Théorie de la transition démographique et de la fécondité | Croissance démographique | Économie

Un problème important lié à la croissance de la population est ce qui détermine le taux de fécondité dont dépend le taux de natalité d’un pays. La deuxième question importante concerne l’influence du développement économique sur le taux de natalité et le taux de mortalité et, partant, la croissance de la population. Cette question est traitée dans la théorie de la transition démographique. La troisième question importante concerne l’influence de la croissance démographique sur le développement économique, en particulier dans les pays en développement. Alors que la croissance démographique en entraînant une augmentation de la main-d'œuvre a contribué à la croissance économique des pays actuellement développés, dans le cas de pays en développement à surplus de main-d'œuvre tels que l'Inde, loin d'aider le développement économique à le retarder.

L’autre question importante est de savoir comment la croissance démographique est responsable de l’augmentation de l’ampleur de la pauvreté dans les pays en développement et de la dégradation de l’environnement. Le dernier point concerne les mesures à adopter dans les pays en développement pour contrôler le taux de croissance de la population afin d’accélérer le développement économique. Un aspect important de la population, en particulier dans le cas de l’Inde, est l’effet bénéfique du changement de composition de la population sur le ratio plus élevé de population jeune par rapport à la population totale, qui est décrit comme un dividende démographique.

Théorie de la transition démographique :

L'effet du développement économique sur la croissance démographique des pays a été expliqué avec la théorie de la transition démographique. La théorie de la transition démographique a été formulée sur la base de l'expérience acquise dans le développement historique des pays développés actuels. Selon cette théorie de la transition démographique telle que proposée par Karl Sax, la croissance économique doit passer par quatre étapes.

Les quatre étapes de la transition démographique sont les suivantes:

Stade I:

Au stade I, le taux de natalité s'accompagne d'un taux de mortalité élevé mais variable. En conséquence, la population d’un pays à ce stade reste constante ou croît lentement.

Étape II:

Au stade II, le taux de mortalité diminue fortement tandis que le taux de natalité reste plus ou moins élevé, ce qui entraîne une croissance rapide de la population. Cette croissance rapide de la population supérieure à 1, 5% par an a été appelée explosion démographique.

Étape III:

Dans la troisième phase, les taux de natalité commencent à baisser, mais les taux de mortalité se situent à un niveau bas ou montrent un ralentissement supplémentaire. Avec cela, la croissance de la population ralentit.

Étape IV:

Au stade IV, les taux de natalité et les taux de mortalité s'équilibrent à de faibles niveaux, de sorte que la population reste plus ou moins constante.

Il convient de noter que différentes étapes de la transition démographique sont associées aux différentes étapes de la croissance économique. La première étape est considérée comme une caractéristique des économies agraires sous-développées, la deuxième de la période de décollage de la croissance économique et le tiers des pays développés dans leur phase mature de croissance économique.

Les explications de ces étapes sont les suivantes:

Stade I - Taux de naissance et de mortalité élevés:

Le stade I est considéré comme caractéristique des économies agraires préindustrielles de nature primitive. Comme indiqué ci-dessus, les taux de natalité et de mortalité sont très élevés dans les économies primitives préindustrielles. Le taux de natalité est élevé en raison de la pratique du mariage précoce universel, de l'ignorance de la connaissance des techniques de planification familiale et du manque de motivation pour les adopter, de croyances sociales, de coutumes et d'attitudes religieuses profondément enracinées qui favorisent une augmentation de la taille des familles et des enfants. implique la préférence pour plus d'enfants.

De plus, dans ces économies agraires primitives, les enfants sont considérés comme un atout économique car ils commencent à travailler très tôt et complètent le revenu familial. De plus, plus d'enfants sont considérés comme une sorte d'assurance contre la vieillesse. Pour citer Coale et Hoover, les principaux représentants de la théorie de la transition démographique, «les enfants contribuent dès leur plus jeune âge et sont des sources de sécurité traditionnelles pour les personnes âgées. Les taux de mortalité élevés qui prévalent, en particulier dans la petite enfance, impliquent qu'une telle sécurité ne peut être atteinte que lorsque de nombreux enfants naissent ».

