Informations asymétriques: sujet et implications

Étudions l’information asymétrique. Après avoir lu cet article, vous en apprendrez davantage sur: 1. Le sujet de l’information asymétrique 2. Les implications de l’information asymétrique.

Sujet de l'information asymétrique:

Le modèle de concurrence parfaite repose sur l'hypothèse d'une information parfaite. Mais, en réalité, aucun acteur économique ne peut disposer d'informations complètes, efficaces et parfaites. Cela signifie que les consommateurs et les producteurs prennent des décisions dans l’incertitude.

En d'autres termes, des erreurs et des erreurs dans les décisions commerciales apparaissent si les informations sont incomplètes et imparfaites. Les défaillances antérieures du marché étaient imputables aux biens publics et aux externalités. Aujourd’hui, une nouvelle théorie, connue sous le nom d’ économie de l’information, a été mise au point. Elle établit un lien entre la défaillance du marché et une information imparfaite et coûteuse.

L'incertitude étant la caractéristique permanente d'un système économique, les acteurs économiques peuvent au moins développer une information imparfaite. Par «information imparfaite», nous entendons l'absence de certaines connaissances sur la probabilité d'un résultat.

D'autre part, l'information est asymétrique lorsqu'un participant, par exemple un vendeur, dispose de meilleures informations que d'autres, par exemple un acheteur, sur la probabilité d'un résultat. Cependant, l’information asymétrique est étroitement liée au concept d’information incomplète. La notion d’information asymétrique est au cœur de l’ économie de l’information.

L'asymétrie informationnelle survient lorsque les agents économiques d'une transaction ont des informations différentes sur les transactions. Il peut arriver que les fournisseurs disposent de meilleures informations que les acheteurs sur la qualité du produit. Ici, comme les acheteurs ont peu ou pas de connaissances sur la qualité du produit, les agents informés (les vendeurs) ont tendance à exploiter les acheteurs non informés ou sous-informés.

L’exemple le plus souvent cité d’asymétrie d’information est le marché des automobiles où sont vendues des voitures défectueuses, des voitures d’occasion et des voitures de bonne qualité ou toutes neuves. Dans le cas des voitures d'occasion, il existe une asymétrie d'informations entre acheteurs et vendeurs puisque le vendeur dispose d'informations complètes sur la qualité de la voiture par rapport aux acheteurs potentiels.

Étant donné que l'information est une «marchandise coûteuse», les vendeurs ne donnent généralement pas toutes sortes d'informations aux acheteurs. Les auteurs de cette théorie ont démontré que les mauvaises voitures ont tendance à chasser les bonnes voitures du marché. L’homme qui a popularisé cette nouvelle branche de l’économie en 1970 est l’économiste George Akerlof, lauréat du prix Nobel.

Implications des informations asymétriques: sélection défavorable et risque moral :

Des problèmes de sélection adverse et d'aléa moral peuvent surgir dans le cas d'informations incomplètes et imparfaites telles que le marché des voitures anciennes, le marché des assurances et le marché de la santé.

Les participants au marché, c’est-à-dire les acheteurs et les vendeurs, peuvent avoir différents niveaux d’information. Une partie peut avoir plus d’informations sur les qualités cachées ou non observables du produit que d’autres participants. Par exemple, sur le marché de la voiture d’occasion, un vendeur est mieux informé de la véritable qualité de sa voiture.

Il n'aime pas communiquer la vraie qualité de la voiture aux acheteurs non informés ou moins informés. Les vendeurs ont tendance à exploiter les acheteurs non informés et, ce faisant, ils tirent une sélection de produits présentant des caractéristiques relativement moins attrayantes.

Ainsi, la sélection adverse se produit dans les transactions du marché lorsqu'une partie en sait plus sur la qualité du produit que la seconde partie et que, par conséquent, les produits de qualité médiocre sont vendus en grand nombre par rapport aux produits de qualité supérieure. En d'autres termes, la sélection adverse est une tendance d'un agent informé à tirer davantage parti des échanges avec un agent moins informé. La sélection adverse peut donc être qualifiée de problème «d’informations cachées».

Prenons l'exemple du marché de l'assurance maladie. Les personnes en mauvaise santé ont tendance à souscrire une assurance maladie contre toute maladie. Les compagnies d’assurance peuvent ne pas avoir une connaissance complète de l’état de santé de la partie concernée. Les personnes en mauvaise santé sont désireuses d’assurer plus que les personnes en bonne santé.

Les compagnies d’assurance continuent à assurer la santé de ces personnes pour élargir leur entreprise. Les personnes en bonne santé à faible risque ne sont pas pressées d’avoir ce genre de transaction avec les compagnies d’assurance. C'est ce qu'on appelle la sélection adverse sur le marché de l'assurance.

Le risque moral est quelque chose de différent de la sélection adverse. Le risque moral existe lorsqu'un individu modifie son comportement après l'achat du produit. Les personnes qui souscrivent une assurance santé, une assurance auto ou une assurance incendie font face à un risque moral.

Tout le monde sait que «fumer nuit à la santé» . Une personne assurée peut être amenée à fumer plus de cigarettes par jour, sachant que, le cas échéant, il sait que ses frais de traitement seront à la charge de la compagnie d’assurance.

En raison du risque moral, les personnes agissent avec moins de prudence car elles ne doivent pas supporter le coût de leur négligence. Le risque moral désigne les situations dans lesquelles l'une des parties ne peut pas observer les actions de l'autre partie en raison d'informations incomplètes. L'aléa moral peut donc être qualifié de problème «d'action cachée» .

Il est impossible de tout savoir sur le comportement de la partie concernée ainsi que sur la véritable qualité du produit. Dans les circonstances, les échanges sur le marché ne sont pas efficaces. Des pratiques frauduleuses et frauduleuses ont lieu. En fin de compte, cela conduit à une allocation inefficace des ressources sur le marché.

 

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