Commerce international dans des conditions de coût d'opportunité variables | Économie

Nous analyserons ci-dessous les échanges internationaux entre deux pays dans des conditions de coûts d’opportunité variables.

Coût d'opportunité constant et commerce international:

Lorsque la production est régie par des rendements d'échelle constants, le taux marginal de transformation entre deux produits, disons X et Y, reste constant et la courbe de coût d'opportunité ou de transformation est une ligne droite décroissante. Dans un tel cas, le coût relatif de production des produits reste inchangé, quel que soit le ratio dans lequel ils sont demandés.

Si les pentes des courbes de transformation sont les mêmes dans deux pays et que les courbes de coûts d'opportunité sont parallèles, aucun échange ne peut être possible. Les gains du commerce ne peuvent émerger que lorsque les pentes des courbes de transformation sont différentes. Cela signifie la présence de différences dans les ratios de coûts relatifs. Ces deux cas ont été expliqués à travers les Figs. 6.2 (a) et 6.2 (b).

Sur la figure 6.2 (a), AB et A 1 B 1 représentent les courbes de coûts d'opportunité concernant les pays A et B, respectivement. Ces deux courbes de coût d'opportunité en ligne droite sont parallèles. Par conséquent, leurs pentes sont exactement égales. La pente de AB est OA / OB et celle de A 1 B 1 est OA 1 / OB 1 et OA / OB = OA 1 / OB 1 .

Dans un tel cas, les ratios de coûts de deux produits dans les deux pays sont également égaux. Par conséquent, le commerce international ne peut avoir lieu car aucun pays ne peut gagner par le commerce.

S'il existe des différences de coûts comparatives, les pentes des courbes des possibilités de production seront différentes, comme illustré à la figure 6.2 (b). AB est la courbe des possibilités de production du pays A et A 1 B 1 est la courbe des possibilités de production du pays B. Les pentes de ces courbes montrent clairement que le pays A jouit d'un avantage comparatif dans la production de Y par rapport au pays B. avantage comparatif par rapport à A dans la production de la marchandise X.

Il y aura une spécialisation par A en Y et B en X. Ils échangeront des produits dans le rapport indiqué par la ligne de prix en pointillés AB 1 . Supposons que le pays A souhaite consommer les quantités de deux produits indiqués par R. Le pays A exportera la quantité AS = NR de Y et importera la quantité SR = AN de X. Le pays B voudra consommer les quantités de deux produits indiqués par R 1 . Elle exportera B 1 S 1 = R 1 N 1 quantité de X et importera R 1 S 1 = B 1 N 1 quantité de Y.

La courbe des possibilités de production AB montre que la quantité AS de Y peut être remplacée par une quantité ST de X sur le marché intérieur. Mais le commerce international permet l'échange de la quantité AS de Y contre la quantité SR de X de sorte que le gain résultant du commerce pour le pays A équivaut à la quantité TR (= SR - ST) de X. Dans le cas du pays B, B 1 S 1 quantité de X peut être échangé contre S 1 T 1 quantité de Y sur le marché intérieur. Le commerce international permet toutefois l'échange de B 1 S 1 de X contre une quantité de R 1 S 1 de Y. Le gain du commerce pour le pays B sera de R 1 T 1 (= R 1 S 1 - S 1 T 1 ). quantité de Y.

Si les deux pays sont de taille égale, la spécialisation sera complète dans les deux pays. Si l'un des pays est grand et l'autre petit, il y aura une spécialisation complète dans ces derniers. Les premiers n'auront qu'une spécialisation partielle. Dans une telle situation, le plus grand gain du commerce sera disponible pour le plus petit des deux pays.

