Progrès technologique et croissance économique | Économie

Le changement technologique est le facteur le plus important qui détermine le taux de croissance économique. Il joue un rôle important que la formation de capital. C'est le changement technologique qui peut entraîner une augmentation continue de la production par habitant. C'est donc le moteur principal de la croissance économique.

Les changements ou progrès technologiques font référence à la découverte de méthodes nouvelles et améliorées de production de biens. Parfois, les progrès technologiques entraînent une augmentation des ressources disponibles en ressources naturelles. Mais plus généralement, les changements technologiques entraînent une augmentation de la productivité du travail, du capital et des autres ressources. La productivité des entrées combinées de tous les facteurs est appelée productivité totale des facteurs. Ainsi, le progrès technologique signifie une augmentation de la productivité totale des facteurs. Grâce aux progrès technologiques, il devient possible de produire davantage avec les mêmes ressources ou la même quantité de produit avec moins de ressources.

Mais la question se pose de savoir comment se déroule le progrès technologique. Le progrès technologique passe par des inventions et des innovations. Le mot invention est utilisé pour les nouvelles découvertes scientifiques, alors que les innovations ne sont censées avoir lieu que lorsque les nouvelles découvertes scientifiques sont utilisées commercialement pour la production de biens. Certaines inventions peuvent ne pas être économiquement rentables pour être utilisées dans la production réelle.

Il découle de ce qui précède que l'évolution technologique entraîne une augmentation de la production par tête. Ainsi, le changement technologique, ou plus précisément le progrès technologique, est le changement du processus de production qui entraîne une augmentation de la production par unité de travail. Les changements technologiques entraînent un déplacement de la fonction de production mettant en œuvre toutes les techniques connues. Le changement technologique doit être distingué d'un changement de technique. Alors que par changement technologique, nous entendons un progrès des connaissances aboutissant à de meilleures méthodes de production, un changement de technique renvoie à l’utilisation d’une méthode de production différente mais déjà connue.

Le processus de croissance économique implique l'augmentation de la production de biens et de services. L’augmentation de la production peut être obtenue soit par l’utilisation de ressources plus importantes et / ou par l’augmentation de la productivité grâce à une utilisation plus efficace des ressources en main-d’œuvre, en capital et en terres. Le changement technologique aide à promouvoir la croissance de ces deux manières. Cela peut aider à la découverte de nouvelles ressources naturelles dans le pays et augmente ainsi le potentiel de production du pays. Les changements technologiques augmentent également la productivité des ressources disponibles.

Par exemple, il peut découvrir les utilisations productives de terres considérées jusqu'alors comme stériles ou découvrir de nouvelles utilisations économiques d'une matière première auparavant considérée comme inutile. Mais, comme expliqué ci-dessus, les changements technologiques entraînent plus généralement une productivité accrue des ressources. Les changements technologiques augmentent la productivité des travailleurs grâce à la mise à disposition de meilleures machines, de meilleures méthodes et de compétences supérieures.

Le tableau 8.1 indique le pourcentage d'augmentation de la productivité du travail dans plusieurs pays au cours de la période 1970-1989. En entraînant une augmentation de la productivité des ressources, les progrès technologiques permettent de produire davantage de produits avec les mêmes ressources ou le même volume de produits avec moins de ressources. Les progrès technologiques entraînent une amélioration technologique grâce à la mise à disposition de meilleures machines, de meilleures méthodes et de compétences améliorées.

C’est la technologie qui sous-tend le processus de production de nouvelles choses avec les ressources existantes ou d’utilisation des ressources existantes de nouvelles manières. C’est ce que Schumpeter entend quand il dit que «l’augmentation lente et continue de l’offre nationale de moyens de production et d’épargne est évidemment un facteur important pour expliquer le cours de l’histoire économique à travers les siècles, mais elle est complètement éclipsée par le fait que: le développement consiste principalement à utiliser les ressources existantes de manière différente, à faire de nouvelles choses avec elles, que ces ressources augmentent ou non. Il est important de souligner que les techniques récemment découvertes entraînent une augmentation de la production par travailleur. ”

La productivité des travailleurs dépend de la quantité et de la qualité des outils avec lesquels ils travaillent. Pour une productivité supérieure, les instruments de production doivent être technologiquement efficaces et supérieurs. Les options technologiques ouvertes à une économie déterminent la combinaison d’intrants de la production. Un produit peut être produit par diverses technologies. La quantité et la qualité du capital, des compétences et d'autres facteurs nécessaires à la production dépendent directement de l'efficacité de la technique de production utilisée. En outre, les compétences en matière de gestion et d’organisation doivent correspondre aux exigences technologiques de la production. Ainsi, la technologie au stade actuel du développement économique est un facteur de production indispensable.

