Politique budgétaire: objectifs et instruments | Contrôle du cycle commercial

Faisons une étude approfondie de la politique budgétaire: - 1. Objectifs de la politique budgétaire 2. Instruments de la politique budgétaire.

Objectifs de la politique budgétaire :

La politique budgétaire a un certain nombre d’objectifs en fonction de la situation du pays.

Les objectifs importants de la politique fiscale sont les suivants:

1. Allocation optimale des ressources économiques. L’objectif est que la politique budgétaire soit conçue de manière à accroître l’efficacité des ressources productives.

Pour ce faire, le gouvernement devrait investir dans les travaux publics offrant le maximum d’emplois.

2. La politique budgétaire devrait viser à une répartition équitable de la richesse et des revenus. Cela signifie que la politique budgétaire doit être conçue de manière à assurer une égalité raisonnable des revenus entre les différents groupes en transférant la richesse des riches aux pauvres.

3. Un autre objectif de la politique budgétaire est de maintenir la stabilité des prix. La déflation entraîne une forte baisse de l'activité économique. À l’inverse, l’inflation pourrait frapper durement les catégories de titres à revenu fixe tout en bénéficiant aux spéculateurs et aux commerçants. La politique budgétaire doit être telle qu'elle maintienne un niveau de prix raisonnablement stable, profitant ainsi à tous les secteurs de la société.

4. L’objectif le plus important de la politique budgétaire est la réalisation et le maintien du plein emploi car, grâce à elle, la plupart des autres objectifs sont automatiquement atteints. La politique fiscale axée sur le plein emploi envisage l’orientation de la structure fiscale, non pas dans le but de générer des recettes, mais dans le but de prendre en compte les effets de certains types d’impôts sur la consommation, l’épargne et l’investissement.

Le problème réside dans la détermination du volume et de l’orientation des dépenses publiques non seulement pour fournir certains services, mais également pour intégrer les dépenses publiques à la structure générale des dépenses totales en cours dans l’économie.

Ces objectifs ne sont pas toujours compatibles, en particulier ceux de la stabilité des prix et du plein emploi. L’objectif de la répartition équitable des revenus pourrait entrer en conflit avec les objectifs d’efficacité économique et de croissance économique. La politique budgétaire peut viser à transférer la richesse des riches aux pauvres par le biais de la fiscalité en vue de la redistribution des revenus. Mais le transfert de revenus des riches vers les pauvres aura un impact négatif sur l'épargne et la formation de capital. Ainsi, les objectifs d'équité et de croissance sont en conflit.

Instruments de politique fiscale :

Les outils de la politique fiscale sont les impôts, les dépenses, la dette publique et le budget d'un pays. Ils consistent en des modifications des recettes publiques ou des taux de la structure fiscale afin d’encourager ou de limiter les dépenses privées de consommation et d’investissement.

Les dépenses publiques comprennent les dépenses normales du gouvernement, les dépenses en capital de travaux publics, les dépenses de secours, les subventions de divers types, les paiements de transfert et les prestations de sécurité sociale.

Les dépenses du gouvernement sont génératrices de revenus tandis que les impôts réduisent principalement les revenus. La gestion de la dette publique dans la plupart des pays est également devenue un outil important de la politique budgétaire. Son objectif est d'influencer les dépenses globales en modifiant la détention d'actifs liquides.

Au cours de l’inflation, la politique budgétaire vise à maîtriser les dépenses globales excessives, tandis qu’au cours de la dépression, elle vise à combler le déficit de la demande effective de relèvement de l’économie au plus profond de la dépression. Les considérations suivantes peuvent être notées lors de l’adoption des instruments de politique appropriés.

Une politique budgétaire anticyclique :

La politique des budgets gérés implique de modifier les dépenses avec des taux d'imposition constants ou de modifier les taux d'imposition avec des dépenses constantes ou une combinaison des deux. La gestion budgétaire peut être utilisée pour lutter contre la dépression et les situations inflationnistes. Cette politique tente délibérément d'ajuster les recettes, les dépenses et la dette publique afin d'éliminer le chômage pendant la dépression et de stabiliser les prix en fonction de l'inflation.

Une politique anticyclique implique des budgets déséquilibrés. Un budget déséquilibré pendant la dépression implique des dépenses déficitaires. Pour le rendre plus efficace, le gouvernement peut financer ses déficits en empruntant auprès des banques. En période d'inflation, la politique consiste à dégager un excédent budgétaire en réduisant les dépenses publiques.

Le gouvernement peut utiliser en partie l'excédent budgétaire pour rembourser la dette publique en cours. On croit qu'un excédent budgétaire a un effet déflationniste sur le revenu national, tandis qu'un déficit budgétaire a tendance à être expansionniste. En période de dépression, lorsque nous avons besoin d'une augmentation du flux de revenus, des budgets déficitaires sont souhaités. Inversement, en cas d'inflation lorsque l'on doit contrôler le trop-plein de revenus, les budgets excédentaires sont privilégiés.

