Croissance économique d'un pays: 4 facteurs | Économie

Les différents facteurs qui affectent la croissance économique des pays sont les suivants: 1. Offre de terres et d’autres ressources naturelles. 2. Formation de capital. 3. Capital humain. 4. Progrès technologique et croissance économique.

Facteur n ° 1. Offre de terres et d'autres ressources naturelles:

La quantité et la qualité des ressources naturelles jouent un rôle vital dans le développement économique d'un pays. Les ressources naturelles importantes sont la terre, les ressources minérales et pétrolières, l'eau, les forêts, le climat, etc. La qualité des ressources naturelles disponibles dans un pays limite le niveau de production des biens pouvant être atteints. Sans un minimum de ressources naturelles, il n'y a pas beaucoup d'espoir pour la croissance économique.

Il convient toutefois de noter que la disponibilité des ressources est une condition nécessaire mais non suffisante de la croissance économique. Par exemple, l'Inde, bien que riche en ressources naturelles, est restée pauvre et sous-développée. En effet, les ressources n’ont pas été pleinement utilisées à des fins productives. Ainsi, non seulement la disponibilité des ressources naturelles, mais aussi leur capacité à les utiliser, déterminent la croissance d'une économie. D'autre part, le Japon dispose de relativement peu de ressources naturelles, mais a enregistré un taux de croissance économique très élevé et est ainsi devenu l'un des pays les plus riches du monde. Comment le Japon a-t-il fait ce miracle?

C'est le commerce international qui a permis au Japon d'atteindre un taux de croissance plus élevé. Le Japon importe de nombreuses ressources naturelles, telles que l'huile minérale nécessaire à la production de produits manufacturés. Elle exporte ensuite des produits manufacturés vers les pays riches en ressources naturelles. Ainsi, l'expérience du Japon montre que le commerce extérieur peut permettre de remédier à la pénurie de ressources naturelles, ce qui entraîne la croissance économique.

L'offre de ressources naturelles peut être augmentée à la suite de nouvelles découvertes de ressources dans un pays ou de changements technologiques qui facilitent les découvertes ou transforment certains matériaux auparavant inutiles en des matériaux très utiles. Il convient également de noter que la substitution de produits de synthèse peut pallier la rareté de certaines ressources naturelles. Par exemple, le caoutchouc synthétique est de plus en plus utilisé à la place du caoutchouc naturel dans les pays avancés. De plus, le nylon, substance synthétique, est largement utilisé à la place de la soie, substance naturelle.

C’est Malthus qui a pour la première fois souligné la possibilité d’une raréfaction relative des ressources naturelles en tant que contrainte majeure au processus de croissance. Il a fait valoir qu'avec une terre donnée et fixe et en raison de la diminution des rendements du travail, la croissance de la production alimentaire ne suivrait pas la croissance exponentielle de la population, ce qui entraînerait des pénuries alimentaires et des famines et mettrait un terme au processus de croissance. .

Bien que les pays industrialisés actuels aient échappé à la sombre prévision de Malthus en réalisant des progrès technologiques, les pays en développement, qui ont peu progressé dans le domaine de la technologie, ont souvent été confrontés à des pénuries de denrées alimentaires et à la hausse de leurs prix. Cependant, malgré la fixité de la terre et d'autres ressources naturelles, la production agricole et alimentaire peut être considérablement accrue grâce à une agriculture fondée sur la science, c'est-à-dire en augmentant la productivité de la terre grâce à l'utilisation de technologies améliorées. C'est grâce à la technologie de la révolution verte que l'Inde a réussi à augmenter la production alimentaire de 100 millions de tonnes en 1969-1970 à 257 millions de tonnes en 2012-13.

Comme la sombre prédiction faite par la théorie de Malthus en 1972, un rapport de Meadows et d’autres intitulé «Les limites de la croissance» présenté au Club de Rome indiquait qu’il n’existait pas seulement le problème de la crise alimentaire, mais aussi celui des ressources naturelles. épuisement et dégradation de l'environnement dus à la surexploitation des ressources naturelles par la croissance exponentielle de la population. Le rapport a souligné que si cette croissance industrielle exponentielle n'était pas freinée, la croissance économique commencerait à décliner dès les deux premières décennies du 21ème siècle et le taux de mortalité augmenterait en raison de la pénurie de nourriture et de la pollution de l'environnement. Bien que les prévisions sombres de ce rapport du Club de Rome ne se soient pas réalisées, le rapport prédit à juste titre que la pollution de l’environnement augmentera considérablement, entraînant une augmentation du taux de mortalité.

