Surplus du consommateur (avec diagramme) | Économie

Dans cet article, nous discuterons du concept de surplus du consommateur. Découvrez également les difficultés rencontrées pour mesurer le surplus du consommateur.

Concept de surplus du consommateur:

Introduction, Alfred Marshall introduisit le surplus du consommateur en économie, bien que l'utilisation de ce concept remonte au moins à l'économiste Freanch, Dupuit, qui écrivait dans la première moitié du XIXe siècle.

Deux lauréats du prix Nobel d'économie s'opposent fondamentalement quant à l'utilité du concept. John Hicks considérait que le concept était très utile en tant que pierre angulaire de l'économie du bien-être, tandis que Paul Samuelson estimait qu'il était possible de parler de rejeter le concept sans perte. Il y a aussi la question de savoir si nous pouvons parler de surplus du consommateur ou seulement de surplus de consommateur - si nous pouvons utiliser le concept pour tout un groupe de consommateurs d'un produit ou pour un seul ménage.

La doctrine du surplus du consommateur est une déduction de la loi de l'utilité marginale décroissante. Le prix que nous payons pour une chose ne mesure que l'utilité marginale, mais pas l'utilité totale. Seulement sur l'unité marginale, qu'un homme est simplement amené à acheter, le prix est exactement égal à la satisfaction qu'il s'attend à obtenir de cette unité. Mais, sur d'autres unités qu'il achète, il bénéficie d'une satisfaction supplémentaire.

Il serait prêt à payer des prix plus élevés pour ces unités que ce qu'il a réellement payé pour les acheter. La différence entre le montant de satisfaction qu'un consommateur obtient en achetant des objets par rapport à ce qu'il en paie réellement constitue la mesure économique du surplus du consommateur.

Il représente l'excès de satisfaction qu'il obtient, l'excédent étant égal à la différence entre l'utilité des biens acquis et celle de l'argent sacrifié. S'il avait été privé de la marchandise, il aurait alors été contraint de dépenser cet argent pour acheter d'autres marchandises dont il ne tire pas le même montant de satisfaction, mais moins.

Alfred Marshall a introduit le terme «surplus du consommateur» dans la théorie économique pour montrer que, dans diverses situations, le consommateur reçoit plus d'une marchandise qu'il n'en paie.

Marshall a expliqué le surplus du consommateur ainsi:

"Le prix qu'une personne paie pour une chose ne peut jamais dépasser et atteint rarement ce qu'il serait prêt à payer plutôt que de s'en passer - de sorte que la satisfaction qu'il tire de son achat dépasse généralement celle à laquelle elle renonce payant son prix: et il tire donc de l'achat un surplus de satisfaction ».

L'excédent du prix qu'il serait prêt à payer plutôt que de s'en passer, par rapport à ce qu'il paie réellement, est la mesure économique de cette satisfaction excédentaire. En bref, le bénéfice qu'une personne tire de l'achat, à un prix bas, d'une chose pour laquelle il préfère payer un prix élevé, plutôt que de s'en passer, peut s'appeler le surplus de son consommateur.

Parfois, nous constatons que la volonté du consommateur de payer pour un produit peut être supérieure au prix qu'il paie réellement pour cela. Le prix qu'il est prêt à payer pour une marchandise est son prix de demande individuel et le prix qu'il paie réellement est le prix du marché. Selon Paul Samuelson, le surplus du consommateur n'est rien d'autre que l'excédent du prix de la demande individuelle sur le prix du marché d'un produit (ou la différence positive entre le prix potentiel et le prix réel d'un produit).

Exemple:

Afin de donner une idée précise de notre idée, prenons l'exemple des chaussures. Supposons que, dès la première paire de chaussures, un homme espère obtenir une satisfaction qui vaut au moins Rs. 500, il attend une satisfaction supplémentaire de Rs. 400, il attend une satisfaction supplémentaire de Rs. 300. Supposons qu'il soit simplement amené à acheter trois paires et pas plus.

Comme il ne peut y avoir plus d’un prix sur un marché, le prix qu’il paie pour chaque paire est mesuré par celui de la paire marginale, c’est-à-dire par Rs. 300. Il paiera (Rs. 300 x 3) ou Rs. 900 au total pour les trois paires. Mais, par hypothèse, il tire de la satisfaction de la part des trois paires une valeur de satisfaction (Rs. 500 + Rs. 400 + Rs. 300) = Rs. 1200.

