Méthodes utilisées dans l'analyse économique

Dans cet article, nous discuterons des méthodes utilisées dans l'analyse économique.

Les sciences économiques peuvent être un sujet très déductif et les économistes ont l'habitude de construire des «modèles» complexes de comportement humain, qui partent d'une série d'hypothèses. Cependant, la science économique est aussi un sujet empirique, utilisant des méthodes inductives pour expliquer les faits observés.

Ainsi, la courbe de demande en pente descendante, par exemple, peut être déduite d’hypothèses générales sur la manière dont les gens cherchent à maximiser leur satisfaction lors de l’achat de biens et de services.

D'autre part, les courbes de demande peuvent être construites de manière empirique, c'est-à-dire en observant la réaction réelle des clients aux variations de prix réelles, et lorsque les enquêteurs du marché collectent des informations pertinentes, les données peuvent être utilisées de manière inductive pour établir des prévisions économiques.

En pratique, il peut être très difficile de dire où la déduction se termine et où commence l'induction. Le grand économiste John Maynard Keynes était connu sous le nom d '"économiste de fauteuil", car il était dit qu'il ne devait jamais quitter son étude pour formuler ses théories; d'autre part, si ses théories avaient été dissociées de la réalité, ils n'auraient pas eu le succès obtenu en améliorant les conditions de vie de millions d'individus.

Les meilleurs spécialistes du monde observent également de près le comportement humain. Les économistes doivent donc utiliser à la fois la déduction et l'induction dans leur travail.

Le tableau 1 explique ces deux méthodes:

Comme la méthode déductive fournit une approche abstraite de la dérivation des théories économiques et des généralisations, elle porte également le nom de méthode abstraite, analytique et de méthode a priori.

Les principales étapes impliquées dans la méthode ou dans le processus de dérivation de la généralisation économique par la logique déductive sont décrites et expliquées ci-dessous:

1. Formulation du problème:

Dans toute étude scientifique, l’analyste doit avoir une idée précise de la nature du problème à étudier (ou à rechercher). Il est absolument essentiel pour l’analyste ou le théoricien d’acquérir des connaissances sur les variables pertinentes, variables sur le comportement et les relations entre elles, qu’il souhaite généraliser. La perception du problème est dans la plupart des cas un exercice complexe.

2. Définition des termes et formulation des hypothèses:

Chaque sujet ayant son propre langage, il est nécessaire de définir certains termes techniques associés à l'analyse dans un deuxième temps. Il est également nécessaire de faire des hypothèses. Les hypothèses peuvent être de différents types, à savoir, technologiques, relatives à l'état de la technologie et de la dotation en facteurs, ou comportementales, relatives aux actions d'agents économiques tels que les consommateurs, les propriétaires de facteurs et les producteurs.

Les hypothèses ne sont pas faites de manière arbitraire. Il devrait y avoir une base logique derrière eux. En d’autres termes, les hypothèses les plus importantes reposent sur des observations effectives d’événements passés ou sur l’introspection.

Par exemple, la théorie microéconomique repose sur deux hypothèses importantes:

(1) L’objectif d’un consommateur représentatif est la maximisation de l’utilité, et

(2) L’objectif d’une entreprise commerciale est la maximisation du profit.

De même, on suppose que les investisseurs cherchent à trouver un équilibre entre le risque et le rendement de différents projets. Les projets les plus rentables étant également les plus risqués, les investisseurs cherchent à choisir les combinaisons optimales de risques et de rendements.

Les économistes font également certaines hypothèses pour simplifier l'analyse. Par exemple, lorsqu'ils discutent de l'approche de l'utilité de la théorie de la demande, ils supposent qu'un consommateur représentatif peut acheter un nombre quelconque de produits.

Mais lorsqu'ils abordent l'approche de la courbe d'indifférence, ils supposent qu'un consommateur n'achète que deux produits (par exemple, de la nourriture et des vêtements). Cette hypothèse est faite simplement pour des raisons de commodité, c'est-à-dire pour permettre une analyse schématique. Mais nous savons tous qu’il s’agit d’une hypothèse irréaliste. Aucun consommateur dans le monde réel n'achète que deux produits.

Le monde réel est sans aucun doute très complexe. De nombreux facteurs jouent leurs rôles respectifs et interagissent les uns avec les autres. Il est donc absolument essentiel de faire des hypothèses simplificatrices pour mettre en évidence l’importance relative des différents facteurs qui ont une incidence directe ou indirecte sur le problème à l’étude.

