Loi des rendements constants (expliquée à l'aide du diagramme)

Déclaration de la loi:

On dit de la loi des rendements constants que le rendement reste le même, que l’entreprise se développe ou se contracte.

Chaque investissement supplémentaire de main-d'œuvre et de capital produit le même rendement qu'auparavant.

Autrement dit, quelle que soit l’échelle de la production, le coût du produit reste identique.

Nous l’avons déjà dit, dans certains cas, et lorsque l’activité tend vers l’optimum, les rendements augmentent et, au-delà de l’optimum, les rendements diminuent. Mais si, après avoir atteint le point optimal, l’industrie est stabilisée à ce niveau de production, les rendements restent les mêmes; et on dit qu'ils sont constants.

Le tableau suivant illustre la loi des rendements constants

A. Le fabricant de silencieux investit successivement des doses de Rs. 1 000 chacun dans son entreprise qui progresse comme suit:

Quand il investit Rs. 1000, le nombre de silencieux produits est de 100, et quand il dépense Rs. 2 000, le nombre de silencieux produits a également doublé, soit 200 (colonne 2). Le retour est donc proportionné. Le coût de production par silencieux reste le même, c.-à-d. 10, quelle que soit l’échelle de production (colonne 3). Le rendement marginal reste constant, à savoir 100 (colonne 4). Chaque investissement supplémentaire de Rs. 1 000 donne une sortie supplémentaire de 100 silencieux.

Représentation schématique:

La loi des rendements constants peut être représentée dans un diagramme (Fig. 22.5) ainsi:

Le long de OX sont mesurés les investissements successifs de Rs. 1 000 chacun, et le long de OY la sortie marginale ou supplémentaire dans des centaines de silencieux. Le coût est de Rs. 10 par silencieux dans chaque cas, que 100 ou 500 silencieux soient produits. Ceci est illustré par la ligne CC parallèle à OX.

Opération Si la loi de la constante revient :

Nous avons déjà souligné que dans une industrie où l'influence de la nature est prédominante, par exemple l'agriculture, des rendements décroissants s'installent rapidement et où l'homme est suprême; la loi des rendements croissants s'applique. Mais si l’influence des deux est également équilibrée, nous n’aurons ni rendements croissants ni rendements décroissants. Au lieu de cela, nous aurons des rendements constants.

Dans toutes les industries, on retrouve l'influence de l'homme et de la nature. La nature contrôle les matières premières, tandis que l'homme dirige la fabrication. S'il existe un secteur dans lequel le coût des matières premières et les coûts de fabrication sont divisés par deux, nous pouvons dire que l'homme et la nature exercent une influence égale. Une telle industrie serait soumise à la loi des rendements constants.

Un exemple possible d'une telle industrie est l'industrie du tissage de couvertures en laine. Ici, la matière première (la laine) est censée coûter à peu près autant que les autres coûts de fabrication réunis. Si les industries extractives et manufacturières, telles que la fabrication de sucre et de canne à sucre, la fabrication d'acier et l'extraction de minerai de fer, l'industrie laitière et l'agriculture, sont intégrées, la loi des rendements constants peut s'appliquer.

Ici, les deux aspects de l’industrie sont combinés, à savoir l’aspect agricole soumis à la loi des rendements décroissants et l’aspect fabrication qui est soumis à la loi des rendements croissants. Il est possible que ces deux tendances se contrebalancent, ce qui permet à la loi des rendements constants de fonctionner.

Nous constatons donc que dans chaque industrie, deux tendances sont constamment à l’œuvre, à savoir une tendance aux rendements décroissants et l’autre aux rendements croissants. À chaque augmentation de l’échelle de production, le coût des matières premières et d’autres facteurs peuvent augmenter en raison de la demande accrue. Cela tend à augmenter le coût de production par unité ou à faire appliquer la loi des rendements décroissants. Mais, plus l'échelle est grande, plus grandes sont les économies en matière d'utilisation de machines, de division du travail, d'achat et de vente, de recherche et de publicité, etc.

Ces économies tendent à réduire le coût unitaire et à appliquer la loi des rendements croissants. Si ces deux tendances sont équilibrées, c'est-à-dire si une tendance neutralise l'autre, nous aurons le principe de la loi des rendements constants.

Cependant, dans la vie réelle, soit la tendance aux rendements décroissants est plus forte, comme dans l'agriculture et les autres industries extractives, soit la tendance aux rendements croissants est plus forte, comme dans la plupart des industries manufacturières. Ainsi, l'application de la loi des rendements constants est plutôt rare et, si elle fonctionne, elle ne dure que pour une courte période. Ensuite, les rendements augmentent ou diminuent.

Pas trois mais une loi:

En fait, comme nous l'avons dit, il n'y a pas trois lois de production différentes, mais une loi, à savoir la loi des proportions variables, appelée aussi loi de la proportionnalité. Selon cette loi, la variation de la proportion des facteurs utilisés produit des résultats différents en ce qui concerne la production produite. On suppose qu'il n'y a pas de changement dans les techniques de production.