Si cela découle de ce qui précède, une question pertinente a été soulevée: la croissance économique et le niveau de vie continueront-ils d'augmenter à l'avenir, ou l'épuisement des ressources naturelles non renouvelables le limitera-t-il? Les économistes associés au Club of Rome ont affirmé que les ressources naturelles non renouvelables, telles que le pétrole et les minéraux, limitaient les possibilités de croissance économique du monde. En effet, la croissance économique exponentielle épuisera à terme le stock fixe de ces ressources naturelles. À ce stade, la croissance économique sera interrompue et le niveau de vie pourrait baisser si la population augmentait.

Bien que l'argument ci-dessus semble apparemment plausible, il n'est toutefois pas tout à fait correct d'affirmer que les ressources naturelles limiteront la croissance économique. Deux facteurs nous épargnent de cette catastrophe d’épuisement des ressources naturelles qui freine le processus de croissance économique.

Premièrement, les progrès technologiques nous aident à produire plus en utilisant moins de ressources. Les progrès technologiques nous permettent d’améliorer la manière dont les ressources naturelles sont utilisées. Ainsi, les voitures modernes ont une consommation d'essence supérieure à celle des voitures anciennes d'il y a cinquante ans. L’efficacité énergétique de l’éclairage des locaux et du chauffage a considérablement augmenté. De plus, le recyclage permet de réutiliser certaines ressources non renouvelables.

Deuxièmement, lorsque la pénurie de certaines ressources naturelles a été ressentie, leurs prix ont augmenté, ce qui a conduit à la découverte et à l'utilisation de leurs substituts. Par exemple, il y a une cinquantaine d'années, on craignait qu'en raison d'une utilisation excessive d'étain et de cuivre, leurs stocks naturels soient bientôt épuisés, ce qui pose de graves problèmes. C'étaient alors des produits essentiels. L'étain était utilisé pour fabriquer divers types de récipients pour aliments et le cuivre pour fabriquer des fils téléphoniques. Aujourd’hui, le plastique a remplacé l’étain pour la fabrication de contenants alimentaires et les téléphones utilisent maintenant des câbles à fibres optiques fabriqués à partir de sable. L'éthanol est utilisé comme substitut de l'essence. Il résulte de ce qui précède que les progrès technologiques et la capacité croissante de trouver des substituts synthétiques aux produits naturels montrent qu’il n’ya aucune raison de croire que les ressources naturelles constituent une limite à la croissance économique.

L'utilisation des ressources naturelles et leur rôle dans la croissance économique dépendent, entre autres, du type de technologie. La relation entre les ressources et le type et le niveau de technologie est très intime. Il n’est pas nécessaire de remonter très loin dans l’histoire pour savoir quand un objet aussi précieux que le pétrole avait peu ou pas d’importance. Ce n'est que récemment que les différents éléments radioactifs ont été considérés comme précieux. Dans de nombreux pays en développement, il existe sans aucun doute des gisements de nombreux minéraux qui ne sont pas utilisés en raison de carences technologiques.

Facteur n ° 2. Formation de capital :

Formation de capital qui dépend du taux d’épargne et d’investissements intérieurs et des entrées de capitaux étrangers.

La main-d'œuvre est combinée au capital pour produire des biens et des services. Les travailleurs ont besoin de machines, d’outils et d’usines pour fonctionner. En fait, l'utilisation du capital rend les travailleurs plus productifs. L'installation d'un plus grand nombre d'usines équipées de machines et d'outils augmente la capacité de production de l'économie. Par conséquent, de nombreux économistes estiment que la formation de capital est au cœur du développement économique. Quel que soit le type de système économique, sans accumulation de capital, le processus de croissance économique ne peut être accéléré.

Les niveaux de productivité aux États-Unis d'Amérique sont très élevés, principalement parce que les Américains travaillent avec des types de biens d'équipement plus nombreux et de meilleure qualité, acquis au cours des dernières années. La faible productivité et la pauvreté des pays en développement sont largement dues à la rareté ou au manque de capital physique réel dans ces pays. La croissance économique ne peut être accélérée sans l’accumulation de divers types de biens d’équipement. Le capital physique peut être classé en deux catégories principales.

Le premier type de capital physique consiste en machines, équipements et installations qui contribuent directement à la production de biens supplémentaires. Le deuxième type de capital physique est le capital de frais généraux, également appelé infrastructure, qui facilite la production de biens. Les exemples d'infrastructures sont l'électricité (c'est-à-dire l'électricité), les transports (c'est-à-dire les routes, les voies ferrées, les ports, le réseau de communication). Le manque d'infrastructures entrave la croissance économique. La croissance économique ne peut être accélérée sans l'accumulation de ces types de capital, à savoir des biens d'équipement fixes tels que des machines, des équipements, des installations et des infrastructures telles que l'électricité, des routes, etc. Il existe un troisième type d'intrant capital appelé communément capital circulant, tel que l'irrigation., engrais, semences HYV, pesticides qui augmentent la productivité des terres et sont donc appelés augmentations de terres.

