Économie agricole: signification, portée et nature

Dans cet article, nous discuterons des points suivants: - 1. Signification de l'économie agricole 2. Portée de l'économie agricole 3. Nature 4. L'agriculture en tant que science appliquée.

Signification de l'économie agricole:

L'économie agricole, comme son titre l'indique, est cette branche de l'économie qui traite de tous les aspects des problèmes liés à l'agriculture. Selon Snodgrass et Wallace, «l’économie agricole est une phase appliquée de la science sociale de l’économie dans laquelle une attention est accordée à tous les aspects des problèmes liés à l’agriculture».

Le professeur Gray considère l’économie agricole comme une branche du sujet général de l’économie. Ce n'est qu'une des nombreuses branches de l'économie appliquée. Tels que l'économie industrielle, l'économie du travail, l'économie monétaire, l'économie des transports, l'économie publique, l'économie internationale, l'économie des ménages, etc.

Ainsi, selon le professeur Gray, l’économie agricole n’est qu’une phase d’un immense domaine appelé «économie» dans lequel l’attention principale est portée à l’analyse des problèmes économiques liés à l’agriculture, le professeur Gray définit l’économie agricole «comme la science dans laquelle et des méthodes d’économie s’appliquent aux conditions particulières de l’industrie agricole. ”Ces deux définitions ont certes une portée plus large, mais elles n’expliquent pas et se caractérisent par un flou qui n’est pas réglé.

Le professeur Hubbard a défini l’économie agricole comme «l’étude des relations découlant des activités de l’agriculteur qui exploitait et exploitait la richesse». Cette définition est fondée sur la définition donnée par le professeur Ely à l’économie et se rapproche de la conception de Marshall. activités économiques et, par conséquent, sa portée est également limitée.

Selon Lionel Robbins, l’économie traite des problèmes d’efficacité allocative, c’est-à-dire du choix entre diverses utilisations alternatives - en particulier lorsque les ressources sont rares - afin de maximiser certaines finalités données. Ainsi, il fournit des techniques analytiques permettant d’évaluer différentes allocations de ressources entre différents usages. Le professeur Taylor définit l’économie agricole dans le ton de Robbinsian.

Pour utiliser ses mots, «l’économie agricole traite de la sélection des terres, de la main-d’œuvre et des équipements d’une ferme, du choix des cultures à cultiver, de la sélection des exploitations d’élevage à exploiter et de la question entière des proportions dans lesquelles ces agences devraient être combinées. Ces questions sont traitées principalement du point de vue des coûts et des prix. ”

Franchement, la définition de Taylor semble être une définition assez prudente de l'agriculture du point de vue de la gestion agricole et est donc étroite et de portée limitée. Le Professeur Jouzier a donné une définition similaire en ces termes: «L’économie agricole est cette branche de la science agronomique qui traite de la manière de régler les relations des différents éléments constituant les ressources des premiers, qu’il s’agisse de la relation entre eux des êtres humains pour assurer le plus haut degré de prospérité ».

Selon le professeur Edgar Thomas, «L’économie agricole s’intéresse à l’agriculture en tant qu’entreprise et à l’agriculture en tant qu’industrie. Dans le domaine plus restreint de la gestion agricole, l’étudiant en économie agricole s’intéresse aux problèmes commerciaux de l’entreprise de l’unité productrice des industries. Dans le domaine plus large de l'économie sociale, il s'intéresse à la structure économique générale de l'industrie agricole dans son ensemble et aux forces responsables de la formation de cette structure; il s'intéresse également aux relations entre l'industrie agricole et les autres industries de l'économie nationale, ainsi qu'à sa place dans l'économie mondiale. "

Selon le professeur Heady, «l’économie agricole est un domaine scientifique appliqué dans lequel les principes de choix s’appliquent à l’utilisation du capital, de la main-d’œuvre, de la terre et des ressources de gestion dans les industries agricoles. En tant qu’étude de l’utilisation rationnelle des ressources, il s’agit de définir les conditions dans lesquelles les buts ou les objectifs des familles de gestionnaires d’exploitation agricoles peuvent être atteints au maximum. »

Comme nous le savons, les activités économiques sont divisées en production, échange, distribution et consommation, l'économie agricole les couvrant toutes: quoi produire, comment produire, combien produire, quoi vendre, où vendre et à quel prix vendre ; que distribuer, entre qui et sur quelle base distribuer; et quoi consommer et quelle quantité consommer.

