L'Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce (GATT) | Économie

Dans cet article, nous discuterons des points suivants: - 1. Introduction au GATT 2. Le GATT et ses objectifs 3. Les conférences ou séries de négociations commerciales mondiales du GATT 4. Le rôle du GATT dans le Cycle d'Uruguay 5. Le rôle du GATT dans le projet de Dunkel 6 Le GATT et les pays en développement 7. Défauts.

Introduction au GATT:

L'Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce (GATT) est un traité commercial multilatéral conclu entre pays pour réglementer le commerce et les tarifs internationaux conformément à des règles, normes ou codes de conduite spécifiques. Le monde a connu un régime de barrières commerciales rigoureuses et étendues au cours des années 1930 et au cours de la Seconde Guerre mondiale. Les États-Unis et leurs alliés en Europe occidentale envisageaient de créer les conditions d'un commerce libéral après la guerre.

Il a été proposé de créer l’Organisation internationale du commerce (OIT) afin de garantir une réduction des droits de douane et des obstacles au commerce. Lors de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et l'emploi tenue à La Havane en 1948, 53 pays ont adopté une charte pour créer l'ITO. Mais la Charte de La Havane n'a pas pu être ratifiée par le Congrès américain et la proposition a été abandonnée.

Simultanément, 23 pays étaient en négociation pour assouplir les restrictions commerciales et tarifaires à Genève en 1947. Outre un accord sur certaines concessions commerciales, ces pays élaboraient un traité multilatéral incorporant à l'avance les clauses de politique commerciale de la Charte de La Havane.

Ce traité a été signé le 30 octobre 1947 et est entré en vigueur le 1er janvier 1948. Ce traité est connu sous le nom d'Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce (GATT). Depuis 1947, il y a eu huit séries de négociations entre les pays membres du GATT pour la promotion du libre-échange. Les négociations du GATT dans le cadre du Cycle d'Uruguay ont abouti à la création de l'Organisation mondiale du commerce (OMC), qui a été créée le 1 er janvier 1995. Elle remplace désormais totalement le GATT.

Le GATT et ses objectifs:

Le GATT a été conçu à l'origine comme un arrangement provisoire ou temporaire en attendant la constitution de l'OTI. Depuis, la proposition de l’ITO a dû être abandonnée. Le GATT est devenu le seul arrangement international permanent doté de règles de comportement spécifiques largement acceptées en matière de commerce international et de droits de douane. En décembre 1993, le nombre de membres du GATT était passé à 117.

Les membres du GATT ont été appelés en tant que parties contractantes. Le GATT était un contrat contraignant entre les pays, qui représentaient ensemble plus de 90% du commerce mondial des marchandises. En plus des 117 parties contractantes, trente et un pays appliquaient de facto les règles du GATT. Les pays membres se sont rencontrés de temps à autre pour examiner des questions d'intérêt commun et adopter des dispositions relatives aux obstacles tarifaires et non tarifaires afin de garantir un commerce international multilatéral libre et plus étendu.

Tout pays peut adhérer au GATT à condition que les parties contractantes existantes approuvent son admission à la majorité des deux tiers. Tous les avantages découlant des dispositions du GATT deviennent automatiquement disponibles pour un pays dès son accession au statut de membre du GATT.

Le pays candidat à l’adhésion au GATT devait offrir des concessions tarifaires et commerciales aux membres existants avant son admission. Tout pays membre peut se retirer du GATT après en avoir été dûment avisé. Dans une telle éventualité, les autres pays ont le droit de retirer les concessions accordées antérieurement au pays qui les a quittés.

La session du GATT se tenait chaque année pour prendre des décisions importantes. Entre les sessions, le Conseil du GATT a supervisé les travaux de divers comités, groupes de travail et groupes d'experts. Son siège était situé à Genève.

Chaque partie contractante au GATT avait une voix. Un vote à l'unanimité était nécessaire pour modifier les articles du GATT retranchés. Ceux-ci comprenaient les articles I II et XXX. L'article I concernait le traitement de la nation la plus favorisée, l'article II était lié à toutes les concessions tarifaires négociées par les parties contractantes.

