Idées économiques de Saint Thomas d'Aquin et Nicole Oresme

Dans cet article, nous discuterons des idées économiques de saint Thomas d’Aquin et de Nicole Oresme.

Idées économiques de saint Thomas d'Aquin:

(i) juste prix:

La contribution la plus importante de Thomas d’Aquin était Just price («Justum Pretium»). Cette doctrine était basée sur le concept de valeur. Il reconnut l'utilité du temps et du lieu. Le juste prix était associé à l'utilité ou à l'utilité de la marchandise. On pensait cependant que la détermination exacte du prix n'était pas possible.

Cependant, le prix juste était sujet à des variations dues aux fluctuations du marché. On pouvait demander un prix élevé soit parce qu’il avait amélioré le produit d’une manière ou d’une autre, soit à cause du risque qu’il courait en le transportant d’un lieu à un autre. Il était donc justifié de facturer un prix plus élevé si le vendeur était susceptible de subir une perte.

L'école médiévale estimait que la valeur devrait être égale aux coûts, y compris les dépenses de main-d'œuvre. La vente d'une chose défectueuse était considérée comme une fraude. En bref, la valeur était absolue et basée sur le coût. La valeur ainsi fixée n'était pas le prix du marché et était indépendante de l'estimation de l'acheteur ou du vendeur. Le «juste prix» était similaire à celui de la «juste valeur» actuelle. Ainsi Aquinas a distingué entre «juste prix» et «prix du marché». Juste prix a été déterminé par la loi.

ii) Usure :

Prêter de l’argent pour gagner plus de richesse était considéré comme la pire forme de gagner de l’argent. Comme les Hébreux, l'église médiévale des pères interdisait également toute prise d'intérêt. Un taux d’intérêt élevé était assimilé à l’exploitation des pauvres, car il n’existait aucune possibilité de rentabiliser l’investissement en capital. Mais le prêteur avait droit à une indemnisation si le principal n’était pas restitué dans les délais prescrits.

Plusieurs facteurs étaient responsables de leur croyance contre l'usure. L'argument d'Aristote a principalement incité Thomas d'Aquin à condamner l'usure. L'usure avait été condamnée par Aristote parce qu'il considérait l'argent comme stérile. Aquinas a utilisé la doctrine du droit romain.

Selon ces produits, les biens étaient de deux types: les produits consommables et les produits non consommables, c’est-à-dire les produits qui n’étaient pas consommés. Il a placé l'argent dans la première catégorie et a déclaré qu '«exiger des intérêts en plus du remboursement du prêt revenait à rechercher un gain non naturel et injuste». La condamnation précoce de l'usure reposait sur l'autorité de la Bible et de la doctrine aristotélicienne. L'objection à l'usure est devenue beaucoup plus profonde entre les mains d'Aquin.

(iii) Propriété :

Sainte-Aquine a suivi Aristote en ce qui concerne la propriété privée. Il existe deux points de vue, d’une part, le pouvoir d’acquérir et, d’autre part, la manière de le dépenser. Le pouvoir d'acquérir la propriété donne les droits sur individu. La propriété privée entraîne une augmentation de la production de richesse.

La méthode d'utilisation de la propriété était beaucoup plus importante que le droit de propriété. Selon Thomas Aquinas, le domaine - la propriété privée légitimement acquise devrait être réparti entre le plus grand nombre de personnes possible et également pour aider les pauvres.

iv) Commerce:

Le commerce était considéré comme non naturel et signifiait, pour lui, une chute de l'état de grâce. Mais il l'a quand même reconnu comme un mal nécessaire et l'a considéré comme légitime. Acquinas a fait valoir que Dieu lui-même a admis qu'il devrait y avoir du commerce dans le monde car il avait distribué les ressources différemment entre différents pays.