Spécifiquement, on peut dire que l'économie agricole inclut le choix de l'agriculture en tant qu'activité, le choix entre le cultivateur et l'élevage de machines et du travail; combinaison de divers facteurs de production, intensité de culture, irrigation, fumure, commercialisation, conservation des sols, système de revenus fonciers, coûts, prix, salaires, bénéfices, finances, crédit, emploi, etc. Dans tous ces cas, le problème fondamental auquel est confronté l'économiste agricole est de recommander la combinaison des facteurs de production dans des proportions idéales dans des conditions données, dans l’intérêt économique de la communauté agricole.

Selon prof. Holerow, «L’économie agricole se préoccupe de l’allocation des ressources dans le secteur agricole, ainsi que des alternatives en matière de production, de commercialisation ou de politique publique.» Les économistes agricoles s'intéressent à l’étude de l’efficacité de la production agricole, avec les retombées de l’emploi diverses quantités et combinaisons d’intrants dans l’agriculture, et pour déterminer les meilleures alternatives de production agricole dans des conditions physiques et économiques données.

Ils s'intéressent à l'économie des marchés agricoles, aux coûts de commercialisation de divers produits agricoles et aux étapes ou changements alternatifs pouvant être apportés à la structure de commercialisation afin de servir plus efficacement les objectifs de la société.

Ils s'intéressent à l'analyse des solutions de rechange en matière de politique publique et des effets économiques de la réalisation d'un programme particulier, tel qu'une loi sur le soutien des prix ou un programme de conservation des sols. Les économistes agricoles utilisent les outils de l'analyse économique pour étudier.

Portée de l'économie agricole:

Les définitions précédentes indiquent la portée de l'économie agricole. Un thème commun, à savoir la rareté des ressources et le choix des utilisations, traverse presque toutes ces définitions. De cette façon, l'économie agricole n'est pas différente de l'économie générale.

Tous les outils d'analyse utilisés en économie générale sont également utilisés en économie agricole. Nous avons les mêmes branches de l'économie agricole, à savoir l'économie de la production, de la consommation, de la distribution, de la commercialisation, du financement, de la planification et de l'élaboration des politiques, comme dans le cas de l'économie générale. Une étude au niveau micro et macro pour le secteur agricole est également généralement réalisée. Les analyses statiques et dynamiques sont également pertinentes pour le secteur agricole de l'économie.

Pour être plus précis, ces définitions indiquent que l'économie agricole examine comment un agriculteur choisit diverses entreprises, par exemple la production de cultures ou l'élevage de bovins, et comment il choisit diverses activités dans la même entreprise. Par exemple, quelle culture cultiver et quelle culture laisser tomber; comment les coûts doivent être minimisés; quelle combinaison d'entrées pour une activité doit être sélectionnée; mais la quantité de chaque culture doit être produite mais le type de relation commerciale que l'agriculteur doit avoir avec des personnes à qui il achète son intrant ou à qui il achète son produit.

L'économie agricole n'étudie pas uniquement le comportement d'un agriculteur au niveau de l'exploitation. C'est en quelque sorte la micro-analyse. Les problèmes agricoles ont également un aspect macro. L'instabilité de l'agriculture et le chômage agricole sont les problèmes à résoudre, principalement au niveau macro.

Et puis, il y a les problèmes généraux de la croissance agricole et les problèmes tels que ceux concernant les systèmes de tenure et les arrangements de tenure, les services de recherche et de vulgarisation, qui ont encore une fois un caractère principalement macro. Ces problèmes, leur origine, leur impact et leurs solutions sont tous le sujet de l'économie agricole.

Encore une fois, «l'économie agricole», à l'heure actuelle, ne se limite pas aux principes concernant «l'économie des ressources en agriculture», que ce soit au niveau micro ou macro ou du point de vue «statique» ou «dynamique».

La portée de l'économie agricole est plus large que la «simple économie de ressources». Comme nous le savons, l’agriculture est un secteur important de l’économie en général. La dépendance mutuelle des différents secteurs de l’économie est bien établie. La croissance d’un secteur est nécessaire à la croissance de l’autre secteur.

En tant que tel, en économie agricole, nous étudions également comment le développement de l’agriculture contribue au développement des autres secteurs de l’économie; Comment la main-d'œuvre et les capitaux peuvent-ils entrer dans les secteurs non agricoles? comment le développement agricole initie et soutient le développement d'autres secteurs de l'économie.

