CNUCED: Organisation, fonctions et réunions | Économie

Dans cet article, nous discuterons des points suivants: - 1. Introduction à la CNUCED 2. Organisation et fonctions de la CNUCED 3. Réunions 4. Programme intégré pour les produits de base 5. Système de préférences généralisées (SPG) 6. Transfert de technologie 7. Coopération Sud-Sud -Opération 8. Réalisations 9. Échec.

Introduction à la CNUCED:

Le système de Bretton Woods reposait sur les principes directeurs du libre-échange et de la non-discrimination dans les échanges internationaux. Cela a entraîné l'émergence d'institutions comme le FMI et le GATT. Après une décennie d'euphorie et d'attentes de la part de ces institutions, les PMA ont compris que ces institutions s'adressaient principalement aux pays avancés en favorisant un commerce plus libre et élargi entre eux et en leur offrant une assistance temporaire pour ajuster leurs déséquilibres de paiement dans le cadre du régime de change fixe. les taux.

Le mécontentement et la frustration se sont généralisés parmi les PMA, qui ont reconnu que le GATT n'était qu'un «club d'hommes riches».

Le fonctionnement du GATT reposait sur l'hypothèse implicite que tous les pays partaient sur un pied d'égalité et bénéficieraient du libre-échange et de concessions tarifaires réciproques appliquées de manière non discriminatoire. Les PMA ont fait valoir avec force qu'ils ne partaient pas sur un pied d'égalité et étaient incapables de faire concurrence aux pays développés dans le domaine du commerce des produits manufacturés.

Les mécanismes existants étant incapables de discuter et de résoudre leurs problèmes pressants de sous-développement, de déficit persistant de la balance des paiements, de retard technologique, de termes de l'échange défavorables et de flux d'aide nettement insuffisants, un besoin urgent de changement - un changement de règles incorporer des politiques conçues pour eux.

Ils exigeaient notamment un meilleur accès aux marchés des pays avancés, des flux de capitaux libéraux, une discrimination et une non-réciprocité dans les négociations tarifaires. On a donc jugé nécessaire de créer un organe international indépendant chargé de résoudre le problème du commerce et du développement des pays moins développés.

Organisation et fonctions de la CNUCED:

L'Assemblée générale des Nations Unies a déclaré en décembre 1961 que les années 1960 seraient la décennie du développement. Il a indiqué qu’il était nécessaire d’adopter des mesures pour combler les fossés commerciaux et technologiques entre les pays riches et les pays pauvres. En juillet 1962, les pays en développement ont adopté, lors de leur conférence au Caire, la "Déclaration du Caire" et ont invité les Nations Unies à organiser une conférence internationale sur le commerce et le développement.

Le Conseil économique et social des Nations Unies a accepté de convoquer une telle conférence et a adopté une résolution à cet effet le 3 août 1962. L'Assemblée générale des Nations Unies l'a entérinée dans sa résolution du 8 décembre 1962. C'est sur la recommandation du Conseil économique des Nations Unies en juillet 1963 pour avoir convoqué une conférence sur le commerce et le développement à la création de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement (CNUCED) en 1963 en tant qu’organe permanent de l’Assemblée générale des Nations Unies.

Elle définissait également les fonctions, les activités et la composition de la CNUCED. Tous ces développements ont abouti à la convocation de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement à Genève de mars à juin 1964.

Organisation:

La CNUCED a été créée en tant qu'organe permanent de l'Assemblée générale des Nations Unies. Il a sa propre structure d'organes subsidiaires et un secrétariat à temps plein. Il a mis en place un conseil du commerce et du développement et prend des décisions politiques en dehors des sessions. Il est composé de 55 membres élus par la conférence parmi ses membres sur la base d’une répartition géographique équitable. La réunion du conseil a lieu deux fois par an.

Le Conseil du commerce et du développement est assisté dans ses fonctions par quatre comités subsidiaires.

Ceux-ci inclus:

i) le comité des produits de base,

ii) le comité des produits manufacturés,

iii) le comité des transports maritimes; et

iv) Le comité des objets invisibles et du financement lié au commerce.

La réunion de ces comités a généralement lieu une fois par an, mais une session extraordinaire des comités peut être convoquée pour traiter des questions urgentes. Tous les membres des Nations Unies sont éligibles à la CNUCED.

Les fonctions:

La CNUCED avait pour objectif essentiel de promouvoir un développement accéléré des régions les moins développées du monde en s'attaquant correctement au problème de la lente expansion des exportations, de la persistance d'un déficit de la balance des paiements, du poids de la dette extérieure, etc.

Les principales fonctions de la CNUCED sont les suivantes:

i) Promouvoir le commerce international entre les pays développés et les pays sous-développés dotés de diverses organisations socio-économiques, en mettant un accent particulier sur le développement accéléré des pays sous-développés.

ii) Formuler les principes et les politiques concernant le commerce international et les problèmes de développement économique qui en découlent.

(iii) Faire des propositions pour la mise en œuvre desdits principes et politiques et adopter des mesures qui pourraient être pertinentes à cette fin.

iv) De manière générale, examiner et faciliter la coordination des activités d’autres institutions relevant du système des Nations Unies en matière de développement commercial et économique international.

v) Être à même de servir de centre aux politiques harmonieuses des gouvernements et des groupements économiques régionaux liées au commerce, conformément à l’article 7 de la Charte des Nations Unies.