L'article XXX traitait de la procédure à suivre pour apporter des modifications. Pour tous les autres articles, les amendements nécessitaient une majorité des deux tiers. La décision concernant l'admission de nouveaux membres nécessitait également une majorité des deux tiers. Toutes les autres décisions pourraient être prises à la majorité simple des voix.

Les règles du GATT, outre qu’elles prévoient la réduction des obstacles au commerce et l’élargissement du commerce mondial, préconisaient des consultations avec les autres parties contractantes afin de déroger à leurs obligations commerciales, de régler les différends commerciaux et même de permettre des mesures de rétorsion.

En bref, le GATT a simultanément agi en tant que législateur des «règles du jeu»; servi de forum pour les négociations commerciales entre les pays membres et; a agi en tant que tribunal international pour régler les différends commerciaux entre différents pays membres.

Objectifs:

L'accord du GATT était basé sur les principes fondamentaux mentionnés ci-dessous:

i) Le commerce international devrait se faire sur la base de la non-discrimination, de la réciprocité et de la transparence.

ii) La protection des industries nationales ne devrait être assurée que par des droits de douane et par aucun autre moyen.

(iii) Le principe de la nation la plus favorisée (NPF) devrait être suivi par tous les membres. Les membres devraient engager des consultations pour éviter tout préjudice aux intérêts des membres.

iv) Les négociations multilatérales devraient porter sur la réduction des obstacles tarifaires et non tarifaires au commerce.

Le cadre de ces principes spécifiait les objectifs du GATT comme suit:

i) Encourager le plein emploi et le volume important et en augmentation constante du revenu réel et de la demande effective;

(ii) assurer la pleine utilisation des ressources mondiales;

(iii) favoriser l'expansion de la production et des échanges mondiaux;

(iv) améliorer constamment le niveau de vie des habitants des pays membres; et

v) Régler les différends par la consultation dans le cadre du GATT.

Pour atteindre ces objectifs, le préambule de l'accord du GATT exige que les membres concluent «un accord réciproque et mutuellement avantageux visant à réduire substantiellement les droits de douane et autres obstacles au commerce et à éliminer les traitements discriminants dans le commerce international».

Les conférences du GATT ou les séries de négociations commerciales mondiales:

Depuis 1947, il y a eu huit conférences ou "cycles" de négociations commerciales mondiales dans le cadre du GATT.

La première conférence ou série de négociations du GATT s'est tenue à Genève en avril 1947. Cette série de négociations comprenait 123 séries de négociations bilatérales et les résultats de cette conférence comprenaient: (i) la suppression complète de certains droits et préférences, (ii) la réduction (iii) la consolidation des droits aux niveaux existants; et iv) la consolidation de la franchise de droits.

La deuxième conférence du GATT s'est tenue en 1949 à Annecy (France). À ce moment-là, 10 autres pays avaient adhéré au GATT, ce qui portait à 33 le nombre de parties contractantes. Au cours de ce cycle de négociations commerciales, 147 séries de négociations bilatérales ont été achevées pour convertir environ 500 articles.

La troisième conférence du GATT s'est tenue en 1950-1951 à Torquay (Angleterre). Six nouveaux pays avaient adhéré à l'accord à cette date. Cette rencontre ne pourrait pas faire beaucoup de progrès. Sur environ 400 négociations commerciales bilatérales, seules 147 pourraient être achevées. Les États-Unis ne présentèrent plus de concessions tarifaires, affirmant qu'ils avaient déjà fait beaucoup.

La quatrième conférence du GATT s'est tenue en 1955-1956 à Genève (Suisse). Lors de cette conférence, bien que les États-Unis aient accordé des concessions de 900 millions de dollars sur ses importations et obtenu des concessions sur les exportations d'un montant de 400 millions de dollars, cela n'a pas été un succès. Aucun pays n'était satisfait et plusieurs parties contractantes s'étaient retirées des négociations.

