Loi d'utilité marginale décroissante | Consommation

Dans cet article, nous discuterons de la loi de l'utilité marginale décroissante. Découvrez également si l'utilité marginale (UM) diminue ou non avec une augmentation du stock d'une marchandise.

L'utilité signifie simplement la capacité d'une marchandise à satisfaire un désir donné. Lorsque nous disons qu'un produit a une grande utilité, tout ce que nous entendons, c'est qu'il est vivement souhaité par quelqu'un qui est prêt à en payer le prix fort.

La loi de l'utilité marginale décroissante :

L'utilité d'une marchandise pour un individu, c'est-à-dire la mesure dans laquelle il le souhaite, dépend de la quantité de cette marchandise déjà possédée par lui. L'utilité d'une paire de chaussures sera plus grande pour un individu qui ne possède pas de chaussures que pour un autre qui possède déjà trois paires de chaussures similaires. En d'autres termes, l'utilité d'unités successives d'un produit pour un individu diminue à chaque augmentation de son stock de ce produit.

Cette tendance à la diminution de l'utilité d'unités successives d'une même marchandise est effective dans toutes les branches de la consommation. Le taux de diminution peut être lent pour certains produits de base, ou rapide pour d'autres, mais la tendance est toujours présente et un point viendra où d'autres unités du produit ne seraient d'aucune utilité.

Cette généralisation est connue sous le nom de loi d'utilité marginale décroissante, qui a été énoncée par Marshall ainsi:

"L'avantage supplémentaire qu'une personne tire d'une augmentation donnée d'un stock d'une chose diminue à chaque augmentation du stock qu'il a déjà."

L'utilité ne peut être mesurée indirectement que par le prix qu'un homme est prêt à payer pour la marchandise. En énonçant la loi en termes de prix, nous pouvons donc supposer qu’une personne sera simplement disposée à payer Rs. 500 pour une paire de chaussures. La somme mesure alors l'utilité d'une paire de chaussures pour lui. La deuxième paire donne évidemment moins de satisfaction que la première, et par conséquent, pour cela, il offrira moins d’argent, par exemple. 400. Cette somme lui mesure l'utilité de la deuxième paire.

Pour la troisième paire, il va, selon la même raison, réduire encore son offre, dit à Rs. 300. Ensuite, cette somme mesure l'utilité de la troisième paire. De cette façon, au fur et à mesure de ses achats de chaussures, il proposera des prix de plus en plus bas, jusqu'à ce qu'il vienne un moment où il refusera d'acheter d'autres chaussures.

La dernière paire de chaussures qu'il est simplement amené à acheter à un prix donné est appelée paire marginale, et l'utilité qu'il tire de la paire est appelée utilitaire marginal. Supposons qu'il achète seulement trois paires de chaussures et pas plus. Ensuite, l'utilité marginale des chaussures, tant qu'il en achète trois, est mesurée par Rs. 300.

Nous pouvons alors énoncer la loi de la manière suivante:

"A tout moment, l'utilité marginale de tout produit de base pour son propriétaire diminue à chaque augmentation du stock de ce produit de base."

Dans les mots de Boulding, «à mesure que le consommateur augmente la consommation de tout produit en maintenant constante la consommation de tous les autres produits, l'utilité de la marchandise variable doit finir par décliner».

De même, H. Liebhafsky écrit:

"La satisfaction acquise par les ajouts à son stock de bien diminue."

La loi peut être représentée graphiquement de cette manière. Sur l'axe horizontal (Fig. 2), nous mesurons les unités de marchandise (chaussures) et sur l'axe vertical, le prix qu'un homme est prêt à payer pour les différentes paires de chaussures. Pour une paire de chaussures OA, le consommateur paiera le prix de AA, tandis que pour une paire AB, il paiera le prix de BB, car l'utilité de la paire AB sera inférieure à celle de la paire de chaussures OA.

De même, pour le duo britannique, il paiera le prix de CC. pour CD paire DD 'prix; ce dernier devenant de moins en moins important au fur et à mesure qu'il achète de plus en plus de chaussures. Comme le dit Marshall: «Plus le montant d’une chose est important, moins les choses seront égales, le prix qu’elle paiera un peu plus: c’est-à-dire son prix de demande marginal car cela diminue. Une courbe joignant les points A ', B', C, D 'présentera la loi de l’utilité marginale décroissante et aura une pente négative ».