C'est l'âge de la technologie. Les pays en développement sont obsédés par le désir de progresser rapidement dans la technologie afin de rattraper les pays développés actuels. Des efforts frénétiques sont déployés pour installer des technologies améliorées dans l'agriculture, les industries, la santé, l'assainissement et l'éducation; en fait dans tous les domaines de la vie humaine. En effet, les pays émergents ont fini par considérer la technologie comme un bastion de l'autonomie nationale et un symbole de statut au sein de la communauté internationale.

On remarquera qu’au cours de la période 1970-1989, le taux d’augmentation de la productivité du travail aux États-Unis a été inférieur à celui d’autres pays à l’exception du Canada et de la Suède. La lenteur de la croissance de la productivité aux États-Unis au cours de la période (1970-1989) avait été une préoccupation majeure et faisait l’objet d’un débat entre les économistes. On observera en outre que pendant cette période, le Japon avait le taux de croissance de la productivité du travail le plus élevé (6%), suivi de l’Italie et des Pays-Bas.

Denison dans son étude empirique a estimé les sources d'augmentation du PNB réel entre 1929 et 1982 aux États-Unis. Il a constaté que les changements technologiques contribuaient pour 28% à la croissance annuelle moyenne du PNB réel, qui était de 2, 9% sur cette période. Les estimations de la contribution de divers facteurs tels que le travail, l'éducation et le capital sont présentées au tableau 8.2.

Le tableau montre que l’augmentation de la quantité de main-d’oeuvre a contribué à une croissance annuelle de 32% à 2, 9% aux États-Unis. Les autres facteurs contribuent à la croissance annuelle en augmentant la productivité du travail.

Le progrès technique se manifeste dans le changement de la fonction de production. Ainsi, une simple mesure du progrès technique consisterait à comparer la position de la fonction de production à deux moments différents. Le changement technologique opère sur la fonction de production grâce à diverses améliorations telles que des équipements supérieurs, un matériau amélioré et une efficacité organisationnelle supérieure. En outre, le progrès technologique peut se traduire par la mise à disposition de nouveaux produits. La disponibilité d'un nouveau produit pourrait dans de nombreux cas être interprétée comme une modification de la fonction de production car elle peut être considérée comme un moyen plus efficace de satisfaire un vieux besoin.

Changement technologique et formation de capital :

Le processus de progrès technologique est indissociable du processus de formation de capital. En fait, les deux vont de pair. Le progrès technologique est pratiquement impossible sans formation préalable de capital. C’est parce que l’introduction de techniques supérieures ou plus efficaces nécessite la constitution de nouveaux équipements incorporant les nouvelles technologies. En d’autres termes, une technologie nouvelle et supérieure peut contribuer au produit national et à sa croissance si elle est d'abord incorporée dans le nouvel équipement.

L’accumulation de capital a donc été qualifiée de véhicule permettant l’introduction progressive de nouvelles technologies dans l’économie -

On notera qu'Adam Smith considérait le progrès technologique comme une augmentation de la productivité des travailleurs résultant de la division du travail et de la spécialisation. Cela conduit à la croissance du revenu national. Mais JA Schumpeter a beaucoup insisté sur le rôle des innovations technologiques dans la croissance économique. Il a visualisé les innovations techniques permettant le progrès économique. C'est l'entrepreneur qui réalise les innovations et organise la structure de production de manière plus efficace. Comme, selon Schumpter, les innovations se produisent sous forme de jets plutôt que dans un flux fluide, le progrès économique n'est pas un processus ininterrompu. Le rythme des progrès économiques est rythmé par le rythme des innovations. Comme les innovations sont régies par une multitude de facteurs, il est donc difficile de prévoir les progrès économiques résultant des changements technologiques.

Le professeur Rostow a proposé quatre étapes dans le développement d’une économie.

Ces étapes sont:

i) société traditionnelle;

(ii) les conditions préalables au décollage;

(iii) Conduite à maturité et

iv) Stades de consommation de masse élevée.

On peut noter que la transformation économique de la société d’un stade à l’autre implique, entre autres choses, un changement du niveau et des caractéristiques de la technologie. À l'ère actuelle de la spécialisation accrue, c'est le facteur technologique qui sous-tend tous les principaux aspects de l'appareil productif moderne, tels que la prise de décision, la programmation de la production et la stratégie du marché des compétences requises.

