Une variation du prix est également causée par des variations de la demande et / ou des variations de l'offre.

Encore une fois, le prix ne sert pas seulement de dispositif de signalisation, il incite également les entreprises et les ménages à modifier leurs plans de production et de consommation. En ce sens, le prix agit comme un incitatif. Si une demande plus importante est demandée (peut être due à une augmentation du revenu des consommateurs, ou à une baisse de la production due à une récession, à une inondation ou à une sécheresse) par rapport à son offre, son prix augmentera.

Cela entraînera une augmentation des profits des producteurs. Profit new agit comme une incitation pour les autres entreprises à rejoindre et à produire le produit qui génère des bénéfices plus importants.

En outre, les entreprises utiliseront des ressources provenant de la production de produits de base à bas prix pour produire des produits de base générant des profits élevés. Alors que la production et donc l'offre de la marchandise augmente, son prix diminue, les bénéfices diminuent et cette baisse continuera jusqu'à ce que l'égalité de l'offre et de la demande soit rétablie.

Une séquence similaire peut être obtenue si l'offre est inférieure à la demande d'un produit. De cette manière, le système de prix regroupe à la fois le marché des biens et le marché des facteurs. Comme ces marchés sont liés, chacun propulse l’autre. Ce fonctionnement du mécanisme de prix a été montré dans (Fig. 1.3).

Par souci de simplicité, nous ne considérons ici que le bon «X» et un intrant, le «travail» . Il peut être appliqué à un nombre quelconque de biens et d'intrants. Ici, X représente la demande pour le bien X, X désigne l'offre de biens X, la demande de main-d'œuvre, l'offre de travail, le salaire ou le prix du travail.

La Fig. 1.3 montre comment le système de prix entraîne une réallocation des ressources en réponse aux signaux donnés par les consommateurs au sujet de l'évolution de la demande de produits de base. Ceci, à son tour, affecte les prix des intrants sur les marchés des intrants.

Les variations des prix des intrants entraînent des modifications des prix des produits ainsi que de la structure de la demande des consommateurs à travers le système de prix.

"Ainsi, le système de prix agit, en quelque sorte, comme un ordinateur merveilleux, enregistrant les préférences des gens pour différents biens, transmettant ces préférences aux entreprises, mobilisant les ressources nécessaires à la production des biens et décidant qui obtiendra les produits finis." ( Jack Harvey: économie moderne ).

Conditions requises pour que le mécanisme des prix joue son rôle :

Le mécanisme des prix établit le lien entre les ménages et les entreprises ou sert de base aux interactions entre acheteurs et vendeurs.

Nous avons vu que les prix fournissent:

(i) information, et

ii) incitations. Cependant, son fonctionnement efficace est soumis à de nombreuses conditions.

En d'autres termes, le système de tarification peut affecter les ressources de manière automatique si les conditions suivantes sont remplies:

a) Concurrence parfaite sur les marchés des produits et des facteurs:

Avec une concurrence parfaite sur les marchés des produits et des facteurs, le système de prix peut fonctionner avec succès comme indiqué ci-dessus. La concurrence parfaite fait référence à une situation de marché où il existe un nombre incalculable de vendeurs et où aucun acheteur ou vendeur ne peut influencer le prix d'un produit ou d'un service d'intrants.

Chaque acheteur et chaque vendeur se comporte comme un preneur de prix. Ainsi, sur des marchés parfaits, les différences de prix sont rapidement éliminées et les acteurs du marché choisissent en fonction du prix.

(b) connaissance parfaite:

Les acheteurs et les vendeurs ont une connaissance et une information parfaites sur lesquelles ils prennent les décisions. Cela signifie que les acheteurs et les vendeurs connaissent bien à l'avance les prix facturés sur le marché des produits et du marché des facteurs. Sur la base de ces connaissances et informations, chaque intervenant sur les marchés, à savoir les consommateurs et les entreprises, établit son plan avec précision.

Par exemple, si certaines entreprises d'un secteur dégagent un profit excédentaire, non seulement les entreprises existantes, mais également les producteurs potentiels, savent quels sont les bénéfices réalisés par les entreprises existantes. Le simple fait de savoir que cela ne suffit pas. Une fois ces connaissances acquises, les producteurs peuvent prendre des plans et des programmeurs futurs.

Chaque fois que ces deux conditions - des marchés parfaits et une connaissance parfaite - sont remplies, un prix unique pour les produits de base et les ressources prévaudra sur le marché.

c) Entrée gratuite:

Pour que le mécanisme des prix fonctionne correctement, il faut que les nouvelles entreprises puissent entrer librement dans le secteur. Lorsque certaines entreprises obtiennent des bénéfices anormaux, les nouvelles entreprises ont toute liberté pour entrer dans ce secteur. Si ce n'est pas autorisé, les entreprises existantes peuvent influencer le prix pour répondre à leurs propres besoins.