L'accumulation de capital est nécessaire à la croissance économique, car elle accroît la capacité de production de l'économie pour la production de biens et de services. En outre, l’accumulation de capital est importante car elle génère davantage d’emplois. Les travailleurs doivent être équipés de biens d'équipement pour pouvoir être utilisés pour la production de biens et de services.

Par conséquent, pour absorber la main-d'œuvre croissante dans les activités de production, il faut augmenter l'accumulation de capital. On peut noter que, dans la fonction de production du type de production de Cobb-Douglas (Y = AKaL1-a), le capital (K) et le travail (L) sont nécessaires pour augmenter la production (Y). C'est-à-dire que, selon cette fonction de production, le travail sans capital ne produira rien et de même le capital sans travail ne produira rien non plus.

Mais la formation de capital exige de l’épargne, c’est-à-dire le sacrifice d’une consommation courante. Une augmentation de l'offre de biens d'équipement ne peut résulter que d'un investissement, investissement qui à son tour n'est possible que si une partie du revenu actuel est économisée. L'épargne est donc essentielle à la croissance économique. Selon le professeur Arthur Lewis, «le problème central de la théorie de la croissance économique est de comprendre le processus par lequel une communauté passe d'un épargnant de 5% à un épargnant de 12% avec tous les changements d'attitudes, d'institutions et de sociétés. techniques qui accompagnent cette conversion ». Les économies sous-développées épargnent généralement très peu; pas plus de 5% de leur revenu national. Par exemple, l'épargne en Inde à la veille de l'indépendance représentait environ 6% du revenu national.

Par ailleurs, les pays riches économisent entre 15 et 30% de leur revenu national. Pour réaliser la croissance économique, le taux d'épargne doit atteindre plus de 15% du revenu national. Mais dans les pays en développement, le taux d’épargne est faible car le revenu des habitants est faible et ils vivent au niveau de la subsistance. Ainsi, plus le revenu par habitant est bas, plus il est difficile de renoncer à la consommation actuelle. Il est difficile pour les personnes vivant à un niveau de subsistance ou à proximité de réduire leur consommation actuelle. Ceci explique en grande partie le faible niveau d’épargne des pays pauvres et sous-développés.

Il faut toutefois souligner que l’épargne elle-même ne contribue pas à la croissance économique. Ce n'est que lorsque l'épargne est investie dans l'accumulation de capital qu'elle contribue à la croissance économique. Si les économies sont accumulées sous forme d'or ou de bijoux précieux, ou si elles sont utilisées pour acheter des terres, elles n'entraînent pas une augmentation de l'offre de biens d'équipement et ne contribuent donc pas à la croissance économique. Des études menées pour examiner la relation entre investissement et croissance en termes d'augmentation du PIB ont montré qu'il existait une forte corrélation entre les deux. Les pays qui consacrent une part plus importante de leur PIB à l'investissement, tels que le Japon et Singapour, ont atteint des taux de croissance élevés, tandis que les pays qui consacrent une petite part du PIB à des investissements, tels que le Bangladesh et le Népal, affichent des taux de croissance faibles.

Le modèle de croissance Harrod-Domar a clairement mis en évidence le fait que le taux de croissance dépend du taux d’épargne ou d’investissement dont dépend l’accumulation de capital. Selon ce modèle, le taux de croissance dépend du taux d’épargne ou d’investissement (ratio entre l’épargne ou l’investissement et le revenu national) et du ratio capital / production, ce qui signifie combien de capital supplémentaire est nécessaire pour produire une unité supplémentaire de production. Cette formule de croissance Harrod-Domar peut être écrite comme suit:

g = s / ν

où g est le taux de croissance de la production (c'est-à-dire (ΔY / Y), s est le taux d'épargne (c'est-à-dire le ratio épargne sur le revenu national ou S / Y) et ν est le ratio capital / production incrémentiel, c'est-à-dire l’investissement en capital à l’augmentation de la production d’une unité.

Comme le taux d’épargne est supposé égal au taux d’investissement, il découle de la formule ci-dessus que plus le taux d’épargne ou d’investissement est élevé, plus le taux de croissance économique est élevé, plus le ratio capital-production (ν) reste identique.