Toutefois, les échanges ne devraient être effectués que dans l'intérêt du public. Les guildes commerciales avaient établi des règles pour contrôler les pratiques commerciales frauduleuses. Les marchands ne devraient pas utiliser un moyen qui leur soit contraire en vendant les choses qu’il achète pour un profit anormal. Les spéculateurs et les intermédiaires ont également été condamnés.

v) Division du travail :

La division du travail était considérée comme une condition nécessaire à la bonne exécution de l'activité économique. Cette école considérait chaque profession comme nécessaire et noble à condition qu'elle mène au service public.

vi) Fonctions économiques de l'État :

L'État était considéré comme une grande économie privée à laquelle l'idée de l'économie nationale indépendante était appliquée. La principale source de revenus de l'État était la succession, qui comprenait un trésor enfoui, la restitution des biens au roi en l'absence de son propriétaire, etc. Les impôts au sens moderne n'existaient pas à cette époque.

L’Etat devait remplir les fonctions suivantes: «l’entretien de la population et l’alimentation des pauvres, l’établissement de routes sûres et libres» (Haney). Un système de poids et mesures et une frappe spéciale ont également été mis en avant.

Thomas d'Aquin croyait que le roi pourrait acheter de la nourriture pour ses sujets en temps de guerre. Le roi possédait tout le contrôle monétaire et de nombreuses lois ont été adoptées pour empêcher la contrefaçon et les coupures. La circulation de pièces étrangères était interdite.

Conclusion :

Dans l’ensemble, saint Thomas d’Aquin a fait bonne impression dans la pensée économique. Il a codifié les idées et les a nettement améliorées. Ses idées sur la propriété privée, le commerce, les salaires, la division du travail, l'usure, etc., ont été considérablement améliorées par rapport à celles de ses prédécesseurs et sa théorie du «prix juste» était un apport certain à la pensée économique.

Idées économiques de Nicole Oresme :

Oresme était un penseur médiéval important et son traité «Sur la première invention de l'argent» contenait divers éléments de la pensée économique contemporaine. Il se concentrait davantage sur les aspects monétaires de l'économie, en raison de la prédominance de la monnaie dans les opérations de change de la société médiévale.

Un grand changement dans la substitution du troc par un échange monétaire a eu lieu au moyen âge. Dans son livre, il a donné une description détaillée de l'origine de l'argent et énuméré les qualités d'un bon argent. Il était en faveur du bimétallisme et préconisait donc l'utilisation de l'argent et de l'or comme matériau monétaire.

Il a souligné que la valeur de la monnaie devait être déduite de la valeur de la masse monétaire ou de la marchandise. Il a reconnu que le droit de frappe devait appartenir au roi, agissant au nom de la communauté, et il n'a pas le droit de manipuler la richesse de ses sujets en modifiant la proportion, le poids de l'argent (matériel).

Le gain résultant de la dégradation est pire que l'usure. La dépréciation est donc une taxe dissimulée qui entraîne une dislocation du commerce et un appauvrissement. Ainsi, Oresme a anticipé la loi de Gresham sur le mauvais argent lorsqu'il a déclaré que «malgré toutes les précautions, ils (l'or et l'argent) sont effectués dans des endroits où ils sont mieux notés».

Conclusion :

Les historiens ont surnommé la période médiévale «l'âge des ténèbres». Cependant, cette période revêt une grande importance pour l'évolution de la pensée économique. Selon Haney, ce fut «une période d'ajustement et de fusion» et «une période de transitions».

C’est à cette époque que l’individualisme et le matérialisme des Romains, l’idéalisme des chrétiens, l’individualisme démocratique des Allemands, l’individualisme restreint d’Aristote - tous ont été combinés et fusionnés par cette école d’hommes en «un corps cohérent de règles logiques concernant les droits. et les devoirs des classes d'hommes, ainsi que les formes et les fonctions du gouvernement ».

C'était «une période de transition» car, à cette époque, l'économie nationale était remplacée par l'économie naturelle, l'agriculture par les fabricants, le commerce et l'esclavage par le servage et le travail libre. Toute la philosophie économique du Moyen Âge pourrait être résumée dans la doctrine du juste prix, qui visait à protéger les acheteurs de l'exploitation.

 

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