Loi d'utilité marginale décroissante: concept, hypothèse, causes et problèmes

Faisons une étude approfondie du concept, des hypothèses, des causes, des limites et des problèmes de la loi de l’utilité marginale décroissante.

Concept:

Un certain nombre d’écrivains antérieurs tels que Bentham, Gossen et Marshall ont clairement énoncé le concept d’utilité marginale décroissante.

Liebhafsky a énoncé le principe de la manière suivante:

La satisfaction acquise par les ajouts à son stock de bien diminue.

Dans les mots de Marshall:

"Le bénéfice supplémentaire qu'une personne tire d'une augmentation donnée de son stock d'une chose diminue à chaque augmentation du stock qu'il a déjà." Cela signifie que plus on a de n'importe quoi; moins important pour lui n’en est pas une unité.

La loi de l'utilité marginale décroissante, telle que définie ci-dessus, découle de l'une des caractéristiques des besoins humains. On constate que, même si une personne ne peut pas satisfaire tous ses besoins, elle peut en satisfaire un à condition d’avoir les moyens de le faire. Au fur et à mesure qu’il prend de plus en plus de choses (une pomme ou un thé, par exemple), l’intensité de son désir pour cette chose diminue progressivement, ce qui indique que son utilité supplémentaire diminue à mesure que son stock total augmente.

À mesure que la consommation d'un produit augmente, le TU du consommateur augmente également. Il a plus de satisfaction car il mange de plus en plus de chocolats.

Mais au fur et à mesure que la consommation de chocolats augmente, son désir ou son inclination diminue progressivement. En d'autres termes, sa capacité psychologique à apprécier chaque unité supplémentaire diminuera progressivement. Ainsi, chaque unité supplémentaire ajoutera de moins en moins à sa satisfaction totale. En d’autres termes, le taux d’augmentation du nombre d’UT diminuera. Dans notre exemple, le deuxième chocolat donne moins de satisfaction que le premier.

Et un sixième commence à rendre le consommateur mal à l'aise - la satisfaction totale de l'hypothèse de consommation de chocolat tombe. De là découle une célèbre loi économique, connue sous le nom de loi sur l'utilité marginale décroissante.

Cette loi peut être énoncée ainsi:

"Plus on consomme d'un produit pendant une période donnée, moins on en tire de satisfaction en consommant une unité supplémentaire".

Au fur et à mesure que l'on ajoute à sa consommation hebdomadaire de chocolat, chaque unité supplémentaire ajoute à sa TU ou satisfaction totale, mais chaque unité ajoute moins d'utilité que celle qui la précède.

Le programme d’utilités présenté dans le tableau 4.1 peut être représenté sous forme de diagramme. Voir Fig. 4.1. Dans la Fig. 4.1, on voit que notre consommateur représentatif, M. John, ajoute à sa satisfaction totale en augmentant l’achat hebdomadaire de chocolat jusqu’à ce qu’il achète 5 unités (barres) par jour. Une barre 6 par semaine lui donne la désutilité ou l'insatisfaction.

La Fig. 4.2 (qui est dérivée de la Fig. 4.1) illustre la loi de la diminution de la MU. Cela indique que les additions de chocolat au TU sont devenues moins importantes à mesure que vous achetiez plus de barres par jour. Il est clair que la MU de six barres par jour est négative, c’est-à-dire que la sixième barre entraîne une diminution de la TU.

Hypothèses de la loi:

La loi de l'utilité marginale décroissante est basée sur les hypothèses suivantes:

1. L’utilité d’un consommateur peut être mesurée et exprimée en nombre (utils). De plus, les unités de la marchandise doivent être correctement définies.

2. Le prix maximum qu'un consommateur est prêt à payer pour le produit dépend de son utilité marginale pour lui.

3. Le goût et les préférences du consommateur restent inchangés pendant la période des achats.

4. La consommation initiale est suffisante pour donner entière satisfaction au consommateur.

Causes d'utilité marginale décroissante :

Les trois causes principales de l'utilité marginale décroissante sont:

1. Satisfaction d'un désir particulier:

Bien que les besoins humains soient illimités, un besoin particulier est limité. Donc, il peut être satisfait. En tant que personne consomme de plus en plus d'un produit, son indication devient de moins en moins. Ainsi, son utilité marginale à partir des unités successives devient progressivement plus petite. Cela signifie que trop d'unités d'un produit apportent une satisfaction complète.

2. Introspection:

La validité de la loi peut être établie par l'introspection (c'est-à-dire l'examen de sa propre pensée ou de sa réaction mentale). Les économistes classiques cherchaient dans leurs esprits leur propre réaction psychologique à la surconsommation d'une chose en particulier (par exemple, une pomme, une glace, un chocolat, etc.) et testaient la véracité de la loi.

3. Utilisations moins importantes de quantités supplémentaires:

En outre, l'utilité marginale diminue parce qu'une personne, ayant plusieurs unités d'une même marchandise pouvant être utilisées à d'autres fins, utilise une unité pour son utilisation la plus importante et les unités supplémentaires pour les utilisations successivement moins importantes.