Principes de base:

La première session de la CNUCED de 1964 avait précisé que les programmes d'action et les priorités de la CNUCED seraient fondés sur les principes de base suivants:

i) Droit souverain de chaque pays membre de disposer librement de ses ressources naturelles dans l’intérêt de son développement, du bien-être de sa population et de la promotion de ses échanges commerciaux avec d’autres pays.

(ii) Les relations économiques et commerciales internationales doivent être fondées sur des principes tels que le respect de l'égalité souveraine des États, l'autodétermination et la non-ingérence dans les affaires intérieures des autres.

(iii) Pas de discrimination entre les pays membres en raison des différences de système socio-économique et de la poursuite indépendante de politiques économiques et autres.

iv) Extension de concessions préférentielles.

v) Meilleur accès aux marchés pour les produits des pays moins développés.

vi) Réduction des restrictions commerciales et non tarifaires.

(vii) Flux d’aide internationale sans contrainte.

Réunions de la CNUCED :

Dans le cadre de ses objectifs et de ses fonctions, la CNUCED a tenu jusqu'à onze réunions.

Un bref résumé de ces réunions de la CNUCED est présenté ci-dessous:

1. CNUCED I:

La CNUCED I s'est tenue à Genève du 23 mars au 16 juin 1964. Les délégués de 120 pays, 32 organismes non gouvernementaux et 13 institutions spécialisées ont assisté à cette conférence.

La conférence a établi certains principes directeurs importants, tels que le développement économique et le progrès social, qui devraient intéresser l’ensemble de la communauté internationale; un meilleur accès au marché pour les produits des PMA; extension des concessions préférentielles, tarifaires et non tarifaires, par les pays développés; flux d'aide sans contrainte et; les relations économiques internationales doivent être fondées sur le principe d'égalité et de non-intervention.

La CNUCED Je ne pouvais rien réaliser de concret si ce n’était l’échange d’idées et la projection des besoins des PMA. Raul Prebisch a commenté à cet égard: «Rien dans le domaine de l'action, mais une avancée considérable dans le domaine des idées».

2. CNUCED II:

La deuxième session de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement s'est tenue à New Delhi entre le 1er février et le 30 mars 1968. Les délégués de 121 pays y ont assisté. La CNUCED II a examiné les tendances et les problèmes du commerce mondial et du développement, les problèmes de produits de base et les politiques des différents pays, l'aide et le financement du développement aux pays en développement, l'expansion et la diversification des exportations de produits manufacturés et semi-manufacturés des pays en développement, les problèmes de les pays en développement liés à des services tels que les transports maritimes, etc., les problèmes et les mesures d'intégration économique et d'expansion des échanges entre les pays en développement et un examen général des travaux et des fonctions de la CNUCED.

La conférence n’a pas abouti à des accords concrets sur la plupart des questions controversées et les pays en développement ont été profondément déçus par le manque d’engagement des pays développés en ce qui concerne le flux de l’aide et l’accès à leurs marchés.

3. CNUCED III:

La troisième session de la Conférence a eu lieu du 13 avril au 17 mai 1972 à Santiago du Chili (Amérique du Sud). Les délégués de 99 pays ont assisté à la réunion. Les questions clés discutées lors de la réunion comprenaient le lien entre les droits de tirage spéciaux (DTS) et le financement du développement, l'accès aux marchés des pays développés, la politique des prix des produits primaires, les mesures spéciales de développement des pays les moins avancés et le code de conduite international. pour les conférences maritimes.

La conférence pourrait réaliser des gains très modestes, notamment la décision unanime d’adopter des mesures spéciales pour le développement de 25 pays les moins avancés, la décision relative à l’assistance aux pays sans littoral et la décision relative au code de conduite concernant la navigation. Dans l’ensemble, les pays en développement sont revenus de la conférence avec désespoir et frustration.

4. CNUCED IV:

La quatrième session de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement s'est tenue à Nairobi (Kenya) du 3 au 31 mai 1976. Les représentants de 153 pays ainsi que ceux d'agences spécialisées, d'organisations intergouvernementales et privées y ont assisté. Parmi les résultats obtenus lors de la réunion de Nairobi, on peut citer l’accord sur un fonds commun pour le financement du stock régulateur, un programme intégré pour les produits de base, la prolongation de la durée du Système de préférences généralisées au-delà de la durée initialement prévue de 10 ans, la tenue de négociations commerciales multilatérales à Genève. lever ou réduire les barrières commerciales aux exportations des pays moins développés, financement du crédit à l'exportation, transfert de technologie, assistance aux pays sans littoral et renforcement de la CNUCED.

La conférence de Nairobi, même si elle n’a pas pleinement répondu aux attentes des PMA, n’a cependant pas été un exercice totalement futile, contrairement aux conférences précédentes.

5. CNUCED V:

La CNUCED V s'est tenue à Manille (Philippines) du 7 mai 1979 au 3 juin 1979. Elle a réuni 150 délégués des pays membres et des organisations internationales.