Capital étranger - Aide étrangère et investissement étranger :

L'épargne intérieure n'étant pas suffisante pour permettre l'accumulation nécessaire ou souhaitée de biens d'équipement, l'emprunt à l'étranger peut jouer un rôle important. Le professeur AJ Brown a raison de dire que «le développement exige que les gens, quelque part, s'abstiennent de dépenser une partie de leurs revenus, permettant ainsi à une partie des ressources productives de la planète d'être utilisée pour l'accumulation de biens d'équipement. Les personnes qui en ont le plus les moyens sont généralement celles qui vivent dans des pays à revenu moyen élevé. D'autre part, les pays où le développement est susceptible d'atténuer les souffrances et de promouvoir le plus grand bien-être sont ceux où les revenus moyens sont faibles. Il existe de solides arguments généraux en faveur des pays riches qui accordent des prêts aux pays pauvres. "

Presque tous les pays développés ont obtenu l’assistance étrangère pour compléter leur petite épargne au début de leur développement. L'Angleterre a emprunté aux Pays-Bas aux XVIIe et XVIIIe siècles et a prêté à son tour à presque tous les autres pays du monde aux XIXe et XXe siècles. Les États-Unis d’Amérique, qui sont aujourd’hui les pays les plus riches du monde, ont beaucoup emprunté au XIXe siècle et sont maintenant devenus le principal bailleur de fonds du XXe siècle, qui aide les pays pauvres dans leurs tentatives de croissance économique.

Il convient de noter que les capitaux étrangers ne parviennent pas dans les pays en développement sous forme d'aide seulement (c'est-à-dire de prêts à des taux d'intérêt avantageux), mais aussi d'investissements directs d'entreprises étrangères. L’investissement direct étranger (IDE) est un moyen important pour un pays d’accélérer sa croissance économique. Bien que les entreprises étrangères reversent les bénéfices réalisés, leurs investissements dans des usines augmentent le taux d’accumulation de capital dans les pays en développement, ce qui entraîne un taux de croissance économique plus élevé et une productivité accrue du travail. En outre, l’investissement étranger direct permet aux pays en développement d’apprendre les nouvelles technologies de pointe développées et utilisées dans les pays développés riches.

L'importance des capitaux étrangers est renforcée par la nécessité pour un pays en développement de se procurer des devises pour acheter des importations. Un pays en développement doit importer d’énormes quantités de biens d’équipement, de savoir-faire technique et de matières premières indispensables à la croissance industrielle et à la mise en place d’infrastructures telles que projets énergétiques, routes, installations d’irrigation, ports et télécommunications.

Pour tous, il faut des devises qui peuvent être obtenues si les pays étrangers les prêtent aux économies en développement ou si des entreprises étrangères investissent directement dans les pays en développement. Si l’aide étrangère n’est pas fournie en quantité suffisante, les pays en développement auront de graves difficultés de balance des paiements. En l’absence d’emprunts suffisants auprès de l’étranger ou d’investissements étrangers directs, le développement économique rapide des pays en développement va sérieusement déséquilibrer leur balance des paiements.

En outre, les pays en développement souffrent non seulement d'un manque d'épargne, mais également d'un manque de savoir-faire technique, de capacités de gestion, etc. Les capitaux étrangers lorsqu'il s'agit d'investissements privés dans les pays en développement de sociétés étrangères, en particulier de multinationales (MNC), apportent ces facteurs complémentaires qui sont essentiels au développement.

En raison de la mauvaise expérience du régime colonial dans le passé, les pays en développement étaient généralement opposés au capital étranger, en particulier aux investissements privés étrangers. Cependant, les craintes des investissements étrangers et de l'aide ne sont plus là. En outre, une aide étrangère multilatérale est désormais disponible par l'intermédiaire de la Banque mondiale et du Fonds monétaire international (FMI), qui octroient des prêts à des taux concessionnels aux pays en développement pour accélérer leur croissance.

En ce qui concerne les investissements étrangers privés, les pays en développement (dont la Chine et l’Inde) se font maintenant concurrence pour attirer les investisseurs étrangers privés. On s’est rendu compte à présent que l’investissement étranger ne ferait pas que compléter l’épargne intérieure et augmenterait ainsi le taux d’investissement, apporterait de meilleures technologies et un meilleur savoir-faire en matière de gestion, mais qu’il atténuerait également le problème des changes. En augmentant le taux d’investissement et en fournissant des ressources en devises, cela permettra non seulement d’accroître la production, mais aussi de créer des emplois. En outre, à l'instar des investissements nationaux, les investissements étrangers ont également un effet multiplicateur sur la production, les revenus et l'emploi dans les pays en développement.

Au cours des quinze dernières années, le taux de croissance économique très élevé de la Chine, généralement qualifié de «miracle de la croissance chinoise», est dû à un afflux plus important d'investissements directs étrangers (IDE) par rapport à l'Inde. Les flux d’investissements directs étrangers en Chine sont passés de 3, 5 milliards de dollars en 1990 à 53 milliards de dollars en 2002. D’autre part, les flux d’IED à destination de l’Inde ont atteint 0, 4 milliard de dollars en 1990 et ont atteint 5, 5 milliards de dollars en 2002. En outre, les IDE ont largement contribué à la croissance rapide des exportations manufacturières de la Chine. En Inde, en revanche, les IDE ont été beaucoup moins importants pour stimuler la croissance des exportations indiennes, à l’exception des technologies de l’information.

