Politique de commerce extérieur: protection du libre-échange

L'article mentionné ci-dessous fournit un essai sur la politique de commerce extérieur de l'économie indienne en ce qui concerne le libre-échange par rapport à la protection.

Introduction:

La politique du commerce extérieur vise à déterminer si un pays doit adopter une politique de libre-échange ou de protection.

Si la politique de protection des industries nationales est adoptée, la question qui se pose est de savoir si la protection doit être obtenue en imposant des droits de douane sur les importations, en fixant des quotas ou en octroyant des licences d'importation.

La politique du commerce extérieur fait l'objet de vives discussions depuis l'époque d'Adam Smith, qui avait plaidé en faveur du libre-échange et recommandé la suppression des droits de douane pour tirer parti des avantages du libre-échange. Même aujourd'hui, les économistes sont divisés sur cette question de politique de commerce extérieur.

Divers arguments ont été avancés pour et contre le libre-échange. Si la politique de protection des industries nationales est adoptée, la question est de savoir si, à cette fin, des droits de douane devraient être imposés sur les importations ou des restrictions quantitatives appliquées au moyen de contingents et de licences.

En Inde, certains partis et groupes politiques ont réclamé une politique de «Swadeshi», ce qui signifie essentiellement que les industries nationales doivent être protégées contre les importations à bas prix de marchandises en provenance de l'étranger, c'est-à-dire que le commerce extérieur gratuit ne devrait pas être autorisé.

Outre Adam Smith, l’autre économiste classique bien connu, David Ricardo, dans son célèbre ouvrage «Sur les principes de l’économie politique et de la fiscalité» a également défendu le libre-échange pour promouvoir l’efficacité et la productivité de l’économie.

Adam Smith et d’autres économistes pensaient qu’il payait à un pays de se spécialiser dans la production de biens qu’il pouvait produire à meilleur marché que tout autre pays et importait ces biens qu’il pouvait obtenir à un coût ou à un prix inférieurs à ceux qu’il en coûterait pour les produire. domicile. Cela signifie qu'ils doivent se spécialiser en fonction d'un avantage de coût absolu.

Ricardo a toutefois avancé la "théorie du coût comparatif", dans laquelle il a démontré que pour tirer des avantages du commerce, il n'est pas nécessaire que les pays produisent ces biens pour lesquels leur coût de production absolu est le plus bas.

Il a prouvé qu'il pouvait payer un pays pour importer un bien, même s'il pouvait le produire à moindre coût, si son coût était relativement moins élevé dans la production d'un autre bien. La théorie du commerce de Ricardo repose sur l'idée d'efficacité relative ou de coût comparatif.

En dépit des arguments classiques en faveur du libre-échange pour promouvoir l'efficacité et le bien-être de la population, divers pays ont suivi les politiques protectionnistes qui militent contre le libre-échange.

En imposant des droits de douane élevés sur les importations de biens ou en fixant des quotas d'importation, ils ont empêché le libre-échange entre les pays. Plusieurs arguments ont été avancés en faveur de la protection. Dans ce qui suit, nous décrivons cette controverse entre libre échange et protection.

Politique commerciale: Droits de douane et contingents:

Malgré les nombreux avantages du libre-échange, les différents pays ont érigé des obstacles au commerce pour protéger leurs industries nationales. Un certain nombre d'instruments sont utilisés pour protéger les industries nationales du libre-échange, mais les plus importants sont les droits de douane et les quotas. Des droits de douane et des contingents peuvent être imposés sur les importations ou les exportations, mais ils le sont principalement pour les importations. Les obstacles aux exportations sont assez rares.

Nous expliquons brièvement ci-dessous ces barrières tarifaires:

1. Tarifs:

Les droits de douane sont des droits d'accise sur les produits importés. L’imposition de droits de douane peut avoir pour objectif soit de générer des recettes pour le gouvernement, soit de protéger les industries nationales.

Par conséquent, deux types de tarifs sont distingués:

(1) les tarifs de recettes, et

(2) Tarifs de protection.

Des droits de douane sont généralement imposés sur les importations de produits non fabriqués dans le pays. Les tarifs des recettes tarifaires sont généralement faibles, mais génèrent de bons revenus pour le gouvernement. Aux États-Unis, par exemple, des droits de douane sont imposés sur l'étain, le café et les bananes qui ne sont pas produits dans ce pays. Leur objectif évident est de générer des revenus pour le gouvernement.