Le rôle du progrès technique dans le développement économique n’est pas seulement important mais s’accroît avec le temps. Il ne fait aucun doute que les inventions et les modifications apportées aux techniques de production ont joué un rôle plus important à la fin du XVIIIe siècle et au-delà que dans les siècles précédents. Les innovations techniques ont été le moteur de la révolution industrielle en Europe occidentale. Bien que les innovations découlent principalement de la pénurie d'intrants, elles ont eu tendance à surmonter les obstacles à la production en série et les goulots d'étranglement des transports dans le mouvement des matières premières industrielles et de la main-d'œuvre. Des améliorations ont également été apportées dans l'organisation de la gestion afin de réduire les coûts de production. Les ajustements dans la conception des produits ont également eu lieu pour répondre aux variations des besoins des personnes.

Le progrès technique est le moteur principal de la croissance économique. Un progrès technique continu assure une croissance continue. S'il n'y a pas de progrès technique, la seule accumulation de capital peut ne pas réussir à amener la croissance au-delà d'un point. L’accumulation de capital sans progrès technique ne peut entraîner une croissance du revenu par tête que si la main-d’œuvre disponible n’est pas entièrement équipée des techniques les plus récentes, et seulement tant que tous les besoins des consommateurs n’ont pas été satisfaits. pleine mesure. Une fois que tous les travailleurs auront été équipés des techniques les plus récentes et que tous les besoins des consommateurs auront été pleinement satisfaits, la croissance cessera à moins que des progrès techniques ne se produisent.

Les progrès technologiques pour vaincre l'état d'immobilisation :

Il est maintenant largement admis que les changements technologiques accroissent la productivité et qu’une évolution constante des technologies permettra à l’économie de s’échapper de la stagnation ou de la stagnation économique. Les économistes classiques tels que David Ricardo et JS Mill ont exprimé leur crainte que l’augmentation du stock de capital amène tôt ou tard l’économie à un état stationnaire au-delà duquel la croissance économique prendra fin. Les économistes classiques restaient préoccupés par l’idée d’un état stationnaire car ils ne tenaient pas compte des progrès technologiques qui pourraient retarder l’apparition d’un état stationnaire et assurer la poursuite de la croissance économique. En effet, si le progrès technologique se poursuit, le démon de l'état stationnaire peut être différé indéfiniment.

Nous pouvons montrer schématiquement comment le changement technologique augmentera la productivité et, partant, suspendra l'occurrence d'un état stationnaire à l'aide de la représentation du modèle classique par Hicks. Représentons d’abord le modèle classique de l’état stationnaire. Considérons la Fig. 8.1 où le stock de capital est mesuré le long de l'axe des X et où le taux de rendement du capital de l'axe Y est mesuré. Ce taux de rendement du capital est en fait de la productivité marginale du capital. On peut noter que le taux de rendement est considéré ici comme assez proche du «taux d'intérêt» qui était considéré par les économistes classiques comme le mécanisme qui détermine l'investissement à effectuer à un moment quelconque.

Supposons maintenant que l’économie ait, à un moment donné, un stock de capital égal à K 1, à la Fig. 8.1. Compte tenu de ce stock de capital, le taux de rendement que les hommes d’affaires pourraient obtenir d’un nouvel investissement serait légèrement inférieur à 3 r. Toutefois, si l’économie doit continuer à croître grâce à l’accumulation de capital tout en maintenant le plein emploi, le taux d'intérêt doit être inférieur à r 3 ; Disons que c'est au niveau r 2 . Dans cette situation, il serait avantageux pour les hommes d’affaires, au cours de la période considérée, disons un an, d’entreprendre des investissements (par emprunt ou avec leurs fonds propres) dans une mesure qui se traduirait par une addition nette de 1 K 2 à la stock de capital. Par conséquent, à la fin de l’année, l’économie disposerait d’un stock de capital de 2 K €. Il est maintenant possible de tracer une courbe CC sur la figure 8.1 qui indique les différents taux de rendement pouvant être obtenus à partir des différents niveaux de stock de capital.

Dans l’hypothèse où l’offre de travail est constante, en l’absence de progrès techniques et de maintien de la courbe de taux de rendement CC, l’augmentation du stock de capital de K 1 à K 2 fera baisser le taux de rendement du capital de 3 à r 2 . En conséquence, le taux de rendement des nouveaux investissements sera désormais légèrement inférieur à 2 r 2 après la réalisation des investissements de 1 K 2 dans l’année. Maintenant, s’il existe encore des économies nettes positives dans la communauté, ce qui est probablement le cas lorsque le stock de capital n’a pas encore suffisamment augmenté, le taux d’intérêt sera alors inférieur au niveau de r 2 . Avec la baisse du taux d’intérêt en dessous de r 2 et le taux de rendement des nouveaux investissements presque égal à r 2 (c’est-à-dire un peu moins que r 2 ), il sera intéressant d’entreprendre de nouveaux investissements l’année prochaine et plus tard. cette façon de maintenir le plein emploi au cours de la prochaine année.