Pour des flux plus importants d’investissements étrangers directs, la Chine adopte une attitude plus axée sur les entreprises et les investissements étrangers directs, ses procédures d’investissement direct sont plus faciles et les décisions sont prises rapidement. En outre, la Chine dispose d'une législation du travail plus flexible, d'un meilleur climat du travail et de meilleures procédures d'entrée et de sortie pour les entreprises. Il n’est donc pas surprenant que la Chine ait émergé au sommet en attirant des flux d’IED. À l’inverse, à l’heure actuelle (c’est-à-dire en 2002), l’Inde est la 15e destination mondiale des IDE.

Facteur n ° 3. Capital humain - Education et santé:

Jusqu'à récemment, les économistes considéraient le capital physique comme le facteur le plus déterminant de la croissance économique et recommandaient d'augmenter le taux de formation de capital physique dans les pays en développement afin d'accélérer le processus de croissance économique et d'améliorer le niveau de vie de la population. Mais les trois dernières décennies de recherche économique ont révélé l’importance de l’éducation en tant que facteur crucial du développement économique. L'éducation fait référence au développement des compétences humaines et à la connaissance de la main-d'œuvre.

Ce n’est pas seulement l’expansion quantitative des possibilités d’éducation mais aussi l’amélioration qualitative de l’éducation donnée à la population active qui est la clé du développement économique. En raison de sa contribution importante au développement économique, l’éducation a été qualifiée de capital humain et les dépenses consacrées à l’éducation des personnes constituent un investissement en ressources humaines ou en capital humain.

Parlant de l'importance de l'éducation ou du capital humain, le professeur Harbison écrit: «Les ressources humaines constituent la base ultime de la production, les êtres humains sont les agents actifs qui accumulent le capital, exploitent les ressources naturelles, construisent des organisations sociales, économiques et politiques. Et poursuivre le développement national. Il est clair qu'un pays incapable de développer les compétences et les connaissances de sa population et de les utiliser efficacement dans l'économie nationale sera incapable de développer autre chose. "

Plusieurs études empiriques réalisées dans les pays développés, en particulier aux États-Unis, concernant les sources de croissance ou, en d'autres termes, les contributions de divers facteurs tels que le capital physique, les heures-homme (travail physique), l'éducation, etc., ont montré que l'éducation ou le développement du capital humain est une source importante de croissance économique.

Le professeur Solow, l'un des premiers économistes à avoir mesuré la contribution du capital humain à la croissance économique, a estimé que, pour les États-Unis, entre 1909 et 1949, 57, 5% de la croissance de la production par heure-homme pouvait être attribuée au facteur résiduel qui représente effet du changement technologique et de l’amélioration de la qualité de la main-d’œuvre résultant principalement de l’éducation.

Denison, un autre économiste américain, a encore affiné l'estimation de la contribution de divers facteurs à la croissance économique. Denison a essayé de séparer et de mesurer les contributions de divers éléments du "facteur résiduel". Les estimations de Denison pour diverses sources de la croissance américaine en 1929-1982 sont présentées au tableau 6.1.

Comme le montre le tableau 6.1, le produit intérieur brut aux États-Unis a augmenté de 2, 9% par an au cours de cette période. Les facteurs déterminant la croissance au cours de cette période ont été divisés en deux groupes. Le tableau montre que la croissance de la quantité de travail a représenté 32% de la croissance du PIB des États-Unis au cours de cette période. L’autre groupe, constitué de diverses variables déterminant la croissance de la productivité du travail, a été divisé en cinq facteurs. Il convient de noter que l’éducation par travailleur a contribué pour 14% à la croissance de la production au cours de cette période; le changement technologique a contribué pour 28% à la croissance de la production.

Ainsi, la croissance de l'éducation par travailleur et les changements technologiques ont représenté ensemble 42% de la croissance de la production aux États-Unis au cours de cette période, tandis que la formation de capital a contribué pour 19% au taux de croissance. Cela montre la grande importance de l’éducation et du changement technologique en tant que déterminants de la croissance économique.

Dans notre analyse ci-dessus, nous avons expliqué que l'éducation est considérée comme un investissement et, à l'instar d'un investissement dans le capital physique, elle augmente la productivité du travail et contribue donc à la croissance du revenu national. Certains économistes ont fait valoir que l'éducation revêt une importance cruciale non seulement parce qu'elle augmente la productivité et donc les revenus des travailleurs individuels, mais qu'elle crée des externalités positives, c'est-à-dire des effets externes bénéfiques.