Les tarifs de protection, en revanche, sont imposés pour protéger les producteurs nationaux de la concurrence étrangère. Les taux de ces tarifs ne sont pas assez élevés pour interdire complètement leurs importations dans un pays. En raison de la hausse des prix de leurs produits résultant de l’imposition de droits de douane, les producteurs étrangers perdent leur pouvoir concurrentiel supérieur.

2. Quotas d'importation:

Les quotas d'importation sont un autre instrument utilisé pour contrôler le libre-échange. Les contingents d'importation font référence aux quantités maximales de marchandises pouvant être autorisées à l'importation au cours d'une période donnée. Elles sont également appelées restrictions quantitatives à l'importation. Les quotas sont une méthode de réduction du commerce plus efficace que les droits de douane.

Un produit donné peut être importé en quantité relativement importante malgré des droits de douane élevés, mais des contingents bas bloquent totalement les importations d'un produit au-delà du quota fixé pour ce produit. Les négociations internationales visant à réduire les obstacles au commerce étant généralement axées sur les droits de douane, les différents pays ont eu recours à des obstacles non tarifaires au libre-échange. Nous discutons ci-dessous des effets des tarifs et des quotas.

Effets d'un tarif:

Examinons maintenant les effets économiques des droits de douane utilisés en tant qu’obstacle au commerce pour protéger les industries nationales. Nous utilisons l'approche d'équilibre partiel représentée par l'analyse de l'offre et de la demande pour examiner les effets des tarifs. Prenons un produit, disons un ordinateur, dans lequel l’Inde est désavantagée au regard de la comparaison.

Dans la Fig. 26.1, nous avons tracé la courbe de la demande intérieure et de l'offre intérieure D d et S d respectivement des ordinateurs en Inde. En l'absence de commerce extérieur, le prix intérieur OP d est déterminé à la quantité d'OQ demandée et vendue. Supposons maintenant que l’économie indienne soit maintenant ouverte aux échanges avec les États-Unis, qui jouissent d’un avantage comparatif dans la production d’ordinateurs.

Supposons que OP w représente le prix mondial auquel les États-Unis vendent des ordinateurs. Nous supposons que, lorsque l’économie indienne est ouverte au commerce, elle peut importer des ordinateurs des États-Unis à ce prix mondial OP w . En d'autres termes, le prix du libre-échange est OP w .

La figure 26.1 montre que, dans le cadre du libre-échange OP w, la demande intérieure (ou la consommation) d'ordinateurs est OH et que les producteurs nationaux fournissent la quantité ON. Ainsi, avec le libre-échange de la quantité d'ordinateurs OH consommée, la production nationale est activée. La quantité NH d'ordinateurs est importée.

Effet Consommation:

Supposons maintenant que pour protéger l'industrie informatique nationale, l'Inde impose un tarif de P w P t par ordinateur. En conséquence, le prix de l'ordinateur en Inde augmentera à OP t . L’imposition de droits de douane et, par conséquent, la hausse du prix des ordinateurs en Inde auront divers effets.

Tout d’abord, comme il ressort de la figure 26.1, qu’à un prix plus élevé OP t, la consommation d’ordinateurs en Inde diminuera au profit des ordinateurs OL, car ce prix élevé entraînera une hausse de la demande des acheteurs d’ordinateurs D d . Ceci est un effet de consommation du tarif. Il s'ensuit que les consommateurs indiens d'ordinateurs ont été durement touchés par l'imposition de droits de douane sur les ordinateurs.

En raison des tarifs, ils paient plus pour chaque ordinateur qu'ils achètent maintenant au prix plus élevé. En outre, les tarifs les incitent à acheter moins d’ordinateurs, ce qui leur permet de réaffecter une partie de leurs dépenses à des produits de substitution moins recherchés.

Effet de production:

Deuxièmement, le tarif profite aux producteurs d’ordinateurs indiens car ils seront désormais en mesure de vendre leurs ordinateurs à un prix plus élevé OP t au lieu du prix de libre échange OP w . En outre, à un prix plus élevé OP t, ils produiront et fourniront davantage d’ordinateurs en remontant la courbe de l’offre nationale S d .

