Facteurs causant des différences d'avantage comparatif

Les points suivants mettent en évidence les neuf principaux facteurs à l’origine des différences d’avantage comparatif. Les facteurs sont les suivants: 1. Diversité géographique 2. Tradition 3. Différences de productivité 4. Technologie 5. Abondance de facteurs 6. Compétences humaines 7. Cycle de vie du produit 8. Préférences 9. Intra-commerce.

Facteur n ° 1. Diversité géographique:

Un facteur clé est la diversité géographique, c'est-à-dire les différences de climat et de ressources naturelles des différentes régions. Par exemple, le Panama exporte des bananes en raison de son climat tropical, le Congo exporte du cuivre car il possède d'importants gisements de ce minerai rare. Le Koweït exporte du pétrole parce que le pays flotte littéralement sur une vaste réserve d’eau.

La diversité géographique étant une cause importante des différences d’avantages comparatifs, le commerce international joue un rôle plus important dans la vie économique des petits pays dont les ressources et le climat sont homogènes par rapport à la vie économique des grands pays comprenant de nombreuses régions géographiquement diverses.

Facteur n ° 2. Tradition:

Parfois, l’avantage comparatif peut résulter en grande partie des compétences acquises et de la tradition. Les gens s'habituent à faire une chose et continuent à le faire, génération après génération. Par exemple, les Suisses fabriquent traditionnellement des montres, les Norvégiens exploitent une flotte marchande éloignée et les Français - au grand plaisir des gastronomes du monde entier - produisent des fromages. Chacune de ces traditions est certainement compatible avec la dotation en ressources du pays en question, mais ce n’est pas un résultat inévitable.

Facteur n ° 3. Différences de productivité:

L'avantage comparatif est déterminé par les différences dans les heures de travail nécessaires pour produire chaque bien. Dans la théorie de Ricardo, les différences de productivité du travail expliquaient l'avantage comparatif. Après Ricardo, les économistes ont fait valoir que les différences de productivité expliquaient l’avantage comparatif. En fait, Ricardo a expliqué et analysé l’idée d’un avantage comparatif basé sur la productivité. La variation de la productivité du travail peut expliquer de nombreuses structures commerciales observées dans le monde.

Facteur # 4. Technologie:

Bien que la productivité du travail diffère d'un pays à l'autre (ce qui peut aider à expliquer pourquoi les pays produisent les biens qu'ils fabriquent), il existe d'autres facteurs que la productivité du travail qui déterminent l'avantage comparatif. En outre, même si la productivité du travail est tout ce qui compte, nous voudrions toujours savoir pourquoi certains pays ont des travailleurs plus productifs que d’autres.

La vérité est que les différences technologiques entre les pays expliquent les différences de productivité du travail. Les pays dotés de la technologie la plus avancée disposeront d’un avantage comparatif en ce qui concerne les biens pouvant être produits le plus efficacement possible avec la technologie moderne.

Facteur # 5. Abondance de facteur:

Les biens diffèrent en termes de ressources ou de facteurs de production nécessaires à leur production. Les pays diffèrent en termes d'abondance de différents facteurs de production: la terre, le travail, le capital et la capacité entrepreneuriale. Il est donc évident que les pays auraient avantage à produire des biens qui utilisent des quantités relativement importantes de leur facteur de production le plus abondant.

Il est certain que les pays dotés d’une quantité relativement importante de terres agricoles jouiraient d’un avantage comparatif dans l’agriculture, et les pays disposant d’un capital relativement important auraient tendance à se spécialiser dans la production de produits manufacturés.

L'idée selon laquelle l'avantage comparatif est basé sur l'abondance relative des facteurs de production est connue sous le nom de théorie de Heckscher-Ohlin. Afin d'améliorer la théorie de Ricardo, deux économistes suédois, Eli Heckscher et Bertil Ohlin (lauréat du prix Nobel), ont développé une théorie qui mettait l'accent sur la dotation en facteurs de production comme base du commerce international.

Ils ont suggéré que des pays, tels que l’Inde, disposant d’une main-d’œuvre relativement peu coûteuse, se spécialiseraient dans les produits à forte intensité de main-d’œuvre et que des pays comme les États-Unis, disposant d’un capital abondant, se spécialiseraient dans la production de produits à forte intensité de capital.

Dans de nombreux cas, l’abondance des facteurs a bien servi à expliquer les structures commerciales observées. Cependant, il existe des situations dans lesquelles la théorie de Ricardo relative à l'avantage comparatif contredit les prédictions de la théorie de l'abondance des facteurs. C'est pourquoi les économistes ont suggéré d'autres explications de l'avantage comparatif.

Autres sources d'avantage comparatif:

Il existe d'autres explications de la structure des échanges dans une catégorie de produits restreinte, à savoir les compétences humaines, les cycles de produits et les préférences.

Facteur n ° 6. Compétences humaines:

Cette approche met l'accent sur les différences de disponibilité de la main-d'œuvre qualifiée et non qualifiée d'un pays à l'autre. L'idée de base est que les pays ayant un stock relativement abondant de main-d'œuvre hautement qualifiée disposeront d'un avantage comparatif pour la production de biens nécessitant une main-d'œuvre qualifiée relativement importante.