Selon les économistes classiques, le taux d’intérêt continuera à baisser progressivement jusqu’à atteindre un niveau où l’épargne nette et l’investissement net sont tombés à zéro. Dans la Fig. 8.1, cela se produira lorsque le stock de capital aura atteint K 3 et que le taux d'intérêt sera tombé à r 1 . Comme il n'y a plus d'épargne nette et d'investissement, l'expansion du stock de capital et, partant, le processus de croissance économique cesseront de se produire et l'économie atteindra ce que les économistes classiques appelaient l'état stationnaire. Cependant, selon les économistes classiques, l’état stationnaire est un objectif lointain auquel on ne peut parvenir du tout. Selon Hicks, cette vision des "classiques" repose sur l'idée que la courbe CC est très élastique, de sorte que les distances telles que K 1 K 2 sont effectivement très petites. Ainsi, l’accumulation de capital se fait par petites étapes et peut durer très longtemps avant que le taux de rendement ne tombe finalement à r 1 .

L'état stationnaire peut être différé par le progrès technologique :

On peut noter que les hommes d’affaires poursuivraient leurs investissements tant que le stock de capital est inférieur à K 3 .Pour, jusqu’à atteindre le niveau de capital de K 3, le taux de rendement est suffisamment élevé pour inciter les hommes d’affaires à utiliser l’épargne nette. pour entreprendre de nouveaux investissements. Cependant, une fois que le niveau de capital-actions K 3 est atteint, l'épargne nette serait tombée à zéro et, par conséquent, l'investissement net et l'accumulation de capital cesseront. Bien que dans cette situation, l'investissement net aurait nécessairement pris fin, l'investissement brut pourrait continuer. Mais l'investissement brut n'augmente pas le stock de capital; il est fait uniquement pour remplacer le capital usé. Lorsque l'état d'immobilisation est atteint, l'investissement net est égal à zéro, car l'épargne nette est nulle. En outre, la population, le revenu et le niveau de vie se stabiliseraient à un niveau constant.

Or, l’importance des progrès technologiques réside dans le fait qu’ils peuvent suspendre l’apparition de l’équilibre d’état stationnaire. Les économistes classiques ont sous-estimé le rôle du progrès technologique dans la prévention de la réalisation de l'équilibre d'état stationnaire. Lorsque le progrès technique se produit, il augmente la productivité du capital et du travail. En raison de l’augmentation de la productivité, la courbe de taux de rendement CC (c’est-à-dire la courbe de productivité marginale du capital) sera relevée.

Cela implique qu'il sera rentable d'accumuler plus de capital et de suspendre ainsi l'occurrence de l'état stationnaire. Ceci est illustré à la Fig. 8.2 où, pour commencer, l'économie est en équilibre stationnaire au point S 1 avec un taux de rendement du capital égal à r. Supposons qu’une nouvelle avancée technologique se matérialise sous la forme d’une nouvelle machine avec laquelle la production par unité de travail est supérieure à celle d’avant. À la suite de cette avancée technologique, la courbe de productivité marginale (c’est-à-dire la courbe du taux de rendement du capital) passera à la hausse.

Comme on peut le voir sur la figure 8.2, avec le décalage de la courbe du taux de rendement de C 1 C 1 à C 2 C 2, le taux de rendement du capital est passé à r 1 . Le taux de rendement des nouveaux investissements étant presque égal à r 1 et le taux d'intérêt égal à r, il sera rentable de procéder à de nouveaux investissements. En conséquence, le stock de capital passera au niveau K 2 et l'ensemble de la main-d'œuvre concernée a été équipé de nouvelles machines correspondant à la nouvelle technologie.

Avec l'augmentation du stock de capital à 2 K , le taux de rendement tombera à r. Ainsi, lorsque le taux de rendement reviendra à r niveau, l’épargne nette et l’investissement net seront réduits à zéro et un nouvel équilibre à l’état stationnaire sera atteint à S 2 . Avec un stock de capital égal à K 2, supposons qu’il se produise un nouvel élan de progrès technique entraînant une remontée supplémentaire de la courbe CC jusqu’à C 3 C 3 . Cela entraînera une accumulation supplémentaire du capital jusqu’au K 3. Ainsi, le progrès technologique entraînera une augmentation de l’accumulation du capital, ainsi que de la production, des revenus et du niveau de vie de la population.