A ce stade, les taux de mortalité sont élevés mais fluctuants. Le taux de mortalité élevé est dû à une mauvaise alimentation, à de mauvaises conditions sanitaires et à l'absence de structures médicales. En d'autres termes, en raison du faible revenu par habitant, le niveau de vie est très bas, ce qui entraîne un taux de mortalité élevé. A ce stade, le taux de croissance de la population est nul ou faible car un taux de natalité élevé est assorti d'un taux de mortalité élevé. Il ne fait aucun doute qu’il s’agit d’une phase de forte croissance en raison du faible taux de croissance de la population. Mais en raison de plusieurs autres facteurs économiques et non économiques, le taux de croissance réel est très faible.

Stade II - Taux de mortalité bas, taux de naissance élevés:

Ce stade de transition démographique est considéré comme caractéristique de la période de croissance économique de décollage, au cours de laquelle la croissance démographique est très rapide. À mesure que l'économie se développe et que son revenu par habitant augmente, le niveau de vie de la population s'améliore. Cette élévation du niveau de vie permet à la population d’améliorer son régime alimentaire, ce qui accroît sa résistance aux maladies. De plus, du fait de l’amélioration du système de transport, l’approvisionnement en nourriture devient plus abondant et régulier. Avec la hausse des revenus, les installations médicales sont plus disponibles et les conditions sanitaires s'améliorent également.

Tous ces facteurs entraînent une baisse du taux de mortalité, alors que le taux de natalité reste presque au niveau précédent. En raison de cette forte baisse du taux de mortalité, le taux de natalité restant à un niveau élevé, la population augmente rapidement. Par conséquent, cette étape a été appelée la phase de l'explosion démographique. Les pays actuellement développés ont déjà franchi cette étape, mais de nombreux pays en développement tels que l’Inde passeraient par là.

Stade III - Faible taux de natalité et de mortalité:

La phase III est considérée comme caractéristique des pays actuellement développés dans leur phase de croissance économique avancée dans laquelle se trouvent la plupart des pays d'Europe occidentale, ainsi que les États-Unis et le Japon. À ce stade, le taux de natalité commence également à diminuer et atteint un niveau bas, tandis que le taux de mortalité a déjà atteint un niveau bas.

Par conséquent, les deux se sont à nouveau équilibrés mais maintenant à un niveau bas plutôt qu’à un niveau élevé. En conséquence, la population augmente à un rythme lent. Au fur et à mesure que l'économie se développe et progresse dans l'industrialisation, il se produit un déplacement de la population des zones rurales vers les zones urbaines. C'est ce qu'on appelle généralement la transformation structurelle dont l'industrialisation et l'urbanisation sont des caractéristiques importantes.

Avec la hausse des revenus, du fait de la croissance de l'urbanisation et de l'industrialisation, le niveau de vie des personnes augmente, ce qui a un effet favorable sur le taux de natalité. Afin de maintenir leurs niveaux de vie élevés et de les élever davantage, les gens tentent délibérément de limiter la taille de leur famille en utilisant des dispositifs contraceptifs. En milieu urbain, les enfants sont davantage considérés comme un fardeau qu'un atout économique.

Commentant la baisse du taux de natalité due à l'industrialisation et à l'urbanisation, Coale et Hoover écrivent: «Le développement des rôles économiques des femmes en dehors du foyer tend à réduire les possibilités d'avantages économiques d'une famille nombreuse. Une des caractéristiques du développement économique est généralement l'urbanisation croissante et les enfants sont généralement plus un fardeau et un atout moins important en milieu urbain qu'en milieu rural. »Ainsi, avec un taux de natalité et un taux de mortalité presque bas, La population augmente à un taux faible, mais l'économie a déjà atteint un niveau de revenu par habitant élevé.