La cinquième Conférence du GATT s'est tenue en 1960-1961 à Genève. Lors de cette conférence, les PMA ont fait observer que la limite à laquelle ils pouvaient accorder des concessions sur la base du principe de réciprocité avait déjà été franchie et qu'ils n'étaient plus en mesure de suivre ce principe. Ils ont également souligné que les pays développés avaient évité les négociations sur les produits qui les intéressaient au plus haut point (les PMA). Ce dernier souhaitait obtenir des concessions tarifaires unilatérales de la part des pays développés.

La sixième conférence du GATT (1963-1967), connue sous le nom de Kennedy Round, s'est tenue à Genève. 54 pays ont participé à ce cycle de négociations commerciales. Les résultats des négociations Kennedy comprenaient une réduction moyenne des droits de douane des pays avancés, tels que les États-Unis, la CEE, le Japon et le Canada, dans une proportion de 35%.

L'incidence de la réduction tarifaire n'était pas uniforme dans le cas de différents groupes de produits. La réduction maximale des droits de douane s’était produite dans le cas des produits chimiques, du papier, etc., et c’était la plus petite des produits tels que les combustibles, le fer et l’acier, les textiles et les produits tropicaux. En outre, des discussions ont eu lieu sur les obstacles non tarifaires, l'agriculture et la réduction tarifaire sur les produits exportables des PMA.

Il ne fait aucun doute que les négociations Kennedy dans le cadre du GATT pourraient apporter une contribution importante à la réalisation de réductions tarifaires substantielles, même si la réalisation n’était toujours pas objective. Les barrières non tarifaires n'ont pas pu être démantelées. Cependant, les pays avancés étaient davantage sensibilisés aux besoins commerciaux des PMA. Dans l'ensemble, les négociations Kennedy ont enregistré une avancée remarquable.

La septième conférence du GATT, connue sous le nom de Tokyo Round (1973-1979), s'est tenue à Tokyo. Cette conférence a débattu des questions suivantes: réduction tarifaire, suppression ou réduction des obstacles non tarifaires, réduction coordonnée de tous les obstacles au commerce dans certains secteurs, libéralisation du commerce agricole, système multilatéral de sauvegardes, produits tropicaux et intérêts particuliers des PMA.

Certains des résultats les plus importants découlant du Tokyo Round sont les suivants:

i) Réduction tarifaire:

La réduction tarifaire convenue en moyenne par les principaux pays tels que les États-Unis, la CEE et le Japon était de 31%, 27% et 28% respectivement. La réduction tarifaire négociée par les parties contractantes devait être échelonnée sur 8 ans à compter de 1980.

ii) Obstacles non tarifaires:

Le Tokyo Round a établi un code de conduite à suivre par les nations en ce qui concerne les obstacles non tarifaires. Ce code comprenait: (a) un accord sur un code relatif aux marchés publics, (b) une uniformité dans l’application des droits dans les affaires de contrefaçon et d’antidumping, et (c) un système généralisé de préférences pour les produits manufacturés semi-finis. produits manufacturés et certaines autres exportations des pays du PMA. Cependant, de nombreux produits tels que les textiles, les chaussures, les produits électroniques grand public, l'acier et plusieurs autres produits présentant un intérêt vital pour les PMA sont restés exclus.

(iii) Suppression des obstacles techniques:

Le Tokyo Round a conclu un accord sur la suppression des obstacles non nécessaires au commerce existant sous la forme de normes techniques. La disposition de l'accord concernait les plaintes relatives à la violation du code de norme technique par les parties contractantes et à leur réparation.

iv) Procédures de licences d'importation :

Le Tokyo Round a abouti à un accord concernant la simplification des procédures de licences d'importation. Elle prévoyait l’approbation automatique de la demande d’entrée de marchandises, la simplification de la procédure de licence en cas de contingentement et d’autres restrictions à l’importation. Il prévoyait également la création d'institutions et de procédures de consultation et de règlement des différends entre les parties contractantes.

v) Évaluation en douane:

Un accord a été conclu entre les pays, prévoyant un système juste, naturel et uniforme d’évaluation des marchandises à des fins douanières.