L’ordre du jour de la cinquième session de la CNUCED comprenait des questions telles que l’évolution du commerce international des produits de base, des produits manufacturés et des produits semi-manufacturés, des questions monétaires et financières de transfert de technologie, des transports maritimes, des questions relatives aux pays les moins avancés et aux pays sans littoral, des relations commerciales entre les pays en développement. différents systèmes économiques et sociaux, la coopération économique internationale et les questions institutionnelles.

Les divergences marquées persistaient sur la plupart des problèmes essentiels entre les pays développés et les pays moins développés. La conférence pourrait aboutir à un consensus sur le transfert de ressources vers les pays en développement, les pratiques des sociétés transnationales, le protectionnisme, le renforcement des capacités techniques des pays en développement, le transfert inversé de technologies, la fuite des cerveaux, les produits de base, le système de propriété industrielle et la convention sur la code de conduite pour les conférences maritimes.

Les résolutions consensuelles relatives à l'assistance aux pays les moins avancés, aux pays sans littoral et aux pays insulaires ont également été adoptées. Toutefois, la conférence n’a abouti à aucun accord sur des questions vitales telles que les réformes monétaires, un mécanisme de financement complémentaire proposé pour la stabilisation des recettes d’exportation de produits de base et le problème de la dette internationale.

6. CNUCED VI:

La sixième session de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement s'est tenue à Belgrade (Yougoslavie) en juin 1983. 165 délégués des pays membres et d'organismes internationaux y ont assisté. Les pays moins développés ont soulevé la question du déficit commercial croissant des PMA vis-à-vis des pays développés et ont appelé ces derniers à abaisser les barrières du protectionnisme et à élargir le Système généralisé de préférences.

Deuxièmement, les pays moins développés, en raison de la baisse persistante des prix de leurs produits d’exportation et des termes de l’échange défavorables, ont insisté pour la création rapide d’un fonds commun de financement des stocks régulateurs internationaux de différents produits de base couverts par l’Organisation des Nations Unies. Programme intégré pour les produits de base.

Troisièmement, les pays les moins avancés ont mis en lumière le problème de la charge croissante des dettes extérieures. Dans le cas de plusieurs pays en développement, cela dépassait déjà leur capacité de remboursement. Les PMA souhaitaient que l'aide publique au développement (APD) passe de 0, 3% à 0, 7% du PNB des pays développés, conformément à la résolution des Nations Unies. Ils souhaitaient également un mécanisme de rééchelonnement de la dette et de conversion des prêts en dons dans le cas des pays les moins avancés.

Les pays développés ont convenu de ne considérer le problème de la dette que sur une base bilatérale. Les PMA, au contraire, ont insisté sur certains arrangements multilatéraux à cet égard. Il a également été demandé que des réformes structurelles soient mises en place à la Banque mondiale et au FMI afin que la voix des pays moins développés soit mieux entendue. Toutefois, aucun progrès significatif n’a pu être réalisé en ce qui concerne les questions vitales soulevées par les pays pauvres lors de cette conférence.

7. CNUCED VII:

La CNUCED VII s'est tenue à Genève en juillet-août 1987, à laquelle ont assisté des délégués de plus de 150 pays et organismes internationaux. Les principales questions discutées à la conférence comprenaient le fardeau de la dette des pays en développement, la tendance croissante au protectionnisme dans le commerce international, l'amélioration des conditions économiques et sociales dans les pays les moins avancés et l'assistance aux produits de base pour les PMA.

La septième session de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement n'a donné aucun résultat tangible, à l'exception d'un accord entre les pays développés et les pays pauvres sur le Programme intégré pour les produits de base (PCI), qui avait pourtant été lancé en 1976, mais qui ne s'est pas avéré efficace. La CNUCED VII pourrait enfin permettre de reconnaître la nécessité d’un tel programme. Cet accord était la seule réalisation de cette conférence et devait ouvrir la voie à davantage d'accords de produits. Sinon, la CNUCED VII était assez décevante.

8. CNUCED VIII:

La huitième session de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement s'est tenue à Cartegena De Indias, en Colombie, du 8 au 29 février 1992. Elle a réuni 170 délégués des pays membres et des agences internationales.

Contrairement aux réunions précédentes de la CNUCED, lorsque les pays développés et sous-développés tenaient à leurs positions rigides et conflictuelles, la CNUCED VIII était caractérisée par une unité d’action remarquable et l’atmosphère était généralement constructive, positive et non conflictuelle.

Le secrétaire général de la CNUCED a déclaré que la réunion avait marqué un tournant dans l'histoire de la conférence. La huitième session de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement a présenté des approches communes aux thèmes de l’agenda économique international des années 90.

La restructuration et la revitalisation de la CNUCED ont été la principale question abordée à la huitième session de la Conférence. En dehors de cela, la conférence a également examiné les questions de fond concernant les ressources pour le développement, les services, le commerce international, la technologie et les produits de base.

Revitalisation et restructuration:

La question de la revitalisation et de la restructuration de la CNUCED a dominé cette réunion. Les pays membres, développés et en développement, ont généralement reconnu que la CNUCED devait être revitalisée au moyen de réformes structurelles appropriées pour lui donner une plus grande impulsion, sans quoi elle serait condamnée à une impasse.