On voit sur la figure 26.1 qu'au prix OP tt, les producteurs nationaux d'ordinateurs augmentent la production nationale et la quantité fournie d'ON à OM. C'est l'effet de production du tarif. Il convient de noter en outre que l’augmentation de la production nationale d’ordinateurs par NM implique que des ressources rares seront offertes à d’autres industries présumément plus efficaces.

Effet commercial:

Troisièmement, à la suite de l’imposition de droits de douane par l’Inde, les producteurs américains seront touchés. On peut noter que les producteurs américains n'obtiendraient pas le prix le plus élevé OP t, ce prix étant dû aux droits de douane qui seront obtenus par le gouvernement indien. Pour les producteurs américains, le prix des ordinateurs restera à OP w . En raison de la hausse du prix à OP t, de la production nationale à OM et de la consommation intérieure à OL, les importations d'ordinateurs passent de NH à ML. C'est l'effet du tarif sur le commerce.

Effet de revenu:

L'effet important qui doit être examiné est maintenant de savoir si le bien-être économique de la nation va augmenter suite à l'imposition de droits de douane. La réponse est négative. Bien entendu, le gouvernement indien bénéficiera d'un tarif égal aux revenus qu'il perçoit.

Avec la hausse des prix de P w P t par ordinateur et l’importation d’ordinateurs réduite à ML (ou ab), les recettes totales du gouvernement tirées des tarifs seront égales à la surface ombrée abGC. C'est l'effet du tarif sur les revenus. Ces recettes provenant des tarifs obtenus par le gouvernement constituent «essentiellement un transfert de revenus des consommateurs vers le gouvernement et ne représentent aucun changement net dans le bien-être de la nation. Le résultat est que le gouvernement gagne une partie de ce que les consommateurs perdent. "

Mais les effets des tarifs vont au-delà de la base de l'analyse en équilibre partiel de l'offre et de la demande. L’imposition de droits de douane sur les ordinateurs réduira les recettes d’exportation de l’industrie informatique américaine, l’industrie dans laquelle elle jouit d’un avantage comparatif. En raison de la baisse des exportations d’ordinateurs, la production d’ordinateurs sera réduite aux États-Unis.

Cela entraînera un déplacement des ressources d’une industrie informatique relativement plus efficace vers une industrie relativement inefficace des États-Unis, dans laquelle elle jouit d’un désavantage comparatif. Ainsi, les tarifs entraînent une mauvaise affectation des ressources. Pour conclure, comme l'ont dit les professeurs McConnel et Brue, «une spécialisation et un commerce mondial sans entraves fondé sur un avantage comparatif conduiraient à une utilisation efficace des ressources mondiales et à une expansion de la production réelle mondiale. Les tarifs de protection ont pour but et pour effet de réduire le commerce mondial. Par conséquent, mis à part leurs effets spécifiques sur les consommateurs, les producteurs étrangers et nationaux, les droits de douane diminuent la production réelle mondiale. "

Effets des quotas:

Les quotas sont des restrictions quantitatives à la quantité ou à la valeur d'un produit à importer dans un pays au cours d'une période donnée. Étant donné que les quotas limitent les importations d'un produit, il réduit l'offre d'un produit dans un pays par rapport au cas du libre-échange.

Comme les droits de douane, les contingents font monter les prix des produits importés et encouragent leur production nationale. Mais en cas de quotas, le gouvernement ne perçoit aucun revenu. Des contingents peuvent être imposés sur les importations de tous les pays ou utilisés contre les importations de quelques pays seulement.

Les effets économiques des quotas sont représentés graphiquement à la figure 26.2, où MS et MS correspondent respectivement aux courbes de l'offre et de la demande intérieures d'un produit. En l'absence de commerce, le prix du produit dans le pays est P A. Supposons que le prix mondial du produit est P W.

Dans le cadre du libre-échange, au prix P w du produit, les producteurs nationaux du pays produiront la quantité OQ 1, mais comme la demande intérieure du produit au prix P w est OQ 3, la quantité Q 1 Q 3 représente les importations au prix mondial P w. . Supposons maintenant que le gouvernement impose un quota et fixe la quantité de produit à importer égale à Q 1 Q 2 .