Une externalité positive se produit lorsque l'activité d'une personne profite à d'autres. Par exemple, une personne instruite peut générer de nouvelles idées susceptibles d’améliorer les méthodes de production des biens. Lorsque ces idées font partie du réservoir de connaissances de la société (c.-à-d. Le stock de capital humain), tout le monde les utilise et en tire profit. Ces idées sont donc des avantages externes de l'éducation.

L’exode des cerveaux est l’un des problèmes auxquels sont confrontés les pays en développement, en particulier l’Inde; migration d'un grand nombre de personnes hautement qualifiées (telles que celles formées par l'IIT, l'IIM et les facultés de médecine) vers les pays développés tels que les États-Unis pour gagner davantage. Si l'éducation a des effets externes positifs, alors cette fuite des cerveaux privera l'économie indienne des effets bénéfiques que ces personnes éduquées auraient créées en Inde.

Santé:

À l'instar de l'éducation, l'amélioration de la santé et de la nutrition est une sorte d'investissement dans le capital humain. Une meilleure éducation et une meilleure santé sont bonnes pour elles et améliorent directement le bien-être de la population mais, selon l'approche du capital humain, une meilleure santé augmente les capacités et la productivité des travailleurs et contribue donc à la croissance de la production. Une meilleure santé et une meilleure nutrition augmentent la durée de vie des personnes, allongeant ainsi leur vie professionnelle et leur permettant de continuer à gagner un revenu pendant une période plus longue.

En outre, ils complètent les investissements dans l’éducation, car les rendements de l’éducation seront plus élevés s’ils sont capables de travailler et de gagner leur vie plus longtemps. En outre, les personnes en bonne santé, en particulier les enfants en bonne santé, sont mieux à même d’acquérir plus d’éducation et de compétences pour devenir plus productives.

L'amélioration de la santé est très difficile à mesurer et, par conséquent, sa contribution à la croissance de la production ne peut être facilement déterminée. Cependant, l’espérance de vie à la naissance a généralement été utilisée comme indicateur indirect de la santé; L'espérance de vie plus longue reflète une meilleure santé des populations et, elles sont en mesure de générer un revenu pendant une longue période et, avec leur rendement individuel supérieur en matière de santé, elles contribuent davantage à la croissance de la production nationale pendant une période plus longue. . Dans leur étude empirique sur la relation entre l'espérance de vie à la naissance et le taux de croissance du PIB pour les années 1965 à 2000, les économistes du développement Haymi et Godo ont constaté que le coefficient de corrélation était égal à 0, 43, ce qui est assez significatif.

Facteur n ° 4. Progrès technologique et croissance économique :

Un autre facteur important de la croissance économique est le progrès de la technologie. L'utilisation de techniques de production avancées ou les progrès technologiques entraînent une augmentation significative de la production par habitant. Le progrès technologique fait référence à la découverte de techniques nouvelles et améliorées.

Parfois, les progrès technologiques entraînent une augmentation des ressources disponibles en ressources naturelles. Mais plus généralement, les progrès technologiques ont pour effet d'accroître la productivité ou l'efficacité avec laquelle les ressources naturelles, le capital et le travail sont utilisés et travaillés pour produire des biens. Grâce aux progrès technologiques, il devient possible de produire davantage de produits avec les mêmes ressources ou la même quantité de produit avec moins de ressources.

Mais la question se pose de savoir comment se déroule le progrès technologique. Le progrès technologique passe par des inventions et des innovations. Le mot invention est utilisé pour les nouvelles découvertes scientifiques, alors que les innovations ne sont censées avoir lieu que lorsque les nouvelles découvertes scientifiques sont utilisées pour des processus de production réels ou à des fins commerciales. Certaines inventions peuvent ne pas être économiquement rentables pour être utilisées dans la production réelle.

Il est bien connu que les améliorations technologiques augmentent considérablement la productivité des facteurs. Aux États-Unis, par exemple, l’utilisation accrue de matériel agricole mécanisé et motorisé sur des terres a considérablement accru la productivité agricole de ces terres par hectare. On peut également noter que certaines améliorations technologiques ont entraîné une efficacité accrue de l'utilisation des biens d'équipement.

Les changements technologiques augmentent la productivité des travailleurs grâce à la mise à disposition de meilleures machines, de meilleures méthodes et de compétences supérieures. En entraînant une augmentation de la productivité des facteurs, les progrès de la technologie permettent de produire davantage de produits avec le même nombre de facteurs ou avec le même volume de produits avec moins de facteurs.

Le progrès technologique se manifeste dans le changement de la fonction de production. Ainsi, une simple mesure du progrès technique consisterait à comparer la position de la fonction de production à deux moments différents. Le changement technologique peut opérer sur la fonction de production par le biais d'améliorations de différentes sortes, telles qu'un équipement supérieur, un matériau amélioré et une efficacité organisationnelle supérieure.

