Lois économiques: sens et nature

Dans cet article, nous discuterons des lois économiques. Après avoir lu cet article, vous en apprendrez davantage sur: 1. La signification des lois économiques 2. La nature des lois économiques.

Signification des lois économiques :

Une loi (ou une généralisation) est l’établissement d’une vérité générale à partir d’observations ou d’expériences particulières qui permet de tracer une relation de cause à effet entre deux ou plusieurs phénomènes. Mais les lois économiques sont des déclarations de tendances générales ou d'uniformités dans les relations entre deux ou plusieurs phénomènes économiques.

Marshall a défini les lois économiques comme suit: «Les lois économiques, ou déclarations de tendances économiques, sont les lois sociales qui se rapportent aux branches de comportement dans lesquelles la force des motifs principalement concernés peut être mesurée par le prix de l'argent».

On peut déduire de cette définition que les lois économiques sont:

a) Déclarations de tendances économiques,

b) lois sociales,

(c) Préoccupé par le comportement humain, et

(d) Le comportement humain peut être mesuré en argent.

En revanche, selon Robbins, «les lois économiques sont des déclarations d’uniformité sur le comportement humain en ce qui concerne la disposition des moyens rares avec des utilisations alternatives pour la réalisation de fins illimitées». Ces deux définitions sont communes en ce qu'elles considèrent les lois économiques déclarations de tendances ou d'uniformités relatives au comportement humain.

Nature des lois économiques :

Lois scientifiques ou analogues, naturelles ou physiques:

Les lois économiques sont comme des lois scientifiques qui établissent une relation de cause à effet entre deux ou plusieurs phénomènes. Comme dans les sciences naturelles, une cause particulière en économie devrait donner des résultats concrets.

La loi de la gravitation stipule que les choses venant d'en haut doivent tomber au sol à un taux spécifique, toutes choses égales par ailleurs. Mais quand il y aura une tempête, la force de gravité sera réduite et la loi ne fonctionnera pas correctement. Comme l'a souligné Marshall, «la loi de la gravitation est donc un énoncé de tendance». De même, les lois économiques sont des déclarations de tendances.

Par exemple, le droit de la demande stipule que, toutes choses restant inchangées, une baisse de prix entraîne une extension de la demande et inversement. De nouveau, certaines lois économiques sont positives, comme les lois scientifiques telles que la loi des rendements décroissants, qui traitent de la nature inanimée.

Puisque les lois économiques sont comme des lois scientifiques, elles sont universellement valables. Selon Robbins, «les lois économiques décrivent des implications inévitables. Si les données qu'ils postulent sont fournies, alors les conséquences qu'ils prédisent sont nécessairement les mêmes. En ce sens, ils sont sur le même pied que les autres lois scientifiques. "

Non précis comme les lois des sciences naturelles:

Malgré ces similitudes, les lois économiques ne sont pas aussi précises et positives que les lois des sciences naturelles. En effet, les lois économiques ne fonctionnent pas avec autant de certitude que les lois scientifiques. Par exemple, la loi de la gravitation doit s'appliquer quelles que soient les conditions.

Tout objet venant d'en haut doit tomber au sol. Mais la demande n'augmentera pas avec la chute des prix s'il y a une dépression dans l'économie car les consommateurs manquent de pouvoir d'achat. Par conséquent, selon Marshall, "il n’existe aucune tendance économique qui soit aussi constante et se mesure aussi exactement que la gravitation, et par conséquent, aucune loi économique ne peut être comparée avec précision à la loi de la gravitation".

Les expériences en sciences naturelles sont contrôlées et le spécialiste des sciences naturelles peut tester très rapidement les lois scientifiques en modifiant les conditions naturelles telles que la température et la pression dans ses expériences en laboratoire. Mais en économie, des expériences contrôlées ne sont pas possibles car une situation économique ne se répète jamais exactement à un autre moment.

De plus, l'économiste doit traiter avec l'homme qui agit conformément à ses goûts, ses habitudes, ses idiosyncrasies, etc. L'univers entier ou la partie de celle-ci dans laquelle il mène ses recherches est le laboratoire de l'économiste.

En conséquence, les prédictions concernant le comportement humain sont susceptibles d’être erronées. Par exemple, une hausse des prix peut ne pas conduire à une contraction de la demande mais plutôt à une augmentation, si les gens craignent une pénurie de marchandises en prévision de la guerre.

Même si la demande se contracte du fait de la hausse des prix, il est impossible de prédire avec précision le degré de contraction de la demande. Ainsi, les lois économiques «ne s’appliquent pas nécessairement dans chaque cas particulier; ils peuvent ne pas être fiables dans l'environnement en constante évolution de l'économie réelle; et ils ne sont évidemment pas inviolables. »

Non prévisible comme la loi de la marée:

Mais des prévisions précises ne sont pas possibles uniquement en économie. Même des sciences comme la biologie et la météorologie ne peuvent prédire ou prévoir les événements correctement. La loi de la marée explique pourquoi la marée est forte à la pleine lune et faible au premier quartier de la lune. Sur cette base, il est possible de prédire l'heure exacte à laquelle la marée montera.