Avec cela, l'offre totale du produit sur le marché intérieur sera éloignée de l'offre nationale S M égal à la distance Q 1 Q 2 . En incorporant le quota égal à Q 1 Q 2, nous établissons une nouvelle courbe d'offre S M + Quota, située à gauche de la courbe d'offre de libre-échange S M.

La Fig. 26.2 montre que l’interaction de la courbe de l’offre (S M + Quota) avec la courbe de la demande intérieure D M détermine le prix P d qui est supérieur au prix mondial P w . La Fig. 26.2 montre que la différence AB entre la demande et l'offre intérieure au prix P d est exactement égale au contingent fixé de quantité Q 1 Q 2 d'importations.

Il est donc cher que, comme les droits de douane, la fixation de quotas ait servi à limiter les échanges et à augmenter les prix. Il aura donc les mêmes effets que nous avons expliqué en cas de tarif. On peut toutefois noter que, contrairement au tarif, en cas de quota, le gouvernement ne percevrait aucun revenu.

Argumentaire pour le libre échange:

Les arguments suivants ont été avancés pour défendre le libre-échange:

1. Gains en sortie et bien-être de la spécialisation:

Les arguments en faveur du libre-échange reposent fondamentalement sur le gain de production et de bien-être qu'un pays tire de la spécialisation dans la production de biens pour lesquels il est relativement plus efficace et exporte donc une partie d'entre eux et obtient en échange ces biens d'autres pays en production dont ils sont comparativement plus efficaces.

La spécialisation et le commerce de cette manière permettraient une allocation plus efficace des ressources et un niveau de production et de bien-être plus élevé. Haberler a déclaré: «La division internationale du travail et le commerce international, qui permettent à chaque pays de se spécialiser et d’exporter ce qu’il peut produire à meilleur marché en échange de ce que d’autres peuvent fournir à moindre coût, ont été et restent l’un des facteurs fondamentaux qui favorisent le bien-être et augmentent le revenu national de chaque pays participant. "

2. Gains des économies d’échelle:

Un avantage important du commerce est qu’il permet aux pays commerçants de bénéficier des économies d’échelle. Si un pays n’échange pas avec d’autres pays, ses entreprises produiront des produits répondant à la demande intérieure d’un produit. Si la demande intérieure d'un produit est faible, chacun d'eux produira à un coût plus élevé, car ils ne pourraient pas bénéficier des avantages des économies de la production à grande échelle.

En conséquence, la production de biens sera inefficace. Le commerce permet à un pays d’exporter des marchandises, ce qui signifie que le niveau de production de ces biens dans un pays sera supérieur à la demande intérieure d’un pays. Ainsi, le commerce élargit le marché des biens et permet aux producteurs de tirer parti des économies d’échelle. Adam Smith a été le premier économiste à souligner que la spécialisation était limitée par la taille du marché.

Le commerce permet aux producteurs d’aller du marché intérieur au marché international, et il est donc intéressant de se spécialiser et de produire à grande échelle, ce qui permet de réduire les coûts unitaires.

Par exemple, dans un petit pays comme Ceylan, la demande intérieure ne suffirait pas à produire efficacement de grandes voitures de luxe à grande échelle et à moindre coût. Leur production à grande échelle à moindre coût nécessite un marché international plus large pour la vente de voitures de luxe.

3. Gains dynamiques à long terme:

Le libre-échange conduit également à des gains dynamiques du commerce. Les gains dynamiques tirés du commerce font référence à sa stimulation de la croissance économique. Dennis Robertson a décrit le commerce extérieur comme "un moteur de la croissance". La croissance rapide de ces économies telles que le Japon, Taïwan, la Corée du Sud, Singapour, Hong Kong et la Chine illustre clairement la stimulation de la croissance par le commerce extérieur.

Le libre-échange favorise la croissance économique à travers:

(1) augmenter le taux d'épargne et d'investissement;

(2) importation de biens d'équipement, et

(3) Transfert de technologie.

(i) Augmentation du taux d'épargne et d'investissement:

L’augmentation du produit national ou du revenu national réel d’un pays obtenu par des échanges commerciaux supérieurs au niveau de l’autarcie conduit à un niveau d’épargne plus élevé. Le niveau d'épargne plus élevé garantit un taux d'investissement et une formation de capital plus élevés qui stimulent la croissance.