Par conséquent, il tire un surplus de satisfaction de sa valeur d’achat (Rs. 1200 - Rs. 900) = Rs. 300. Le surplus du consommateur est ensuite mesuré par la différence entre l'utilité totale et les dépenses totales faites par le consommateur pour une marchandise (chaussures). C'est la différence entre le prix de la demande individuelle et le prix du marché.

Par conséquent, le surplus du consommateur peut être présenté d'une autre manière:

Surplus du consommateur = utilité totale - (unités totales achetées x utilité ou prix marginal). En bref, le surplus du consommateur est la différence positive entre l'utilité totale d'un produit de base et le total des paiements effectués pour celui-ci.

Le concept de surplus du consommateur peut également être illustré à l'aide de la Fig. 3:

Sur la figure 3, la qualité d'un produit particulier est mesurée sur son axe horizontal et son utilité marginale ou sa production sur son axe vertical. Ici, DD 'correspond au prix demandé. Si un consommateur achète toutes les unités (OR) au prix unitaire par unité, il obtient une satisfaction totale égale à la surface DORS. Mais, il ne dépense que de l'argent ORST, sa satisfaction excédentaire est donc DTS (la zone ombrée). Si le prix tombe à R 'S', il achètera OU 'et son excédent augmentera à DTS'.

Le surplus du consommateur est donc mesuré par la surface située sous la courbe de la demande mais au-dessus du prix du marché. Une difficulté réside dans le fait que lorsque le prix baisse la demande, le revenu réel du consommateur augmente. Obtenir une mesure plus précise du bénéfice du surplus; par conséquent, un ajustement doit être effectué pour compenser l'effet de la différence de revenu réel au prix supérieur (RS) et au prix inférieur (R'S ').

Difficultés de mesure :

Le surplus du consommateur est mesuré par la surface sous la courbe de demande d'un individu entre deux prix. Il s’agit d’une mesure monétaire, bien qu’elle ait été initialement représentée en termes d’utilité excédentaire par Marshall. C'est une mesure de l'avantage pour le consommateur, déduction faite du sacrifice qu'il doit faire pour pouvoir acheter un produit à un prix donné. Cependant, la doctrine de Marshall sur le surplus du consommateur est sujette à un certain nombre de critiques, principalement en raison de diverses difficultés associées à cette mesure.

Les principales critiques de la doctrine sont les suivantes:

(1) Utilité marginale constante de la monnaie:

La doctrine de Marshall sur le surplus du consommateur repose sur l'hypothèse d'une utilité marginale constante de la monnaie. Hicks considère qu'il s'agit de la plus grande difficulté à accepter le concept de surplus du consommateur. Comme il l'a dit, «Une incitation plus forte sera nécessaire pour amener une personne à payer un prix donné pour n'importe quoi s'il est pauvre plutôt que pour être riche. Une livre est la mesure du moindre plaisir, ou satisfaction, de quelque sorte que ce soit, pour un homme riche, plutôt que pour un homme pauvre. "

Lorsqu'un consommateur achète davantage d'une chose en particulier, son stock d'argent diminue et l'utilité marginale de l'argent pour lui augmente. Une telle réduction de l'utilité marginale de la monnaie entraînera automatiquement la réévaluation des services publics à partir des unités antérieures de la marchandise!

Il est vrai que l'hypothèse de l'utilité marginale constante de l'argent de Marshall devient valide lorsqu'un consommateur dépense une très petite proportion de son revenu pour une marchandise. Mais cette hypothèse n’est pas toujours réaliste, car un consommateur est souvent tenu de dépenser une grande partie de son revenu pour acheter un produit de base (par exemple, les dépenses en produits alimentaires d’un ménage pauvre).

(2) Manque de mesure précise:

Il n'est pas possible de mesurer avec précision le surplus du consommateur, car nous ne connaissons pas les prix potentiels qu'un consommateur est disposé à payer pour les unités antérieures du produit acheté. En fait, les prix de la demande individuelle pour les premières unités de la marchandise sont simplement hypothétiques et imaginaires. Pour cette raison, le professeur Nicholson fait remarquer que la notion de surplus du consommateur est purement hypothétique et davantage un produit qu'un fait.

(3) Difficultés à mesurer le surplus du consommateur:

D'autres difficultés surgissent lorsque nous essayons d'augmenter les excédents de consommation d'un groupe ou d'une communauté en additionnant l'excédent de consommation de différents individus. Ces difficultés sont dues au fait que le prix de la demande individuelle d’une chose varie d’une personne à l’autre en raison des différences de revenus, de goûts, de préférences, etc.