Cependant, suivre une politique budgétaire contra cyclique n’est pas une tâche facile. Prévoir une récession ou un boom inflationniste est un travail difficile. Il est encore plus difficile d'ajuster le budget à l'évolution rapide de la situation économique, en particulier lorsque le budget est une décision politique à prendre après beaucoup de retard et de discussion. Par conséquent, il convient également de mettre l'accent sur l'ajustement des différents postes du budget afin de le rendre plus efficace en tant qu'arme de politique budgétaire contracyclique.

Politique fiscale :

La structure des taux d'imposition doit être modifiée en fonction des conditions prévalant dans une économie. Les impôts déterminent la taille du revenu disponible entre les mains du grand public et, par conséquent, l'ampleur des écarts inflationnistes et déflationnistes. En période de dépression, la politique fiscale doit être de nature à encourager la consommation et les investissements privés; pendant la période d'inflation, la politique fiscale doit limiter la consommation et les investissements.

Pendant la dépression, des économistes tels que les professeurs A. H. Hansen, M. Kalecki et RA Musgrave ont préconisé une réduction générale de l'impôt sur les sociétés et sur le revenu, estimant que des revenus disponibles plus élevés permettraient à des personnes d'augmenter leur consommation, alors que le faible impôt sur les sociétés «capital-risque», favorisant ainsi davantage d'investissements.

Mais d’autres expriment de sérieux doutes quant à l’effet stimulant supposé des allégements fiscaux sur l’investissement. Il a été avancé que même une réduction importante des impôts ne modifie pas les décisions d'un entrepreneur.

M. Kalecki a estimé que la politique de réduction des impôts pour augmenter la consommation et stimuler l'investissement privé n'est pas une solution pratique au problème du chômage, car l'impôt sur le revenu ne peut pas être modifié aussi souvent. Le gouvernement devra élaborer une politique fiscale à long terme.

Au cours de l’inflation, de nouvelles taxes peuvent être prélevées pour éliminer le surplus de pouvoir d’achat. Il faut toutefois veiller à ne pas augmenter les impôts de manière à empêcher les nouveaux investissements et à engendrer une récession économique. L’impôt sur les dépenses et les droits d’accise ont un caractère anti-inflationniste. En période d'inflation, les autorités fiscales devraient viser à percevoir de telles taxes, car elles réduiraient la demande excessive actuelle de produits de base spécifiques plutôt que la demande globale.

La taxation redistributive est probablement la meilleure mesure pour augmenter et stabiliser la fonction de consommation. La taxation redistributive implique une structure fiscale progressive. Cela implique de taxer les groupes à revenu élevé à des taux plus élevés et les groupes à revenu moyen et faible à des taux plus bas afin d'accroître les dépenses de consommation.

Dette publique :

Un programme judicieux d'emprunt public et de remboursement de la dette est une arme puissante pour lutter contre l'inflation et la déflation. Les emprunts publics peuvent être sous forme d'emprunts auprès d'intermédiaires financiers non bancaires, d'emprunts auprès du système bancaire commercial, de tirages auprès de la banque centrale ou d'impression de nouvelles sommes d'argent.

Emprunter auprès du public via la vente d'obligations et de titres, ce qui limite la consommation et l'investissement privé, est en fait anti-inflationniste. Emprunter auprès du système bancaire est efficace pendant la dépression si les banques disposent de réserves de trésorerie excédentaires.

Ainsi, si des fonds inutilisés auprès de banques peuvent être prêtés au gouvernement, cela entraînera une augmentation nette du flux de revenu national. Les retraits de soldes sur la trésorerie sont de nature inflationniste, mais ils seront probablement si minimes qu'ils auront peu d'importance dans le système économique. Cependant, l’impression de nouvelle monnaie est très inflationniste.

En temps de guerre, l'emprunt devient nécessaire lorsque les pressions inflationnistes deviennent fortes. En période d'inflation, la dette publique doit donc être gérée de manière à réduire la masse monétaire dans l'économie et à limiter le crédit. Le gouvernement fera bien de rembourser sa dette grâce à un excédent budgétaire.

Pendant la dépression, au contraire, les impôts sont réduits et les dépenses publiques sont augmentées. Les déficits sont financés par des emprunts auprès du public, des banques commerciales ou de la banque centrale du pays. L'emprunt public de fonds par ailleurs inactifs n'aura aucun effet négatif sur la consommation ou l'investissement. Lorsque les budgets sont déficitaires, il est très difficile de rembourser les dettes.