De même, les pays en développement devraient avoir un avantage comparatif dans les industries nécessitant une quantité relativement importante de main-d’œuvre non qualifiée. Cette théorie est similaire à la théorie facteur-abondance, sauf que l'analyse repose ici sur deux segments (qualifiés et non qualifiés) de la population active.

Facteur # 7. Cycles de vie du produit:

Raymond Vernon explique comment l'avantage comparatif dans un bien spécifique peut être transféré dans le temps d'un pays à l'autre. Cela se produit parce que les marchandises connaissent un cycle de vie du produit. Au début, le développement et les tests sont nécessaires pour conceptualiser et concevoir le produit.

Pour cette raison, la production au stade initial (c'est-à-dire lorsque le produit est lancé) sera entreprise par une entreprise innovante. Avec le temps, toutefois, un produit performant tend à se normaliser, dans la mesure où de nombreux fabricants peuvent le produire.

Le produit mature peut être fabriqué par des entreprises qui font peu ou pas de recherche et développement. Au contraire, ils trouvent qu'il est rentable de copier des produits à succès inventés et développés par d'autres. Comme Schumpeter l'a souligné, les innovateurs sont peu nombreux et les imitateurs sont nombreux.

La théorie du cycle de vie du produit est liée à l'avantage comparatif international en ce sens qu'un nouveau produit sera le premier produit et exporté par le pays dans lequel il a été inventé. Comme le produit est exporté ailleurs et que des entreprises étrangères se familiarisent avec lui, la technologie est copiée dans d'autres pays par des entreprises étrangères qui cherchent à produire une version concurrente. À mesure que le produit mûrit, l'avantage comparatif s'éloigne du pays d'origine si d'autres pays ont des coûts de fabrication moins élevés pour utiliser la technologie désormais normalisée.

L'histoire de la production de télévision couleur montre comment l'avantage comparatif peut évoluer au cours du cycle de vie du produit. La télévision couleur a été inventée aux États-Unis et les entreprises américaines ont initialement fabriqué et exporté des téléviseurs couleur. Au fil du temps, au fur et à mesure que la technologie de fabrication de téléviseurs couleur est devenue bien connue, des pays comme le Japon et Taïwan ont fini par dominer le marché.

Les entreprises de ces pays avaient un avantage comparatif par rapport aux entreprises américaines dans la fabrication de téléviseurs couleur. Une fois la technologie largement disponible, les pays dotés de chaînes de montage moins chères, en raison de salaires moins élevés, peuvent concurrencer efficacement le pays à salaires plus élevés qui a développé la technologie.

Facteur # 8. Préférences:

Toutes les théories de l'avantage comparatif ont été basées sur des facteurs d'offre. Cependant, la demande du marché peut également expliquer certaines des tendances observées dans le commerce international. Les produits de différents producteurs sont rarement exactement identiques. Les consommateurs peuvent préférer les biens d’une entreprise à ceux d’une autre.

Les entreprises nationales produisent généralement des biens pour satisfaire les consommateurs nationaux. Mais comme différents consommateurs ont des préférences différentes, certains consommateurs préféreront les produits fabriqués par des entreprises étrangères. Le commerce international permet aux consommateurs d’élargir leurs débouchés.

Les consommateurs qui vivent dans des pays ayant des niveaux de développement similaires peuvent s'attendre à avoir des modèles de consommation similaires. Les modes de consommation des consommateurs dans des pays à des niveaux de développement très différents sont beaucoup moins similaires. Cela donnerait à penser que les entreprises des pays industrialisés trouveront un grand marché pour leurs produits dans d'autres pays industrialisés que dans les pays en développement.

En réalité, les pays industrialisés commercent principalement avec d’autres pays industrialisés. Cela réfute l'explication de l'avantage comparatif fondé sur l'abondance des facteurs, qui donnerait à penser que les pays dotés de ressources très différentes trouveraient le commerce le plus bénéfique.

Pourtant, les pays riches, dotés d’un capital important et d’une main-d’œuvre qualifiée, commercent plus activement avec les autres pays riches qu’ils ne le font avec les pays pauvres. Les entreprises des pays industrialisés ont tendance à produire des biens que les consommateurs relativement riches achèteront.

La vérité est que nous ne vivons pas dans un monde fondé sur un simple avantage comparatif, dans lequel tous les vêtements sont identiques, quel que soit le producteur. Nous vivons dans un monde de produits différenciés, et les consommateurs veulent des choix entre différentes marques ou styles d'un produit presque similaire, comme les polos ou les shake McDonald's.

Facteur n ° 9. Intra Trade:

Les préférences des consommateurs expliquent également le commerce intra-industrie, une situation dans laquelle un pays exporte et importe des biens de la même industrie. Le fait que l'Inde exporte des voitures Maruti et importe des voitures Toyota n'est pas surprenant si l'on prend en compte les préférences. Les théories de l'avantage comparatif du côté de l'offre ne parviennent pas à expliquer le commerce intra-industrie. Pourtant, le monde réel est caractérisé par une grande partie de ce commerce.

 

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