Par conséquent, si le commerce augmente le taux d'épargne, il favorise également la croissance économique. Le taux d'épargne plus élevé permet aux pays en développement de rompre plus facilement «le cercle vicieux de la pauvreté» et de «décoller pour créer une croissance autonome».

ii) Importation de biens d'équipement:

En outre, le commerce permet à un pays d'importer des biens d'équipement en échange de l'exportation de biens de consommation ou de surplus de matières premières, accélérant ainsi la croissance industrielle. Les importations de biens d'équipement s'ajoutent au stock de capital d'un pays et augmentent sa capacité de production plus que cela n'aurait été possible sans le commerce. Le libre-échange permet aussi souvent à un pays d’emprunter auprès d’autres pays pour financer l’importation de biens d’équipement.

iii) Transfert de technologie:

Si différents pays travaillaient de manière isolée, la nouvelle technologie mise au point dans un pays resterait confinée localement. Grâce au commerce, le progrès technique tend à se nourrir les uns les autres. Une technologie découverte par l’un est améliorée par une autre et ainsi la technologie continue d’être améliorée.

Imaginons que si chaque pays devait inventer une roue, une machine à vapeur, une électricité fonctionnant de manière isolée, les progrès de la technologie auraient été lents. Le commerce accroît la diffusion internationale de la technologie, ce qui a rendu possible le transfert de technologie des pays développés vers les pays en développement.

À l’époque moderne, la technologie mise au point dans un pays par une entreprise est concédée sous licence à des entreprises d’autres pays. À travers ce processus, la technologie est transférée d’un pays à l’autre. En l'absence d'échanges commerciaux entre pays, un tel transfert de technologie n'aurait pas lieu et, par conséquent, la croissance économique serait ralentie.

4. Favorise la concurrence et empêche le monopole:

Les arguments en faveur du libre-échange reposent également sur le fait qu’il favorise la concurrence et empêche l’émergence de monopoles dans l’économie nationale. En l'absence de commerce et donc sans faire face à la concurrence d'entreprises étrangères, les entreprises nationales ont tendance à devenir inefficaces, ce qui entraîne une augmentation du coût par unité de production et donc une hausse des prix des biens.

Lorsque le commerce est libre, la concurrence accrue des entreprises étrangères contraint les entreprises nationales à adopter des mesures pour accroître leur efficacité et à s'efforcer de réduire les coûts en utilisant des techniques de production les moins coûteuses. Le libre-échange les oblige également à innover et à améliorer la qualité de leurs produits.

De plus, le libre-échange offre aux consommateurs un large éventail de produits parmi lesquels choisir. L'augmentation de l'efficacité et l'adoption de technologies améliorées non seulement abaissent les prix des produits, mais contribuent également à la croissance économique.

5. Gains politiques issus du libre-échange:

Le libre-échange augmente le bien-être ou le niveau de vie des pays commerçants et ces gains mutuels de bien-être résultant du commerce rendent économiquement différentes nations dépendantes les unes des autres. L'interdépendance économique accroît le risque de réduction de l'hostilité entre pays.

L'interdépendance économique est un puissant facteur d'incitation à la résolution pacifique des différends. Les échanges commerciaux entre pays économiquement interdépendants augmentent les pertes potentielles dues à la guerre et réduisent ainsi les risques de conflit armé.

Malgré les gains susmentionnés du libre-échange, les pays ont dressé divers obstacles au libre-échange.

Les principaux obstacles au libre-échange sont:

(1) l’imposition de droits de douane (droits sur les importations de biens),

(2) la fixation de quotas d'importation,

3) Licences d'importation.

Ces barrières commerciales s'expliquent par le fait que différents pays souhaitent protéger leurs industries nationales, augmenter les possibilités d'emploi, améliorer leur balance des paiements et atteindre d'autres objectifs. Nous discutons donc ci-dessous des arguments en faveur de la protection, puis nous examinerons dans une section ultérieure l’impact des obstacles au commerce, en particulier des droits de douane sur le bien-être et la croissance.

Cas de protection:

Malgré les avantages du libre-échange, de nombreux arguments ont été avancés contre le libre-échange et en faveur de la protection. Par protection, nous voulons dire que pour protéger les industries nationales des importations à bas prix, des obstacles sont imposés à l'importation de produits étrangers. Certains arguments de défense de la protection sont irrationnels et invalides, alors que d’autres sont valables. Nous examinons de manière critique ci-dessous divers arguments avancés en faveur de la protection (c'est-à-dire contre le commerce extérieur libre).

