Cycles économiques: signification, phases et caractéristiques

Étudions en profondeur le sens, les phases et les caractéristiques des cycles économiques.

Signification du cycle économique:

La période de revenus, de production et d’emploi élevés a été appelée période d’expansion, de reprise ou de prospérité, et la période de faibles revenus, de production et d’emploi a été décrite comme une contraction, une récession, un ralentissement ou une dépression.

L'histoire économique des pays capitalistes à marché libre a montré que la période de prospérité ou d'expansion économique alternait avec la période de contraction ou de récession.

Ces périodes alternées d'expansion et de contraction de l'activité économique ont été appelées cycles conjoncturels. Ils sont également connus sous le nom de cycles commerciaux. JM Keynes écrit: «Un cycle commercial est constitué de périodes de bon commerce caractérisées par une hausse des prix et de faibles taux de chômage, avec des périodes de mauvais commerce caractérisées par une chute des prix et de forts pourcentages de chômage».

Une caractéristique notable de ces fluctuations de l’activité économique est qu’elles sont récurrentes et se produisent périodiquement de manière plus ou moins régulière. Par conséquent, ces fluctuations ont été appelées cycles conjoncturels. On peut noter que qualifier ces fluctuations de «cycles» signifie qu'elles sont périodiques et se produisent régulièrement, bien qu'une régularité parfaite n'ait pas été observée.

La durée d'un cycle économique n'a pas été la même; il a varié d'un minimum de deux ans à un maximum de dix à douze ans, bien que dans le passé, on supposait souvent que les fluctuations de la production et d'autres indicateurs économiques autour de la tendance montraient un schéma répétitif et régulier d'alternance de périodes d'expansion et de contraction.

Cependant, en réalité, il n’ya pas eu de preuve claire de cycles très réguliers de même durée définie. Certains cycles économiques n'ont duré que deux ou trois ans, alors que d'autres ont duré plusieurs années. En outre, certains cycles ont été marqués par des écarts importants et, dans d’autres, ils ont été modérés.

Un point important à noter sur les cycles économiques est qu’ils ont été très coûteux au sens économique du terme. En période de récession ou de dépression, de nombreux travailleurs perdent leur emploi et le chômage généralisé, qui entraîne une perte de production qui aurait pu être produite avec le plein emploi de ressources, prévaut dans l'économie.

En outre, pendant la dépression, de nombreux hommes d’affaires font faillite et subissent des pertes énormes. La dépression cause beaucoup de souffrances humaines et abaisse le niveau de vie de la population. Les fluctuations de l'activité économique créent une grande incertitude dans l'économie, qui inquiète les individus quant à leurs revenus futurs et leurs opportunités d'emploi et implique un risque élevé d'investissement à long terme dans des projets. Qui ne se souvient pas des ravages causés par la grande dépression du début des années trente du siècle actuel?

Même le boom lorsque l'inflation s'accompagne de coûts sociaux. L'inflation érode les revenus réels des populations et rend la vie difficile pour les pauvres. L’inflation fausse l’allocation des ressources en retirant les ressources rares des utilisations productives aux utilisations non productives. L'inflation redistribue les revenus en faveur des couches les plus riches et freine la croissance économique lorsque le taux d'inflation est élevé.

Crowther écrit à propos des effets néfastes des cycles économiques: «D'une part, il y a la misère et la honte du chômage, avec toute la pauvreté et les perturbations sociales que cela peut créer. D'autre part, il y a la perte de richesse représentée par tant de travail et de capital inutiles et gaspillés. ”

Phases des cycles économiques:

Les cycles économiques ont montré des phases distinctes dont l’étude est utile pour comprendre leurs causes sous-jacentes. Ces phases ont été appelées sous différents noms par différents économistes.

En règle générale, les phases suivantes des cycles économiques ont été distinguées:

1. Expansion (boom, hausse ou prospérité)

2. Sommet (point de retournement supérieur)

3. Contraction (ralentissement, récession ou dépression)

4. Auge (virage bas)

Les quatre phases des cycles économiques sont illustrées à la Fig. 13.1, où nous partons du creux ou de la dépression lorsque le niveau d'activité économique, c'est-à-dire le niveau de production et d'emploi, est au plus bas.

Avec la reprise de l'activité économique, l'économie entre dans la phase d'expansion, mais pour les raisons expliquées ci-dessous, l'expansion ne peut pas se poursuivre indéfiniment et après avoir atteint des pointes de démarrage, de contraction ou de ralentissement. Lorsque la contraction prend de l'ampleur, nous sommes dépressifs. La descente se poursuit jusqu'au point le plus bas, appelé aussi creux, est atteint.