Normalement, lorsque la production augmente, le rendement augmente d’abord, reste constant pendant un certain temps, puis diminue. Cela se produit dans tous les secteurs et la durée de chaque étape est différente selon la nature du secteur. Par exemple, dans l’agriculture, le niveau de rendement croissant est relativement plus court, alors que dans l’industrie, il est beaucoup plus long.

En fait, un fabricant avisé peut ne pas laisser du tout diminuer les rendements. Ainsi, il n'y a pas trois lois mais trois étapes d'une loi, à savoir la loi à proportions variables. La variation des rendements n’est due ni à la variation des prix des facteurs de production ni du prix de la production. C'est plutôt dû aux faits technologiques sous-jacents à la production du produit en question.

Chaque industrie a son propre ensemble de faits techniques. Par exemple, l’agriculture étant dominée par la terre ou la nature, les rendements diminuent dès le début. Dans les industries manufacturières, l’homme et les machines sont suprêmes et le rendement décroissant peut donc être considérablement retardé.

Trois aspects de la loi des proportions variables :

Le fonctionnement de la loi des proportions variables peut être vu sous trois aspects, à savoir, la variation de la production totale, la production moyenne et la production marginale. Prenez le tableau suivant: Le tableau donné à la p. 193 montre le comportement de la production totale, de la production marginale et de la production moyenne

Sortie totale:

La production totale est indiquée dans la colonne 2. Nous constatons que la production totale commence à diminuer par rapport au neuvième ouvrier. Chaque travailleur successif employé ajoute au produit total jusqu'au 7ème travailleur.

Mais le 8ème travailleur n'ajoute rien et les 9ème et 10ème travailleurs semblent constituer une nuisance positive. Au lieu d’ajouter à la production totale, ils la diminuent. Par conséquent, dans une situation représentée par ce tableau, aucun employeur prudent n’emploiera plus de 7 travailleurs.

Rendement marginal:

Nous remarquons que la production marginale continue d'augmenter jusqu'au 3ème ouvrier, puis diminue jusqu'à atteindre zéro avec l'emploi du 8ème ouvrier. Les 9ème et 10ème travailleurs ne semblent causer que des obstructions et rendre la production marginale négative. On peut constater que la production totale atteint le maximum lorsque le produit marginal est nul.

Rendement moyen:

Le tableau montre que la production moyenne atteint le maximum chez le 4ème ouvrier, c'est-à-dire qu'un pas plus tard que le produit marginal atteint le maximum. Cela montre qu'il est possible que la production moyenne augmente tandis que la production marginale diminue.

Les trois étapes illustrant le comportement de la production lorsque des quantités variables d'un facteur de production sont combinées à une quantité fixe d'un autre facteur sont illustrées ci-dessous dans la figure 22.6. Sur cette figure, les quantités du facteur variable sont mesurées le long de l’axe horizontal OX et le produit total, le produit moyen et le produit marginal sont mesurés le long de l’axe vertical OY.

Nous verrons que le produit total augmente jusqu'à un certain point et qu’il décroît à l’âge de l'adolescence. Le produit moyen et le produit marginal augmentent également, puis diminuent. Cependant, le produit marginal commence à décliner plus tôt que le produit moyen.

Ce type de comportement des produits totaux, moyens et marginaux peut être divisé en trois étapes:

Stade I:

Dans la première étape, le produit total augmente d'abord à un taux croissant, puis à un taux décroissant. Le produit moyen continue d’augmenter tout au long de cette étape, tandis que le produit marginal augmente d’abord puis commence à baisser jusqu’à égaler le produit moyen à la fin de cette étape.

Étape II:

Dans la deuxième étape, le produit total continue d'augmenter à un taux décroissant jusqu'à atteindre sa valeur maximale. Pendant cette phase, les produits marginal et moyen du facteur variable diminuent mais restent positifs. La limite de la deuxième étape est atteinte lorsque le produit marginal du facteur variable devient nul. Cette étape est l'étape des rendements décroissants et est l'étape où un producteur rationnel cherche à produire.

Étape III:

Au cours de la troisième étape, le produit total diminue et, par conséquent, la courbe du produit total décroît. Le produit marginal commence à obtenir des valeurs négatives et, par conséquent, la courbe du produit marginal passe en dessous de l'axe horizontal. Cette étape s'appelle l'étape des rendements négatifs.

On peut bien comprendre que dans cette loi, lorsque l’on cherche à augmenter la production, au moins un facteur de production est maintenu constant, tandis que les quantités de l’autre facteur ou des autres facteurs sont augmentées. De cette manière, on cherche à produire plus de production parmi les facteurs de changement de production. D'où le nom de cette loi, la «loi de proportions variables».

Tant que la proportion entre les facteurs de production deviendra de plus en plus favorable, le produit marginal ou le rendement marginal continuera à augmenter. Mais dès que la proportion de facteurs devient défavorable, le rendement marginal commence à diminuer.

Puisqu'au moins un facteur (terre ou organisation) peut être constant et que seuls les autres facteurs peuvent être augmentés, la proportion de facteurs doit devenir défavorable tôt ou tard et, lorsque cela se produit, le produit marginal ou le rendement doit commencer à diminuer. C'est pourquoi certains économistes lui ont donné le nom de «loi des rendements finalement décroissants».

 

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