Il est vrai que le Tokyo Round a étendu le champ d'application de la réglementation du GATT aux obstacles non tarifaires. Mais le résultat final a été conçu pour répondre aux intérêts des États-Unis, de la CEE et des autres pays avancés. Il n'y en avait pas beaucoup pour les pays en développement.

En évaluant les gains résultant du Tokyo Round, Salvatore a déclaré: «On a estimé que les gains statiques totaux de la libéralisation du commerce dans le cadre du Tokyo Round s'élevaient à environ 1, 7 milliard de dollars par an. Avec les gains dynamiques découlant des économies d’échelle, ainsi que de l’efficacité globale et des innovations, ce chiffre pourrait atteindre 8 milliards de dollars par an ».

Rôle du GATT dans le Cycle d'Uruguay:

Les ministres du commerce des pays du GATT se sont réunis à Punta del Este (Uruguay) en septembre 1986. Les décisions qu'ils ont prises ont ouvert la voie aux négociations commerciales multilatérales du Cycle d'Uruguay, qui ont été lancées en octobre 1986 à Genève. Trois organes importants ont participé à la conduite de ces négociations. Ils comprenaient le Comité de négociations commerciales (CNC) chargé de superviser l’ensemble du Cycle, le Groupe de négociation sur les marchandises (GNG) chargé des négociations sur les produits de base et le Groupe de négociation sur les services.

Les négociations du Cycle d'Uruguay étaient assez complètes. Cette huitième série de négociations au GATT devait initialement durer quatre ans, mais les problèmes complexes qui en découlaient ont conduit à la conclusion des négociations le 15 décembre 1993. Enfin, les pays membres pourraient conclure un accord international dans les délais impartis.

Questions soulevées lors du Cycle d'Uruguay :

Les pays du GATT étaient engagés dans de sérieuses négociations lors du Cycle d'Uruguay concernant les principaux problèmes suivants:

i) Réduction tarifaire:

Dans le domaine de la réduction des droits de douane, l’objectif était d’entraîner un nouvel assouplissement des obstacles tarifaires. Lors de l'examen à mi-parcours des négociations, un objectif de réduction moyenne des droits de douane d'environ 30% avait été fixé.

ii) Obstacles non tarifaires:

Au début du Cycle d'Uruguay, il avait été reconnu qu'environ 50% du commerce mondial était affecté par les obstacles non tarifaires au commerce. Celles-ci étant appliquées de manière discriminatoire à l’égard de pays spécifiques, on craignait qu’elles ne vaincraient le multilatéralisme et aboutiraient au bilatéralisme.

En outre, ils pourraient entraîner des représailles, une baisse du flux du commerce mondial et de la spécialisation, une mauvaise affectation des ressources mondiales, un ralentissement des ajustements structurels et de la croissance dans les pays en développement et une guerre commerciale préjudiciable pour tous les pays du monde. Les négociations commerciales du cycle d'Uruguay devaient décourager les pays du GATT de recourir à des barrières commerciales non tarifaires.

iii) Commerce des services:

Le GATT a essentiellement mis l’accent sur le commerce des marchandises. Il y avait peu de réglementations liées au commerce des services. L'importance relative du commerce des services a considérablement augmenté dans l'après-guerre. Dans la seconde moitié des années 80, le commerce des services représentait plus de 50% de la valeur ajoutée dans les pays industrialisés et plus de 20% du commerce international.