Augmentation du coût d'opportunité et du commerce international:

La production avec des rendements d'échelle constants peut être possible quand on suppose qu'il existe des proportions de facteurs fixes et que les facteurs de production ont une efficacité égale dans la production de produits relatifs de deux produits de base. Dans la vie réelle, la spécificité des facteurs, l’absence de substitution parfaite et l’efficacité variable des unités de facteurs dans différentes chaînes de production entraînent des rendements d’échelle décroissants et le coût d’opportunité peut continuer à augmenter. Le commerce international dans une telle situation est expliqué aux Fig. 6.3 (a) et 6.3 (b).

Dans la Fig. 6.3 (a), AB est la courbe des possibilités de production pour le pays A. Sous les rendements d'échelle décroissants, elle est concave à l'origine. EE est la ligne de rapport des prix intérieurs avant que le commerce ait lieu. Il est tangent à la courbe de possibilité de production AB en R. Après le début des échanges, lorsque le rapport d'échange international représenté par la ligne FF est donné, l'équilibre est déterminé par la tangence entre AB et FF en S.

Le pays A est spécialisé dans la production de Y. Si le point de consommation dans A est T, ce pays exportera une quantité SN de Y pour importer une quantité NT de X. Le point de consommation T se situera sur une courbe d'indifférence de la communauté supérieure au point R avant le début du commerce. Le pays A améliorera donc son bien-être par le biais du commerce.

Sur la figure 6.3 (b), A 1 B 1 représente la courbe des possibilités de production du pays B. Avant le commerce international, la courbe du ratio des prix intérieurs E 1 E 1 est tangente à A 1 B 1 en R. Lorsque le commerce commence, l’équilibre est déterminé par la tangence entre A 1 B 1 et la ligne F 1 F 1 qui représente le rapport d'échange international en S 1 . Le pays B est spécialisé dans la production de X car il possède un avantage comparatif dans la production de ce produit.

Si le point de consommation est T 1, le pays B exportera N 1 S 1 quantité de X et importera N 1 T 1 quantité de Y et aura un niveau de satisfaction T 1 plus élevé que dans la situation précédant l'échange sur le commerce R 1 . Lorsque la situation d'équilibre est atteinte pour les deux pays, l'exportation de Y produit de base SN est égale à l'importation de ce produit de base N 1 T 1 et l'exportation de X produit de base N 1 S 1 est égale à l'importation de ce produit de base NT.

Face à la hausse des coûts, les pays ne se spécialiseront probablement pas complètement car l'augmentation de la production pourrait entraîner une perte d'avantage comparatif par rapport à l'autre pays. Pour citer H. Robert Heller, «les pays dont les coûts de production sont en augmentation se spécialiseront dans la production du produit de base pour lequel ils bénéficient d’un avantage comparatif. La spécialisation n'a pas besoin d'être complète.

Coût d'opportunité décroissant et commerce international:

Si la production des deux produits dans les deux pays est régie par des rendements d'échelle croissants, la courbe de possibilité de production ou la courbe de transformation dans les deux pays sera convexe à l'origine. Le commerce international dans une telle situation peut être expliqué à la Fig. 6.4.

AB est la courbe des possibilités de production du pays A et A 1 B 1 est la courbe des possibilités de production du pays B. En l'absence de commerce international, l'équilibre de la production du pays A est déterminé en R où le rapport d'échange intérieur indiqué par la ligne de prix EE devient égal à la MRT xy . De même, la tangence entre A 1 B 1 et la ligne de prix intérieure FF pour le pays B détermine le point d'équilibre de la production en S.

Si le commerce international commence, le rapport d'échange international est indiqué par la ligne de prix AB 1 . La position de la courbe de coût d’opportunité AB et la raideur accrue de la ligne de prix sur le marché intérieur EE par rapport à la ligne de ratio d’échange international AB 1 montrent que le pays A se spécialisera complètement dans la production du produit Y.

Sur la position opposée de la courbe A 1, B 1 et une inclinaison relativement plus grande de AB 1 que FF indiquent que le pays B se spécialisera complètement dans la production de X. Le pays A exportera Y produit et importera X produit. Le pays B, au contraire, exportera X produit pour importer Y produit.