Les membres se sont accordés sur le fait que les mécanismes et les méthodes de travail intergouvernementaux de la CNUCED devaient être revus de manière à ce que tous les aspects de son programme de travail soient pleinement intégrés et réexaminés périodiquement afin de constituer une base technique et technique enrichissante pour la négociation et la prise de décisions, et d'accroître l'efficacité. de cet organe pour traiter les problèmes nationaux et internationaux.

Le comité principal institué par la conférence a décidé de suspendre les neuf comités existants et de remettre à neuf les travaux du conseil du commerce et du développement de la CNUCED. Le nouveau cadre institutionnel comprenait les comités permanents et les comités ad hoc. Les comités permanents devaient examiner les quatre domaines spécifiques que sont les produits de base, la réduction de la pauvreté, la coopération économique entre pays en développement et la promotion de secteurs de services compétitifs dans les pays en développement.

Les comités ad hoc, d'une durée de vie de deux ans, devaient examiner les flux financiers et les investissements, les flux financiers non générateurs de dette pour le développement, les nouveaux mécanismes d'expansion des investissements et des flux financiers, l'efficacité commerciale, les expériences comparatives en matière de privatisation, élargissement des possibilités commerciales pour les pays en développement et interrelation entre investissement et transfert de technologie.

Outre la création des comités susmentionnés, la conférence a proposé de créer le Conseil du commerce et du développement qui se réunirait deux fois par an en session ordinaire et, le cas échéant, en session extraordinaire. Le Conseil disposerait d'un comité exécutif composé des représentants permanents auprès de la CNUCED à Genève, qui se réunirait périodiquement. Certains des comités et groupes spéciaux existants ont également été retenus dans la nouvelle structure proposée.

Il a été précisé que la réunion de la CNUCED aurait lieu régulièrement tous les quatre ans.

On s’attendait à ce que la nouvelle CNUCED se penche sur de nombreux sujets d’intérêt pour les pays en développement, notamment l’accès aux marchés, les flux d’investissement et les services, ainsi que sur le nouvel agenda qui couvre les ajustements structurels, les réformes économiques et la privatisation.

Conférence sur les produits:

La CNUCED VIII a adopté une résolution concernant la convocation d'une conférence mondiale sur les produits de base réunissant producteurs, consommateurs, entrepreneurs en marketing et autres acteurs du marché. La conférence a demandé au Secrétaire général de la CNUCED de mener des consultations sur les questions de la conférence mondiale sur les produits de base.

La conférence a réaffirmé les besoins plus importants en ressources des pays à faible revenu et a appelé tous les pays à mettre en œuvre les engagements antérieurs consistant à mettre fin au renversement du protectionnisme et à développer davantage l'accès aux marchés.

Certains des pays membres sont restés insatisfaits des délibérations de la conférence car, à leur avis, cette conférence n’a abouti à aucun résultat concret. Lors de son évaluation des résultats de la CNUCED VIII, son secrétaire général, Kenneth Dadzie, a déclaré: «Les résultats ne donneront pas entière satisfaction à tout le monde, mais tous se sont engagés à donner pleinement effet aux résultats obtenus ici aux niveaux national et international. ”

9. CNUCED IX:

La neuvième session de la Conférence a eu lieu à Midrand, en Afrique du Sud, entre le 27 avril et le 11 mai 1996. Les représentants de 138 pays membres y ont assisté. Il a de nouveau mis l'accent sur la nécessité pour les pays membres de déployer des efforts plus constructifs et plus coopératifs pour parvenir au développement durable dans les pays moins développés.

Cette session de la CNUCED a délibéré sur les questions suivantes:

i) Compte tenu de la création de l’OMC, la conférence a insisté sur la nécessité d’aborder le développement et l’instabilité dans une perspective mondiale.

ii) Le commerce international devrait être utilisé comme un instrument de promotion du développement.

(iii) Les stratégies appropriées et le mécanisme de soutien international devraient être créés pour la promotion du développement des entreprises.

iv) La réforme institutionnelle de la CNUCED devrait être poursuivie de manière à accroître la transparence et la responsabilisation de cette organisation.

10. CNUCED X:

La CNUCED X s'est tenue en février 2000 à Bangkok, en Thaïlande. 146 pays membres y ont assisté. La conférence a examiné des questions telles que l'approche globale du commerce, du développement, de l'investissement et des finances, les prix bas des produits de base des produits de base, l'endettement croissant des producteurs agricoles, la suppression des déséquilibres dans la structure du système international, l'atténuation de la pauvreté et le sous-développement dans les pays en développement. pays développés.

11. CNUCED XI:

La onzième session de la Conférence a eu lieu à Sao Paulo (Brésil) du 14 au 17 juin 2004. Les représentants de 188 pays membres y ont assisté. Le plan d'action de Bangkok a été réaffirmé et les pays membres ont exprimé leur soutien indéfectible à l'approche intégrée en matière de développement, de commerce, de financement et d'investissement.

Programme intégré pour les produits de la CNUCED :

Du point de vue des pays moins développés et de l'institution de la CNUCED, la question la plus fondamentale a été celle du commerce des produits de base. À la réunion de la CNUCED, les pays les moins avancés ont toujours demandé un meilleur accès aux marchés pour les produits d’exportation traditionnels des pays pauvres, mais les pays avancés n’ont guère été enclins à le faire. Ils ont continué à adopter des politiques protectionnistes et à limiter les flux de produits en provenance des pays pauvres grâce à des obstacles tarifaires et non tarifaires.

