Idées économiques de Sismondi

Les points suivants mettent en évidence les dix idées économiques principales de Sismondi. Les idées économiques sont les suivantes: 1. But et méthode de l’économie politique 2. Surproduction 3. Conflit de classe 4. Population 5. Machines 6. Distribution 7. Capital 8. Concurrence 9. Agriculture paysanne 10. Projets de réforme.

Idée économique n ° 1. But et méthode de l'économie politique:

Sismondi accepta les principes théoriques d'Adam Smith mais critiqua vivement le but, la méthode et la fin de l'économie définis par les économistes classiques. Les économistes classiques estimaient que l'économie politique était une science de la richesse ou de la chrématistique. Sismondi a estimé que l'économie n'était pas la science de la richesse mais son objet principal était l'homme ou le bien-être physique de l'homme.

Pour les économistes classiques, c’est l’augmentation de la richesse qui préserve le bien-être de la société et de ses membres.Mais Sismondi souligne que l’objectif est réellement d’augmenter le bonheur des membres de la société. Il a préconisé le moyen d'augmenter le bonheur humain. Il accordait plus d'importance à la distribution qu'à la théorie de la production.

Les considérations éthiques ont joué un grand rôle dans sa pensée et il visait à asseoir l'économie sur de nouvelles bases et à préciser qu'elle devait enseigner comment accroître le bonheur national. Sismondi dit que «l'économie politique au sens large est une théorie de la charité».

Le bonheur peut être favorisé par une augmentation de la consommation. C’est la seule fin de l’accumulation et c’est la véritable richesse de la nation. Le crédit revient à Sismondi pour avoir considéré l’économie comme une étude de l’homme en relation avec la richesse et non de la richesse en tant que telle.

En ce qui concerne la méthode d'analyse économique, Sismondi était favorable à l'étude de l'économie par la méthode historique consistant à examiner tous les faits en relation avec son environnement social. Il désapprouvait la généralisation abstraite de Ricardo et Say mais considérait Adam Smith et Malthus suffisamment historiques et réalistes dans leurs méthodes.

Pour lui, l’étude de l’économie devait reposer sur l’expérience, l’histoire et l’observation du contexte social, car c’était «une science morale où tous les faits sont imbriqués et où un faux pas est franchi chaque fois qu’un seul fait est isolé et que l’attention est concentrée sur c'est tout seul ».

En préconisant la méthode historique d'étude et en rejetant la méthode classique de l'abstraction, Sismondi était le précurseur de l'école historique. Sismondi peut être considéré comme le premier économiste à avoir lancé la bataille des méthodes.

Idée économique n ° 2. Surproduction :

La théorie économique classique avait établi un équilibre automatique entre production et demande. Les économistes classiques considéraient que la surproduction était un indicateur de la prospérité générale. Mais Sismondi a estimé qu'il s'agissait d'un grand mal causé par un mauvais ajustement. Il ne pouvait pas assumer un équilibre automatique car irréaliste. Sismondi ne croyait pas à la loi des marchés de Say ni à la méthode déductive de Ricardo dans laquelle il n’existait aucune possibilité de surproduction.

Selon Sismondi, il y a eu surproduction lorsque la production annuelle était supérieure au revenu annuel. Il a ajouté que même si les prix baissaient, la production continuerait. Il a condamné la surproduction car elle créait du chômage, réduisait le pouvoir d'achat des gens et causait une détresse extrême.

Sismondi pensait que la surproduction était principalement due à:

(1) Le caractère concurrentiel de l'économie.

(2) La production est déterminée par l'offre de capital et non par la demande et par la séparation du travail et de la propriété des moyens de production.

Le caractère concurrentiel de l’économie engendre deux types d’inadaptation. D'un côté, cela crée une incertitude quant à la demande et de l'autre, un manque de mobilité des facteurs de production. Les hommes d'affaires ne pouvant pas juger correctement de la demande du marché, la production est basée sur la disponibilité de capital. Cela accentue le problème de la surproduction.

Les travailleurs ont un faible pouvoir de négociation et sont donc obligés d'accepter des salaires bas. Ceci est le résultat du divorce entre le travail et la propriété des moyens de production. Sismondi décrit ainsi la concentration croissante de la richesse entre moins de mains et le nombre croissant de travailleurs pauvres.

Idée économique n ° 3. Conflit de classe :

Grâce à sa théorie de la surproduction et de la crise, Sismondi a pu mettre le doigt sur le conflit d’intérêts fondamental entre différentes classes. Sismondi ne croyait pas en l'harmonie des intérêts sociaux. Il fut l'un des premiers économistes à parler de l'existence de deux classes sociales, les riches et les pauvres, les capitalistes et les travailleurs.

Il pensait que les intérêts de ces deux classes s'opposaient et qu'ils étaient en conflit constant. Les travailleurs ne peuvent pas partager les fruits d’une productivité accrue. Les profits vont aux hommes d'affaires sous forme de bénéfices. Ainsi, le fossé entre riches et pauvres ne cesse de s'élargir. On peut souligner que "l'idée de Marx que le travail seul crée de la valeur et que, par conséquent, le profit et l'intérêt constituent un vol, est totalement étrangère à Sismondi".

Il croyait que l'exploitation du travail signifiait que le travail devenait moins que ce qui était dû. La concentration du capital entre les mains de quelques personnes a ruiné les petits producteurs. La société a été divisée en deux classes: les propriétaires et le prolétariat. La propriété et le travail sont séparés.