(4) Surplus du consommateur illimité en cas de nécessité:

Il est également souligné que le surplus du consommateur ne peut être mesuré dans le cas des nécessités et des nécessités classiques de la vie, car leur utilité (ou les prix de la demande individuelle pour ces biens) est infinie ou indéfinie pour le consommateur. Il est très souvent constaté qu'un consommateur est parfois disposé à payer tout ce qui est en sa possession pour ces produits lorsqu'il en a un besoin urgent, ce qui rend les prix de la demande individuelle pour ces produits infinis. Les manuels scolaires ou les médicaments qui sauvent des vies sont des exemples de tels biens.

(5) Biens de consommation remarquables:

Tausig a souligné que la notion de surplus du consommateur ne pouvait pas être appliquée aux objets de consommation bien en vue (par exemple, pour les manteaux de diamants). Thorstesin Veblem (1857-1929) a utilisé ce terme pour identifier cette dépense personnelle ostentatoire qui ne répond à aucun besoin physique, mais correspond plutôt à un besoin psychologique de l'estime des autres.

Les marchandises peuvent être achetées non pas pour leur usage pratique mais en tant que «symboles de statut» et pour «suivre le rythme des Jones». Ces biens ont une grande valeur de prestige pour leurs utilisateurs, mais leur utilité diminue lorsque leurs prix baissent. Dans de tels cas, une chute des prix entraîne une chute du surplus du consommateur, résultat qui devient incompatible avec la définition du surplus du consommateur.

(6) Impossibilité de signification utilité cardinale:

En outre, l'analyse de Marshall des surplus du consommateur est basée sur une prémisse importante selon laquelle l'utilité d'une chose peut être mesurée et numérotée. Mais la plupart des écrivains modernes ont montré que l'utilité, en tant que concept psychologique, ne peut être mesurée et quantifiée de manière (objective).

(7) Difficultés dans le cas des compléments et substituts:

Encore une fois, le surplus du consommateur ne peut pas être mesuré dans le cas de biens complémentaires (par exemple, le thé et le café, etc.) car, dans ce cas, l'utilité d'une chose dépend non seulement de son stock total, mais également de l'offre d'autres biens connexes. Marshall a tenté de surmonter cette difficulté en suggérant de traiter les produits concernés comme un seul produit et de les regrouper selon un calendrier de demande commun. Mais en réalité, ce n'est pas possible.

(8) Concept purement hypothétique et irréel:

Le professeur Nicholson a exprimé de sérieux doutes quant à l'utilité de l'ensemble de la doctrine. Il a demandé: «À quoi sert de dire que l'utilité d'un revenu de (par exemple) 100 £ par an vaut (par exemple) 1000 £ par an?». Selon lui, la doctrine est donc purement hypothétique et irréelle.

Marshall souligne cependant que la question soulevée par Nicholson aurait une certaine pertinence si on comparait les conditions de vie en Afrique centrale à celles de Londres. Il y a beaucoup de choses, beaucoup de commodités de la vie qui sont disponibles à Londres, mais pas en Afrique centrale. Les conditions de vie à ces deux endroits peuvent se mesurer à l’affirmation selon laquelle 100 £ à Londres rapportent les mêmes avantages au consommateur que 1 000 £ en Afrique centrale.

(9) jouet théorique inutile:

Le professeur Little a qualifié le concept de surplus du consommateur de «jouet théorique totalement inutile», car il ne peut nous fournir aucun critère objectif pratique pour mesurer le bien-être économique.

(10) intérêt historique et doctrinal:

Samuelson n'a pas attaché beaucoup d'importance à la doctrine du surplus du consommateur dans l'étude de l'économie. «Le sujet (le concept de surplus du consommateur) présente un intérêt historique et doctrinal, avec un attrait limité comme un puzzle mathématique», a-t-il déclaré.

Le concept de Hicks sur le surplus du consommateur:

En raison de diverses difficultés pour mesurer le surplus du consommateur, comme l'explique Marshall, JR Hicks a formulé le concept de surplus du consommateur d'une manière différente. Selon lui, «le meilleur moyen d’examiner le surplus du consommateur est de le considérer comme un moyen d’exprimer, en termes de revenu monétaire, le gain résultant pour le consommateur d’une baisse de prix».

Ainsi, lorsqu'une chose (par exemple du sucre ou de l'huile alimentaire) devient moins chère à la suite d'une baisse de son prix, un consommateur reçoit le même montant à un prix inférieur. En raison d'un tel gain de revenu monétaire, il peut acheter davantage de cette chose ou acheter une autre chose; en tout cas, il est maintenant mieux loti qu'avant. Pour Hicks, un tel gain de revenu monétaire résultant d'une baisse du prix d'une chose constitue le surplus du consommateur.

 

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