Les produits transformés ont été soumis à des restrictions plus strictes que les produits non transformés. Les exportations de produits de base ont également posé de graves problèmes, à savoir d'importantes fluctuations du volume de leurs exportations, la baisse de leurs prix internationaux et la détérioration continue des termes de l'échange des produits de base des pays en développement par rapport aux produits manufacturés des pays développés. des pays.

Face à ces problèmes, les pays moins développés ont accru la demande d'accords internationaux sur les produits de base depuis la tenue de la deuxième Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement à New Delhi en 1968 dans le but de stabiliser les prix et les marchés des exportations de produits de base et d'assurer la hausse de leurs prix à l'exportation. pour améliorer les termes de l'échange. La Quatrième Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement (CNUCED IV) pourrait faire quelques progrès dans cette direction en 1976. Il a été décidé d'instituer un programme intégré pour les produits de base et de créer un fonds de stabilisation pour financer les stocks régulateurs de certains produits sélectionnés.

La proposition consistait à négocier des accords sur les produits de base en vue de la stabilisation des prix de 18 produits. Parmi eux, 10 produits devaient être inclus dans le schéma initial des stocks tampons. En conséquence, les accords internationaux sur les produits de base pourraient être conclus uniquement pour le cacao (1970) et le caoutchouc (1980). Même à la réunion de Belgrade en 1983, les PMA ont insisté sur la nécessité de négocier les accords sur les produits de base pour les produits sélectionnés, les termes de l'échange se détériorant par rapport au milieu des années 1970. Les PMA devaient augmenter de 20% leurs exportations pour payer le même volume d'importations en provenance des pays développés.

Bien que la proposition ait été faite de créer un fonds commun de 6 milliards de dollars pour financer des stocks régulateurs internationaux de 10 produits stockables, aucun progrès n’a pu être réalisé dans cette direction. Malgré la poursuite des CE et du Japon, les États-Unis restaient réticents à son égard. Même à la réunion de Belgrade, les PMA ont insisté sur la création rapide du fonds de stabilisation.

Mais il n'y a pas eu de succès dans cette direction. Ce n’est qu’à la CNUCED VII que l’on pourrait parvenir à un accord sur le Programme intégré pour les produits de base (PCI) entre pays développés et pays moins développés. Mais la stabilisation des exportations et des prix internationaux de la primauté produit reste un cri lointain.

Système généralisé de préférences (SGP) de la CNUCED :

La stabilité des prix des produits de base est nécessaire du point de vue des PMA, mais elle n’est pas suffisante. Afin d’accroître leurs recettes d’exportation, de promouvoir leur industrialisation et d’accélérer leur taux de croissance, ces pays ont exhorté les pays développés à accorder des préférences tarifaires sur leurs produits manufacturés et semi-manufacturés.

Le Groupe des 77 pays moins développés (G-77) a tout d'abord abordé cette question et l'a soumise à la CNUCED-I en 1964. La proposition relative au système de préférences généralisées (SPG) reposait sur le principe selon lequel les pays moins développés avaient besoin du traitement tarifaire préférentiel sans réciprocité de leur part plutôt que des réductions tarifaires de la nation la plus favorisée (NPF).

Bien que les réductions de droits NPF ne fassent pas de distinction entre les mêmes produits exportés de sources différentes, les exportations de produits industriels manufacturés en provenance des PMA se heurtaient en moyenne à des droits de douane plus élevés que ceux exportés par les pays avancés. C'est en raison du fait que les PMA n'ont pas la capacité de suivre le principe de réciprocité dans les réductions tarifaires. En outre, le SPG visait à compenser le désavantage auquel ils étaient confrontés du fait de groupements économiques régionaux tels que la CE.

Les négociations sur le système SGP se sont poursuivies sur la période 1964-1971. À la deuxième session de la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement, tenue à New Delhi en 1968, les pays membres se sont mis d’accord à l’unanimité pour la mise en place rapide d’un système de préférences généralisées, non réciproques et non discriminatoires mutuellement acceptables.

Une clause de dérogation à la clause NPF a été approuvée par le GATT en juin 1971. Elle permettait aux pays développés d'accorder un traitement tarifaire plus favorable aux produits importés des pays en développement pour une période de 10 ans. Le premier programme relatif au SGP a été mis en œuvre par la CE en 1971. Il a été suivi par le Japon, l'Australie, la Nouvelle-Zélande et le Canada entre 1972 et 1974. Le système des États-Unis n'a été mis en œuvre qu'en janvier 1976.

L'efficacité de tout schéma SGP dépend de nombreux facteurs, tels que l'ampleur des réductions tarifaires, la couverture des produits, les clauses de sauvegarde, les règles d'origine et les pays bénéficiaires.

i) Étendue de la réduction tarifaire:

Dans le cadre du SGP, un grand nombre de produits manufacturés et semi-manufacturés en provenance des PMA bénéficient d'un traitement préférentiel. Ces produits bénéficient d'une réduction tarifaire ou d'une exemption. Les marges préférentielles sont faibles pour les matières premières et les produits semi-finis. Dans le cas de produits manufacturés, les marges préférentielles sont relativement élevées. Les marges préférentielles varient de 4% à 50% par rapport à la structure des droits dans le régime NPF.

ii) Couverture du produit:

Les produits couverts par le SPG diffèrent d'un pays à l'autre. Les efforts se sont poursuivis au cours des années 1970 pour étendre la couverture des produits dans ce système. Une étude de 1983 publiée par l'Organisation de coopération et de développement économiques a montré que les produits visés par le SPG atteignaient jusqu'à 56, 4% dans le secteur agricole et 90, 3% dans le secteur industriel.

