Mécanisme des prix: dans une économie libre, socialiste et mixte

Le fonctionnement du mécanisme des prix peut être étudié sous trois types de système économique :

a) Mécanisme des prix dans une économie libre.

b) Mécanisme des prix dans une économie socialiste.

c) Mécanisme des prix dans une économie mixte.

A. Mécanisme des prix dans une économie libre ou capital :

Le mécanisme des prix repose sur l'offre et la demande de biens et de services sur des marchés concurrentiels. À leur tour, les prix sont déterminés. Les prix déterminent la production d'innombrables biens et services. Ils organisent la production et aident à la distribution des biens et des services. Ils rationnent l'offre de biens et assurent la croissance économique.

Cela fonctionne comme sous:

1. Quoi et combien produire:

La fonction principale des prix est de résoudre les problèmes de production et de quantités. Cela implique l’allocation de ressources rares par rapport à la composition de la production totale de l’économie. Comme les ressources sont rares, la société doit décider des biens à produire: blé, étoffe, routes, télévision, électricité, bâtiments, etc. Une fois que la nature des produits à fabriquer est déterminée, il convient de choisir leurs quantités.

Combien de kilos de blé, combien de millions de mètres de tissu, combien de kilomètres de routes, combien de téléviseurs, combien de millions de kilowatts de puissance, etc. Ainsi, le problème de la nature des biens et de leurs quantités doit être décidé base des priorités ou des préférences de la société. Si la société donne la priorité à la production de plus de biens de consommation maintenant, elle en aura moins à l'avenir. Une priorité plus élevée sur les biens d'équipement implique moins de biens de consommation maintenant et davantage à l'avenir.

Ce fait peut être expliqué à l'aide de la courbe des possibilités de production, illustrée à la figure 3. Supposons que l'économie produise des biens d'équipement et des biens de consommation. Pour décider de la production totale de l’économie, la société doit choisir cette combinaison de biens d’équipement et de biens de consommation correspondant à ses ressources.

Il ne peut pas choisir la combinaison R qui se trouve à l'intérieur de la courbe de possibilité de production PP, car elle reflète l'inefficacité économique du système sous la forme d'un chômage des ressources. Il ne peut pas non plus choisir la combinaison K qui est en dehors des possibilités de production actuelles de la société; la société manque de ressources pour produire cette combinaison de capital et de biens de consommation.

Il devra donc choisir parmi les combinaisons B, C ou D qui offre le plus haut niveau de satisfaction. Si la société décide de disposer de plus de biens d'équipement, elle choisira la combinaison B; et s'il veut plus de biens de consommation, il choisira la combinaison D.

Ainsi, la sélection dépend des facteurs suivants:

(i) Les consommateurs doivent choisir parmi la vaste gamme de produits qui leur sont proposés. L'urgence du désir de certains biens signifie que les consommateurs sont prêts à payer une grosse somme d'argent et des prix plus élevés. Cela implique des profits plus importants pour les producteurs produisant ces produits.

Si les consommateurs souhaitent des produits moins urgents, cela signifie leur réticence à dépenser davantage et ils proposent des prix plus bas. S'attendant à une baisse des bénéfices, les producteurs introduisent également de plus petites quantités de leurs produits sur le marché.

ii) Lorsque les producteurs augmenteront l'offre de produits sans se soucier des désirs des consommateurs, leur estimation aura une valeur basse et plus son prix sera bas. En revanche, une petite quantité augmente le prestige de la marchandise dans l’esprit des consommateurs et ils en paient un prix plus élevé. Ainsi, les différents prix que les consommateurs paient pour divers produits et services reflètent leurs valeurs comparatives.

(iii) Les prix changent également en fonction des goûts et des préférences du consommateur. Les consommateurs enregistrent leurs préférences pour les produits en payant plus pour eux et leur dégoût en offrant moins. Si les consommateurs préfèrent les pousse-pousse et les taxis à la place des pousse-pousse et des tongas, ils proposent des prix plus bas pour ces derniers.