L'exclusion des services des négociations du GATT a donc été considérée comme une faiblesse majeure du système existant. Cette question revêt donc une importance primordiale dans les négociations entre les partenaires commerciaux de l'Uruguay Round.

iv) Droits de propriété intellectuelle:

L'un des principaux problèmes de ce cycle était l'un des droits de propriété intellectuelle liés au commerce (ADPIC). Les États-Unis insistent depuis longtemps sur la nécessité de garantir les droits de propriété intellectuelle des chercheurs des pays avancés sur le plan international. La huitième série de négociations du GATT a porté sur cette question liée aux brevets, aux droits d'auteur, etc.

v) Investissements étrangers:

Les négociations commerciales du cycle d'Uruguay devaient permettre de définir les règles à suivre par les gouvernements en matière de flux d'investissements entre les différents pays.

vi) agriculture:

L'agriculture était restée généralement exclue de la juridiction du GATT lors des cycles précédents. La plupart des pays, développés ou moins développés, avaient jalousement protégé leur agriculture de la concurrence étrangère par des droits de douane, des quotas, des subventions, des réglementations sanitaires, etc. Les programmes élaborés de soutien à la protection de l’agriculture nationale étaient considérés comme trop restrictifs et responsables de coûts élevés pour les consommateurs. En outre, ils se sont avérés interférer avec la spécialisation internationale des ressources et étaient susceptibles de causer de graves différends commerciaux.

Les pays les moins développés, confrontés à une grave pénurie alimentaire, ont dû maintenir le régime de programmes de soutien à l'agriculture par le biais de subventions et du système de distribution publique. Les pays avancés, ayant de gros excédents alimentaires, ont également constaté qu'ils conservaient les programmes de soutien à l'agriculture.

Par exemple, les CE dépensaient 23 milliards de dollars par an en subventions agricoles, les États-Unis 25 milliards et le Japon 15 milliards. Le Cycle d'Uruguay a porté sur la réduction des subventions agricoles et la libéralisation des échanges de produits agricoles.

vii) Textiles:

Les négociations commerciales du cycle d'Uruguay portaient également sur le commerce des textiles et des vêtements. Dans ce domaine, il s’agissait de chercher à intégrer ce secteur dans le GATT et d’éliminer éventuellement l’Arrangement multifibres (AMF) et d’autres restrictions applicables aux textiles et aux vêtements, celles-ci étant considérées comme incompatibles avec le GATT.

viii) Règlement des différends:

Le mécanisme de règlement des différends du GATT a été jugé très lent et lourd. Il était donc nécessaire de revoir le système de règlement des différends du GATT et de le rendre plus efficace et rapide.

Rôle du GATT dans le projet Dunkel :

Les négociations commerciales du cycle d'Uruguay, qui avaient débuté en septembre 1986, ont continué à se faire attendre. Exaspéré par des discussions complexes, difficiles et prolongées sur différentes questions en jeu dans les négociations, Arthur Dunkel, directeur général du GATT depuis 1980, a mis au point un projet de près de 500 pages appelé "projet de Dunkel" et l'a distribué aux pays membres. en décembre 1991, à prendre ou à laisser.

Le projet traitait de toutes les questions examinées dans le Cycle d'Uruguay, notamment les services, les droits de propriété intellectuelle, la protection sui generis dans le domaine de la biotechnologie, les subventions agricoles, le libre-échange de céréales alimentaires, les stocks tampons et le système de distribution publique, les textiles et les vêtements, investissements, recherche et développement, restrictions tarifaires et non tarifaires et règlement des différends. Il souhaitait ainsi sauver le Cycle d'Uruguay de l'effondrement. Cependant, il s’est avéré qu’il se rangeait du côté des pays développés et, corollairement, s’opposait au monde moins développé.

Il souhaitait mettre en place cet accord avant avril 1992, mais la querelle concernant les subventions agricoles entre les États-Unis et la Communauté européenne (CE) empêchait tout accord. Les querelles se sont poursuivies entre la CE, les États-Unis et le Japon jusqu'à ce que les États-Unis aient respecté la date limite fixée au 15 décembre 1993, date à laquelle l'accord final a été conclu après plusieurs modifications du projet de Dunkel.