Cela implique que l'économie agricole se développe non seulement en ce qui concerne l'utilisation de ressources rares en agriculture proprement dite, mais examine également les principes (a) en ce qui concerne le transfert de ressources précieuses vers d'autres secteurs de l'économie et (b) en ce qui concerne le flux de ces ressources. des autres secteurs dans le secteur agricole lui-même.

Nature de l'économie agricole:

L'économie agricole utilise les principes de l'économie générale. Le premier point à noter en ce qui concerne la nature de l’économie agricole est qu’en général, elle emprunte l'essentiel de son principe à son corpus de connaissances principal, à savoir l'économie générale.

Même les branches principales de l'économie agricole sont similaires à celles de l'économie générale. Mais qu'une question se pose. Si les principes de l'économie générale ne diffèrent pas de ceux de l'économie agricole, pourquoi une étude séparée de l'économie agricole est-elle nécessaire?

La réponse réside dans le fait que l'économie agricole n'implique pas simplement une application directe des principes de l'économie au domaine de l'agriculture. Les principes de l'économie sont de nature trop générale et la théorie générale de l'économie a été considérée comme une abstraction de la réalité.

Avant d’appliquer cette théorie à l’agriculture, qui inclut, outre la production végétale, la sylviculture et l’élevage, aux fins de l’analyse économique, ses principes doivent être modifiés de manière à ce que leurs postulats correspondent parfaitement aux principales caractéristiques de la situation dans le secteur agricole. .

Quelques exemples le préciseront. Nous étudions en théorie économique la formation des prix dans le cadre de diverses structures de marché, telles que monopole, concurrence parfaite et oligopole. En ce qui concerne l’agriculture, il est présumé que, compte tenu du nombre très important d’exploitations et de leur taille relativement modeste et de l’indifférenciation des cultures (homogène), la concurrence sera probablement parfaite. marché.

En d’autres termes, nous ignorerons presque complètement l’étude de la formation des prix des produits agricoles sous condition d’oligopole, de concurrence monopolistique ou de monopole. Ensuite, il existe un système de location ou de partage des cultures dans l’agriculture - un problème propre à l’agriculture uniquement. L’étude de ce problème nécessitera une modification du principe d’allocation des ressources tel qu’il est proposé dans l’économie générale.

Les modifications des principes économiques à appliquer avant d'être appliquées à l'agriculture sont tellement vastes et variées qu'il est parfaitement justifié d'étudier l'économie agricole en tant que corpus de connaissances séparé.

L'économie agricole est-elle une science appliquée?

Un coup d'œil superficiel au paragraphe précédent peut donner une telle impression. Et en fait, certains économistes agricoles ont qualifié l'économie agricole de science appliquée.

Selon Forster et Leoger, «l’économie agricole est une science appliquée et, en tant que telle, elle s’occupe de l’identification, de la description et de la classification des problèmes économiques de l’agriculture, de manière à ce que ces problèmes puissent être résolus». être définie comme la science dans laquelle les principes et les méthodes de la science économique sont appliqués aux conditions particulières de l'industrie agricole. "

Cependant, Black ne partage pas ce point de vue. La science appliquée, comme nous le savons, implique l’utilisation des principes d’une science pure dans une situation donnée. Par exemple, l'ingénierie est une science appliquée. Il suggère comment appliquer les principes de la physique et des autres sciences à certaines situations.

Les principes de la physique eux-mêmes ne sont pas modifiés. Ceux-ci restent intacts. En économie agricole, les principes généraux de l'économie sont eux-mêmes modifiés. Selon Black, les principes de l'économie agricole peuvent être comparés à la mécanique et non à la physique.

Si la mécanique mérite de s'appeler une forme spécialisée de science pure, nous pouvons utiliser le même terme pour l'économie agricole, c'est-à-dire une forme spécialisée de science pure, plutôt qu'une science appliquée. L'économie agricole est à la fois une science et un art. Nous avons déjà indiqué que l’économie agricole ne devrait pas être qualifiée de science appliquée, mais de forme spécialisée de science pure.

En tant que telle, elle explique les relations de cause à effet entre diverses variables économiques intervenant dans l'agriculture. Et les relations, telles qu’elles existent, peuvent être utilisées pour résoudre divers problèmes touchant l’agriculture. En tant que telle, l'économie agricole est aussi un art. En outre, comme dans le cas de «l'économie générale», l'économie agricole est également une science normative.

 

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