Ainsi, la troisième étape se caractérise par la réduction de la différence entre les taux de natalité et de mortalité aux niveaux les plus bas. Les taux de natalité diminuent suffisamment et constituent un parallèle avec les taux de mortalité déjà établis et très bas. Les familles peu nombreuses et la faible mortalité deviennent le modèle typique.

Les pays qui semblent avoir atteint un taux de croissance démographique constant sont l’Europe occidentale et méridionale, les États-Unis et le Japon.

La Fig. 11.1 montre les différentes étapes de la transition démographique qui indiqueraient que la différence entre les taux de fécondité et de mortalité est faible aux premier et troisième stades. La principale différence entre «l’ancien équilibre» (à savoir dans la première étape) et le «nouvel équilibre» (à savoir dans la troisième étape) est que, dans ce dernier cas, l’équilibre entre les taux de mortalité et de natalité se produit à un niveau beaucoup plus bas que dans le premier cas.

Évaluation critique de la théorie de la transition démographique:

La théorie de la transition démographique et son application aux pays en développement ont également été critiquées.

Les faiblesses suivantes de cette théorie ont été signalées:

1. Expérience européenne et non une théorie:

Premièrement, les critiques ont souligné que la transition démographique est un fait tiré de l'expérience européenne et non une théorie. En d'autres termes, la théorie de la transition démographique ne décrit que l'expérience historique de la croissance démographique et de la croissance économique dans les pays européens actuellement développés. L'expérience et le fait du développement européen ne peuvent être généralisés pour formuler une théorie applicable aux pays en développement.

Par conséquent, il a été avancé que la transition démographique constatée dans le développement européen ne peut pas nécessairement se produire dans les pays en développement d'aujourd'hui. Diverses raisons ont été avancées pour défendre ce point de vue. Premièrement, Kuznets a fait valoir que les caractéristiques démographiques des pays en développement actuellement différents de celles de l’Europe ou d’autres pays développés à l’époque de leur révolution industrielle.

Selon lui, par rapport aux pays sous-développés actuels, les pays européens préindustriels ont une population plus petite (généralement moins de 15 millions), des taux de natalité et de mortalité plus faibles et un taux de croissance démographique plus faible. Par exemple, en Angleterre, à l’époque de la révolution industrielle, la plus forte augmentation de la population par décennie a été de près de 18% entre 1811 et 1821, soit 1, 7% par an. Ce taux est nettement inférieur au taux de croissance de la population compris entre 2 et 3½% par an dans les pays en développement actuellement.

2. Les causes de la baisse du taux de mortalité sont différentes:

Une autre critique contre la théorie de la transition démographique telle qu’elle est appliquée aux pays en développement est que les causes de la baisse du taux de mortalité dans les pays européens étaient différentes de celles observées dans les pays en développement d’aujourd’hui. La baisse du taux de mortalité dans les pays européens était principalement due à l'élévation du niveau de vie, à l'amélioration de l'alimentation des populations, qui ont accru leur résistance aux maladies. Les améliorations médicales, sauf en cas de variole, ne sont pas une cause significative de la baisse du taux de mortalité dans la croissance des pays européens.

D'autre part, la forte baisse du taux de mortalité dans les pays en développement comme l'Inde est principalement due aux améliorations apportées aux médicaments, aux techniques de santé publique, à l'utilisation d'insecticides, à la vaccination de masse et à la découverte et à l'utilisation d'antibiotiques et de sulfamides. Ces améliorations médicales ont entraîné une forte baisse du taux de mortalité, même lorsque le revenu par habitant ou le niveau de vie de la population n’a pas augmenté de manière significative.

En d'autres termes, l'explosion démographique en Europe a été causée par la hausse du revenu par habitant et des normes de consommation résultant de la croissance économique, alors que l'explosion démographique vécue par les pays en développement actuels est due à des facteurs extérieurs au processus de croissance économique. Les améliorations médicales qui ont fait baisser le taux de mortalité n'ont pas été causées par l'augmentation du revenu par habitant mais ont entraîné la baisse du taux de mortalité et ont entraîné une augmentation rapide du taux de croissance de la population. Ils rendent encore plus difficile l’augmentation du revenu par habitant.