Les progrès technologiques augmentent la productivité des facteurs, du travail et du capital, de sorte qu’à production égale, un plus grand nombre de produits peut être produit. En d’autres termes, l’évolution technologique entraîne un déplacement à la hausse de la fonction de production. Ceci est illustré à la Fig. 6.1 où, le long de l'axe des X, le nombre de travailleurs est mesuré et, sur l'axe vertical, la production totale est mesurée. Pour commencer, avec la fonction de production PF 0, le nombre de travailleurs OL produit une quantité de sortie OQ 1 . Supposons maintenant que des progrès technologiques se produisent, entraînant un déplacement de la fonction de production de PF 0 à PF 1 et, comme on peut le voir à la Fig. 6.1, que le même nombre de travailleurs que l'OL peuvent produire davantage de sortie OQ 2 . Cela signifie que le changement technologique a augmenté la productivité du travail. De même, les changements technologiques augmenteront la productivité du capital.

Le tableau 6.1 montre que, dans son étude empirique sur les sources de la croissance économique des États-Unis, Denison a contribué pour 28% à l’accroissement de la productivité du travail entre 1929 et 1982, contre 19% pour la formation de capital et 14% pour le secteur de l’éducation. par travailleur.

Il est maintenant largement admis que les changements technologiques augmentent la productivité et qu’un changement technologique continu permettra à l’économie de s’échapper de la stagnation ou de la stagnation économique. Les économistes classiques tels que Ricardo et JS Mill ont exprimé leur crainte que l’augmentation du stock de capital ne finisse tôt ou tard par ramener l’économie à un état stationnaire au-delà duquel la croissance économique prendra fin. Les économistes classiques sont restés préoccupés par l’idée d’un état stationnaire, car ils ont sous-estimé l’importance du progrès technique qui pourrait retarder la création d’un état stationnaire et assurer une croissance économique soutenue. En effet, si le progrès technologique se poursuit, le démon de l'état stationnaire peut être différé indéfiniment.

Changement technologique incarné et désincarné:

Les deux types de changements technologiques doivent être distingués:

(1) Changement technologique incarné.

(2) Changement technologique non incorporé.

Le changement technologique non incorporé est un procédé qui permet de produire davantage de produits à partir d’intrants inchangés sans investissement dans de nouveaux biens d’équipement tels que des machines. Le changement technologique non incorporé est de nature organisationnelle et ne dépend pas de l’accumulation de capital et suppose que la productivité de tous les millésimes de biens d’équipement augmente également. D'autre part, le changement technologique incorporé fait référence aux améliorations technologiques qui peuvent être introduites dans le système de production en investissant dans de nouveaux biens d'équipement (c'est-à-dire des machines ou des équipements).

Le processus de progrès technologique est indissociable du processus de formation de capital. En fait, les deux vont de pair. Le progrès technologique est pratiquement impossible sans formation de capital. C'est parce que l'introduction de techniques supérieures ou plus efficaces nécessite la constitution de nouveaux équipements incorporant les nouvelles technologies. En d’autres termes, une technologie nouvelle et supérieure peut contribuer au produit national et à sa croissance si elle est d'abord incorporée dans le nouvel équipement. Le nouvel investissement en capital a donc été qualifié de véhicule pour l’introduction de nouvelles technologies dans l’économie.

On notera qu'Adam Smith considérait le progrès technologique comme une augmentation de la productivité des travailleurs résultant de la division du travail et de la spécialisation. The rise in productivity leads to the growth in national income. But it was JA Schumpeter who laid great stress on the role of technological innovations in bringing about economic growth. He laid stress on the introduction of technical innovations in bringing about economic progress. It is the entrepreneur who carries out the innovations and organises the production structure more efficiently. As, according to Schumpeter, innovations occur in spurts rather than in a smooth flow, economic progress is not a smooth and an uninterrupted process. The pace of economic progress is punctuated by the pace of innovations.

Productivity of worker depends upon the quantity and quality of capital tools with which the labourers work. For higher productivity the instruments of production have to be technologically more efficient and superior. The technological options open to an economy determine the input-mix of production. A commodity can be produced by various technologies. The quantity and quality of capital, skills and other factors required for production is directly dependent on the efficiency of the technique of production being used. Also, the managerial and organisational expertise has to be in tune with the technological requirements of production. Viewed thus, technology is an indispensable factor for accelerating economic growth.