Nationalisme:

Le premier argument en faveur de la protection a été que le sentiment nationaliste ou le patriotisme exigent que les habitants d'un pays achètent des produits de leurs industries nationales plutôt que des produits étrangers. Aux États-Unis, une campagne «Soyez américains, achetez américain» a incité les gens à acheter des produits américains plutôt que des produits étrangers importés.

De même, en Inde, la récente campagne de «Swadeshi» fait appel au sentiment patriotique du peuple indien selon lequel nous devrions protéger nos industries locales et imposer des barrières aux importations de biens étrangers ou fournir des subventions à nos industries. Cependant, cet argument est mal placé et invalide.

Les décideurs qui cèdent à de tels arguments privent les citoyens d’un pays des avantages tels que l’amélioration de l’efficacité productive et du bien-être, la stimulation de la croissance par le renforcement de la formation de capital et la diffusion de technologies de pointe. Ainsi, les restrictions imposées au commerce au nom du nationalisme ou du swadeshi sont en réalité contraires à nos intérêts nationaux car elles favorisent l'inefficacité et empêchent une croissance économique rapide.

Argument de l'emploi:

Un argument important en faveur de la protection est qu’elle entraînera une augmentation de l’emploi intérieur ou au moins préservera l’emploi intérieur actuel. On pense souvent que les importations de biens en provenance de l’étranger réduisent l’emploi intérieur.

Par conséquent, si, au lieu d’importer, nous produisons ces biens chez nous, l’emploi dans le pays augmentera. En outre, les prix des produits importés étant plus bas, les producteurs nationaux ne seraient pas en mesure de leur faire concurrence et pourraient être exclus du marché. Cela détruira même les emplois actuels dans les industries nationales. Il est donc conclu que la protection des industries nationales conduira à leur expansion et, partant, à la création d'emplois dans celles-ci.

À notre avis, l’argument de l’emploi en faveur de la protection n’est ni logique ni valable. Cet argument ignore les effets néfastes de la protection sur nos industries. Un principe économique important est que les exportations doivent payer pour les importations. Si des restrictions sont imposées aux importations en imposant des obstacles, les exportations ne peuvent rester inchangées.

Par exemple, de nombreuses matières premières et biens d'équipement sont importés pour être utilisés dans des industries qui exportent des biens. Si les importations sont limitées, les exportations vont donc chuter. Cela entraînera une baisse de l'emploi dans les industries d'exportation, ce qui compensera l'augmentation de l'emploi dans les industries de substitution aux importations.

En outre, lorsque vous limitez les importations pour protéger les industries nationales afin qu'elles se développent, d'autres pays risquent de se venger et d'imposer des restrictions à nos exportations qu'ils importeront. Cela aussi réduira les exportations et entraînera une réduction de l'emploi dans les industries d'exportation. Ainsi, l’effet net sur l’emploi des restrictions imposées aux importations visant à protéger les industries nationales pourrait ne pas être positif.

Argument de l'industrie infantile:

Un argument de poids en faveur de la protection, en particulier dans le contexte des pays en développement, est que les industries naissantes devraient être protégées de la concurrence des importations à bas prix des industries matures et bien établies des pays industrialisés développés.

Peu de temps après la Révolution américaine, Alexander Hamilton a fait valoir que la suprématie industrielle britannique était due à son démarrage précoce sur les industries naissantes américaines. Il a souligné que ces industries américaines naissantes avaient besoin d'une protection temporaire pendant un certain temps pour pouvoir se développer et atteindre l'efficacité de la production et des économies d'échelle avant de pouvoir rivaliser avec succès avec des produits britanniques à faible coût. Il a donc fait valoir que la protection temporaire des industries américaines naissantes était nécessaire au développement industriel de l'Amérique.

De même, l'argument des industries naissantes a été avancé pour protéger les industries naissantes des pays en développement de la concurrence des entreprises à bas coûts des pays développés industrialisés. Avec le temps, ces industries naissantes se développeront et pourront bénéficier des économies d’échelle et apprendre les techniques nécessaires pour réduire leurs coûts de production.