Lorsque de nouvelles entreprises entrent dans le secteur, les bénéfices anormaux sont éliminés. En revanche, si la demande pour un produit diminue, une entreprise peut subir une perte. La perte incitera les entreprises marginales à quitter le secteur. Ainsi, la liberté d’entrée et de sortie permet au profit de fonctionner. Il faut garder à l'esprit qu'une telle entrée et une telle sortie ne peut être efficace que si la connaissance est parfaite.

Mettons cette entrée libre et cette condition de sortie de la manière suivante. Dans un marché imparfait (monopole, concurrence monopolistique ou oligopole, par exemple), il existe des restrictions à l’entrée ou à la sortie des marchés de produits et des marchés de facteurs en réponse aux opportunités de profit.

Supposons que le marché du bien X soit caractérisé par un monopole, un marché dominé par un vendeur. Un monopoleur n’a pas besoin d’augmenter sa production pour le bien X au milieu d’une demande croissante. Au lieu de cela, il bénéficiera donc de bénéfices anormaux. Personne n'est autorisé à entrer dans cette entreprise.

Le monopoleur n’est pas tenu de demander plus de facteurs de facteurs pour répondre à la demande croissante des consommateurs. Tout cela suggère que le système de prix ne peut pas fonctionner s'il existe des obstacles à l'entrée et à la sortie; il peut se produire une situation de prix élevés et de profits excessifs conduisant ainsi à l'exploitation des acheteurs d'un produit et des fournisseurs de services d'intrants.

d) Mobilité parfaite des intrants:

Les intrants doivent être parfaitement mobiles et uniformément disponibles pour toutes les entreprises. Si la demande d'un produit change et si les entreprises décident de répondre à la demande des consommateurs, elles doivent transférer les ressources en intrants de cette chaîne de production vers une autre chaîne.

Si les ressources ne sont pas canalisées des chaînes de production non rentables vers les chaînes rentables, les entreprises en souffriront sûrement. Ainsi, l'entrée libre et la mobilité parfaite des intrants mettent les marchés en équilibre de manière à éliminer les profits et les pertes excédentaires. Non seulement les intrants devraient être mobiles, mais ils devraient également être disponibles pour toutes les entreprises afin que les pénuries de services d'intrants n'arrêtent pas la production.

Ainsi, en l'absence de contrôle individuel ou gouvernemental, le mécanisme de prix en concurrence parfaite fonctionne automatiquement. Mais nous devons reconnaître que ce système de prix est une simplification idéalisée similaire aux concepts de vide et de moteurs sans friction en physique.

Mécanisme des prix et quoi, comment et pour qui :

Il est maintenant temps de résoudre les problèmes économiques fondamentaux découlant de la rareté des ressources d'une économie. Ici, les solutions aux problèmes fondamentaux seront présentées en termes d’économie de marché, où le système de prix semble être le meilleur guide.

Le système de prix est un système lorsque les décisions économiques cruciales de QUOI, COMMENT et POURQUOI produire ne sont pas prises consciemment par les consommateurs et les entreprises, mais par le biais des prix.

La décision de QUOI produire est déterminée par les préférences des consommateurs. Les informations sur les goûts et les préférences des consommateurs sont signalées aux producteurs. Le prix d'une marchandise fournit de telles informations affichées par l'argent 'votes' . Cela signifie que les consommateurs votent pour des produits en dépensant leur argent. Les produits ayant une préférence plus grande doivent avoir des prix plus élevés.

Si les consommateurs préfèrent acheter davantage de tissu synthétique que de coton, le prix du premier augmentera. Les marchands de tissus au détail vont maintenant passer plus de «commandes» de tissus synthétiques aux grossistes qui finiront par passer leurs «commandes» aux fabricants de tissus.

Cette suite d'événements propulsés par la hausse des prix des tissus synthétiques indiquera aux producteurs qu'il est rentable de produire davantage de tissus synthétiques.

En conséquence, les producteurs passeront de la production de tissus en coton à la production de tissus synthétiques et demanderont davantage de ressources pour la production de tissus synthétiques. Les prix des ressources en intrants vont augmenter en raison de la demande accrue de ces ressources chez les producteurs.

