9 principales limites des comptes du revenu national

Les points suivants souligneront les neuf principales limitations des comptes du revenu national.

1. Premièrement, les courbes nationales ne sont pas précises. Cela est inévitable, car il est impossible de mesurer avec précision l'activité économique de tout un pays. Il arrive que des personnes ne remplissent pas les formulaires ou les remplissent de manière inexacte.

2. La «noirceur» déforme les chiffres. C'est le nom donné à un travail qui n'a pas été signalé aux autorités.

3. Une augmentation du revenu national ne signifie pas nécessairement une augmentation du niveau de vie. Cela est dû au fait que l'augmentation peut être imputable à des dépenses accrues dans des domaines tels que la défense, qui n'améliorent pas le niveau de vie. De même, une augmentation du revenu national peut s'accompagner d'une augmentation d'externalités indésirables, telles que la pollution, ou d'une baisse de la qualité des biens.

4. Les comptes ne mesurent que les activités rémunérées. Ils excluent donc les activités de bricolage et le travail de ménagères. Si, au fil des années, de telles activités se développent, les chiffres officiels ne l'indiquent pas et les comparaisons sur plusieurs années seront inexactes.

Dans la plupart des pays d'Afrique et d'Asie, les femmes vont chercher de l'eau et du bois, les gens construisent leurs propres maisons et vivent de la nourriture qu'ils ont cultivée. Si ces activités non rémunérées ne sont pas comptabilisées, les chiffres sous-estiment grandement le niveau du PNB de ces pays.

5. Le revenu national augmente souvent en temps de guerre ou de menace de guerre, car l'argent est dépensé en armes. Cela augmentera le PNB, mais il se peut que la population manque cruellement de biens à acheter.

6. Lors des comparaisons avec le passé, des ajustements doivent être apportés pour tenir compte de l'inflation. Il est donc important de regarder si les chiffres sont nominaux, c'est-à-dire que les chiffres réels ne sont pas ajustés pour éliminer les effets de l'inflation.

L’ampleur de l’inflation peut être calculée avec assez de précision sur une courte période, par exemple un an, mais il est beaucoup plus difficile de le faire sur une longue période. Une des raisons est que de nouveaux produits apparaissent et que les produits existants deviennent obsolètes. Il est donc impossible de mesurer les hausses de prix avec précision.

7. Un autre ajustement à effectuer lors des comparaisons avec le passé est que les chiffres doivent être ajustés pour tenir compte de l'évolution de la population. Si le revenu national a augmenté de 10%, mais que la population a également augmenté de 10%, la personne moyenne n'est pas mieux lotie.

8. De nombreux facteurs affectent la qualité de la vie mais sont exclus du PNB. Au cours des dernières décennies, les gens ont eu plus de loisirs, principalement parce qu'ils travaillent moins de jours. Les comptes nationaux n'en prennent pas note. De même, la qualité de nombreux produits s'est améliorée: une télévision moderne est de loin supérieure à celle fabriquée il y a de nombreuses années.

D'autre part, la croissance économique peut s'accompagner d'une pollution accrue, de villes surpeuplées et d'un style de vie frénétique, des facteurs ignorés par les statisticiens. Les comptes du revenu national mesurent certains des facteurs quantitatifs affectant la vie, mais ils ignorent de nombreuses caractéristiques de la qualité de la vie.

9. Enfin, les chiffres ne disent rien sur la répartition des revenus dans un pays. Dans certains pays, une petite élite détient une part importante du gâteau économique; dans ces pays, les chiffres indiquant un revenu moyen par habitant élevé peuvent donner une fausse impression du niveau de vie typique.

 

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