Contrôle des prix et rationnement | Produits | Économie

Le terme "contrôle des prix" implique la fixation du prix maximum ou minimum de certains produits essentiels sélectionnés. Mais la fixation des prix maximaux lors de l’inflation est plus courante que celle des prix minimaux lors de la déflation. Les autres armes de contrôle des prix sont la taxation (augmenter les prix) et les subventions (réduire les prix).

Le terme «rationnement» désigne l'imposition d'une restriction à la consommation de certains produits essentiels essentiels, tels que le riz, le blé, les légumineuses, les vêtements, le sucre, etc., pendant la période de hausse des prix. Le rationnement semble être un moyen "juste" de partager des quantités limitées de produits de première nécessité puisque tout le monde reçoit le même montant à un prix fixe.

Objectifs:

Le contrôle des prix et le rationnement sont généralement adoptés en temps de guerre pour faire face aux pénuries de biens essentiels et pour contrôler l'inflation en temps de guerre. Même en temps de paix, celles-ci peuvent être adoptées en tant que mesures anti-inflationnistes, comme on en trouve actuellement dans notre pays.

Ces mesures ont des objectifs:

a) Maintenir la stabilité des prix des biens essentiels et empêcher la hausse inflationniste des prix,

b) protéger les intérêts des consommateurs en leur fournissant des biens essentiels à des prix contrôlés,

c) protéger les intérêts des producteurs par le biais de prix de garantie minimaux pour certains biens, en particulier des produits agricoles,

d) un partage équitable des biens essentiels et rares entre la population, et

e) Réduire les effets de l’inégalité des richesses en fixant le quota par tête de chacun des biens essentiels.

Illustration:

La théorie de la détermination des prix par l'interaction de l'offre et de la demande s'effondre en temps de guerre lorsque le gouvernement adopte des lois fixant les prix maximaux auxquels les produits de base, principalement les produits de première nécessité, peuvent être vendus. La figure 2 montre les courbes d'offre et de demande pour un produit particulier. Le prix d'équilibre est OP 0 et la quantité d'équilibre est OQ 0 .

Que se passe-t-il si le gouvernement tente de réguler ou de contrôler le prix à un niveau inférieur à celui d'équilibre, par exemple à OP 1 (prix plancher)? Lorsque le prix est réduit de OP 0 à OP 1 par une action gouvernementale délibérée, la quantité demandée augmente de OQ 0 à OQ 1, mais la quantité fournie passe de Q 1 à Q 2 . Ainsi, une rareté va émerger; il en résultera une demande excédentaire (c.-à-d. une demande supérieure à l'offre).

Ainsi, l'offre disponible devra être répartie entre les demandeurs pressés. Le gouvernement devra introduire une sorte de rationnement en émettant des cartes de rationnement ou des coupons aux consommateurs, comme cela se fait en temps de guerre et d'urgence.

Dans le cas contraire, les demandeurs pressés augmenteront leur prix au-dessus du niveau d'équilibre, pour dire OP 2 . Ainsi, certaines méthodes indirectes de paiement du prix plus élevé vont émerger: le marketing noir se développera parce que les acheteurs voudraient payer beaucoup plus que le prix contrôlé pour la quantité limitée de produit disponible.

Limitations et difficultés:

Le contrôle des prix et le rationnement sont imposés en cas de produits de première nécessité pour supprimer les effets de l'inflation. Mais le rationnement et le contrôle ne sont pas possibles pour tous les produits. Cette méthode d’attribution présente certains inconvénients.

Premièrement, les prix dans les secteurs non contrôlés augmentent de manière disproportionnée. Deuxièmement, cela empêche les gens d’acheter des biens et services de choix et réduit ainsi les incitations au travail. Troisièmement, cela fausse les préférences des consommateurs et les incite à dépenser davantage pour des produits non contrôlés. Quatrièmement, les marchés noirs existent et le fonctionnement du mécanisme du marché libre peut être entravé. Enfin, une main-d’œuvre considérable est conservée dans l’administration des contrôles.

Le contrôle des prix et le rationnement ont donc un effet limité. Les statistiques démontrent qu’elles suppriment simplement les symptômes de l’inflation sans guérir la maladie elle-même.

 

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