En fait, il est rentable d’accumuler des dettes pendant une dépression et de les rembourser pendant une période d’expansion. Parallèlement à cela, l'autorité monétaire (la banque centrale) doit viser un taux directeur bas afin de limiter le fardeau de la dette. Ainsi, la dette publique devient un outil important de la politique anticyclique.

Dépenses publiques :

Les dépenses publiques peuvent être utilisées pour stimuler la production, les revenus et l'emploi. Les dépenses publiques représentent une part très importante des dépenses totales de l’économie. Une réduction ou une expansion de celle-ci entraîne des variations importantes du revenu total. Cela peut contribuer à ajuster la consommation et les investissements pour atteindre le plein emploi.

Au cours de l’inflation, la meilleure politique consiste à réduire les dépenses publiques afin de contrôler l’inflation en abandonnant les régimes qui ne se justifient que pendant la déflation. Alors que les dépenses sont réduites, des tentatives sont faites pour augmenter les recettes publiques afin de générer un excédent budgétaire.

Il est vrai qu’il existe une limite au-delà de laquelle il n’est peut-être pas possible de réduire les dépenses publiques (pour des raisons politiques et militaires, par exemple), mais le gouvernement peut dans une certaine mesure faire varier ses dépenses pour réduire les pressions inflationnistes.

C'est pendant la dépression que les dépenses publiques prennent une importance accrue. Une distinction est faite entre les concepts de dépense publique pendant la dépression, c’est-à-dire les concepts d’amorçage à la pompe et de «dépense compensatoire». L'amorçage à la pompe signifie qu'un certain volume de dépenses publiques contribuera à relancer l'économie, qui atteindra progressivement des niveaux d'emploi et de production satisfaisants. Ce que ce volume de dépenses peut être n'est pas spécifique. L'idée est que, lorsque les dépenses privées deviennent insuffisantes, une petite partie des dépenses publiques peut s'avérer un bon débutant.

Les dépenses compensatoires, par contre, signifient que les dépenses publiques sont entreprises dans le but clair de compenser la baisse de l'investissement privé. L'idée est que lorsque l'investissement privé diminue, les dépenses publiques devraient augmenter et tant que l'investissement privé est inférieur à la normale, les dépenses publiques compensatoires devraient continuer. Ces dépenses auront des effets multiplicateurs sur l’augmentation du niveau des revenus, de la production et de l’emploi.

Les dépenses publiques compensatoires peuvent prendre la forme de dépenses de secours, de subventions, d’assurances sociales, de travaux publics, etc.

Les conditions essentielles des dépenses publiques compensatoires sont les suivantes:

(1) il doit avoir le maximum d'effets de levier possibles;

(2) il ne doit pas y avoir de compensation mutuelle;

(3) Il doit créer des actifs économiquement et socialement souhaitables. Toutefois, les dépenses d'amorçage à la pompe ont une pertinence limitée dans les économies avancées où l'insuffisance des investissements est non seulement cyclique, mais également laïque.

Travaux publics :

Les dépenses publiques destinées à la stabilisation sont classées en deux types:

(i) Dépenses de travaux publics telles que routes, écoles, parcs, bâtiments, aéroports, bureaux de poste, hôpitaux, canaux et autres projets.

ii) Paiements de transfert, tels que intérêts sur la dette publique, pensions, subventions, secours, allocations de chômage, prestations de sécurité sociale, etc.

Les dépenses pour la constitution des immobilisations sont appelées dépenses en capital et les paiements de transfert sont appelés dépenses courantes. Il a été recommandé aux gouvernements de préparer avec eux une liste de travaux publics pouvant être entrepris lorsque l'économie montre des signes de récession.

Un tel programme d’investissement public contribuera à renforcer le moral des hommes d’affaires en matière d’investissement. L'emploi primaire dans les programmes de travaux publics induira des emplois secondaires et tertiaires. Dès que l'économie est sur la voie de l'expansion, de tels programmes peuvent être relâchés et totalement abandonnés, de sorte que les investissements publics ne soient jamais en concurrence avec les investissements privés.

Les programmes de travaux publics souffrent de quelques limitations et difficultés pratiques. Il est irréaliste de s'attendre à ce que les travaux publics comblent toutes les lacunes d'investissement du secteur privé de l'économie. Pour être réellement efficaces dans la promotion des investissements pendant la dépression, les travaux publics nécessitent un calendrier approprié, un financement approprié et une approbation générale des opportunités commerciales et d'investissement.

Les programmes de travaux publics ne peuvent pas être modifiés facilement en fonction du cycle commercial, car de nombreux projets, tels que les barrages fluviaux, prennent beaucoup de temps et beaucoup d’autres, tels que les écoles et les hôpitaux, ne peuvent pas être différés.