L'équilibre du point de consommation pour les deux pays, déterminé par la tangence entre la courbe d'indifférence des produits de base et la ligne de rapport d'échange international, se situera quelque part sur la ligne de rapport d'échange international AB 1 . Un tel point indiquera un niveau de satisfaction plus élevé qu’à R ou S, ce qui signifie les gains tirés du commerce entre les deux pays.

Augmentation et diminution des coûts d'opportunité et du commerce international:

PC. Kindelberger a évoqué une autre possibilité d’équilibre commercial dans laquelle la courbe de transformation n’est ni uniformément convexe ni uniformément concave à l’origine. Un segment peut être convexe et l’autre peut être concave. Une telle possibilité se présente si l'un des produits est un produit de base, tel que le coton, dont la production est régie par des rendements d'échelle décroissants ou des coûts d'opportunité croissants.

L'autre produit de base est un produit manufacturé, tel que l'acier, dont la production est régie par des rendements d'échelle croissants ou un coût d'opportunité décroissant. La figure 6.5 prend le cas de deux de ces produits, Y et X. La production de Y est régie par des rendements d'échelle décroissants, tandis que celle de X est régie par des rendements d'échelle croissants. AL, la partie supérieure de la courbe de coût d'opportunité AB est concave à l'origine tandis que LB, la partie inférieure de la courbe de coût d'opportunité est convexe à l'origine. L est le point d'inflexion.

Compte tenu de l'échange international indiqué par la ligne RC, l'équilibre de la production est déterminé en R qui se situe sur la portion concave de la courbe de coût d'opportunité AB et il n'y a qu'une spécialisation partielle dans la production de Y. Si C est le point d'équilibre de la consommation, il y aura exportation de RS de Y en échange de la quantité SC de X produit. Si la production de Y est étirée au-delà du point d'inflexion L, nous entrons dans la zone des rendements croissants.

Maintenant, étant donné la ligne de prix internationale BC 1 qui est parallèle à RC, l'équilibre de production est déterminé en B et la spécialisation est complète dans la production du produit X. Si le point d'équilibre de la consommation est C 1, le pays exportera la quantité BT de X et en contrepartie, importez C 1 T de Y. Un tel passage de L à B ou d'un produit à coût croissant à un produit à coût décroissant n'est toutefois pas facile face à la libre concurrence. Au moins temporairement, le pays devra augmenter les droits de douane sur les importations de Y de l'étranger pour encourager la production nationale de produits de base.

Critiques de la théorie du coût d' opportunité :

La reformulation par Haberler de la théorie classique des coûts comparatifs en termes de coûts d'opportunité a été largement saluée comme une explication beaucoup plus exacte, précise et scientifique de la structure des échanges que l'approche par le coût réel. C'est un progrès décisif par rapport à l'approche des coûts réels.

La théorie du coût d'opportunité présente des avantages distincts par rapport à l'approche du coût réel ricardien. Premièrement, il a abandonné la théorie du travail fondée sur la valeur et a tenté de construire le modèle de production et de commerce sur l'hypothèse plus réaliste de deux facteurs de production ou plus. Deuxièmement, la théorie ricardienne des coûts comparés analysait le commerce dans les seules conditions de coûts constants.

La théorie du coût d’opportunité, en revanche, souligne que le commerce peut être possible, que les coûts soient constants, croissants ou décroissants. En fait, la théorie des coûts d'opportunité a démontré la validité du principe des coûts comparatifs à des coûts variables.

Troisièmement, cette théorie fournissait un cadre théorique pour analyser l'équilibre général ou l'équilibre commercial d'une manière beaucoup plus simple que celle adoptée par Jacob Viner. Quatrièmement, cette théorie attire efficacement l’attention sur la question de la substitution de facteurs. C'est une rupture significative par rapport à l'analyse antérieure concernant la production et le commerce international.

