Loi des rendements décroissants | Économie

Il y a de nombreuses années, les économistes ont réfléchi à la nécessité de faire varier la proportion dans laquelle les facteurs étaient combinés et ont proposé un principe qui est devenu célèbre sous le nom de loi des rendements décroissants. Ils ont appliqué cette loi à l'agriculture, mais cela est vrai pour tous les types de production. Le fonctionnement de la loi peut être expliqué à l'aide d'un simple exemple arithmétique.

Supposons qu'une culture particulière doit être cultivée sur une superficie déterminée, par exemple 20 acres. Nous supposons également que le montant de capital à utiliser est également fixé dans l'offre. Le travail est le seul facteur variable. Le tableau 1 présente certains résultats hypothétiques obtenus en faisant varier la quantité de travail employée.

Le tableau ci-dessus est basé sur les hypothèses suivantes:

1. Le travail est le seul facteur variable.

2. Toutes les unités du facteur variable sont également efficaces.

3. Il n'y a pas de changement dans les techniques de production.

Sur la base de ces hypothèses, nous pouvons conclure que toute variation de la productivité résultant des variations du nombre de personnes occupées est entièrement due à une modification des proportions dans lesquelles le travail est combiné aux autres facteurs.

Illustration:

Le tableau 1 illustre la loi des rendements décroissants (ou loi des proportions variables) selon laquelle, à mesure que nous ajoutons des unités successives d'un facteur à des quantités fixes d'autres facteurs, les augmentations de la production totale vont d'abord augmenter puis diminuer.

Colonnes 1 et 2 du tableau 1:

Ils montrent le total des produits à différents niveaux d’emploi. Le produit moyen (ou la production par travailleur) est indiqué dans la colonne 3 et est obtenu à l'aide de la formule.

Produit total / Nombre de travailleurs = Produit moyen

Le produit marginal, indiqué dans la colonne 4, décrit l’évolution de la production totale provoquée par la variation de l’emploi d’une personne. L'ajout d'une troisième personne ajoute 30 tonnes à la production totale, tandis que l'emploi d'une quatrième personne augmente la production totale de 28 tonnes.

Retourne au facteur variable:

La main-d'œuvre étant le seul facteur variable, l'évolution de la production est directement liée à l'évolution de son emploi. Nous pouvons donc parler de changements dans la productivité du travail ou de changements dans les rendements du travail. Alors que le nombre de personnes augmente de 1 à 6, la production totale continue d’augmenter, mais ce n’est pas le cas du produit moyen (PA) et du produit marginal (MP).

Alors que de plus en plus de personnes sont employées, l’AP et le député commencent à augmenter, à atteindre un maximum et à tomber. La figure 1 illustre clairement ces mouvements. À mesure que le nombre de personnes augmente de 1 à 3, le produit marginal du travail augmente. Jusqu'à présent, les facteurs fixes sont sous-utilisés.

Lorsque le nombre de personnes occupées dépasse 3, le produit marginal du travail commence à baisser, ce qui indique que les proportions entre les facteurs fixes et variables deviennent moins favorables. Le produit marginal commence à baisser avant le produit moyen et nous obtenons le produit moyen maximum du travail lorsque 4 personnes sont employées.

Si nous souhaitons maintenant augmenter la production et maintenir la même productivité du travail, il est évident qu’une augmentation des facteurs fixes doit accompagner l’augmentation des facteurs variables. Cela nécessiterait un changement d'échelle de production ou une augmentation de la taille de l'entreprise et n'est possible qu'à long terme.

C'est cette caractéristique d'augmentation de la production et de baisse de productivité qui est mise en évidence par la loi des rendements décroissants. Dans le tableau 1, nous voyons que les rendements marginaux décroissants s’installent après l’emploi de la troisième personne et les rendements moyens décroissants après l’emploi de la quatrième personne. Ici, la productivité marginale de la septième personne est nulle - son emploi ne change pas la production totale.

La figure 2 utilise la courbe du produit total et fournit une autre vue de la relation entre l’emploi et la production lorsque certains des facteurs sont fixes dans l’offre.

La loi des rendements décroissants stipule qu’à mesure que de plus en plus de ressources sont affectées à une immobilisation fixe, la production finira par diminuer.

Nous pouvons résumer les effets possibles de l’augmentation de la quantité d’un facteur variable comme suit:

1. Rendements croissants - Le produit total augmente à un taux croissant (le PM augmente).

2. Rendement décroissant - le produit total augmente à un taux décroissant (le PM diminue).

3. Retours négatifs - Le produit total est en baisse (le MP est négatif).

Causes de rendements décroissants:

À court terme, des rendements décroissants apparaissent chaque fois qu'une entreprise est au-dessus de sa capacité. La courbe de coût moyen est en forme de U. Le bas du U est le point de moindre coût. Lorsqu'une entreprise produit plus que le coût le plus bas, elle se situe dans la partie en hausse du U et opère avec des rendements décroissants.

À long terme, des rendements décroissants peuvent apparaître pour l’une des raisons suivantes:

1. Pénurie de ressources productives:

Si une offre accrue d'un article particulier, essentiel à la production, ne peut être obtenue, les réorganisations à long terme d'une entreprise devront reposer sur une offre limitée de cette ressource. L'agriculture est basée sur la terre, dont l'offre est plus ou moins fixe. L'expansion de la production agricole implique l'utilisation de plus de capital et de main-d'œuvre avec relativement moins de terres.