Encore une fois, certains projets lourds nécessitant beaucoup de temps et achevés pendant la dépression ne peuvent être abandonnés sans perte sérieuse de bonne volonté du gouvernement. Il existe ensuite des problèmes de prévision, de possibilité de savoir quand une période d'inflation ou de déflation peut s'installer et de déterminer rapidement la nature exacte des programmes à entreprendre. En outre, il y a des retards dans leur mise en route. Là encore, ils imposent un lourd fardeau de la dette et entraînent parfois une mauvaise affectation des ressources, car les projets peuvent être situés dans une région alors que les ressources sans emploi sont situées dans une autre.

C’est à cause de ces limitations des travaux publics que certains économistes sont favorables à un programme complet de mesures de sécurité sociale telles que pensions, subventions, chômage, assurances, etc. Celles-ci augmenteront non seulement la consommation pendant la dépression, mais aussi la stabiliseront à long terme. Si un tel programme de sécurité sociale est financé par une imposition progressive, son objectif serait mieux servi. Il serait judicieux de coordonner les programmes de mesures de sécurité sociale et de travaux publics.

Flexibilité intégrée :

Une difficulté pratique des finances publiques consiste à rendre les outils fiscaux suffisamment flexibles pour une utilisation rapide et efficace. Par exemple, le rythme des activités commerciales peut changer soudainement, se traduisant par des hauts et des bas, mais les outils fiscaux ne peuvent pas être conçus tous en même temps pour faire face à de telles situations. Pour surmonter ces difficultés pratiques, la flexibilité intégrée doit être garantie dans les outils fiscaux.

Un système fiscal a une flexibilité intrinsèque lorsqu'un changement dans l'emploi dans l'économie entraîne un changement compensateur marqué dans les recettes et les dépenses du gouvernement. Les régimes d’assurance chômage ont une flexibilité intrinsèque sur les dépenses et les impôts.

À mesure que l'emploi augmente, les dépenses en poupées sont automatiquement réduites. Les programmes de soutien des prix, certains types de droits d'accise, en particulier ceux perçus pour le luxe, ont également une certaine flexibilité intégrée.

Cependant, la flexibilité intrinsèque peut s'avérer insuffisante pour faire face aux fortes pressions déflationnistes et inflationnistes. Par conséquent, la flexibilité de la formule (ou la flexibilité par la discrétion de l'exécutif) est requise.

Un système de flexibilité de la formule prévoit des modifications spécifiques de la structure fiscale et du volume des dépenses de l’État, rendus nécessaires par certains problèmes clairement identifiés de l’activité des entreprises. Cela nécessite une prise de décision de la part de l'administration au sujet des changements nécessaires auxquels il convient de donner effet sans délai.

La discrétion de l'exécutif implique la délégation au directeur général du pouvoir d'ordonner les changements qu'il juge appropriés dans les dépenses du gouvernement et la structure fiscale. Ces mesures sont nécessaires pour compléter la flexibilité intégrée de certains régimes.

Stabilisateurs intégrés :

Le fait que les taxes et les paiements de transfert varient automatiquement avec les variations du niveau de revenu est à la base de la croyance en des stabilisateurs intégrés. Le terme «stabilisants» est utilisé car ils agissent de manière à contrecarrer les fluctuations de l'activité économique. Ils sont appelés «intégrés», car ils entrent en jeu automatiquement lorsque le niveau de revenu change.

Les impôts peuvent avoir une influence stabilisatrice sur le système économique si la structure fiscale est telle que le montant des impôts perçus par le gouvernement augmente automatiquement avec les augmentations du revenu national, car dans ce cas, l’effet sera de réduire l’expansion du revenu disponible. Du point de vue de la stabilisation, cela signifie une augmentation plus lente des consommations induites.

Si le système fiscal fait en sorte que seuls le montant absolu des recettes fiscales, mais également le pourcentage de revenus versés en impôts, augmente avec une augmentation des revenus, son impact stabilisateur sera plus important. Cela se produira si la structure des taux du système fiscal est progressive, c'est-à-dire que les taux effectifs augmentent à mesure que le niveau de revenu augmente.

De même, les différentes formes de paiements de transfert fonctionnent également de manière anticyclique. Seuls ces paiements de transfert ont un effet stabilisateur: diminution du montant lorsque le revenu augmente et augmentation lorsque le revenu diminue.

Par exemple, lorsque l'emploi diminue, les paiements aux chômeurs augmentent automatiquement, augmentant ainsi le revenu disponible et inversement. On aurait trop de mal à présumer que ces stabilisateurs peuvent à eux seuls atténuer les fluctuations des revenus, mais la plupart des gens conviendraient que ce sont des compléments efficaces à des mesures discrétionnaires visant à stabiliser l’économie.

 

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