Ou, pour encourager les fournisseurs de services d'intrants, les entreprises paieront des prix plus élevés pour les intrants afin de pouvoir satisfaire la demande des consommateurs. Ainsi, les prix incitent les consommateurs à indiquer qu’il faut produire davantage de tissu synthétique. Si les entreprises ne répondent pas aux préférences des consommateurs, elles devront subir des pertes. N'oubliez pas que les prix sont des signaux qui reflètent les goûts et les préférences du consommateur.

La réponse à la question «Comment les biens sont fabriqués dépend également du système de prix. Les producteurs choisiront une technique de production offrant un coût minimum. De toute évidence, le choix d’une technique de production dépend du volume de biens à produire et du prix des intrants.

Une technique de production efficace est celle dans laquelle les coûts sont les plus bas. Les coûts de production sont principalement régis par les prix des ressources en intrants, qui sont déterminés par les conditions de la demande et de l'offre. Une pénurie d'intrants fait monter son prix. Comme le capital est rare, son prix est élevé et, comme la main-d'œuvre est abondante, son prix est bas.

Les producteurs sont donc incités à utiliser des services d'intrants à bas prix. Ou les entreprises ont tendance à utiliser plus de travail et moins de capital. Une combinaison différente de capital travail émergera maintenant. Ce sont donc la demande et l'offre de ressources en intrants qui déterminent leurs prix et, par conséquent, influencent les combinaisons d'intrants. C'est le mécanisme de prix qui aide une société à conserver des ressources rares.

La dernière question à déterminer dépend également des prix (ou revenus) qui sont déterminés par la demande et l'offre de facteurs de production. Plus le revenu est élevé, plus la propension à consommer est élevée. Nous savons que les ménages sont les propriétaires d'intrants.

Ces intrants sont fournis aux entreprises pour gagner des revenus.

De toute évidence, les revenus des propriétaires d’intrants dépendent:

(i) le volume de propriété des services factoriels, et

(ii) Les prix des facteurs. En supposant que la répartition de la propriété des services de facteurs soit donnée, les revenus dépendent des prix des services d’intrants, qui sont déterminés par les conditions de la demande et de l’offre.

L'offre d'ingénieurs informaticiens étant faible par rapport à leur demande, ils gagnent plus que les autres. Les médecins gagnent généralement plus de «prix» ou de revenus, car leurs fournitures sont moins importantes que leurs demandes. D'autre part, un travailleur non qualifié gagne des salaires plus bas car son offre est élevée par rapport à la demande.

Les revenus des facteurs, à leur tour, affectent la demande de consommation. Les personnes à revenu élevé peuvent acheter des produits à prix élevé, tandis que les personnes à faible revenu peuvent se permettre d’acheter des produits moins chers. Ainsi, les revenus des facteurs déterminent la répartition des produits entre les membres de la société.

L'interaction entre acheteurs et vendeurs sur le marché de la production et sur le marché des intrants détermine les décisions fondamentales de QUOI, COMMENT et POUR QUI. Le système de prix englobe les deux types de marché et fonctionne de manière à ce que les ressources soient affectées conformément aux exigences des consommateurs.

Il ressort donc de la discussion qui précède que le système de prix est un système économique dans lequel les prix jouent un rôle essentiel dans l’affectation des ressources en intrants, des produits et des revenus. C'est le système de prix qui guide la décision de l'économie de produire QUOI, COMMENT et POUR QUI en l'absence de toute autorité centrale. L'interaction des forces de l'offre et de la demande détermine le prix du marché des produits de toutes sortes et de toutes ressources.

Les décisions fondamentales relatives à quoi, comment et pour qui sont déterminées dans une économie de marché par l'interaction des acheteurs et des vendeurs sur le marché des produits et sur le marché des intrants.

Ceci est illustré à la Fig. 1.4 où les entreprises agissent en tant qu'unités de production et opèrent sur le marché des biens en tant que vendeurs du produit et sur les marchés des intrants en tant qu'acheteurs de ressources. De même, les consommateurs agissent en tant qu'unités de consommation et opèrent sur le marché des biens en tant qu'acheteurs de biens et sur les marchés des intrants en tant que vendeurs d'intrants.

Ainsi, le mécanisme des prix sert de mécanisme de connexion ou de communication entre les consommateurs privés et les producteurs. Adam Smith a décrit ce système de prix comme «la main invisible», car il coordonne la prise de décision décentralisée de millions de consommateurs et de producteurs.

C'est en raison de la fonction cruciale des prix dans la détermination des «Quels biens et services doivent être produits et en quelles quantités», «Comment ces biens doivent-ils être produits?» Et «Comment les revenus sont-ils répartis entre les fournisseurs d' intrants ? appelée «théorie des prix» .

 

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