De cette façon, le cycle est terminé. Cependant, après être restée au creux pendant un certain temps, l'économie reprend vie et le nouveau cycle recommence.

Haberler, dans son important travail sur les cycles économiques, a désigné les quatre phases du cycle économique comme suit:

(1) Upswing,

(2) point de retournement supérieur,

(3) Downswing, et

(4) Bas virage.

Il existe deux types de modèles de changements cycliques. La figure 13.1 illustre un schéma dans lequel des fluctuations se produisent autour d'une position d'équilibre stable, comme indiqué par la ligne horizontale. C'est un cas de stabilité dynamique qui dépeint le changement mais sans croissance ni tendance.

Le second schéma de fluctuations cycliques est illustré à la Fig. 13.2, où les changements cycliques de l'activité économique se produisent autour d'une trajectoire de croissance (c'est-à-dire, une tendance à la hausse). JR Hicks, dans son modèle de cycles conjoncturels, explique ce type de fluctuation avec la tendance à la hausse à long terme de l’activité économique en imposant des facteurs tels que l’investissement autonome en raison de la croissance démographique et le progrès technologique entraînant la croissance économique de l’État par ailleurs stationnaire. Nous expliquons brièvement ci-dessous les différentes phases des cycles économiques.

Expansion et prospérité:

Dans sa phase d'expansion, la production et l'emploi augmentent tant que les ressources ne sont pas pleinement utilisées et que la production est au plus haut niveau possible avec les ressources productives données. Il n’existe pas de chômage involontaire et le chômage, quel qu’il soit, n’est que de type frictionnel et structurel.

Ainsi, lorsque l'expansion prend de l'ampleur et que nous sommes prospères, l'écart entre le PNB potentiel et le PNB réel est nul, c'est-à-dire que le niveau de production est au niveau de production maximal. Un bon montant d’investissements nets est réalisé et la demande de biens de consommation durables est également élevée. Les prix augmentent également généralement pendant la phase d'expansion, mais en raison du niveau élevé d'activité économique, les gens jouissent d'un niveau de vie élevé.

Quelque chose peut alors se produire, que les banques commencent à réduire le crédit ou que les attentes de profit changent de manière négative et que les hommes d’affaires deviennent pessimistes quant à l’état futur de l’économie qui met fin à la phase de croissance ou de prospérité. Les économistes divergent quant aux causes possibles de la fin de la prospérité et du début du ralentissement de l'activité économique.

Les monétaristes ont fait valoir que la contraction du crédit bancaire pourrait entraîner un ralentissement. Keynes a fait valoir que l'effondrement soudain du taux de profit attendu (qu'il appelle efficacité marginale du capital, MEC) causé par des changements défavorables dans les attentes des entrepreneurs a pour effet de réduire les investissements dans l'économie. Cette baisse de l'investissement, selon lui, provoque un ralentissement de l'activité économique.

Contraction et dépression:

Comme indiqué ci-dessus, l'expansion ou la prospérité est suivie d'une contraction ou d'une dépression. Pendant la contraction, non seulement le PNB baisse, mais le niveau de l’emploi diminue également. De ce fait, le chômage involontaire apparaît à grande échelle. L'investissement diminue également, entraînant une nouvelle baisse de la consommation de biens et de services.

En période de contraction ou de dépression, les prix baissent également en raison de la baisse de la demande globale. Une caractéristique importante de la phase de dépression est la baisse du taux d’intérêt. Avec un taux d'intérêt plus bas, la demande des avoirs en argent augmente. Il existe de nombreuses surcapacités car les industries produisant des biens d’équipement et des biens de consommation travaillent bien en deçà de leur capacité en raison du manque de demande.

Les industries des biens d'équipement et des biens de consommation durables sont particulièrement touchées pendant la dépression. On peut noter que la dépression survient en cas de contraction ou de récession grave des activités économiques. On se souvient encore de la dépression de 1929-1933 en raison de sa grande intensité qui causa beaucoup de souffrances humaines.