En conséquence, leur coût unitaire diminuera sur une certaine période et sera donc en mesure de concurrencer les importations étrangères. Par conséquent, ils devraient être protégés pendant un certain temps sinon ils seraient détruits par la concurrence étrangère.

Cependant, l'argument de l'industrie naissante présente quelques lacunes. Premièrement, il est supposé que les industries naissantes protégées feront des efforts pour réduire les coûts lorsqu'elles seront protégées. Cependant, l’expérience montre qu’il est plus probable que les industries protégées perdent leur motivation à devenir efficaces et à moindre coût. On dit «une fois un enfant, toujours un enfant».

Deuxièmement, même si une industrie s'efforce d'améliorer sa productivité et de réduire les coûts unitaires lorsqu'elle bénéficie d'une protection, l'argument avancé est que le gouvernement est le meilleur juge quant aux industries qui se révéleront capables de faire concurrence à des prix bas. marchandises étrangères.

En défense du libre-échange, il a été affirmé que la sélection des industries qui acquerront la force de la concurrence peut être mieux effectuée par les mécanismes du marché privé. Il est souligné que lors de l'ouverture de l'économie à la concurrence étrangère, les industries nationales chercheraient à accroître leur efficacité.

De ce fait, seules survivront les industries efficaces et produisant à moindre coût. Par conséquent, on fait valoir qu'il est préférable que les industries nationales soient laissées à la concurrence étrangère et qu'elles soient ainsi incitées à améliorer leur productivité pour échapper aux pertes. Seules les industries nationales qui survivront et fonctionneront efficacement et produiront un faible coût par unité survivront.

L’industrie automobile indienne est un exemple frappant d’une industrie qui ne fait aucun effort pour devenir efficace, même après avoir bénéficié d’une protection pendant plus de trois décennies. Avant la création de Maruti Udyog avec la collaboration du Japon, l’industrie automobile indienne était entièrement protégée par de lourdes taxes sur les importations de voitures.

Les deux entreprises nationales fabriquant les voitures Ambassador et Fiat n'ont fait aucun effort pour améliorer leur efficacité et n'ont pas non plus sorti de meilleurs modèles de leurs voitures. Ce n’est qu’après 1991 que, à la suite de la politique de libéralisation, de nouvelles entreprises étrangères telles que la société sud-coréenne Daewoo, General Motors sont venues en Inde pour produire de nouveaux modèles et à des prix relativement bas. Même Maruti tente maintenant d'améliorer son efficacité et a mis au point de nouveaux modèles de Maruti tels que Zen, Esteem.

Cependant, il convient de noter que dans les pays en développement, le gouvernement est mieux placé pour protéger certaines industries telles que l’acier et le ciment, qui entraînent une expansion de l’infrastructure des économies en développement. En effet, ces industries créent des économies externes et les entreprises privées ne seront pas indemnisées pour la création de ces avantages externes.

Argument antidumping:

L'autre argument important en faveur de la protection est que les producteurs étrangers sont soumis à une concurrence déloyale en déversant les marchandises dans un autre pays. Le dumping est une forme de discrimination par les prix lorsque les producteurs d’un pays vendent des produits dans un autre pays à des prix inférieurs à ceux pratiqués dans leur pays.

Bien entendu, les consommateurs d'un pays dans lequel des marchandises étrangères sont sous-évaluées en sont les bénéficiaires, les industries de ce pays souffrent de l'impossibilité de concurrencer les «marchandises sous-évaluées». En outre, il existe un "dumping prédateur" plus préjudiciable, qui implique que des entreprises étrangères tentent de vendre des marchandises dans d'autres pays, même en dessous des coûts, afin d'établir un monopole mondial en chassant leurs concurrents du marché. Une fois que les industries locales sont mises en concurrence, elles augmentent les prix pour obtenir des profits monopolistiques.

Il existe de nombreuses preuves selon lesquelles les entreprises américaines et japonaises se livrent souvent au dumping de leurs marchandises dans d'autres pays pour éliminer la concurrence. Mais, à notre avis, au lieu de protéger les industries nationales au moyen de barrières tarifaires ou non tarifaires, il sera préférable de promulguer des lois contre le dumping. Le dumping devrait être interdit par la loi qui le déclare illégal. En Inde, une telle loi a été promulguée mais n'est pas correctement mise en œuvre.

