Théorie classique de la croissance économique (avec diagramme)

Le thème de base du modèle classique était le développement de l'économie d'un État progressiste à un État stationnaire. Toutefois, «l’arrivée finale, pour laquelle les salaires auraient atteint un niveau minimum acceptable et les investissements nets auraient cessé en raison de faibles bénéfices, pourrait être reportée indéfiniment par un flux d’inventions très productives».

La théorie classique est fondamentalement une synthèse des doctrines avancées par Adam Smith, TR Malthus, David Ricardo, J. Mill et autres.

À cet égard, il convient de mentionner les propositions classiques suivantes:

1. Selon les classicistes, un des éléments centraux de l'état progressiste était un niveau élevé d'accumulation, qui permettait d'augmenter le rendement de la communauté en augmentant la productivité du travail (ainsi que celle de la terre) en augmentant les ressources productives disponibles. Le taux d’accumulation dépend essentiellement du niveau de profit.

2. Le total des bénéfices dépend de deux facteurs principaux: le produit total du travail et le niveau des salaires. En corollaire, cela dépendait également de la productivité marginale du travail.

3. La productivité du travail dépend du stock de capital et de la technique utilisée.

4. A court terme, les salaires réels ou du marché pourraient être supérieurs au minimum vital, ce qui justifierait un accroissement de la population. Mais à long terme, en raison de la croissance démographique, les salaires ont tendance à se rapprocher du niveau de subsistance. Et, par conséquent, la croissance de la population s’arrêterait.

Le modèle classique peut être résumé par le diagramme de Baumol de base. Pour commencer, nous supposons que, au début de l'économie classique, la population est petite comparée aux ressources naturelles. Par conséquent, le taux d’accumulation des bénéfices et les salaires sont donc relativement élevés. On suppose également que la population s'adapte assez rapidement à une modification du niveau des salaires du marché (les salaires réellement payés en pratique).

Sur la figure 5, le paiement total des salaires, si les salaires de subsistance étaient toujours simplement payés, serait donné par un OS linéaire en ligne droite jusqu'à l'origine. La pente de l'OS (VW divisé par OV) est donc «le total des paiements du salaire de subsistance divisé par la taille de la population active, c'est-à-dire le salaire nécessaire pour maintenir une personne au minimum requis».

Ici, la courbe OP donne le produit total de l’économie après paiement du loyer. Cette courbe est convexe à la hausse pour une double raison: l'application de la loi des rendements décroissants et la hausse des loyers avec la croissance démographique.

Ainsi, par exemple, lorsque la population augmente de zéro à OR 1, le produit total après paiement du loyer augmente de R 1 P 1 . Mais, lorsque la population active est supérieure à une augmentation égale de la population, cette fois de OV à OR, n'autorise qu'une faible augmentation du produit (TU ici).

Partons d'une population OU 1 . Si les salaires sont indexés sur le niveau de subsistance, le salaire total sera égal à 1 R 1 et à un montant S 1 P 1, la différence entre le produit total moins le loyer et le total restera à profit. Cela conduira à une accumulation de capital.

En conséquence, les salaires seront poussés à R 1 P 1 car la demande de main-d'œuvre est forte dans une économie en expansion. Mais une fois que ce salaire est atteint, le surplus du capitaliste disparaît complètement puisque les travailleurs dévorent tout le produit. Et l'accumulation cesse.

C'est donc une position d'équilibre temporaire. Cependant, les salaires élevés induiront une croissance démographique. Cela se poursuivra jusqu'à ce que les salaires atteignent à nouveau le niveau de subsistance, c'est-à-dire que la population atteindra le OU 2 . Ici encore, il y aura des bénéfices, donnés par S 2 P 2, donc l'accumulation recommencera.

Les salaires seront alors ramenés à R2P2 et la population passera à OR 2, et ainsi de suite. En une série d'étapes représentées par la ligne en escalier S 1 P 1 S 2 P 2 S 3 …………, celle-ci s'approche progressivement du point W où les deux courbes OP et OS se coupent.

Au point W, il n'y aura aucun profit, même avec des salaires au niveau de subsistance, VW, puisque ces salaires épuiseront le produit total moins le loyer. Il n'y aurait donc aucun motif pour une nouvelle accumulation et la population resterait stationnaire en OV. La papeterie classique aura été atteinte.

Dans ces conditions, la masse humaine est généralement misérable. Seul le propriétaire serait mieux loti. L'augmentation de la population a rendu les terres très rares et aurait entraîné une augmentation considérable des loyers. Les changements technologiques ou les innovations peuvent entraîner un changement dans la courbe de productivité (de OP à OP 'dans le diagramme) et retarder le jour du jugement, mais ne peuvent pas faire beaucoup changer les choses.

 

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