Il en résulte que le progrès technologique est la clé de la croissance économique. Au fur et à mesure des progrès technologiques, l’accumulation de capital continuera et la croissance économique aura lieu. Sans progrès technique, l'accumulation de capital peut augmenter la production et les revenus dans une mesure limitée. Avec une main-d'œuvre constante et une technologie donnée, l'accumulation de capital peut entraîner une augmentation de la production tant que tous les travailleurs de la main-d'œuvre ne sont pas équipés des derniers équipements incorporant la technologie la plus récente. Après cela, le progrès technologique peut entraîner une croissance de la production et des revenus.

Ainsi, à juste titre, les professeurs Stonier et Hague déclarent: «Le progrès technique s'avère donc encore plus essentiel à la croissance économique que l’accumulation de capital. En l'absence de progrès technique, l'accumulation de capital ne peut entraîner une croissance du revenu par tête que dans la mesure où la main-d'œuvre n'a pas été entièrement équipée conformément aux techniques les plus récentes. Une fois que cela se produit, la croissance prend fin. C’est le seul progrès technique qui garantit que l’état stationnaire n’est pas simplement très éloigné mais n’arrivera jamais tant que le progrès technique se poursuivra. ”

Changement technologique - désincarné et incarné :

Les facteurs qui entraînent une croissance soutenue du revenu national et du revenu par habitant constituent un problème important qui préoccupe les économistes. L'accumulation de capital, la croissance de la main-d'œuvre et les progrès technologiques contribuent à la croissance d'une économie. L'économiste américain RM Solow a utilisé la fonction de production globale qui relie le niveau de production aux niveaux de divers intrants tels que la croissance du capital, du travail et les progrès technologiques au fil du temps. Solow a utilisé les fonctions de production suivantes:

Y = A (t) F (K, L) …… (1)

Où Y représente la production, K le capital et L le travail. Le terme A (t) représente un changement technologique supposé dépendre du temps, c’est-à-dire que, à mesure que le temps passe, A (t) augmente, ce qui montre qu’au fil du temps, le progrès technologique permet de produire davantage avec les quantités données de capital et de travail. Avec de telles spécifications de la fonction de production, le progrès technique n’entraîne aucun changement dans les productivités marginales relatives du capital et du travail, c’est-à-dire qu’un tel progrès technologique entraîne une augmentation égale de la productivité des deux facteurs et est dit neutre de Hicks. le sens qu'il ne favorise ni le capital ni le travail.

Mais ce qui est important à noter dans la fonction de production donnée ci-dessus est qu’elle représente un progrès technologique exogène et désincarné. Par progrès technologique exogène, nous entendons qu'il vient de l'extérieur du modèle et que, par conséquent, le terme A (t) est indiqué en dehors de la fonction de production. Les changements technologiques non incorporés augmentent la productivité des machines anciennes et nouvelles (c.-à-d. Des biens d'équipement) et ne dépendent pas du taux de nouveaux investissements.

Le changement technologique non incorporé est de nature purement organisationnelle, ce qui permet de générer davantage de production à partir des intrants donnés sans aucun nouvel investissement. Autrement dit, le changement technologique désincarné provoque un changement dans la fonction de production sans perturber le ratio capital-travail. C’est grâce aux changements organisationnels que le changement technologique non incorporé permet de produire davantage de produits grâce à une utilisation plus efficace des intrants existants.

La figure 8.3 représente les changements technologiques non incorporés, où, sur l'axe horizontal, le rapport capital / travail (K / L), c’est-à-dire que le capital par travailleur est mesuré et le long de l’axe vertical, la production par travailleur (Y / L) est mesurée. Au début, la courbe de la fonction de production Y = f 1 (k / L) est donnée et, conformément à cela, avec un capital par travailleur égal à K / L, le niveau de production Y 1 est en cours de production.

Supposons maintenant qu’il ya progrès technologique et que la courbe de la fonction de production passe à OY ', c’est-à-dire à Y' = f 2 (K / L). Selon la nouvelle courbe de la fonction de production Y '= f 2 (K / L), avec le rapport capital / travail donné, K / L, plus de production Y 2 est produite. De même, avec tout autre rapport capital-travail sur la nouvelle courbe de la fonction de production OY ', c'est-à-dire Y' = f 2 (K / L), la production sera plus importante que celle obtenue sur la courbe de la fonction de production OY.