Bien que certaines des propositions du projet Dunkel aient des répercussions négatives sur l’Inde à long terme, les effets néfastes à court terme sont limités. L'acceptation de ces propositions, estime-t-on, entraînerait une expansion du commerce mondial de près de 213 milliards de dollars. L'Inde pourrait également bénéficier d'environ 4, 6 milliards de dollars.

Certains des aspects négatifs des propositions seront ensuite dilués lorsque les dispositions de l'accord seront mises en œuvre. Il est conseillé à l’Inde d’éviter l’isolement et d’obtenir réparation de ses griefs par le biais de négociations multilatérales ou bilatérales.

GATT et pays en développement:

Une grande majorité des parties contractantes au GATT appartenaient à la catégorie des pays en développement. Mais ces pays ont toujours eu une importance périphérique. Les querelles presque complètes lors des différentes séries de négociations du GATT visaient à servir les intérêts commerciaux et autres de quelques pays développés.

Les pays les moins développés ont été confrontés à un certain nombre de problèmes liés au commerce international. Celles-ci comprenaient la nécessité d'une certaine mesure de protection de leur agriculture et de leurs industries contre la concurrence étrangère, de l'instabilité des prix internationaux des produits primaires, de la diminution de leur part dans le commerce mondial, de la détérioration des termes de l'échange vis-à-vis des pays développés, de l'élargissement persistant de la balance des paiements déficits et le fardeau croissant de la dette extérieure. Les pays développés, toujours soucieux de tirer leur épingle du jeu lors des négociations du GATT, ont adopté une attitude de totale indifférence vis-à-vis des problèmes des pays pauvres.

Avant les négociations Kennedy (1963-1967), les pays moins développés ne tiraient que des avantages du GATT, à l'exception du fait qu'ils étaient autorisés à utiliser certaines mesures de restrictions quantitatives commerciales pour ajuster le déficit de la balance des paiements. La réduction des tarifs des pays développés a également eu, dans une mesure limitée, un avantage pour eux.

Sur papier, la clause XVIII du GATT prévoyait des avantages spéciaux tels que:

i) L’autorisation d’imposer des restrictions quantitatives pour préserver leur position financière extérieure et constituer des réserves de change suffisantes pour mener à bien leurs programmes de développement;

ii) L’autorisation de concéder des concessions aux industries nationales pour favoriser leur développement;

iii) Introduction de mesures commerciales et autres pour la création d’une industrie; et

iv) La permission d'utiliser des restrictions quantitatives et autres pour améliorer la situation de leur balance des paiements.

Le principal obstacle à l’obtention de concessions commerciales par les pays en développement était le principe de réciprocité. Les pays en développement n'ont pas été en mesure de fournir des avantages fiscaux équivalents aux pays développés. En conséquence, ils ne pouvaient pas obtenir les concessions souhaitées des pays développés.

Au cours de la période précédant les négociations Kennedy, les droits de douane sur les importations totales de produits manufacturés des pays développés étaient en moyenne de 11%. Mais ils représentaient 17% de ceux des pays moins développés. En outre, ils n'avaient pris aucune initiative concernant l'assouplissement des barrières commerciales aux produits agricoles et tropicaux des pays moins développés.

La reconnaissance des problèmes particuliers des pays moins développés concernant le commerce, les droits de douane et les paiements a conduit à la création du comité d’experts qui a soumis son rapport en 1958. Ce rapport a été intitulé Rapport Haberler. Ce rapport insiste sur la réduction des droits de douane et la taxation des produits industriels et primaires des pays moins développés.

Parmi les mesures adoptées dans le cadre du GATT pour aider les pays moins développés au cours des années à venir, citons l’acceptation du principe de non-réciprocité pour les PMA en matière de réduction ou de suppression des obstacles tarifaires et autres, ainsi que l’instauration du Système généralisé de préférences en Afrique. 1970.

Le Tokyo Round (1973-1979) a progressé à cet égard. Cela a ouvert la voie à des concessions commerciales pour l'exportation de produits tropicaux bruts, semi-transformés et transformés par les pays développés. Toutefois, les textiles et les vêtements, l’une des principales exportations des PMA comme l’Inde, sont restés soumis aux dispositions restrictives de l’Accord multifibres (AMF).