Correction du déficit de la balance des paiements:

La correction du déficit de la balance des paiements est également évoquée pour justifier l’imposition de droits de douane visant à restreindre les importations ou la fixation de quotas d’importations. Cela semble être un argument valable pour assurer la protection.

Cependant, à notre avis, la solution au déséquilibre fondamental de la balance des paiements réside dans l’adoption d’un ajustement approprié du taux de change et de politiques budgétaires et monétaires appropriées pour faire baisser les prix intérieurs de manière à encourager les exportations. Le déficit de la balance des paiements peut être réduit en assurant une croissance rapide des exportations d'un pays.

Revenu de redistribution:

Des arguments en faveur de la protection ont également été mis en place au motif qu’ils peuvent être utilisés pour rendre souhaitable la redistribution du revenu d’une partie de la société à une autre. La protection améliore le bien-être de certaines personnes, alors que d'autres le sont moins bien En offrant une protection aux producteurs nationaux, leurs bénéfices peuvent être augmentés aux dépens des consommateurs qui subissent une perte de surplus du consommateur, car leur protection les empêche de consommer des produits importés à bas prix. Autrement dit, la protection redistribue les revenus en faveur des producteurs nationaux.

Parfois, la protection provoque le transfert de revenus de certains facteurs aux autres. Par exemple, le modèle de commerce international de Heckscher-Ohlin montre que le commerce profite au facteur abondant et nuit au facteur rare. C’est donc un facteur rare qui exige de la part du gouvernement une protection contre les importations afin que son revenu ne puisse pas diminuer. Cela implique que les travailleurs, les propriétaires du travail et les capitalistes ont tendance à adopter des points de vue opposés en ce qui concerne la protection. Ceci n'est toutefois pas confirmé par des preuves empiriques.

Dans certains pays, l’un des objectifs de la politique économique est de redistribuer les revenus des riches aux pauvres. Cela peut être fait en imposant des droits de douane élevés sur les importations de biens considérés comme des articles de luxe et en percevant des droits de douane sur les exportations de ces biens considérés comme des nécessités.

Des tarifs d'importation plus élevés sur les produits de luxe réduiront les revenus des riches car ils paieraient des taxes au gouvernement. De même, des taxes plus élevées sur les exportations de produits de première nécessité en assurent une plus grande offre sur le marché intérieur, ce qui ferait baisser leurs prix intérieurs et profiterait aux pauvres.

On peut toutefois noter que les impôts directs tels que l’impôt sur le revenu sont considérés comme de meilleures méthodes de redistribution du revenu entre les différentes couches d’une société que la politique commerciale. En effet, comme nous le verrons ci-dessous, les tarifs à l'importation perçus pour la protection des industries entraînent une perte de bien-être économique qui est évitée dans le cadre du système de taxation directe.

Conclusion:

Nous avons examiné de manière critique les différents arguments en faveur de la protection. Certains d'entre eux sont valables, d'autres semblent être mal placés. Certaines personnes considèrent le commerce comme un «jeu à somme nulle», c’est-à-dire que si l’un gagne, l’autre perd. Cela a donné naissance à la doctrine de l'exploitation.

Par exemple, certains pensent que les pays en développement comme l'Inde sont exploités par les pays développés tels que les États-Unis, le Japon et la Grande-Bretagne. En d’autres termes, les pays en développement sont des perdants nets dans les échanges commerciaux avec les pays développés. Cependant, à notre avis, c'est une mauvaise idée. No trade can occur without expectations of gain.

India would not have entered into trade relations with USA if it did not expect to gain from it. Trade occurs between two countries if it benefits both the trading partners, the developed and the developing countries. Therefore, in our view world trade should be promoted by lifting barriers put up by various countries based on wrong notions about effects of free trade.

Some countries such as USA and Japan have resorted to protectionist measures as a retaliation against foreign countries who restrict imports into their countries. The retaliatory actions of imposing trade barriers have done great harm to the expansion of world trade. New international organisation WTO (World Trade Organisation) which has replaced earlier GATT has been set up.

WTO has framed rules which every country should observe so that barriers to trade be removed and world trade be promoted without doing any injustice to the member countries. It may be noted that retaliatory activities of restricting imports from foreign countries generally lead to the depression in the economies of the world as it happened during the worldwide depression of 1930s. The retaliatory activities may cause another global depression.

 

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