Certaines des personnes engagées dans ces derniers métiers chercheront d’autres emplois ou pourront même commencer à faire des taxis. Par conséquent, les goûts et les préférences des consommateurs se reflètent également dans les prix des biens et des services.

(iv) Une variation du prix d'une marchandise agit comme un phare et un signal d'alarme pour le producteur et le consommateur. Si le prix d'un produit augmente, il avertit les consommateurs de l'acheter moins tout en incitant le producteur à en produire davantage.

Les prix élevés et les perspectives de profits plus importants attirent de nouveaux producteurs dans le secteur à long terme. Les propriétaires de ressources transfèrent également leurs ressources vers ce secteur à prix élevé. Ainsi, lorsque toutes les entreprises du secteur produisent plus, l'offre augmente plus que la demande et le prix peut avoir tendance à baisser.

Au contraire, le retrait des ressources du produit à bas prix entraîne une baisse de sa production. Mais l'évolution de la demande des consommateurs vers elle tend à augmenter ses prix à long terme. Cette tendance se poursuit jusqu'à ce que les deux produits aient les mêmes prix et offrent les mêmes bénéfices aux producteurs des deux industries.

(v) Si le prix d'une marchandise baisse, c'est un avertissement pour les producteurs et les consommateurs. Les bas prix et les faibles profits inciteront les producteurs à transférer des ressources de cette industrie aux industries à prix élevé. Cette tendance à long terme réduira l'offre et la demande augmentera. En conséquence, le prix a tendance à augmenter. D'autre part, l'offre augmente dans le secteur des prix élevés en raison du déplacement des ressources dans ce secteur. La demande étant moindre, le prix a tendance à baisser.

(vi) Le consommateur étant le souverain, il fixe le prix et les producteurs fabriquent les produits dont il a le plus envie. Plus les producteurs produisent, plus les profits qu'ils réalisent sont importants, de même que les propriétaires des ressources.

Le destin du producteur est scellé si le consommateur n'aime pas son produit et établit un prix bas. Le producteur réagit donc lorsque le consommateur agit et que l’allocation des ressources se fait parallèlement à la production de biens.

2. Comment produire:

La tâche suivante des prix est de déterminer les techniques à utiliser pour la production d'articles. Les prix des services de facteurs sont les récompenses reçues par eux. Le salaire est le prix du service du travail, le loyer est le prix du service de la terre, de l'intérêt pour le service du capital et du profit du service de l'entrepreneur. Ainsi, les salaires, les loyers, les intérêts et les bénéfices sont les prix payés par l’entrepreneur pour les services des facteurs de production qui constituent les coûts de production.

Chaque producteur cherche à utiliser le processus de production le plus efficace. Un processus de production économiquement efficace est un processus qui produit des biens avec un minimum de coûts. Ainsi, le choix d'un processus de production dépendra des prix relatifs des services des facteurs et de la quantité de biens à produire. Un producteur utilise des services de facteurs coûteux en plus petites quantités par rapport à des ressources bon marché. Afin de réduire les coûts de production, il substitue des ressources moins chères aux plus chères. Si le capital est relativement meilleur marché que le travail, le producteur utilisera des techniques de production à forte intensité de capital. Si la main-d'œuvre est relativement moins chère que le capital, des processus de production à forte intensité de main-d'œuvre seront utilisés.

Dans les pays moins développés où la main-d'œuvre est bon marché, les techniques faisant appel à davantage de main-d'œuvre contribuent à réduire les coûts; tandis que dans les économies en développement où la main-d'œuvre est relativement chère, les techniques d'utilisation du capital et d'économie de main-d'œuvre combinent efficacité et coûts minimaux. Puisqu'il existe un prix unique pour un produit de base unique dans une économie de libre entreprise, seuls les producteurs économiquement efficaces peuvent rester dans l'industrie. Ceux qui sont incapables de payer les facteurs dont leurs récompenses minimales (prix) cesseront ou passeront à la fabrication d’un autre produit.