(iii) Clauses d'échappement:

Les différents schémas de préférences incluent des clauses de sauvegarde en vertu desquelles les pays développés peuvent réduire les quantités importées ou retirer des concessions tarifaires dans certaines circonstances. Les préférences peuvent être retirées si un bénéficiaire donné de préférences exporte les produits au-delà d'une limite spécifiée. Les concessions peuvent également être retirées par le pays concédant si les intérêts nationaux du pays importateur sont lésés par des importations préférentielles.

iv) Règles d'origine:

Pour que les PMA puissent bénéficier des avantages du SGP, il faut que les produits soient entièrement ou substantiellement produits dans le pays d'origine. À cet égard, les différents schémas SGP ont différentes conceptions en fonction du pays d'origine et de la mesure dans laquelle les produits doivent être d'origine autochtone.

Les schémas SGP prévoient généralement un critère de valeur ajoutée, par exemple 35% à 50% de la valeur ajoutée devrait appartenir au pays exportateur bénéficiaire. Si les composants importés dans les produits exportés proviennent essentiellement du pays donneur de préférences, la préférence peut devenir invalide et peut être retirée.

v) pays bénéficiaires:

Les différents schémas SGP ont spécifié les pays qui bénéficieraient des préférences. En règle générale, tous les PMA sont couverts, mais certaines conditions ont été spécifiées. Par exemple, dans le schéma de préférences américain, les pays de l'OPEP sont exclus. De même, les pays qui ne sont pas membres du FMI ou de l'OMC ne sont plus éligibles à un traitement préférentiel.

Un pays ayant des différends économiques ou financiers avec le pays donneur de préférences se rend également inéligible aux préférences. De la même manière, les pays qui accordent une préférence inversée à d'autres pays sont également exclus des schémas de préférences généralisées.

À l'origine, les schémas SGP ont été appliqués pendant une période de 10 ans à compter de 1971. La CNUCED a procédé à son réexamen en 1980. Comme il avait été constaté que les objectifs n'avaient pas été pleinement atteints, il avait été décidé d'étendre le système. plus loin. En conséquence, le SGP a été prolongé en 1981 pour une autre période de 10 ans.

Limites:

Le système de préférences généralisées souffre de certaines limitations:

i) Effet compensateur des politiques de l'OPEP:

Il faut admettre que le SPG a entraîné une expansion substantielle des échanges entre 1971 et 1980. Les exportations des PMA ont quelque peu reculé en 1980-1982 et 1983-1984 en raison de la récession mondiale. Après 1985, les prix à l'exportation des produits manufacturés se sont redressés. Les politiques menées par l’Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) ont toutefois créé un grave effet de compensation depuis le milieu des années 1970.

Ils pratiquent des prix du pétrole excessivement élevés, même auprès des PMA. Ces politiques ont considérablement aggravé le déficit de leur balance des paiements et alourdi considérablement le fardeau de la dette extérieure, en plus d'intensifier les pressions inflationnistes et d'entraver leur processus de développement.

ii) Couverture limitée:

Une des limites sérieuses des schémas SGP est qu'ils ne couvrent pas tous les produits exportables des PMA. L'un des principaux produits exportés par plusieurs PMA a été le textile et le vêtement. Les États-Unis et le Japon ont exclu d'emblée ces produits du SPG. En revanche, les CE n'offrent qu'un traitement préférentiel aux pays qui respectent les "restrictions volontaires à l'exportation". Il existe également des limites à la valeur des importations pouvant bénéficier du traitement tarifaire SGP.

iii) Moins d'avantages par rapport aux réductions de tarifs NPF :

Les limites imposées par les pays avancés à l'éligibilité des produits au traitement SGP ont clairement limité ses avantages. De nombreux auteurs estiment que les réductions apportées au tarif NPF profiteront probablement davantage aux réductions tarifaires que de l'érosion simultanée de leurs marges tarifaires préférentielles accordées par le SPG. À moins d'un assouplissement des domaines de l'agriculture et de la pêche, de la transformation produits manufacturés traditionnels basés sur les ressources, il est peu probable que le SPG ait les effets bénéfiques souhaités sur les exportations des pays moins développés.

iv) Avantages pour les pays en développement plus avancés:

Les schémas de préférences ont profité principalement aux plus avancés des pays en développement. L'étude réalisée par Baldwin et Murray a montré que plus des trois quarts du commerce des PMA ne concernaient que onze pays en développement plus avancés. La situation est restée globalement inchangée même au cours de la période suivante, car les produits couverts par le SPG sont en grande partie fabriqués par ces quelques pays.

v) Opposition des pays avancés:

Although the leading advanced countries have carried the GSP now for more than two decades, yet there is sustained opposition and resentment against the system of preferences. Even a prominent economist like Martin Bronfenbrenner has commented on the GSP in very harsh words.

