Théorie de l'avantage des coûts absolus

Adam Smith est généralement ignoré en tant que théoricien du commerce dans les manuels d'économie internationale en raison de la conviction commune qu'il n'a fait que confirmer la règle des avantages absolus pour expliquer la structure du commerce extérieur.

Cependant, son approche de «dégagement pour excédent» peut être interprétée comme une étude novatrice qui souligne l’importance des économies d’échelle pour expliquer la structure du commerce.

Les économistes reconnaissent l'influence indéniable des concepts de Smith tels que «l'étendue du marché», la «division du travail», la «dextérité améliorée chez chaque ouvrier» et les «simples inventions provenant d'ouvriers» sur la théorie du commerce.

Adam Smith a proposé la théorie de l'avantage du coût absolu comme base du commerce extérieur; dans de telles circonstances, un échange de marchandises n'aura lieu que si chacun des deux pays peut produire une marchandise à un coût de production absolument inférieur à celui de l'autre pays.

Supposons qu'il y ait deux pays I et II et deux produits A et B. Par exemple, un pays peut produire une unité de produit (A) avec 10 unités et une unité de produit (B) avec 20 unités de main-d'œuvre, et celle du pays II: la production d'une unité de (A) coûte 20 et d'une unité de (15) 10 unités de travail. Maintenant, le pays I a un avantage absolu en termes de coût pour la production d'étain de (A) et il se limitera à la production de (A) et le pays II pour la production de (B). La même chose se produirait si I et II étaient deux régions d’un même pays. Nous parlons de différences absolues dans les coûts, car chaque pays peut produire un produit à un coût tout à fait inférieur, l'autre à moindre coût. Ainsi, dans une telle situation, une division du travail entre eux doit entraîner une augmentation de la production totale.

 

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