Changement technologique incorporé:

Dans le changement technologique incorporé, l'augmentation de l'investissement ou de l'accumulation de capital est considérée comme le vecteur du progrès technologique. Les progrès technologiques augmentent la productivité des nouvelles machines construites à n’importe quelle période par rapport aux anciennes machines construites au cours des périodes précédentes. Cela implique que le changement technologique incorporé n'entraîne pas une augmentation de la productivité des machines déjà existantes.

Hahn et Matthews, dans leur examen de la théorie de la croissance économique, écrivent à propos du changement technologique incarné: «Le changement technologique est incorporé dans de nouvelles machines. Les machines incarnent immuablement la technologie de leur date de construction. Les machines construites à des dates différentes sont donc qualitativement différentes et ne peuvent généralement pas être regroupées en une seule mesure du capital. Une fonction de production distincte est nécessaire pour chaque millésime. La production totale est la somme de la production de tous les millésimes utilisés ».

La fonction de production de la technologie incorporée peut être écrite comme suit:

Y t = F (K t, L t, A t )… (2)

Où, la production Y t dépend de la quantité de capital (K t ), de la main-d'œuvre (L t ) et du niveau de technologie (A t ). Notez que dans la fonction de production (2), le terme At pour technologie apparaît à l'intérieur de la fonction de production en tant qu'un des intrants endogènes.

Il est important de noter que dans la fonction de production (2), la relation entre la production et la technologie diffère de la relation entre la production et les autres intrants, le capital et le travail. Ceci peut être mieux compris en considérant cette fonction de production dans le cas d’une entreprise individuelle pouvant être définie comme:

Y it = F (K it, L it, At)… (3)

La fonction de production (3) de chaque entreprise montre que la production d'une entreprise dépend non seulement de son propre capital (K it ) et de sa main-d'œuvre (L it ), mais également du niveau technologique de l'ensemble de l'économie. En exprimant ainsi la fonction de production, les progrès technologiques de l’économie augmenteront la productivité de toutes les entreprises, y compris celle dont la fonction de production (3) est donnée ci-dessus.

Dans cette formulation de la fonction de production, la technologie est supposée évoluer de manière endogène au lieu d’être un changement exogène. Ainsi, dans le concept de technologie incorporée, la fonction de production dépend de l'investissement dans un nouveau capital. Le progrès technologique favorise les inventions et les améliorations dans les machines. Ainsi, les nouvelles technologies améliorées sont incorporées dans les investissements dans les nouvelles machines.

Neutre, capital - épargne et travail - épargne technologique :

Il est important de connaître la différence entre le changement technologique qui permet d'économiser de la main-d'œuvre et de gagner du capital. Mais avant d'expliquer les changements technologiques qui permettent d'économiser de la main-d'œuvre et des capitaux, il sera utile de préciser le sens des changements technologiques neutres, car ce sont les technologies neutres qui constituent la ligne de démarcation entre les changements technologiques d'économie de travail et de capital. En économie, le changement technologique (ou l'innovation) neutre a été défini de deux manières, la première par JR Hicks et la seconde par RF Harrod.

Ces deux concepts de changement technologique neutre sont expliqués ci-dessous:

Changement technologique neutre de Hicks :

Hicks a défini le changement technologique neutre dans le contexte de la théorie des prix statique, notamment en relation avec la théorie des salaires. Selon Hicks, le changement technologique neutre (ou innovation neutre) est un processus dans lequel, si un certain ratio de deux facteurs, par exemple le travail et le capital, est utilisé pour produire un produit donné, l'effet du changement technologique neutre est de provoquer une augmentation de la productivité marginale de chaque facteur dans la même proportion. Le concept hicksien de changement technologique neutre (innovation neutre) a été illustré à la Fig. 8.4. Le long de l'axe des abscisses, le capital par homme est mesuré et, en haut, la production de l'axe des X par homme.

À gauche de l'origine O, le long de l'axe des X, nous représentons le rapport entre les produits marginaux du travail et du capital, tels que OU. La courbe OQ 1 décrit la fonction de production (courbe du produit total) en fonction de certaines technologies existantes. Supposons qu'un changement technologique se produise et que, par conséquent, la fonction de production passe à la hausse à QO 2 .

Avec la fonction de production OQ 1 et, avant l’évolution technologique de la Fig. 8.4, l’équilibre est au point T de la fonction de production OQ 1 où le taux de rémunération est égal à OW, ce qui correspond au produit marginal du travail. Il convient de noter que, sur la figure 8.4, la pente de la courbe TR représente le produit marginal du capital, car selon l'axe des X, le capital par homme est mesuré.