3. Pour déterminer la répartition du revenu:

Une autre fonction des prix est de déterminer la distribution du revenu. Dans une économie de libre entreprise, la distribution des produits et celle des revenus sont interdépendantes. C'est un système d'échanges mutuels où les producteurs et les consommateurs sont en grande partie les mêmes. Les propriétaires de facteurs vendent leurs services contre de l'argent, puis dépensent cet argent pour acheter les biens produits par les services de facteurs. Les producteurs vendent des biens et des services aux consommateurs contre de l’argent et perçoivent un revenu en tant que propriétaires de services de facteurs. Ainsi, les revenus vont des propriétaires de ressources (consommateurs) aux producteurs, puis aux consommateurs.

Les prix jouent un rôle important dans ce flux de revenus. Lorsque les consommateurs achètent des produits, c'est leur coût de la vie. Lorsque les producteurs vendent des produits de base, ce sont leurs recettes commerciales. Ce que les consommateurs reçoivent en tant que propriétaires de services de facteurs, c'est leur revenu personnel et lorsque les producteurs paient pour des services de facteurs, c'est leur coût de production.

Cela signifie que le revenu d'un individu dépend de la quantité de ressources qu'il possède et de l'évaluation de ses ressources dans l'esprit des consommateurs. Les personnes qui possèdent de grandes quantités de ressources ont des revenus élevés et / ou contribuent davantage à la fabrication de produits qui satisferont beaucoup les consommateurs.

Les personnes qui possèdent de petites quantités de ressources ont des revenus faibles et / ou contribuent peu à la fabrication de produits contribuant à la satisfaction du consommateur. Ces écarts de revenu corrigent toutefois d'eux-mêmes. Aucune personne ne peut se permettre de recevoir longtemps un faible revenu. Les travailleurs à faible revenu chercheront donc un emploi dans ce secteur où les salaires sont plus élevés.

Le mouvement des travailleurs de l’industrie moins bien payée vers l’industrie plus bien payée entraîne une réduction de l’offre de l’ancien secteur et une augmentation de l’offre de ce dernier. La réduction de l'offre augmente le prix du produit, augmente les bénéfices du producteur et les revenus des travailleurs.

Au contraire, l'augmentation de l'offre de l'autre produit diminue son prix, réduit les bénéfices ainsi que les revenus des travailleurs. Ce processus se poursuivra jusqu'à ce que les écarts de revenus disparaissent complètement. De cette manière, les prix non seulement déterminent la répartition des revenus, mais apportent également leur égalité.

4. Pour utiliser pleinement les ressources:

Le mécanisme des prix contribue également à la pleine utilisation des ressources d'une économie. La pleine utilisation des ressources implique leur plein emploi. Cela nécessite une augmentation des revenus grâce à des investissements importants et, en fin de compte, à l'égalité de l'épargne et des investissements. Dans une économie en croissance, l’égalité entre épargne et investissement résulte de la réduction des taux d’intérêt.

Lorsque l'économie atteint son niveau de plein emploi grâce à une utilisation efficace des ressources, les revenus augmentent rapidement, de même que l'épargne. Mais l'investissement est en retard sur ce qui peut être élevé au niveau de l'épargne par des réductions de taux d'intérêt. Ainsi, le taux d’intérêt agit comme un mécanisme d’équilibrage. Par conséquent, des mesures monétaires et fiscales ainsi que des contrôles physiques sont également nécessaires pour influencer les décisions des consommateurs et des producteurs en matière d’épargne et d’investissement.

5. Inciter à la croissance:

Enfin, les prix sont un facteur important de croissance économique. L'impulsion pour l'amélioration, l'innovation et le développement provient du mécanisme des prix. La hausse des prix et des bénéfices incite les grandes entreprises industrielles à dépenser des sommes considérables en recherche et en expérimentation pour améliorer et développer de meilleures techniques.