Il n'est pas du tout nécessaire que chaque hypothèse soit réaliste. Le facteur le plus crucial dans la théorisation est de savoir si les prédictions faites par la théorie sont étayées par des faits ou des observations.

Dans les mots de RG Lipsey:

"L'approche scientifique de toute question consiste à mettre en place une théorie qui l'expliquera et ensuite à voir si cette théorie peut être réfutée par des preuves."

L’économiste lauréat du prix Nobel Milton Friedman a fait la même remarque.

Il a expliqué qu'il ne fallait pas accorder une importance excessive au "réalisme" des hypothèses. Du point de vue de la théorie scientifique, le plus important est de savoir si cela nous permet de faire des prévisions précises.

3. Formation de l'hypothèse:

La troisième étape de la généralisation par le processus de déduction logique consiste à formuler une hypothèse à partir des hypothèses retenues. Une hypothèse est une déclaration provisoire dont la vérité ne nous est pas connue. Une hypothèse décrit simplement la relation entre les facteurs affectant un phénomène particulier.

En d'autres termes, il établit la relation de cause à effet entre les variables (dépendantes et indépendantes) ayant une incidence directe sur le phénomène.

Une hypothèse est normalement déduite des hypothèses, en suivant un processus de raisonnement logique verbal ou symbolique, ou en utilisant des graphiques et des diagrammes. Chacune de ces techniques peut être utilisée pour déduire l'hypothèse concernant la relation entre les variables économiques.

Actuellement, le processus de déduction logique est effectué en utilisant des mathématiques rigoureuses. En conséquence, le processus de dérivation de l'hypothèse devient sans aucun doute plus formel. Cependant, cela devient aussi plus exact.

4. Test d'hypothèses:

La dernière étape de la méthode déductive consiste à tester des hypothèses. Les tests d'hypothèses font référence à l'élaboration et à l'utilisation de critères statistiques facilitant la prise de décision concernant la validité d'une hypothèse dans des conditions incertaines. Toute décision concernant la validité d'une hypothèse a toujours la possibilité de faire un choix correct et le risque de faire un mauvais choix.

Les tests d'hypothèses consistent à évaluer ces chances et à proposer des critères minimisant la probabilité de prendre de mauvaises décisions. Par conséquent, les hypothèses déduites par un processus de raisonnement logique doivent être vérifiées. Autrement, il n'est pas possible de les établir en tant que généralisations ou principes de la science économique.

Pour les tests ou les vérifications d'hypothèses, les économistes ne peuvent mener des expériences contrôlées. Par conséquent, les économistes sont obligés de mener des expériences non contrôlées ou de s'appuyer sur des observations passées. Le système économique lui-même génère les informations nécessaires sur le comportement des êtres humains. Deux problèmes majeurs se posent à la suite d’expériences non contrôlées.

Premièrement, ils doivent faire de plus en plus d'observations pour vérifier l'hypothèse ou en tirer les généralisations. Deuxièmement, la nécessité de recourir à des expérimentations incontrôlées rend l'analyse très compliquée. De plus, il est absolument essentiel d'interpréter les faits avec soin de manière à pouvoir discerner le lien significatif entre les variables économiques pertinentes.

La vérification des hypothèses économiques se heurte à diverses complexités et difficultés, grâce à une analyse réussie et à une interprétation correcte d'expériences non contrôlées et d'observations passées. Cependant, il est encourageant de noter qu’un certain nombre de généralisations utiles et significatives ont été fermement établies dans les domaines des deux branches de l’économie.

Dans le domaine de la microéconomie, on peut se référer à plusieurs généralisations bien établies telles que la relation directe entre le prix et la quantité fournie d’un produit, la relation inverse entre le prix et la quantité demandée d’un produit, la tendance des bénéfices à tendre à une tendance uniforme niveau des entreprises dans des conditions purement concurrentielles, la tendance des salaires à égaler le produit des revenus marginaux du travail dans des conditions purement concurrentielles, la tendance du prix du marché d'un produit à égaler le coût marginal de production d'une entreprise individuelle en concurrence pure, etc. sur.

De même, en macroéconomie, on peut se référer à des généralisations telles que la détermination de la production nationale (PNB) par la demande effective globale et l'offre globale dans les pays non socialistes, la dépendance des dépenses de consommation d'un ménage sur son revenu disponible, la relation directe entre le revenu marginal et le revenu disponible. efficacité du capital et du volume d'investissement et relation inverse entre le taux d'intérêt et le volume de l'investissement, augmentation multiple du revenu national à la suite d'un acte d'investissement initial, effet accéléré sur l'investissement d'un léger changement de la production ou de la vente des biens de consommation et ainsi de suite.

 

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