Maintenant, la pente de la tangente, TR = TK / RK = OW / OR

Il en résulte que le produit marginal du capital = OW / OR

Si ν signifie un produit marginal du capital, alors

ν = OW / OR

Manipulant l'équation ci-dessus, nous avons -

OU = OW / ν

Comme indiqué ci-dessus, OW représente le produit marginal du travail et ν le produit marginal du capital -

Donc,

OU = Produit marginal du travail / Produit marginal du capital

Il est donc évident que la distance OU mesure le rapport entre le produit marginal du travail et le produit marginal du capital en position d'équilibre.

Maintenant, si le progrès technologique doit être neutre, alors l’évolution technologique qui déplace la fonction de production de QO 1 à QO 2 devrait laisser le rapport entre le produit marginal du travail et le produit marginal du capital inchangé à une valeur donnée du capital. rapport de travail. 8.4, le rapport capital / travail (c’est-à-dire capital par homme) est correct, la technologie neutre de Hicks exige qu’à ce rapport, le rapport entre produit marginal du capital et produit marginal de la main-d'œuvre reste la même (c'est-à-dire égale à OU) lorsque le changement technologique a eu lieu et que la fonction de production est passée à QO 2 .

Cela implique que, lorsque la nouvelle fonction de production OQ 2 et au point «T» correspondant au rapport capital / travail OK, si une tangente est dessinée, elle doit passer par le même point R. On verra que tel est le cas sur la Fig. 8.4. Lorsque les pentes des tangentes RT 'et RT aux fonctions de production, Q 2 et Q 1 étant égales à OU, cela signifie que le changement technologique entraîne une modification des produits marginaux du travail dans la même proportion. La figure 8.4 montre également que, du fait des progrès technologiques et de l’évolution de la fonction de production, la production par homme a augmenté et le taux de salaire d’équilibre est passé de OT à OT '. Ainsi, la productivité du travail et la productivité du capital ont toutes deux augmenté grâce aux progrès technologiques.

Changement technologique d'économie de capital et de travail :

D'après la définition de Hicks du changement technologique neutre, les concepts de changement technique d'économie de capital et de main-d'œuvre peuvent facilement être compris. Un changement technologique économisant le capital (l'innovation économisant le capital) est celui qui, à un ratio capital-travail donné, augmente la productivité marginale du travail par rapport à la productivité marginale du capital. Cela signifie qu'il serait maintenant possible de produire un niveau de production donné avec moins de capital par rapport au travail grâce aux progrès technologiques.

Ainsi, le changement technologique est une économie de capital au sens hicksien lorsque le rapport Produit marginal du travail / Produit marginal du capital ou (ΔQ / ΔL) / (ΔQ / ΔK) augmente, où ΔQ correspond à une sortie légèrement modifiée en réponse à une petite variation de l'apport de travail (ΔL) et petite modification de l'apport de capital (ΔK). Ainsi, ΔQ / ΔL et ΔQ / ΔK mesureront respectivement le produit marginal du travail et le produit marginal du capital.

Notez que le changement technologique d'économie de capital implique généralement un changement technologique utilisant du travail, le travail se substituant au capital.

Dans les termes de la Fig. 8.4, si un changement technologique permettant d'économiser le capital se produit, la fonction de production se déplacera de telle sorte que la tangente dessinée au point T '(correspondant au rapport capital / travail OK) alors cette tangente traversera la gauche. point R indiquant que le rapport entre le produit marginal du travail et le produit marginal du capital augmentera. En conséquence, la production donnée peut être produite avec moins de capital que de main-d’œuvre. Par conséquent, il présente une innovation permettant d’économiser le capital (c’est-à-dire le changement technologique).

Changement technologique qui réduit la main-d'œuvre:

Selon Hicks, le progrès technique permettant d'économiser le travail est celui qui réduit le produit marginal du travail par rapport à celui du capital. In other words, labour- saving technological change (ie, labour-saving innovation) occurs when at a given capital-labour ratio,

The ratio, Marginal product of Labour/ Marginal product of Capital or (MP L / MP K ) declines.

This implies that in case of labour-using technological change it would now be possible to produce a given level of output with less labour relative to capital following a change in technology. Note that labour-saving technological change generally implies capital-using technological change. In other words, in this case capital-intensity of production will increase. In terms of Fig. 8.4 the production function curve will shift in such a way that the tangent drawn at the new production function corresponding to the given capital-labour ratio OK will pass through the right of point R.