According to him, “UNCTAD or GSP preferences or similar conferences are anti-capitalist and anti-market. They demand impractically text book Utopia. Members of the 'Group of 77' enter into cartel arrangements of OPEC variety and yet demand concessions from the developed countries. There is conspiracy to rob the rich at the UNCTAD conferences.”

In this regard it must be stated that the advanced countries themselves never followed the rules of market system. They prescribed and preached others to follow the free trade and market system but themselves created high tariff and non-tariff walls and entered into cartel and custom-union arrangements. They want free access to the markets of the LDC's without permitting the corresponding facilities to the latter.

(vi) Graduation from the GSP:

The USA has been following a policy of 'graduating' the beneficiaries from the GSP scheme. The preferences are withdrawn if the USA thinks that a less developed country is no longer less developed. For it, the reliance is placed upon the faulty criterion of the GNP rather than the per capita income USA and other advanced countries remove a number of commodities arbitrarily from the preference list.

There should be certain norms on all these matters enforceable by the UNCTAD, if the GSP schemes are to become instruments for the expansion of international trade and acceleration of growth process.

The GSP can achieve its objectives in a satisfactory manner only if necessary modifications are made in the areas of product coverage, reduction of tariffs, rules of origin and removal of quota restrictions.

Transfer of Technology by UNCTAD :

It is an irrefutable fact that the sustained growth of a country, whether developed or under-developed, is contingent upon its technological development. Unless a country acquires the capability to absorb, adopt and apply the new production techniques, the self-sustained growth eludes it. It was at the UNCTAD IV held at Nairobi in 1976 that the emphasis was placed upon the necessity of strengthening of technological capabilities of the LDC's through training programmes, setting up of local and regional centres for the transfer of technology and creation of better research facilities within the LDC's.

The conference provided for a group of experts for framing a code of conduct for the transfer of technology. The conference also called upon the advanced countries to revise the international patents system. The UNCTAD V at its meet in Manila in May 1979 passed a consensus resolution on transfer of technology to the LDC's, strengthening of their technological capacities, reverse transfer of technology and brain drain.

The issue of technological transfer was re-emphasised at UNCTAD VI held at Belgrade in June 1983. The UNCTAD took note of the fact that the technological gap between the developed and less developed nations was getting more and more widened. The quick technological transformation of the LDC's requires the reduction in external technological dependence and strengthening of their autonomous, indigenous technical development.

The strategy for technical transformation, as outlined by the UNCTAD Secretariat in a study paper and presented at the Belgrade conference, stressed upon processing of primary products, diversification of products and creation of indigenous research and training centres to create capacities in the LDC's to produce the required capital goods and to generate advanced technical skills. The UNCTAD VIII at-its meet in Colombia in February 1992 stressed upon interrelationship between investment and technical transfer and instituted an ad hoc working group to deal with this matter.

There is little doubt about the need of technology transfer for industrialisation and economic self-reliance but the insistence of the advanced countries on the protection of their intellectual property right and consequent rise in the cost of technological transfer is likely to act as a major barrier to the growth of indigenous research and technological development in the poor countries. The UNCTAD should address itself to this problem with greater earnestness to ensure a free access of the LDC's to the sources of technical know-how and to cut down barriers to the transfer of technology.

South-South Co-O peration of UNCTAD :

A notable achievement of the UNCTAD concerns the South-South Co-operation or international economic and technological cooperation among the LDC's. This concept was brought into focus at the UNCTAD II held at New Delhi in 1968. In the subsequent UNCTAD meets, they continued to look at the developed countries with fruitless high expectations and the matter of economic co-operation among the LDC's remained in the background.

In 1983, Belgrade meet of UNCTAD stressed again upon increase in economic co-operation among the developing countries through widening the scope of preferential trading arrangement, coordinating their industrial development programmes, creation of infra-structural facilities and evolution of simpler payment mechanism under some sort of common clearing system.

In this direction G-77 ministerial meeting held in October 1982 at New York had earlier decided to launch the Global System of Tariff Preferences (GSTP). For laying down the ground rules and procedures for GSTP negotiations, the UNCTAD instituted two meetings. The process of negotiations continues but this must be recognised that GSTP was a major initiative for the promotion of South- South trade through the grant of tariff and non- tariff concessions and other appropriate policy measures.

For encouraging South-South co-operation, another initiative taken by UNCTAD had been about the liner shipping. A resolution passed at the UNCTAD V held at Manila in 1979 provided for enhancing the position of the LDC's as both the purveyors and users of liner shipping. The resolution called upon the LDC's for co-operation among them in pooling information regionally on cargo movements and service requirements.

It also underlined the need for setting up or strengthening of national and regional shipper's organisations. The Belgrade meet of UNCTAD VI held in 1983 entrusted the UNCTAD Secretariat with the task of carrying out studies on ship and port finance, structure of global shipping industry and governmental policies and practices concerning investment in and support of shipping.

Another area of co-operation stressed by UNCTAD VI was the evolution of simpler payments mechanism under a common clearing system.

The LDC's opined that the existing payments arrangements under the IMF and World Bank were deficient and there was need for a new international financial institution to cater exclusively to special financial requirements of the developing countries in areas like export credit, commodity price stabilisation, regional support payments, joint ventures, development projects, long term investment to enlarge trade in food and primary products and for facilitating storage, processing and transportation of products.