Théorie de la fertilité :

Pour expliquer les changements de taux de natalité observés au cours de la transition démographique, en particulier la chute du taux de natalité au stade 3 de la transition démographique avec le développement de l’économie, les économistes ont utilisé la théorie microéconomique de la fécondité familiale. Selon la théorie néoclassique du comportement du consommateur, dans le cadre de cette analyse de la fécondité familiale, les enfants sont traités comme des biens normaux afin de maximiser la satisfaction de la consommation de biens. Comme dans le cas de la demande d'autres biens, les économistes utilisent des courbes d'indifférence entre la demande d'enfants et tous les autres biens et une contrainte budgétaire pour expliquer la fécondité de la famille.

Pour expliquer la demande d'enfants survivants et donc la fécondité, comme la demande d'autres biens, la fonction suivante est utilisée -

Cd = f (Y, Pc, Px, tx), x = 1, … n

où C d représente la demande pour servir des enfants; Y représente le niveau de revenu familial; P c est le prix net des enfants qui correspond à la différence entre le coût anticipé des enfants (qui comprend le coût direct de l'éducation d'un enfant et le coût d'opportunité du temps d'une mère qui travaille) et les avantages (qui peuvent consister en des revenu et pension de vieillesse) d'autre part, P x représente le prix de tous les autres biens, t x représente les goûts ou les préférences d'autres biens par rapport au fait d'avoir des enfants.

Les figures 11.2 et 11.3 représentent graphiquement la théorie de la fécondité. Sur ces figures, le long de l’axe horizontal, nous mesurons le nombre d’enfants souhaités (C d ) et, selon l’axe vertical, la demande d’autres biens de la part des parents que nous écrivons G p . Les désirs et les préférences des familles entre la demande d’enfants (C d ) et d’autres biens (G p ) sont illustrés par un ensemble de courbes d’indifférence, IC 1, IC 2, IC 3 . Chaque courbe d'indifférence est un locus de diverses combinaisons d'enfants et d'autres biens qui donnent le même degré de satisfaction aux parents et plus la courbe d'indifférence est élevée, plus la satisfaction du parent est grande.

La capacité de la famille à acheter des combinaisons alternatives de biens et d'enfants est représentée par la ligne de contrainte budgétaire AB. Notez que la ligne de contrainte budgétaire AB est déterminée par le revenu perçu par la famille et les prix des biens et des enfants. Le prix des enfants est déterminé par les coûts d’éducation des enfants.

Ces coûts sont de deux types:

(1) Coût direct de l'éducation des enfants et de la nécessité de les nourrir, de les vêtir, de les maintenir en bonne santé et de leur donner une éducation, et

(2) Les coûts indirects, à savoir le coût d’opportunité des femmes qui s’occupent de leurs enfants, représentent un manque à gagner pour les femmes qui travaillent pendant le temps qu’ils consacrent à l’éducation de leurs enfants.

Il est à noter que plus la ligne de contrainte budgétaire est raide (plus sa pente est grande), plus le prix des enfants par rapport aux biens est élevé. Or, selon la théorie de la fécondité fondée sur la théorie de la demande de courbe d'indifférence néoclassique, la famille choisira une combinaison de biens et d'enfants se trouvant sur la ligne de contrainte budgétaire pour choisir une combinaison qui maximise sa satisfaction subjective. Sur la figure 11.2, nous verrons qu'une telle combinaison maximisant la satisfaction est représentée par le point de tangence E sur la ligne de contrainte budgétaire AB. Au point E, la famille demande les enfants C 1 et G 1 autres biens.

Maintenant, si le revenu familial augmente, la ligne de contrainte budgétaire se déplace vers l'extérieur, disons en pointillés A'B '. Maintenant, la nouvelle ligne de contrainte budgétaire A'B 'est tangente à la courbe d'indifférence supérieure IC 3 au point R et exige des enfants en C 2 et des biens en G 2 . Cela n’est pas surprenant puisque les enfants de la théorie de la fécondité sont traités comme des biens normaux dont la demande augmente avec l’augmentation des revenus. Ceci est particulièrement pertinent pour les pays pauvres où les enfants sont souvent demandés comme source de sécurité financière ou de soutien.