Bien que le GATT ait tenté d'étendre le traitement préférentiel ou spécial aux pays les moins avancés, la clause de sauvegarde et les règles de sauvegarde du GATT équivalaient à un déni d'avantages commerciaux pour eux.

Dès le début, le GATT restait une affaire de main pour les pays avancés et les PMA avaient été discriminés. Même l'accord conclu en décembre 1993 comportait plusieurs aspects négatifs, tels que le maintien de l'AMF dans le cas des textiles et des vêtements, l'inclusion du commerce des services dans les dispositions du GATT, les droits de propriété intellectuelle liés au commerce, l'obligation légale d'ouvrir le marché intérieur des importations de l'étranger, restriction des subventions à l'exportation, réduction des droits de douane, substitution des restrictions commerciales quantitatives par des droits de douane.

L'encre de cet accord n'était pas encore sèche lorsque les pays développés ont entamé les manoeuvres pour obtenir l'autorisation de restrictions commerciales unilatérales à l'encontre des pays moins développés sur la base de considérations non commerciales extérieures telles que les droits de l'homme, la protection de l'environnement et le travail des enfants. Si les pays développés réussissent dans leurs machinations, cela reviendra à annuler le multilatéralisme du GATT et de l'OMC et à accepter l'unilatéralisme et l'autoritarisme économique des pays développés.

Défauts du GATT :

Bien que le GATT ait été conçu pour promouvoir le commerce multilatéral libre dans le monde et pour spécifier des normes de comportement commercial applicables à toutes les parties contractantes, le fonctionnement réel du GATT a toutefois révélé plusieurs de ses défauts ou carences:

(i) Pas d'autorité d'exécution:

Le GATT, sans aucun doute, préconisait un système multilatéral d’échange international fondé sur le principe de réciprocité. Il avait tenté de prescrire un code de conduite international dans le domaine du commerce. Mais il n’existait aucun pouvoir d’application permettant aux parties contractantes de contrôler le respect des règles du GATT et de régler leurs différends commerciaux. Les États-Unis s'étaient opposés à l'institution d'une Organisation internationale du commerce dès l'époque de la Charte de La Havane. L'entente forgée dans

Décembre 1993 prévoyait la création d'une Organisation mondiale du commerce (OMC). Si cette organisation fonctionne sur une base non discriminatoire et empêche les parties contractantes de recourir à des restrictions commerciales unilatérales, les buts et objectifs du GATT seront correctement réalisés.

ii) Restrictions commerciales quantitatives:

Le GATT avait certes veillé à la réduction de la structure tarifaire, mais les restrictions commerciales quantitatives restaient longtemps en dehors du cadre du GATT. En conséquence, les pays développés ont utilisé en toute impunité les restrictions commerciales quantitatives telles que les quotas d'importation, les subventions à l'exportation, les restrictions volontaires à l'exportation, la réglementation en matière de santé et de sécurité, etc.

Bien que l’accord du GATT de décembre 1993 ait désapprouvé l’adoption de restrictions commerciales quantitatives et la substitution des droits de douane à leur place, il n’interdit pas aux parties contractantes d’y recourir.

(iii) Difficulté dans la formulation des règles générales:

La composition du GATT était très diversifiée. Les parties contractantes avaient des motivations économiques et politiques variées. Ils étaient également à différents stades de développement. Les diversités existant entre eux ont créé des problèmes difficiles pour la définition et la mise en œuvre de règles de conduite générales uniformes en matière de commerce, de droits de douane et de paiements.

iv) Principes de réciprocité et de non-discrimination:

Le GATT avait insisté sur les principes de réciprocité et de non-discrimination. La réciprocité signifiait que deux parties contractantes devaient se fournir des avantages ou des concessions équivalentes. Cela impliquait également qu'ils pourraient également adopter des restrictions commerciales équivalentes. Le principe de non-discrimination, dans le même temps, mettait l'accent sur une politique uniforme pour toutes les parties contractantes. Il semble exister un biais et une contradiction inhérents à ces deux principes.