The new inventions and innovations lead to new and more efficient techniques of production and new and better products. As is well known, it is the inventions and innovations in cotton textile industry that led to the industrial revolution in England. In the olden times inventions were the work of some individuals and innovations were introduced into the production process by the private entrepreneurs. Keeping in view the importance of technological progress in the economic growth of a country, the governments of various countries are spending a lot of money on “research and development” (R & D) which is carried on in various laboratories and institutes to promote technological progress.

Developing countries are using the technology imported from the developed countries because they have not yet made sufficient progress in technology, nor have they developed to adequate extent capital goods industries which produce capital goods, embodying advanced technology. But imitation and use of the technology of the advanced countries by these underdeveloped countries has produced one unfavourable result. It is that the technology of the advanced countries is not in accordance with the factor endowments of these developing countries, since they have abundance of capital while the developing countries have surplus labour.

As a result of the use of the capital-intensive technology, enough employment opportunities have not been created by the large-scale industries using imported technology. As a result, unemployment in developing countries like India has been increasing despite the progress in industrialisation of the economy. In view of this not so happy experience in' regard to the creation of employment opportunities by industrial growth, an eminent English economist, Prof. Schumacher, has recommended the use of intermediate technology or what is also known as appropriate technology by the developing countries like India.

By Intermediate or appropriate technology is meant the technology which is labour-intensive and yet highly productive so that with its use enough employment opportunities are created along with more production. But in order to find out this appropriate technology for several industries, a good deal of research and development (R & D) activity is required to be carried out.

The Growth of Population and Labour Force :

The growth of population is another factor which determines the rate of economic growth. The growing population increases the level of output by increasing the number of working population or labour force provided all are absorbed in productive employment. This is because labour is a factor of production and is an essential input in the production function of various commodities. We saw above that according to estimates of Denison, increase in the quantity of labour contributed to the extent of 32 per cent to economic growth of output in the USA during 1929-1982.

Moreover, the increase in population leads to the increase in demand for goods. Thus, growing population means growing market for goods which facilitates the process of growth. When market for goods is enlarged, they can be produced on a large scale and thus economies of large-scale production can be reaped. The economic history of USA and European countries shows that the population growth contributed greatly to the increase in their national output.

But what has been true of USA and European countries may not be true in case of the present- day developing countries. Whether or not the growth of population contributes to economic growth depends on the existing size of population; the available supplies of natural and capital resources, and the prevailing technology. In the United States, where supplies of natural and capital resources are comparatively abundant, the growth in population raises national output by increasing the quantity of labour. In India where supplies of other economic resources, especially capital equipment, are relatively scarce, increase in population leads to the increase in unemployment of workers.

Labour is combined with capital to produce goods and services. Therefore, increase in the quantity of labour force will contribute to economic growth when the cooperating-factor capital is also increasing and technology used is not labour saving. In the modem times workers need machines, tools and factories to work. Since a developing country such as India has a lot of surplus labour but relatively a small stock of capital workers cannot be absorbed in productive activities. We thus see that a rapidly growing labour force by itself is no guarantee of economic growth.

Increase in national output, that is, economic growth is possible only when the supplies of capital and other resources are increasing adequately along with the growth of labour force. If on the other hand, when the supplies of capital and the other resources are meager, the increase in the labour force (or population) will merely add to unemployment and will not bring about increase in national output.

As stated above, economic growth requires increasing supplies of capital goods. Increasing supplies of capital goods become possible only with higher rate of investment. And a higher rate of investment, in turn, is possible if rate of saving is high. Now, increase in population by adding to the number of mouths to be fed tends to raise consumption and, therefore, lowers both saving and investment.

In other words, increase in population raises the dependency ratio of the households which tends to lower their savings. Thus rapid growth of population by causing lower rate of saving and investment tends to hold down the rate of economic growth in developing countries. Thus, under conditions like those in India population growth actually impedes economic development rather than facilitates it.

It is worth noting here that changes in total GDP which are used to measure rate of economic growth are not a good measure of economic well-being. For the purpose of evaluating changes in economic well-being or living standards of the people of a country GDP per capita is more important for it tells us the amount of goods and services that is available for consumption for an individual in the economy.

But growth in population or labour force adversely affects growth in GDP per capita. The reason is that rapidly increasing labour force forces the economy to spread more thinly the other cooperating factors, especially capital and land over many more workers. As a result, capital or land per worker declines causing decline in productivity of workers.

Further, rapid population growth nullifies our efforts to raise the living standards of our people. In other words, a high rate of increase in population swallows up a large part of the increase in national income so that per capita income or living standard of the people does not raise much.

This is precisely what has happened during the planning era in India. This is while the gross national income of India went up by 7.6 per cent in the Tenth Plan period and 8 per cent in the Eleventh Plan period per annum, per capita income rose by only 5.9 per cent and 6.3 per cent per annum respectively. The relatively slower rate of rise in per capita income has been due to rapid population growth.

 

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