Hausse du coût des enfants :

Supposons qu'il y ait une augmentation du coût d'opportunité des enfants car la femme membre est une travailleuse qui devra assumer la responsabilité d'élever les enfants et qu'elle devra donc renoncer à son revenu dans le processus d'éducation des enfants. Avec la hausse du coût d'opportunité des enfants, la ligne de contrainte budgétaire va alterner de AB à AD sur la Fig. 11.3 et la famille se déplace du point d'équilibre E sur la courbe d'indifférence IC 2 à l'équilibre au point F d'indifférence inférieure IC 1 et demande maintenant C 1 nombre d'enfants et G 1 quantité de biens; C 1 <C 3. Ainsi, avec l’augmentation du coût d’opportunité des enfants, la famille exige moins d’enfants. Ceci est une conclusion importante de la théorie de la fécondité qui a été jugée vraie par des preuves empiriques. Par exemple, dans l’État du Kerala, où les femmes sont très alphabètes et occupent un emploi, le taux de natalité est inférieur à celui d’autres États de l’Inde.

Supposons maintenant que le revenu de la famille augmente simultanément (par exemple, les salaires) et le coût d’opportunité des enfants, en raison de la croissance de l’emploi des femmes. Cela entraînera un décalage vers l'extérieur et une rotation vers le bas de la ligne de contrainte budgétaire. Sur la figure 11.3, pour obtenir une telle ligne budgétaire, nous dessinons une nouvelle ligne budgétaire RT parallèle à la ligne budgétaire alternée AD, à une distance égale à l’augmentation des revenus.

La Fig. 11.3 montre que la nouvelle ligne de contrainte budgétaire RT, qui décrit à la fois l’augmentation du revenu et la hausse du coût d’opportunité des enfants, est tangente à la courbe d’indifférence IC 3 au point H où la famille demande ou souhaite le même nombre d’enfants. sont inférieurs à OC 3 avant l’augmentation du revenu et du coût d’opportunité des enfants. En outre, au nouvel équilibre au point H de la courbe d’indifférence supérieure IC 3, la famille consomme plus de quantités de biens G 3, ce qui la rend meilleure qu’auparavant.

En outre, il convient de noter que, à mesure que le revenu de la famille augmente, les parents peuvent souhaiter dépenser davantage pour chaque enfant afin de lui fournir une meilleure éducation et de se maintenir ensuite bien nourri et en bonne santé, ce qui inciterait également les parents à avoir moins d'enfants. .

Il convient de mentionner que les conclusions de la théorie économique de la fécondité expliquées ci-dessus sont conformes à la théorie de la transition démographique, selon laquelle, dans la troisième phase de la transition démographique, le taux de natalité baisse, associé à un taux de mortalité déjà en baisse, fait baisser le taux de croissance démographique. .

Todaro et Smith tirent les conclusions suivantes de la théorie économique de la fécondité appliquée aux pays en développement: «Lorsque le prix ou le coût des enfants augmente en raison, par exemple, d’une augmentation des possibilités d’éducation et d’emploi pour les femmes, d’une hausse des frais de scolarité ou de la hausse des frais de scolarité. des lois sur le travail des enfants ayant atteint l’âge minimum ou la mise en place de régimes de sécurité sociale pour les personnes âgées financés par les fonds publics, les parents exigeront moins d’enfants supplémentaires substituant, peut-être, la qualité à la quantité ou le revenu de travail d’une mère à ses activités d’éducation des enfants. Il s'ensuit qu'une des façons d'inciter les familles à désirer moins d'enfants consiste à augmenter le coût de l'éducation des enfants, par exemple en offrant de meilleures possibilités d'éducation et un éventail plus large d'emplois bien rémunérés pour les jeunes femmes. "

 

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