Auge et renaissance:

Il existe une limite à laquelle le niveau d'activité économique peut chuter. Le niveau d'activité économique le plus faible, généralement appelé creux, dure un certain temps. Le capital-actions est autorisé à se déprécier sans remplacement. Les progrès de la technologie rendent le stock de capital existant obsolète. Si le système bancaire commence à développer le crédit ou si l'activité d'investissement s'accélère en raison de la raréfaction du capital résultant du non-remplacement du capital amorti et de l'apparition de nouvelles technologies nécessitant de nouveaux types de machines et d'autres capitaux des biens.

La stimulation de l'investissement entraîne la relance ou la reprise de l'économie. La reprise est le tournant de la dépression vers l’expansion. Lorsque l'investissement augmente, cela entraîne une augmentation induite de la consommation. En conséquence, les industries commencent à produire davantage et la capacité excédentaire est maintenant pleinement utilisée en raison de la reprise de la demande globale. L'emploi de la main-d'œuvre augmente et le taux de chômage diminue. Avec cela, le cycle est terminé.

Caractéristiques des cycles économiques:

Bien que les cycles économiques diffèrent par leur durée et leur intensité, ils présentent des caractéristiques communes que nous expliquons ci-dessous:

1. Les cycles économiques se produisent périodiquement. Bien qu'ils ne présentent pas la même régularité, ils ont des phases distinctes telles que l'expansion, le pic, la contraction ou la dépression et le creux. De plus, la durée des cycles varie beaucoup d'un minimum de deux ans à un maximum de dix à douze ans.

2. Deuxièmement, les cycles économiques sont synchroniques. Autrement dit, ils ne provoquent pas de changements dans un secteur ou un secteur en particulier, mais ont un caractère global. Par exemple, la dépression ou la contraction se produisent simultanément dans tous les secteurs ou secteurs de l’économie.

La récession passe d'un secteur à un autre et la réaction en chaîne se poursuit jusqu'à ce que toute l'économie soit en proie à la récession. Un processus similaire est à l'œuvre dans la phase d'expansion, la prospérité se répand par le biais de divers liens de relations entrées-sorties ou de relations de demande entre divers secteurs et industries.

3. Troisièmement, il a été observé que des fluctuations se produisaient non seulement au niveau de la production mais également simultanément à d’autres variables telles que l’emploi, l’investissement, la consommation, le taux d’intérêt et le niveau des prix.

4. Une autre caractéristique importante des cycles économiques est que les investissements et la consommation de biens de consommation durables tels que les voitures, les maisons et les réfrigérateurs sont les plus affectés par les fluctuations cycliques. Comme l'a souligné JM Keynes, l'investissement est extrêmement instable et instable, car il dépend des attentes de profit des entrepreneurs privés.

Ces attentes vis-à-vis des entrepreneurs changent assez souvent et rendent l'investissement assez instable. Étant donné que la consommation de biens de consommation durables peut être différée, elle fluctue également beaucoup au cours des cycles économiques.

5. Une caractéristique importante des cycles économiques est que la consommation de biens et de services non durables ne varie pas beaucoup au cours des différentes phases de ces cycles. Les données passées des cycles économiques révèlent que les ménages conservent une grande stabilité dans la consommation de biens non durables.

6. L'impact immédiat de la dépression et de l'expansion s'étend aux stocks de biens. Lorsque la dépression s'installe, les stocks commencent à s'accumuler au-delà du niveau souhaité. Cela conduit à réduire la production de biens. Au contraire, lorsque la reprise commence, les stocks passent en dessous du niveau souhaité. Cela incite les hommes d’affaires à passer plus de commandes de biens dont la production augmente et stimule les investissements en biens d’équipement.

7. Une autre caractéristique importante des cycles économiques est que les bénéfices fluctuent plus que tout autre type de revenu. L’apparition de cycles économiques crée une grande incertitude pour les hommes d’affaires et rend difficile la prévision de la situation économique.

Pendant la période de dépression, les bénéfices peuvent même devenir négatifs et de nombreuses entreprises font faillite. Dans une économie de marché, les bénéfices sont justifiés au motif qu'ils sont indispensables pour inciter les entrepreneurs à supporter l'incertitude.

8. Enfin, les cycles économiques ont un caractère international. C’est-à-dire qu’une fois installés dans un pays, ils se sont répandus dans d’autres pays par le biais de relations commerciales. Par exemple, s’il ya une récession aux États-Unis, qui est un grand importateur de biens d’autres pays, la demande d’importations d’autres pays dont les exportations seraient négativement affectées se traduirait par une baisse de la demande. La dépression des années 1930 aux États-Unis et en Grande-Bretagne a englouti tout le monde de la capitale.

 

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