Les rendements marginaux diminuent donc. Le principe s'applique aux industries manufacturières lorsque la fourniture d'un article essentiel (par exemple, une matière première ou une machine particulière) est rare. La pénurie de ressources productives peut être due à une pénurie d’approvisionnement ou à des coûts élevés de transfert d’une utilisation à une autre.

2. Fonctionnement du principe des proportions variables:

Si les quantités ou les proportions des facteurs sont modifiées, la production et les coûts technologiques de la production changeront. La loi des proportions variables nous donne une règle simple sur la manière dont les coûts vont varier.

La règle est que si tous les facteurs sont augmentés simultanément et dans des proportions appropriées, la production totale augmentera généralement plus que proportionnellement et le coût de production chutera. Toutefois, si l’un des facteurs reste constant tout en augmentant les autres, la production n’augmentera pas proportionnellement et donc le coût de production augmentera.

3. Le coût d'entrée:

Démarrer une nouvelle unité de production n’est pas toujours facile. Lorsque l'entrée est difficile, l'augmentation de la production doit venir des entreprises existantes qui seront obligées d'aller au-delà de la taille optimale. Cela entraînera une augmentation des coûts moyens et des coûts marginaux.

Preuve de la loi:

La loi est simplement une généralisation basée sur l'expérience. Si la loi n’était pas vraie, un pratiquant aurait pu doubler ou tripler son niveau de production simplement en doublant ou en triplant la quantité de travail et de capital sur le même terrain. S'il en avait été ainsi, une parcelle de terre cultivée aurait pu nourrir des millions de personnes; mais c'est absurde.

Les expériences passées des agriculteurs prouvent de manière concluante que la loi doit être appliquée à long terme. Pour cette raison, Paul Samuelson a déclaré: «La loi des rendements décroissants est une régularité économique et technique importante et souvent observée».

Hypothèses de la loi:

La loi des rendements marginaux décroissants, bien qu’elle soit «une loi fondamentale de l’économie et de la technologie», repose sur les hypothèses importantes suivantes:

a) Application de plus de main-d'œuvre et de capital sur une parcelle de terrain fixe,

b) Utilisation optimale des terres avec le nombre requis de main-d’œuvre et de capital, et

c) Aucune amélioration de la technologie de la ferme.

Limitation de la loi:

La loi des rendements marginaux décroissants n’est «pas universellement valable».

Il ne fonctionne pas dans les cas suivants:

1. Sous-utilisation des terres:

L’application de plus de main-d’œuvre et de capital sur une parcelle de terrain donnée peut faire augmenter le produit marginal si la terre n’est pas pleinement utilisée. Au-delà du point d'utilisation complète, toute augmentation de l'utilisation de la main-d'œuvre et du capital ferait chuter le produit marginal.

2. Amélioration de la méthode d'exploitation:

La loi ne s'appliquerait pas pour le moment si les méthodes agricoles étaient améliorées grâce à l'invention d'un nouveau type d'équipement agricole.

Il convient de noter que la loi peut ne pas fonctionner à court terme pour les raisons susmentionnées, mais l'expérience a montré que la loi doit fonctionner en dernier ressort. Pour cette raison, la loi est connue sous le nom de loi des rendements marginaux finalement décroissants.

Où s'applique la loi?

Il est important de noter que la loi des proportions variables (ou rendements décroissants) est également applicable à la terre et au capital et, sans doute, à l’entreprenariat. La productivité marginale et moyenne du capital commencera à décliner à un moment donné à mesure que de plus en plus de capital est appliqué à une offre fixe de terres et de main-d'œuvre. La même chose s'appliquera à la productivité de la terre quand de plus en plus de terre sont combinées avec une quantité fixe de travail et de capital.

La loi des rendements décroissants s’applique dans tous les cas où l’offre d’un facteur de production est maintenue constante alors que les autres facteurs augmentent. En agriculture, la fourniture de terres étant plus ou moins fixe, la loi s’applique.

Dans le secteur minier, la loi s’applique dans des cas particuliers. Une mine est exploitée aussi longtemps que durent les dépôts. Lorsque ceux-ci sont épuisés, le retour tombe à zéro. Le rendement des différentes mines varie tellement que nous ne pouvons pas adopter de loi générale concernant l’industrie minière dans son ensemble. Les mêmes considérations s'appliquent aux pêcheries.

Dans le cas des chantiers, il est généralement admis que la loi est applicable. Les rendements des étages supérieurs d'une maison diminuent progressivement avec la hauteur, tandis que les coûts de construction augmentent.

Dans les industries manufacturières, la loi s’applique généralement à court terme, c’est-à-dire lorsque la production augmente sans augmenter le capital fixe.

Conclusion:

La loi des rendements décroissants ne s'applique que lorsque toutes choses égales par ailleurs. L'efficacité des autres facteurs et les techniques de production sont supposées rester constantes. Nous savons maintenant que ces autres éléments ne restent pas constants et que l’amélioration des connaissances techniques tend à compenser les effets de la loi des rendements décroissants. Des méthodes de production améliorées augmentent la productivité des facteurs de production et déplacent les courbes AP et MP vers le haut.

Mais cela ne veut pas dire que la loi ne s'applique plus. Il est toujours vrai que, dans la courte période (où d’autres choses ne peuvent que très peu changer), des augmentations des facteurs variables produiront à un moment donné des augmentations de la production qui sont moins que proportionnelles. Dans certains pays en développement comme l'Inde, où la technique de production est peu modifiée, voire inexistante, la loi des rendements décroissants ne s'applique que trop clairement.

 

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