Idée économique no 4. Population:

Sismondi souhaitait que la population soit en proportion de la richesse suffisante pour assurer le maximum de bien-être humain. Il n'a jamais suggéré une population nombreuse. Il croyait que l'affection qui créait une envie de mariage, et que l'égoïsme et les calculs qui contrôlaient la croissance du nombre étaient les deux forces qui déterminaient la taille de la population par leur interaction. Il a également souligné que les ouvriers ne se mariaient que s'ils travaillaient avec un salaire assuré.

Comme les pauvres étaient exploités et que leur salaire ne pouvait être fixé de manière permanente, ils n'attendaient pas, ne se mariaient pas et se multipliaient au-delà de la limite naturelle. Sismondi désapprouvait la théorie malthusienne de la population. Il a critiqué les rapports arithmétiques et géométriques de Malthus, affirmant que ceux-ci contrastaient avec la réalité. Selon lui, c’est l’impossibilité de trouver du travail et non les moyens de subsistance qui a limité la croissance de la population.

Idée économique n ° 5. Machinerie :

Les auteurs classiques considéraient que l'introduction de machines était bénéfique car elle augmentait la production et, par conséquent, les prix chutaient, la demande de biens augmentait, ce qui signifiait à son tour une demande accrue de main-d'œuvre et une expansion de l'emploi. Ainsi, les travailleurs licenciés au moment de l’introduction des machines vont maintenant trouver du travail. Sismondi était contre les inventions et les machines parce qu'elles entraînaient de mauvaises conséquences. Selon lui, l'introduction de machines réduit la consommation et ralentit la demande.

Les machines ne produisent des résultats bénéfiques que lorsque les personnes qui sont au chômage du fait de son introduction sont assurées d'un emploi ailleurs. Il a également estimé que toutes les inventions et les machines n'étaient pas mauvaises. L'utilisation d'inventions et de machines n'était justifiée que lorsque la demande de consommation avait dépassé la production, de sorte qu'une augmentation de la production pouvait profiter aux pauvres.

Ces inventions et machines profiteraient à certaines nations au détriment d’autres. Afin de préserver les peuples de l'exploitation des pays inventeurs, il a suggéré que les inventions soient portées à la connaissance de tous les pays en même temps.

Idée économique n ° 6. Distribution :

Sismondi a vivement critiqué la théorie de la distribution de Ricardo. Il a ajouté que la fin proposée par les économistes de l'époque, la plus grande production possible, ne coïncidait pas nécessairement avec la fin à laquelle toutes les activités devaient être souhaitées.

Le but était d'atteindre le plus grand bonheur possible du peuple, même avec une petite production bien distribuée. Sismondi a donc insisté sur la nécessité d'une distribution adéquate.

Sismondi a reconnu l'existence de trois classes de la société: les propriétaires fonciers, les capitalistes et les journaliers. Ils pourraient recevoir pour leurs services un loyer, des bénéfices et un salaire, respectivement. Sismondi a fait une distinction illogique entre le revenu annuel et la production annuelle et a expliqué que le revenu de l'année précédente était consacré à l'achat de la production annuelle. Il souhaitait un équilibre entre la production et la consommation et des lois efficaces pour réguler la distribution dans l'intérêt de la communauté.

Idée économique n ° 7. Capital :

Sismondi considérait qu'une industrie capitaliste était nécessaire au bonheur matériel du peuple. Mais il s'est opposé à la concentration de la richesse entre les mains de quelques-uns. Tout le monde devrait pouvoir profiter du capital. Il a admis que la capitale du pays était constituée par les capitalistes et leurs mercenaires et que le prolétariat devait en souffrir. Il a exposé en détail la loi sur la concentration du capital qui a conduit au paupérisme; et la séparation de la propriété du labeur a eu des conséquences néfastes.

Idée économique n ° 8. Concurrence :

Sismondi a critiqué l’opinion classique selon laquelle la concurrence était en général bénéfique pour le peuple. La concurrence n'est utile que lorsqu'elle incite les producteurs à augmenter leur production en réponse à une augmentation de la demande. Avec la consommation stationnaire, la concurrence signifie la course entre les producteurs pour augmenter les ventes en baissant les prix. Les prix peuvent être réduits en réduisant les coûts et, dans leur tentative de réduire les coûts, les producteurs sont enclins à réduire les salaires, à employer des enfants et des femmes et à allonger la durée du travail.

Idée économique n ° 9. L'agriculture paysanne :

Sismondi était d'avis que les avantages tirés de l'agriculture devraient aller uniquement aux paysans. Il a loué les efforts des paysans français pour améliorer le niveau de culture après la libération de leurs terres des seigneurs féodaux. Sismondi privilégiait un cultivateur à petite échelle qui pourrait cultiver sa terre selon ses choix et ses compétences et profiter pleinement des avantages de son travail et de son industrie.

Idée économique n ° 10. Projets de réforme :

L'objectif de Sismondi était d'énoncer les abus du système capitaliste dans la vie réelle et de démontrer la nécessité d'une intervention de l'État. Il devint ainsi le premier des interventionnistes. Il a préconisé l'intervention de l'État pour remédier aux maux immédiats du système salarial et à la misère des travailleurs. Le droit de former des syndicats doit être garanti aux travailleurs, la durée du travail ainsi que les congés payés et l'emploi des enfants doivent être limités.

Les employeurs devraient être légalement responsables de la «Garantie professionnelle», un système d’assurance des travailleurs comprenant des prestations de chômage, d’accident, de maladie et de vieillesse. Le fardeau financier devait reposer entièrement sur les employeurs et non sur les finances publiques. Sismondi s’est opposé à la multiplication rapide de l’invention car il craignait qu’elle ne crée du chômage et une crise économique. Il s'est également opposé à la production mécanisée et à la production à grande échelle.

 

Laissez Vos Commentaires