Mais cela peut ne pas arriver. Il peut augmenter plus tôt ou plus tard que l'heure prévue en raison de circonstances imprévues. Marshall a donc comparé les lois de l’économie avec les lois des marées «plutôt qu’avec les lois simples et exactes de la gravitation. Les actions des hommes sont si diverses et incertaines que les meilleures déclarations de tendances que nous pouvons faire dans une science de la conduite humaine doivent être inexactes et erronées. "

Comportementaliste:

La plupart des lois économiques sont comportementales, telles que la loi de l'utilité marginale décroissante, la loi de l'utilité équi-marginale, la loi de la demande, etc., qui dépendent du comportement humain. Mais les lois comportementales de l'économie ne sont pas aussi précises que les lois des sciences naturelles, car elles sont fondées sur des tendances humaines qui ne sont pas uniformes.

C'est parce que tous les hommes ne sont pas des êtres rationnels. En outre, ils doivent agir dans le cadre des institutions sociales et juridiques existantes de la société dans laquelle ils vivent. Comme le fait justement remarquer le professeur Schumpeter: «Les lois économiques sont beaucoup moins stables que les lois de toute science physique… et elles fonctionnent différemment selon les conditions institutionnelles».

Indicatif:

Contrairement aux lois scientifiques, les lois économiques ne sont pas fermes. Ils sont plutôt indicatifs. Par exemple, la loi de la demande indique simplement que toutes choses étant égales par ailleurs, la quantité demandée varie inversement avec le prix. Mais il n’affirme pas que la demande doit baisser lorsque le prix augmente.

Hypothétique:

Le Professeur Seligman a qualifié les lois économiques d '«essentiellement hypothétiques», car elles supposent «toutes choses égales par ailleurs» et tirent des conclusions de certaines hypothèses. En ce sens, toutes les lois scientifiques sont également hypothétiques dans la mesure où elles assument également la clause ceteris paribus (toutes choses étant égales par ailleurs). Par exemple, toutes choses étant égales par ailleurs, une combinaison d'hydrogène et d'oxygène dans une proportion de 2: 1 formera de l'eau.

Cependant, si cette proportion est modifiée ou / et si la température et la pression requises ne sont pas maintenues, de l'eau ne sera pas formée. Néanmoins, il existe une différence entre les éléments hypothétiques présents dans les lois économiques et les lois scientifiques. Il est plus prononcé dans le premier cas, car l’économie traite du comportement humain et les sciences naturelles de la matière.

Mais comparées aux lois d’autres sciences sociales, les lois de l’économie sont moins hypothétiques mais plus exactes, précises et exactes. Cela est dû au fait que les économies possèdent la jauge de l'argent qui n'est pas disponible pour les autres sciences sociales telles que l'éthique, la sociologie, etc., ce qui rend les sciences économiques plus pragmatiques et exactes.

Malgré cela, les lois économiques sont moins certaines que les lois des sciences sociales car la valeur de la monnaie ne reste pas toujours constante. Au contraire, cela change de temps en temps.

Truismes ou Axiomes:

Certaines généralisations en économie peuvent être qualifiées de truismes. Ils sont comme des axiomes et n’ont pas de contenu empirique, tel que «l’épargne est fonction du revenu», «les besoins humains sont nombreux», etc. De telles affirmations sont universellement valables et n’ont besoin d’aucune preuve. Ils sont donc supérieurs aux lois scientifiques. Mais toutes les lois économiques ne sont pas comme des axiomes et ne sont donc pas universellement vraies et valides.

Historico-Relatif:

Par ailleurs, les économistes de l’école historique considéraient les lois économiques comme des abstractions historico-relatives, c’est-à-dire que les lois économiques n’ont qu’une application limitée à une époque, un lieu et un environnement donnés.

Ils ont une validité limitée à certaines conditions historiques et n’ont aucune pertinence pour l’analyse de phénomènes sociaux en dehors de cela. Mais Robbins ne partage pas cette opinion car, selon lui, les lois économiques ne sont pas historico-relatives. Elles sont simplement relatives à l'existence de certaines conditions supposées être données.

Si les hypothèses sont cohérentes entre elles et si le processus de raisonnement est logique, les lois économiques seraient universellement valables. Mais ce sont de gros «si». Nous sommes donc d’accord avec le professeur Peterson pour dire que les lois économiques «ne sont pas des reproductions détaillées et fidèles d’un photographe du portrait du monde réel, mais sont plutôt des portraits simplifiés destinés à rendre le monde réel intelligible».

 

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