Harrod's Neutral, Labour-Saving and Capital-Saving Technological Change :

It has been shown by RF Harrod, a prominent British economist, that Hicks' concept of neutral change is heavily dependent on factors such as elasticity of demand for factors and products which are quite unrelated to the real character of technological change. Besides Hicks' concept of neutral, technology has been developed in the framework of static economic theory. Therefore, an alternative concept of neutral technological change which is extensively used in the theory of economic growth has been put forward by RF Harrod in his now well-known work “Towards a Dynamic Economics”.

While Hicks' concept of neutral technological change considers the ratio between the marginal products of the two factors when capital-labour ratio remains constant, Harrod states his concept of neutral technological change in terms of the relationship between rate of profit and capital-output ratio. According to Harrod, neutral technological change is that which leaves the capital-output ratio unchanged when rate of profit (assumed to be equal to marginal product of capital) remains constant. Thus when there is technological progress and rate of profit remains constant, technological change will be Harrod-neutral only if capital-output ratio also remains unchanged.

It follows from the definition of Harrod's neutral technical change that when rate of profit remains constant after the technological change, technological progress would be labour-saving in the Harrodian sense if capital-output ratio rises. This means that now same output can be obtained by using more capital. Given the level of output, the use of more capital implies the substitution of capital for labour.

On the other hand, when there is technological progress and rate of profit remain the same, the technological progress would be capital-saving in the Harrodian sense if capital-output ratio falls. This implies that now the same output can be produced with less capital. Obviously, there is saving in capital as a result of substitution of labour for it. It is worthwhile to note that since in Harrod's concept of neutral technological change, rate of profit and capital-output ratio remain constant, it means that distribution of income between profits and wages will remain unchanged following such a type of technological change. In terms of Harrod's growth model, the implication of capital-output ratio remaining constant when a neutral technological change occurs is that relative shares of wages and profits in national income remains constant as balanced growth of national income takes place.

Harrod's concept of neutral technological change is graphically illustrated in Fig. 8.5. In this figure, capital per man is measured along the X-axis and output per man is measured up the Y-axis. Initially, the production function curve is OP 1 showing the change in total output as capital per man increases. Suppose the economy is in equilibrium at point T 1 on the production function curve OP 1 . At point T 1 on the production function curve OP 1, capital-output ratio is OK 1 /OY 1 .

The straight line OR passes through the origin. Therefore, all points on the straight line OR such as T 1 and T 2 represent the same capital-output ratio. Thus capital-output ratio at T 2 is equal to OK 2 /OY 2 .

Par conséquent,

OK 2 /OY 2 =OK 1 /OY 1

Suppose there is technical progress and as a result production function shifts from OP 1 to OP 2 . The economy will now be in equilibrium at some point, say T 2, on the new production function OP 2 . As the points T 1 and T 2 lie on the same straight line OR passing through the origin, capital-output ratio at the equilibrium position before and after the assumed technical change has remained unchanged.

But for technological change to be neutral in the Harrodian sense, not only capital-output ratio should remain the same but also rate of profit should remain unchanged as production function changes and we move along the ray OR representing a given level of capital-output ratio. Now, the rate of profit which is assumed to be equal to the marginal product of capital will be given by the slopes of the production function at the relevant points.

If the technological change which has raised the production function from OP 1 to OP 2 is to be Harrod-neutral, then slope at point T 1 on production function OP 1 and slope at point T 2 on production function OP 2 must be the same. The slope of functions at T 1 and T 2 would be the same if the tangents drawn at these points are parallel to each other. This is exactly the case in Fig. 8.5 where tangent drawn at point. T 1 on the production function OP 1 before technical change and tangent drawn at point T 2 on production function OP 2 after the technical change are parallel.

Nature of Technological Change and Income Distribution:

In Harrod's growth model, neutrality of technological progress implies that income distribution between wages and profits will remain constant as equilibrium growth of the economy occurs. In Harrod's growth model, there are two factors of production-labour and capital – and growth with neutral technological progress causes increase in incomes of both workers and capitalists. Income of workers increase as rate of wages per man hour rises due to increase in their productivity as a result of technological change.

Profits of capitalists increase because they accumulate more capital assets as growth proceeds, though rate of profit per rupee worth of capital remains the same. Thus, commenting on Harrod's growth model with neutral technological progress Stonier and Hague write, “The workers' standard of living will rise because his wage rate has risen. The capitalist's standard of living will rise too but it will do so because he gets much the same rate of return on each pound's worth of a bigger stock of capital.”

However, if in Harrod's growth theory capital-saving technological progress occurs, the share of profits in national income will fall and that of wages will rise. On the other hand, if labour-saving technological progress occurs the share of profits in national income will rise and share of wages will decline during the process of growth.

 

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