L'adaptation du système économique à l'évolution des besoins, des ressources et des technologies passe par les prix. Si les consommateurs veulent plus d'un produit que de l'autre, le prix du premier augmente. Les ressources se déplacent vers cette industrie. Les profits augmentent également. Des profits plus importants conduisent à l'adoption d'une technologie supérieure qui réduit les coûts. Des profits plus importants et des coûts bas attirent de nouveaux producteurs qui fournissent de nouveaux capitaux. Tout cela mène à la formation de capital. Il ne fait aucun doute que la croissance économique dépend d'un certain nombre d'autres facteurs, mais les prix jouent un rôle important pour assurer une croissance économique stable. Ceci est expliqué dans la figure 4.

Dans ce diagramme, l’économie stagne aux points de la courbe de possibilité de production PP. Pour sa croissance économique, il faut passer au point A de la courbe des possibilités de production PP, dans laquelle l’économie produit de plus grandes quantités de biens de consommation et de biens d’équipement. Cela est possible grâce à un taux plus élevé de formation de capital qui consiste à remplacer les biens d’équipement existants par des biens nouveaux et plus productifs en adoptant des techniques de production plus efficaces ou par des innovations.

Une croissance accrue entraîne un déplacement de la courbe des possibilités de production de PP à P 1 P 1 . Le point C représente cette situation où de plus grandes quantités de biens de consommation et de biens d'équipement sont produites dans l'économie. De cette manière, la croissance économique permet à l’économie d’avoir plus de biens à la fois grâce à la hausse des prix, des bénéfices et des revenus. Ainsi, le mécanisme des prix, agissant sur l'offre et la demande dans une économie de libre entreprise, constitue la principale force organisatrice. Il détermine quoi produire et quelle quantité produire. Il détermine les avantages des services factoriels.

Cela permet une répartition équitable des revenus en faisant en sorte que les ressources soient allouées dans les bonnes directions. Il s'efforce de rationner l'offre de biens et de services existante, utilise pleinement les ressources de l'économie et fournit les moyens de la croissance économique.

Limitations :

Le mécanisme de prix ne fonctionne pas librement. Il agit sous certaines restrictions imposées par le gouvernement dans une économie de libre entreprise. En outre, il existe des «imperfections de la concurrence» qui entravent le fonctionnement du mécanisme des prix.

Laissez-nous identifier ces facteurs comme ci-dessous:

1. Le gouvernement donne des directives aux producteurs pour qu'ils fabriquent des marchandises de différents types et en quantités fixes, nécessaires pour satisfaire les besoins sociaux.

2. Même les propriétaires de ressources ne sont pas autorisés à agir librement. Si le gouvernement veut que le secteur privé produise plus pour l'avenir, les ressources seront réaffectées au secteur des biens d'équipement. Les gens peuvent également être invités à économiser plus et à consommer moins dans le présent.

3. L'imposition de contrôles administratifs, la réglementation des livraisons de biens, le rationnement des produits, la délivrance de licences, la fixation de quotas, etc. sont parmi les méthodes qui tendent à modifier le fonctionnement d'un système de prix automatique.

4. Lorsque le gouvernement fixe les prix des biens et des services tels que le sucre, les tissus, l'acier, etc., ainsi que les salaires des travailleurs, ceux-ci entravent le bon fonctionnement du mécanisme du marché libre.

5. Des mesures telles que les impôts progressifs sur le revenu et sur la fortune, les prestations de sécurité sociale, les programmes de soutien des prix, l'octroi de subventions, les facilités de crédit, etc., entravent également le fonctionnement du système de prix.

6. Les mesures visant à la nationalisation des services sociaux tendent également à modifier le système de prix en faveur de l'économie fixe.

7. Le mécanisme des prix fonctionne sous l'hypothèse d'une concurrence parfaite. Mais dans le monde réel, la concurrence n’est nulle part parfaite.

8. Les imperfections de la concurrence conduisent également à l'émergence de monopoles qui entraînent des prix erronés, une allocation des ressources incorrecte et inutile, ainsi que des profits monopolistiques.

9. Le mécanisme des prix a aggravé les inégalités de revenus au lieu de les réduire. En effet, l'offre et la demande ne fonctionnent pas correctement. La production est guidée par la demande de l'élite et non par les besoins des pauvres. Les ressources sont donc orientées vers la production de luxe, de biens pour les riches. Cela conduit en outre à une mauvaise répartition des revenus.

