Indice des prix: signification, utilisations et importance

Faisons une étude approfondie de la signification, des utilisations et de l’importance de l’indice de prix.

Signification :

Les variations des niveaux de prix sont mesurées à l'aide d'une échelle appelée indice de prix. C'est le dispositif le plus utile pour mesurer l'évolution du niveau de prix.

Dans la plupart des pays, les indices de prix servent à mesurer l'inflation, chacun se focalisant sur les prix d'une collection de biens et services importants pour un segment particulier de l'économie.

L'indice des prix à la consommation se concentre sur les biens et services généralement achetés par les ménages; l'indice des prix à la production se concentre sur les biens achetés par les entreprises; et un indice de type chaîne du PIB mesure les variations de prix dans l'ensemble de l'économie. Pour connaître les indices, nous savons le plus souvent ce qu’est un indice de prix, comment il est construit et interprété.

Un indice de prix est une mesure des variations de prix en utilisant une échelle de pourcentage. Un indice de prix peut être basé sur les prix d’un article ou d’un groupe d’articles, appelé panier. Par exemple, plusieurs centaines de biens et services, tels que le loyer, l'électricité et les automobiles, sont utilisés pour calculer l'indice des prix à la consommation. Dans la mesure où un panier de marché comprend une gamme de biens et de services, il fournit une mesure plus complète de la pression inflationniste qu’un élément unique.

Compilation et utilisation des indices de prix :

Nous savons que les biens et services sont évalués en termes monétaires. Leurs prix indiquent leur valeur relative. Lorsque les prix montent, le montant qui peut être acheté avec une somme d'argent fixe diminue; lorsque les prix baissent, le montant pouvant être acheté augmente. En d’autres termes, lorsque les prix baissent, la valeur de la monnaie augmente; et lorsque les prix montent, la valeur de l'argent baisse.

Un numéro d'index est un appareil statistique utilisé pour exprimer les variations de prix sous forme de pourcentage des prix au cours d'une année de base (ou à une date de base). (Cette date de base est indiquée par une phrase telle que «1980 = 100».) Dans ce cas, les mouvements des prix sont exprimés en pourcentage de variation par rapport au niveau moyen en vigueur en 1980.

En Inde, il existe divers indices de prix tels que l’indice des prix de détail, l’indice des prix de gros, l’indice du coût de la vie des travailleurs industriels, les prix à l’exportation, etc. Un numéro d’indice distinct peut être calculé pour mesurer les variations de chaque niveau de prix. Cependant, la méthode de construction est la même dans chaque cas.

Un numéro d'indice est simplement compilé en sélectionnant un groupe de produits, en notant leurs prix pour une année donnée (l'année de base) et en mettant le nombre 100 au total. Si les prix des produits sélectionnés augmentent, par exemple, de 3% au cours de la prochaine année, l’indice à la fin de l’année est 103. Une baisse du prix de 1% serait indiquée par un indice de 99.

Deux points liés peuvent être notés dans ce contexte:

1. La valeur de l'argent:

Premièrement, les prix des produits de base, en gros et au détail, diffèrent non seulement, mais peuvent également évoluer dans des directions différentes à des taux différents à la fois. Il n’existe donc pas de «valeur de l’argent». Nous devons penser à la valeur de l'argent dans des utilisations particulières ou dans différents secteurs de l'économie.

2. Mouvements des prix de détail:

Même dans un secteur spécifique, par exemple le commerce de détail, chaque produit aura des prix différents selon les endroits et même dans différents magasins de la même ville. En outre, différentes personnes achètent des produits différents et même lorsqu'elles achètent les mêmes produits, elles les achètent en quantités différentes.

Ainsi, il ne convient pas de traiter une baisse de la valeur moyenne de l'argent au détail comme une «hausse du coût de la vie». Cela signifie seulement que le coût pour une certaine partie de la société qui vit normalement a augmenté. Une famille dans un autre segment de la société a peut-être connu une hausse plus ou moins importante, voire une baisse de son coût de la vie.

Trois étapes :

L'établissement d'un indice des prix de détail comporte trois étapes. Tout d'abord, il faut décider quelle partie de la population doit être couverte par l'indice. Par la suite, il faut savoir comment les familles concernées dépensent leur argent. Enfin, il faut choisir une année de base pour l’indice.

1. Quelle partie de la population?

Cela dépend de l'achat pour lequel l'index doit être utilisé. Si l'on veut l'utiliser pour réglementer les pensions de vieillesse, la base de calcul doit être la structure des dépenses des personnes âgées. Si l'on veut utiliser l'indice pour évaluer le bien-être et le progrès économique de la communauté dans son ensemble, il est nécessaire de collecter des informations auprès d'un échantillon représentatif de personnes (toutes les catégories de personnes). C’est dans la légèreté des choses d’éliminer les très riches et les très pauvres, car leur structure de dépenses diffère tellement du reste de la société qu’ils, s'ils étaient inclus, fausseraient indûment la situation moyenne.

2. Quelle est la structure moyenne des dépenses du groupe sélectionné?

Ceci est découvert en effectuant une enquête sur les dépenses des familles du groupe. Un échantillon aléatoire de familles doit déclarer chaque détail de dépense dans une sélection aléatoire de semaines tout au long de l'année. Sur la base de ces informations, un schéma moyen de dépenses est calculé.

3. Quelle devrait être la date de base (année)?

Lors de la détermination de la date de base de l’indice (qui devrait être aussi moyenne que possible pour la période de l’enquête), il est important de prendre en compte les années normales. Toute année exceptionnelle, telle que l’année de guerre, d’urgence ou de révolution, doit être évitée. En effet, il est peu probable que certains facteurs affectant les prix en temps de guerre se répètent à l’avenir (temps de paix).

