La théorie de l'avantage absolu

Faisons une étude approfondie de la théorie de l'avantage absolu.

Adam Smith a avancé la théorie de l'avantage absolu en affirmant que différents pays bénéficiaient d'un avantage absolu dans la production de certains biens qui constituaient la base des échanges commerciaux entre les pays.

Considérons le tableau 23.1 où les heures-personnes requises pour produire une unité de blé ou de tissu aux États-Unis et en Inde sont indiquées:

Le tableau ci-dessus montre que, pour produire une unité de blé aux États-Unis, il faut 3 heures / hommes et en Inde, 10 heures / hommes. Par contre, pour produire une unité de tissu, il faut 6 heures-homme et en Inde 4 heures-homme. Ainsi, les États-Unis peuvent produire du blé plus efficacement (c'est-à-dire à moindre coût), tandis que l'Inde peut produire du tissu plus efficacement.

En d'autres termes, alors que les États-Unis ont un avantage absolu dans la production de blé, l'Inde dispose d'un avantage absolu dans la production de tissu. Adam Smith a montré que les deux pays en bénéficieraient et que la production mondiale augmenterait si ces deux pays se spécialisaient dans la production de biens pour lesquels ils jouissaient d'un avantage absolu et commercaient entre eux. Le tableau 23.2 montre comment une telle spécialisation et ce commerce permettraient d'accroître la production et seraient mutuellement bénéfiques pour les deux pays.

Supposons que pour se spécialiser dans la production de blé, les États-Unis retirent 6 heures-homme de la production de tissu et les consacrent à la production de blé; ils perdront 1 unité de tissu et gagneront 2 unités de blé.

De même, se spécialiser dans la production de tissu si l'Inde retire 10 heures de travail du blé et les utilise pour la production de tissu, elle perdra une unité de blé mais gagnera 2, 5 unités de tissu.

De cette manière, le transfert des ressources en main-d'œuvre vers les marchandises pour lesquelles ils ont un avantage absolu se traduira par un gain net d'une unité de blé et de 2, 5 unités de tissu. Le gain de production peut être réparti entre les deux pays grâce à des échanges volontaires.

Il est également clair d’en haut que, sans augmentation des ressources productives, la division internationale du travail et du commerce entraîne l’expansion de la production et de la richesse mondiales. Selon Adam Smith, étant donné la concurrence parfaite dans les industries et le libre-échange entre les pays, ce sont les forces du marché qui assureraient la spécialisation et les échanges sur la base d'un avantage absolu.

 

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