B. Mécanisme des prix dans une économie socialiste :

Le mécanisme des prix a peu de pertinence dans une économie socialiste, car il est considéré comme un élément distinctif d'une économie de marché. Dans une économie socialiste, les divers éléments des coûts, des prix et des bénéfices du mécanisme des prix sont tous planifiés et calculés par l'autorité de planification conformément aux objectifs du plan. Ainsi, un calcul économique rationnel est impossible dans une économie planifiée car, contrairement à une économie de marché, le mécanisme des prix est régulé et contrôlé. Les diverses hypothèses sous lesquelles le système de prix fonctionne dans une économie de marché ne tiennent pas dans une économie socialiste.

Dans une économie socialiste, c’est l’autorité centrale de la planification qui assume les fonctions du marché. Étant donné que tous les moyens matériels de production sont détenus, contrôlés et dirigés par le gouvernement, les décisions sur ce qu’il faut produire sont prises dans le cadre d’un plan central.

Les décisions relatives à la nature des biens à produire et à leurs quantités dépendent des objectifs, cibles et priorités fixés par l'autorité centrale de planification. Les prix des différents produits sont également fixés par cette autorité. Les prix reflètent les préférences sociales de l'homme du commun. Le choix des consommateurs est limité aux produits que les planificateurs décident de produire et d'offrir.

Le problème de la production est également décidé par l'autorité centrale de planification. Il établit les règles pour combiner les facteurs de production et choisir l’échelle de production d’une usine, pour déterminer la production d’une industrie, pour l’allocation des ressources et pour l’utilisation paramétrique des prix en comptabilité.

L’autorité centrale de planification établit deux règles pour guider les directeurs d’usine:

i) Chaque gestionnaire devrait combiner des biens et des services productifs de manière à ce que le coût moyen de production d’un produit donné soit minimal.

(ii) Chaque responsable doit choisir l’échelle de production correspondant au coût marginal avec le prix.

Étant donné que toutes les ressources de l'économie sont détenues et réglementées par le gouvernement, les matières premières, les machines et les autres intrants sont également vendus à des prix égaux à leur coût de production marginal.

Si le prix d'un produit est supérieur à son coût moyen, les directeurs de l'usine réaliseront des bénéfices et s'il est inférieur au coût de production moyen, ils subiront des pertes. Dans le premier cas, l'industrie se développerait et dans le second cas, elle réduirait la production et une position d'équilibre sera finalement atteinte lorsque le prix sera égal au coût moyen et au coût marginal de production.

Dans les cas où les coûts diffèrent d'une usine à l'autre, les responsables d'usine produisent jusqu'au point où le coût marginal (LMC) est égal au prix (P = AR = MR). Dans une telle situation, c’est uniquement dans l’usine marginale que LAC = LMC = MR = AC = P au point E 1, comme le montre la figure 5 (B).

Toutes les autres usines gagneraient un revenu supplémentaire (bénéfice) égal à PABE, comme le montre la figure 5 (A), qui irait au gouvernement. Les unités à faible coût subventionnent les unités à coût élevé et, à l'équilibre, les recettes totales et le coût total seraient les mêmes pour l'ensemble du secteur.

Mais le problème est de savoir comment l'autorité centrale de planification découvre le marché d'équilibre et les prix comptables? Compte tenu des prix passés, il peut demander aux directeurs d’usine de les considérer comme des prix corrects. S'ils se trompent, des excédents ou des pénuries apparaîtront. Les prix seront réajustés. Ce processus se poursuivra jusqu'à ce que la position d'équilibre soit atteinte par essais et erreurs.

Le processus d'essai et d'erreur se déroulerait sur la base des prix historiquement donnés, ce qui nécessiterait des ajustements relativement faibles des prix de temps à autre. Ainsi, toutes les décisions des gestionnaires de la production et des ressources productives relevant de la propriété publique, ainsi que toutes les décisions des individus en tant que consommateurs et fournisseurs de main-d’œuvre, sont prises sur la base de ces prix.