v) Négligence de l'agriculture:

Si le commerce des produits agricoles revêt une importance primordiale pour les pays les moins avancés, il reste cependant longtemps en dehors du champ de compétences du GATT. Les parties contractantes ont continué de suivre les politiques de soutien aux exploitations agricoles, ce qui a permis de dégager des excédents alimentaires qui ne pouvaient être exportés qu’avec des subventions à l’exportation. Ce n’est que lors des Kennedy Round et du Tokyo Round que les accords ont pu être conclus concernant certaines catégories de produits primaires.

La question des subventions agricoles accordées par l'Union européenne (UE) avait amené les négociations avec l'Uruguay presque au bord de l'effondrement de 1992. Même en décembre 1993, l'accord prévoyait uniquement une réduction des subventions à l'exportation de produits agricoles. Les pays développés s’opposent avec véhémence à la libéralisation des échanges là où elle freine même légèrement leurs exportations. Cependant, dans les domaines où ils ont des avantages commerciaux, ils restent indifférents aux besoins et aux problèmes des pays les moins développés.

vi) Négociations entre produits:

La pratique des négociations entre produits de base a toujours profité aux pays ayant un plus grand pouvoir de négociation par rapport aux autres. En outre, cette approche était à l'origine des débats prolongés lors des différents cycles de négociations du GATT.

vii) Peu d'avantages pour les PMA:

Bien que la majorité des membres du GATT appartiennent à la catégorie des PMA, le GATT n’a pourtant apporté que peu d’avantages à ces pays. Le GATT n'a pas réussi à leur garantir des termes de l'échange justes. Ils ne pouvaient pas obtenir un accès facile et libéral aux marchés des pays développés. Même à l'heure actuelle, il existe environ 100 types d'arrangements commerciaux restrictifs dans le monde selon l'AMF.

L’approche d’un produit à l’autre s’est avérée préjudiciable aux intérêts de ces pays. Cette approche crée des difficultés pour leur planification future de la production et des exportations. Le GATT n'autorisait aucune compensation pour les pays moins développés en raison du préjudice causé à leurs économies par les actes des pays développés et de ces pays.

viii) Organisme non représentatif:

Il est vrai que le nombre de membres du GATT s'est progressivement élargi au fil des ans. Mais pendant longtemps, les pays d'Europe orientale de l'ancien bloc soviétique et la Chine sont restés en dehors du GATT. Il a donc été critiqué en tant qu'organe non représentatif. Au cours des dernières années, même ces pays ont manifesté leur intérêt pour accéder à l'OMC. Avec leur inclusion, les rangs des pays en développement se sont encore renforcés et leurs intérêts et leurs problèmes pourraient peut-être être mieux reconnus.

(ix) Les clauses «évasion» et «sauvegarde»:

L'article XIX de l'OMC comportait des clauses de sauvegarde et des clauses de sauvegarde. Il a autorisé les parties contractantes à adopter des mesures de protection en cas de nécessité, telles que des problèmes graves de balance des paiements et la prévention du flux d'importations subventionnées ou en cas de dumping. Bien que ces clauses soient censées être des mesures temporaires, elles sont en réalité devenues une caractéristique quasi permanente du système commercial international.

x) Zone de libre-échange ou union douanière:

En vertu de l'article XXIV du GATT, les pays membres pouvaient s'organiser en zones de libre échange ou en unions douanières. Les puissants blocs commerciaux régionaux tels que l'Union européenne (UE), l'Association de libre-échange nord-américain (ALENA), l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est (ANASE) et la Coopération économique Asie-Pacifique (APEC) ont vu le jour. Ils ont créé de graves distorsions dans le commerce mondial. Ils ont sapé les principes fondamentaux de non-discrimination et de réciprocité énoncés dans le GATT et affaibli le GATT.

 

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