L'équation de base :

L’équation permettant de calculer un indice pour une année donnée est la suivante:

dépenses en roupies pour une année donnée / dépenses en années de base x 100

= numéro d'indice de prix pour une année donnée.

Par exemple, en 4ème année, Rs. 600 sont nécessaires pour acheter ce que Rs. 500 achetés dans l'année de base. Mettre ces chiffres dans l'équation donne.

Rs. 600 / Rs. 500 x 100 = 120, 0.

Pour déterminer une variation annuelle en pourcentage des prix entre deux années consécutives, 1 et 2, dans un indice de prix, utilisez l'équation suivante:

année index numéro 2 - année 1 numéro index / année 1 numéro index x 100

= variation annuelle en pourcentage.

Par exemple, si P 1, = 105 et P 0 = 100 de la redevance annuelle, le prix sera:

105 - 100/100 x 100%

= 5%

Méthode de calcul :

La méthode de calcul est illustrée au tableau 19.1. Nous utilisons des chiffres imaginaires et n'incluons que trois produits dans le panier de consommation, dans un souci de simplicité.

La méthode peut s’expliquer simplement en supposant que l’indice ne couvre que deux éléments: le pain et le beurre. Bien entendu, il serait facile de prendre une simple moyenne de leurs variations de prix sur une période donnée, mais cela ne donnerait pas une indication fidèle de l’évolution de leur coût combiné pour les consommateurs, à moins que les dépenses des ménages pour chaque produit ne se révèlent identiques.

Par exemple, si le prix du pain augmentait de 70% et celui du beurre de 10%, l’augmentation moyenne serait de 40%. Mais leur coût combiné n'augmenterait pas exactement de cette moyenne si les consommateurs dépensaient plus en pain, par exemple, qu'en beurre.

Pour tenir compte de la différence de signification des éléments de l’indice, un système de pondération est adopté. Dans un indice de prix de détail, chaque article est pondéré en fonction de son importance relative dans le budget familial moyen.

Ainsi, si sur chaque roupie dépensée chaque jour en pain et en beurre, 80P vont sur du pain et 20P sur du beurre, le rapport de 80 à 20 reflète leur importance relative et ces chiffres représentent leur poids respectif sur un total de 100. poids, notre indice tient compte du fait que les consommateurs dépensent quatre fois plus en pain qu'en beurre.

Calculons maintenant l'indice pondéré sur la base de l'hypothèse de départ que le prix du pain a augmenté de 70% et celui du beurre de 10%. Premièrement, il est habituel d'exprimer les variations de prix en pourcentage dans un indice en appelant tous les prix 100, à la date de début (ou de base).

Les augmentations en pourcentage pour le pain et le beurre sont donc représentées par les chiffres 170 et 110 respectivement. (Si un prix baisse de 10%, par exemple, le nombre devient 90.) Le nombre-index de chaque article est ensuite multiplié par son poids. Les produits résultants sont ensuite additionnés et le total finalement divisé par la somme des poids, comme illustré dans le tableau 19.2.

Tableau 19.2: Calcul du nombre d'index:

L'indice pondéré de 158 indique une augmentation combinée des prix de 58% au lieu d'une augmentation de 40% en utilisant une moyenne non pondérée. La différence tient au fait que la hausse des prix la plus importante concerne le pain sur lequel nos consommateurs dépensent davantage.

Importance des index :

Les universitaires, les hommes d’affaires et les représentants du gouvernement n’étudient pas l’indice des prix à la consommation et les autres indicateurs de l’inflation par curiosité. Les indices ont plutôt un impact important sur les décisions des décideurs et sur le fonctionnement de l'économie. Ils affectent directement les salaires des travailleurs syndiqués qui bénéficient d'ajustements du coût de la vie fondés sur l'indice des prix à la consommation et influent également sur le montant de nombreux paiements de revenus non syndiqués.

Les employeurs et les employés s’appuient souvent sur ces indices pour déterminer les augmentations salariales «équitables». Certains programmes gouvernementaux, tels que la sécurité sociale, basent les modifications des contrôles mensuels sur une variante de l’un de ces indices. Les contrats conclus par des entreprises privées peuvent prévoir des ajustements de prix fondés sur l’indice des prix à la production et, dans certains cas, d’autres paiements, tels que la pension alimentaire et le loyer, ont été liés à l’un de ces indices.

Les numéros d'index peuvent être utilisés à diverses fins. En comparant les indices de plusieurs années successives, nous pouvons déterminer si le niveau des prix augmente ou diminue et le degré de changement. Le gouvernement peut alors prendre des mesures appropriées pour contrer les effets néfastes des variations de prix dans les deux sens.

Les indices de coût de la vie peuvent être utilisés pour juger de la situation de la classe ouvrière. Dans certains pays, les salaires varient en fonction de l’évolution du nombre d’indices du coût de l’apprentissage, de sorte que les travailleurs ne risquent pas d’être en difficulté lorsque les prix augmentent.

Les indices sont utiles pour comparer la situation des prix d’une année à celle d’une autre. Par exemple, les indices des années 1939 à 1945 montrent comment le niveau des prix et la valeur de la monnaie ont changé au cours de ces années. Mais les comparaisons à long terme ne devraient pas être faites. Il est inutile de comparer l’indice de 1939 avec celui de 1999.

La raison en est qu’en 1999, de nombreux nouveaux produits ont vu le jour et que la plupart des produits de 1939, qui sont encore utilisés en 1999, ont considérablement changé de qualité. Lorsque l'intervalle de temps est beaucoup trop long, il n'y a pas de base commune pour la comparaison. Ceci est également vrai pour les indices de différents pays.

 

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