Jacob Viner a critiqué de manière cinglante la théorie du coût d'opportunité.

Ses principales objections contre cette théorie sont les suivantes:

(i) Considération de bien-être:

Viner a soutenu que l'approche du coût d'opportunité était inférieure à l'approche du coût réel du point de vue du bien-être. Selon lui, le principe de coût d'opportunité n'a pas permis de mesurer les coûts réels en termes de tension, de sacrifice ou de désutilité. Cependant, cette critique n'est pas valide. Si la courbe des coûts d'opportunité peut montrer les gains tirés du commerce pour les pays commerçants, elle ne peut pas être condamnée au motif de la négligence de l'aide sociale. Haberler a affirmé que l'approche du coût réel, reposant sur une hypothèse irréelle et douteuse, était au contraire dépourvue de valeur explicative et peu utile pour déterminer la fonction de bien-être.

Dans ses mots, «la théorie ne peut être utile pour l'analyse du bien-être que si elle a aussi une valeur explicative. Si sa valeur explicative est limitée au sens où elle ne décrit que des tendances et n’est valable que de manière approximative (sauf dans des conditions idéales), les mêmes limitations s’appliquent aux conséquences pour le bien-être. Et s’il est possible de s’en passer totalement en tant que dispositif explicatif, il en va de même, il faut le penser, dans le domaine du bien-être. "

Les auteurs modernes tels que Kemp, Samuelson et Baldwin ont analysé avec succès les gains tirés du commerce en termes de bien-être à travers le dispositif de courbe de possibilité de production et les courbes de possibilité d’utilité. Même Jacob Viner, partisan convaincu de la théorie traditionnelle, a reconnu la supériorité analytique de la théorie du coût d'opportunité.

(ii) Négligence du changement d'approvisionnement en facteurs:

Jacob Viner s’est également attaqué à la théorie du coût d’opportunité en invoquant le fait qu’elle avait négligé les modifications apportées aux facteurs de production. VC Walsh a démontré que les variations de l'offre de facteurs peuvent être mesurées en termes de coûts d'opportunité en impliquant des modifications du rapport des prix des produits de base et des productivités marginales des facteurs.

(iii) Négligence des loisirs:

Jacob Viner a également objecté que l’approche fondée sur les coûts d’opportunité ne tenait pas compte de la préférence accordée aux loisirs par rapport aux revenus. Walsh a même réfuté cette objection. Selon lui, lorsque les pays commerçants échangent des biens à un ratio de prix international, il se produit normalement une augmentation du revenu réel dont une partie peut prendre la forme de plus de loisirs. Walsh a prouvé son point de vue en utilisant une figure en trois dimensions. A propos de cette tentative, commenta Richard Caves. L'argument de Walsh démontre que… la courbe de transformation définie pour des quantités fixes de facteurs de facteur changera de forme et de taille lorsque la préférence pour les loisirs varie.

(iv) Hypothèses irréalistes:

L’approche du coût d’opportunité repose sur plusieurs hypothèses irréalistes et non valables, telles que l’offre de facteurs fixes, l’absence d’économies ou de déséconomies externes et l’existence d’une concurrence parfaite entre le produit et les marchés de facteurs. Ces hypothèses ne sont pas valables dans la vie réelle. Ces lacunes théoriques réduisent considérablement la portée analytique de cette approche.

Même si nous reconnaissons ces défauts, notre approche est toutefois nettement supérieure à la méthode des coûts réels. Dans ce contexte, Samuelson observe: «Sans approfondir cette question, je dirais toujours que les simplifications apportées à l’approche (non qualifiée) du coût d’opportunité sont empiriquement beaucoup moins absurdes que celles utilisées par tout autre système à coût réel ou à coût réduit. doctrine; l'approche du coût d'opportunité est plus fertile, car elle peut facilement être étendue à un système d'équilibre général et est utilisée même par ceux qui, en principe, l'attaquent. ”

 

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