Hypothèses:

La loi de l'utilité marginale décroissante est basée sur diverses hypothèses.

Les plus importants sont les suivants:

(1) L’utilité d’un consommateur peut être mesurée et exprimée en quantité. De plus, les unités du produit consommé doivent être correctement définies pour être pertinentes.

(2) Le prix qu'un consommateur est disposé à payer pour un produit indique son utilité marginale pour lui.

(3) Le goût, les préférences, la mode ou les habitudes d'achat du consommateur ne changeront pas au cours des achats.

(4) Le niveau de consommation initial est suffisant pour donner entière satisfaction au consommateur.

Causes d'utilité marginale décroissante :

Les principales causes de l'utilité marginale décroissante sont les suivantes:

1. La satiété d'un besoin particulier:

Nul doute que les besoins humains sont illimités et ne peuvent être pleinement satisfaits. Mais l'expérience humaine a démontré qu'un besoin particulier peut être satisfait. À mesure qu'un consommateur reçoit de plus en plus d'unités d'un produit, son inclination ou sa capacité psychologique à en consommer de plus en plus diminue progressivement, de sorte que l'utilité marginale des unités successives diminue progressivement.

En d’autres termes, avec l’augmentation de la consommation d’un produit, l’intérêt pour sa consommation ou sa possession s’affaiblit progressivement. Cela signifie que trop d'unités d'un même produit apportent une satiété psychique. Un consommateur peut ne pas aimer consommer un produit au-delà d’un certain niveau.

2. Introspection:

La validité de la loi de l'utilité marginale décroissante peut être établie par l'introspection (c'est-à-dire l'examen de sa propre pensée ou de sa réaction mentale). Les économistes classiques avaient l'habitude d'examiner leurs propres pensées pour évaluer leur propre réaction psychologique à la consommation supplémentaire d'une chose particulière (par exemple une pomme, une orange, une crème glacée, un chocolat, etc.) et ont découvert la vérité des lois. . Ces découvertes d'introspection sont maintenant renforcées par des études de psychologie du consommateur. Celles-ci font partie de diverses études de marché réalisées par des entreprises modernes.

3. Utilisations moins importantes de quantités supplémentaires:

De l'avis de WD Watson, l'utilité marginale diminue, car une personne possédant plusieurs unités d'une même marchandise, avec des utilisations alternatives, utilise une unité pour son utilisation la plus importante et les unités supplémentaires pour les unités de moindre importance.

4. variété:

Quatrièmement, l'utilité décroissante est l'expression de la philosophie de «la variété est l'épice de la vie» de la plupart des individus: les gens préfèrent avoir un ou plusieurs biens et services différents plutôt qu'un très grand nombre de biens et services seulement.

Limites de droit :

La loi n'est pas universellement applicable. En d'autres termes, il peut ne pas fonctionner dans certaines circonstances et dans ces situations exceptionnelles, l'utilité marginale d'une chose augmentera pour le moment.

Voici quelques exceptions à la loi:

1. Changement d'heure:

L'expression «à tout moment» indique une qualification importante. Si nous prenons en compte un certain laps de temps, les habitudes gustatives du consommateur peuvent changer entre-temps. Par conséquent, la loi ne fait pas exception à la loi de dire que plus un homme entend de la bonne musique, plus grand est son désir de musique, ou plus il boit, plus grand est son désir de boire un verre supplémentaire.

En attendant, les habitudes ou les goûts du consommateur ont été modifiés. Nous devons assumer une période de temps adaptée à chaque occasion. Il reste toujours vrai qu'à un moment donné, compte tenu des goûts et des habitudes du consommateur, les unités successives donneront une satisfaction plus faible qu'auparavant.

De même, si une personne consomme la 1ère orange du matin, la 2ème de l'après-midi et la 3ème de nuit, l'utilité marginale des oranges a peu de chances de diminuer à la fin. Ainsi, si une personne consomme différentes unités d’une même chose à des moments différents, il est peu probable que l’utilité marginale des unités successives diminue.

2. Utilité marginale croissante:

De même, nous devons prendre les unités pour être des quantités appropriées. Si nous prenons les doses précédentes comme étant très petites, l’utilité marginale peut augmenter au lieu de chuter. De très courtes vacances risquent de ne pas permettre de récupérer et d'apaiser les facultés d'un homme. tandis qu'une autre fête de double durée donnerait plus que la double utilité de calmer ses nerfs. Par conséquent, nous devons prendre des unités pour être des quantités raisonnables et adéquates.