The developed countries were not at all agreeable to the creation of another financial institution to water down the role of IMF and World Bank. Consequently, no headway has so far been made in this direction.

Although South-South economic and technological co-operation is definitely desirable and UNCTAD has made much contribution in promoting this objective, yet there are serious impediments to it including competitive nature of their economies, limited capacity to import, chronic shortage of foreign exchange resources, excessive dependence on developed countries, mounting debt burden, shortage of long term capital, shortage of other key inputs, technological backwardness, inferior quality of products, lack of competitive capacity, under-developed marketing organisation and strong preference for the import of goods from advanced countries rather than the developing countries.

These problems anyway are not insurmountable. These can be overcome through greater economic and technical co-operation among the LDC's. The relatively more developed among the LDC's including China, India, Singapore, Hong Kong, Taiwan, South Korea, Egypt, South Africa, Brazil and Argentina can play a key role as the catalysts of South-South co-operation.

It is clear from the above account that UNCTAD, apart from providing a forum for discussing the problem faced by the international community in the fields of trade and development, had delineated the direction along which the developed and less developed countries are required to move for the creation of a more pragmatic and forward looking new international economic order.

Achievements of UNCTAD:

Since its establishment in 1964, UNCTAD meetings were held in several member countries in pursuit of the objectives of this organisation.

There has been considerable advance made in various directions:

(i) The UNCTAD meets contributed in evolving integrated programme for commodities for the stabilisation of prices of primary products.

(ii) The deliberations at UNCTAD meets resulted in the schemes of Generalised System of Preferences (GSP) adopted by EC, Japan, Canada, Australia and United States to benefit the LDC's.

(iii) The UNCTAD could bring into existence the international buffer stock agreements for supporting and stabilising the prices of primary products.

(iv) As a result of UNCTAD discussions, the bilateral and multilateral price compensation agreements, quota agreements and contract agreements were brought into operation.

(v) The compensatory finance schemes could be evolved by the IMF and EC on account of various UNCTAD meets.

(vi) UNCTAD emphasised consistently upon the developed countries for raising the level of development assistance upto 0.7 percent of their GNP.

(vii) The different meets stressed upon transfer of technology to LDC's strengthening of their technological capacities and creation of interrelationship between investment and technological transfer.

Failure of UNCTAD:

The launching of the United Nations Conference on Trade and Development (UNCTAD) in early 1960's rightly aroused high hopes and aspirations among the LDC's. They assumed that this organisation would perhaps open up the gates of heaven for them. The functioning, rather nonfunctioning of UNCTAD, resulted in deep disillusionment and frustration among them.

The member countries of the UNCTAD, after regular intervals, go through some ritualistic movements and exercises which turn out to be futile. This forum has been frequently used both by the developed and LDC's for polemics and accusations rather than promoting fruitful cooperation and co-partnership among the two groups of countries.

The continued stiff and unaccommodating attitude of the advanced countries and increasing economic difficulties of the LDC's have created so deep-rooted suspicions among the developed and the LDC's that there is little scope for any worthwhile progress in the direction of establishing a new international economic order.

The UNCTAD had placed before itself some objectives which have generally eluded it so far.

A brief account of non-fulfillment of these objectives is given below:

(i) Even after UNCTAD VIII, there has been no success in even convening the world commodity conference. It is still in the process of negotiations.

(ii) Although integrated commodity agreement has been reached, yet it covers a limited number of products. There have been still several impediments in the access of primary products to the protected markets of advanced countries. There is frequent use of non-tariff trade barriers. The terms of trade continue to deteriorate for the LDC's. Little success has been achieved in the stabilisation of prices of primary products.

(iii) By mid-1970's, the leading industrial countries offered GSP scheme to allow greater access to the manufactured products of the poor countries. But the limited product coverage, escape clauses, regulations concerning the country of origin and graduation criterion rendered very little benefit to the developing countries with the exception of slightly more benefits for relatively more industrially developed among the developing countries.

(iv) The crucial demand of the LDC's concerning larger aid flow has not borne so far desired results. Initially UNCTAD called for the aid flow to the extent of 1 percent of the GNP of advanced countries. Subsequently the target was scaled down to 0.7 per cent of their GNP. The advanced countries have stubbornly opposed the specification of any target in this respect.

(v) In view of persistent demands of the LDC's related to increasing burden of external debt, the advanced countries have agreed only to deal with this matter bilaterally with the concerned countries. They have refused to accept any multilateral debt settlement arrangement.

(vi) In the field of transfer of technology, the desired success has not been achieved.

The fact of the whole matter is that WTO has wrested the initiative related to trade and tariffs from this body. Similarly initiatives concerning international payments and their adjustments have been wrested by the IMF and about development by the IBRD. In such circumstances, the UNCTAD has been reduced only to political circus indulging in talking too much without realising tangible economic results.

It is no surprise that UNCTAD has been nick-named in certain quarters as “Until Next Conference Talk and Delay” or “Under No Circumstances Take Any Decision”. Even after its contemplated restructuring decided at the UNCTAD VIII in February 1992, this organisation is not likely to become an effective instrument for economic transformation of the poor countries, unless there is a basic change in the attitude of the developed and LDC's towards each other and confrontation gives way to co-operation and co-partnership.

 

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