Suite à ces décisions, la quantité demandée et fournie de chaque produit est déterminée. Si la quantité demandée de produit n'est pas égale à la quantité fournie, le prix de ce produit doit être modifié. Il doit être augmenté si la demande dépasse l'offre et réduit si l'inverse est le cas. Ainsi, le comité central de planification fixe un nouvel ensemble de prix qui sert de base à de nouvelles décisions et qui donne lieu à un nouvel ensemble de quantités demandées et fournies. ”

Le problème pour qui produire est également résolu par l'État dans une économie socialiste. L'autorité centrale de planification prend cette décision au moment de décider quoi et combien produire en conformité avec les objectifs généraux du plan. En prenant cette décision, les préférences sociales sont définies en fonction de l'âge.

En bref, un âge plus élevé en poids est attribué à la production des biens et services dont la majorité des gens a besoin par rapport aux articles de luxe. Ils sont basés sur les besoins minimum de la population et sont vendus à des prix fixes dans les magasins du gouvernement. Étant donné que les biens sont produits en prévision de la demande, une augmentation de la demande entraîne des pénuries et conduit à un rationnement.

Ainsi, le problème de la répartition des revenus est automatiquement résolu dans une économie socialiste car toutes les ressources sont détenues et réglementées par l’État. Tous les intérêts, loyers et bénéfices sont fixés par l’État et sont reversés à l’Echiquier. S'agissant des salaires, ils sont également fixés par l'État en fonction de la quantité et de la qualité du travail effectué par un particulier. Chaque individu est payé en fonction de ses capacités et de son travail. Des excédents économiques sont délibérément créés et investis pour la formation de capital et la croissance économique.

C. Mécanisme des prix dans une économie mixte :

Une économie mixte résout le problème de savoir quoi produire et en quelles quantités de deux manières:

(i) Le mécanisme de marché (c'est-à-dire les forces de l'offre et de la demande) aide le secteur privé à décider des produits de base à produire et en quelles quantités. Dans les domaines de production où le secteur privé est en concurrence avec le secteur public, la nature et les quantités de produits à produire sont également décidées par le mécanisme du marché.

(ii) L'autorité centrale de planification décide de la nature et des quantités de biens et services à produire lorsque le secteur public détient un monopole. Dans le cas des biens de consommation et des biens d'équipement, les produits sont fabriqués en anticipation des préférences sociales. Les prix sont fixés par l'autorité centrale chargée de la planification selon le principe de la politique des prix fondés sur le prix.

Il existe des prix administrés qui sont augmentés ou diminués par l'État. Pour les services d'utilité publique tels que l'électricité, les chemins de fer, l'eau, le gaz, les communications, etc., l'État fixe leurs taux ou leurs prix sans perte ni profit. Le problème de la production de biens et de services est également résolu en partie par le mécanisme des prix et en partie par l’État. La recherche du profit détermine les techniques de production dans le secteur privé. Dans le même temps, l'autorité centrale de planification intervient et influence le fonctionnement du mécanisme de marché.

L’État guide et fournit au secteur privé diverses installations pour l’adoption de telles techniques de production susceptibles de réduire les coûts et d’optimiser les résultats. C'est l'État qui décide où utiliser des techniques à forte intensité de capital et où utiliser des techniques à forte intensité de travail dans le secteur public.

Le problème pour qui produire est également décidé en partie par le mécanisme du marché et en partie par l'autorité centrale de planification. Dans le secteur privé, c'est le mécanisme du marché qui détermine quels biens et services doivent être produits en fonction des préférences et des revenus des consommateurs. Dans la mesure où une économie mixte vise à réaliser la croissance avec la justice sociale, l’allocation des ressources n’est pas laissée entièrement.

L'Etat intervient pour allouer des ressources et pour la distribution des revenus. À cette fin, il adopte des programmes de sécurité sociale et prélève des impôts progressifs sur le revenu et le patrimoine. Dans le secteur public, l’État décide pour qui produire en prévision des préférences des consommateurs.

 

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