3. Différence de qualité des produits:

Il existe certains groupes de produits dont l'utilité marginale ne diminue pas à chaque augmentation de stock. Le collectionneur de timbres peut souhaiter des unités supplémentaires de timbres avec une intensité croissante. Mais, selon Jacob Viner, il s'agit d'une limitation si nous prenons un ensemble complet comme unité d'observation appropriée. Par exemple, s'il existe deux perles du même type, celles-ci doivent être considérées comme une seule et même unité. L'ajout de perles du même type à cette unité donnera une utilité décroissante.

4. Stock avec d'autres personnes:

Dans certains cas, l'utilité marginale d'une marchandise dépend non seulement du stock que possède le consommateur, mais également du stock que possèdent d'autres personnes. L'utilité marginale d'un téléphone, par exemple, augmente avec l'utilisation croissante des téléphones.

De même est le cas avec la mode ou le style; compte tenu de l'ampleur de l'utilisation d'un produit, l'utilité d'unités supplémentaires pour un individu diminue. Par exemple, si le nombre d'utilisateurs du téléphone reste fixe, un ensemble supplémentaire de téléphones donnera moins de satisfaction à la même personne que le premier. De même, si dans une localité, tous sauf un ont deux voitures, la deuxième voiture ne rapportera pas une utilité décroissante.

5. Changement de goût et de préférence:

Si le goût du consommateur change de sorte qu'il aime davantage un produit, l'utilité marginale de n'importe quelle quantité du produit augmentera. Une personne ne peut pas avoir un intérêt initial à manger des œufs. Mais, après avoir pris un œuf, il peut en avoir un bon goût et obtenir de plus en plus de satisfaction à partir de la 2e, de la 3e, de la 4e et des unités suivantes.

6. Consommation initiale:

Si une personne consomme une très petite quantité d'un produit particulier au stade initial, elle ne pourra peut-être pas obtenir entière satisfaction. Dans ce cas, il obtiendra plus de satisfaction de la 2e unité. Ainsi, pour un homme assoiffé, une boisson fraîche dans un petit verre ne peut pas étancher sa soif. Par conséquent, sa satisfaction des 2e, 3e et autres lunettes risque d’être plus importante.

7. Achat émotionnel ou fantaisie:

Parfois, les gens achètent certaines choses sans faire de calcul rationnel. Quelqu'un peut se rendre sur un marché de luxe et acheter quelque chose qui l’attire soudainement. L'utilité marginale d'une telle marchandise ne diminue pas lorsqu'un acheteur l'achète en plus grande quantité par pure émotion ou fantaisie.

8. Collections de passe-temps ou de miser:

Un avare obtient une plus grande satisfaction de la collecte supplémentaire d'argent. De même, une personne obtient de plus en plus de satisfaction à mesure que ses collections de passe-temps, par exemple des timbres, des pièces de monnaie, etc. augmentent progressivement.

Importance :

En dépit de ces limitations, qui n’ont pas beaucoup d’importance, la tendance s’est révélée si générale et avec si peu d’exceptions que nous pouvons parler d’elle comme universelle. La loi est importante car elle est à la base de la loi de la demande et fournit une raison suffisante pour expliquer la tendance négative, c’est-à-dire la pente descendante de la courbe de la demande.

Deuxièmement, il offre une justification théorique à la loi de l'utilité marginale décroissante d'une marchandise. En règle générale, les unités supplémentaires d'un produit (boisson non alcoolisée) apportent de moins en moins d'utilité supplémentaire (marginale) au consommateur. Le schéma de rationnement détourne ainsi des unités supplémentaires d’un produit rare vers ceux qui en ont plus (et tirent donc une utilité moins marginale) vers ceux qui en ont peu ou rien (et devraient donc obtenir une très grande utilité marginale) .

En réaffectant un produit de cette manière, il est possible d’accroître l’utilité globale du produit et de maximiser le bien-être social (qui est mesuré par le gain net pour tous les membres). Dans ce cas, les gagnants gagnent plus que les perdants. La société dans son ensemble est donc certainement mieux lotie.

 

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