Limites de la loi :

La loi peut ne pas s'appliquer dans certaines circonstances et dans ces cas exceptionnels, l'utilité marginale d'une chose peut augmenter pendant un certain temps.

Les six cas exceptionnels importants de la loi sont:

1. Changement de goût et de préférences:

Si le goût du consommateur change de sorte qu'il préfère un produit, l'utilité marginale de n'importe quelle quantité de ce produit augmente. Au départ, une personne peut ne pas être intéressée à manger des nems. Mais après avoir pris un rouleau d’œufs, il peut en avoir un bon goût et obtenir une grande satisfaction à partir du deuxième ou du troisième.

2. Consommation initiale inadéquate:

Si une personne consomme une très petite quantité d'une chose particulière au stade initial, elle n'en obtiendra peut-être pas entière satisfaction. Dans un tel cas, sa satisfaction sera plus grande à partir de la deuxième unité. Ainsi, la coke dans un petit verre peut ne pas étancher sa soif, de sorte que la satisfaction du second sera probablement plus grande.

3. Achat émotionnel ou de fantaisie:

L'utilité marginale d'une chose ne diminue pas lorsqu'un acheteur l'achète en plus grande quantité par pure émotion ou fantaisie. Un exemple est l'œuvre d'art d'un peintre connu ou d'un livre rare d'un auteur décédé.

4. Collections de Miser ou Collections Hobby:

Un avare obtient une plus grande satisfaction de la collecte supplémentaire d'argent. De même, une personne obtient de plus en plus de satisfaction à mesure que ses collections de passe-temps (par exemple, timbres, pièces de monnaie, œuvres d'art, etc.) augmentent progressivement.

5. Consommation à différentes périodes:

Si une personne consomme différentes unités d'une même chose à des moments différents, l'utilité marginale des unités successives ne sera probablement pas plus petite. Ainsi, s'il consomme la 1ère glace le matin, le 2 après-midi et la 3 ème nuit, l'utilité marginale ne peut pas diminuer.

6. Stock avec d'autres personnes:

Parfois, l'utilité d'une chose dépend de son stock avec les autres. Si dans une localité, tous sauf un ont deux voitures, la seconde voiture ne rapportera pas une utilité décroissante.

Problèmes :

Trois questions importantes peuvent maintenant être considérées:

1. L’utilité marginale peut-elle jamais devenir nulle?

Dans le cas de la plupart des produits (sauf l’argent et certains biens rares), une consommation au-delà d’un certain point n’a aucune utilité ni satisfaction supplémentaire.

Quand on nous demande si nous aimerions plus d'un produit et dire «oui», nous savons qu'il existe une limite à notre désir pour cela (à son prix actuel pour une période donnée). À un moment donné (par exemple, une heure, un jour ou une semaine), nous en voudrons moins qu'avant et après, nous n'en voudrions plus du tout.

Les économistes considèrent souvent des personnes imaginaires dans des situations imaginaires pour illustrer ce point. Un exemple classique est celui du désert qui a été privé d'eau et qui, lorsqu'on lui offre un verre d'eau, sait à quel point son utilité est grande. Le deuxième verre lui procure également une grande satisfaction, de même que le troisième, mais il arrivera sûrement un moment où sa soif, même dans le désert, sera rassasiée. S'il est forcé de consommer plus d'eau, sa satisfaction tombera.

C'est pourquoi une personne ne continuerait pas volontairement à consommer de l'eau ou tout autre produit de base tel que de la nourriture, des cigarettes, de l'alcool et des activités de loisirs lorsque l'IM devient négative. En d'autres termes, un consommateur rationnel n'augmenterait jamais sa consommation d'un produit de manière à ce que son utilité totale soit maximale et son utilité marginale égale à zéro.

2. Universalité de la loi d'utilité marginale décroissante:

Cette loi est largement applicable. Cependant, il est faux de supposer que la loi s'applique à chaque produit de base pour tout dans le monde réel. Il existe diverses exceptions. Par exemple, pour les personnes qui boivent de l'alcool en raison d'une dépendance, le deuxième ou troisième verre peut donner plus de satisfaction que le premier. Mais, tôt ou tard, le point de diminution de la valeur minimale sera atteint car chaque unité supplémentaire donnera de moins en moins de satisfaction. En fait, si un individu boit trop, il risque de tomber malade.

3. Usage multiple de biens:

Certains produits sont utilisés à des fins spécifiques, telles que le gaz de cuisine. D'autres ont de multiples utilisations, telles que le lait. La demande pour ce dernier est appelée demande composite. En fait, la loi de la DMU est liée au nombre d'utilisations possibles d'un produit.

Cela varie sans doute d'un produit à l'autre. Par exemple, considérons le lait. Il est consommé par les bébés dans presque toutes les familles. Il est utilisé pour nourrir les chiens dans certaines familles. Il est également utilisé par les confiseries pour préparer des sucreries et par les restaurants pour faire du thé.

Toutes ces utilisations de lait ont la même valeur pour celui qui les achète. Mais certaines utilisations ont plus de valeur que d'autres. RG Lipsey a souligné que la diminution de la valeur des utilisations contribue à expliquer la baisse de la demande pour un produit comme le lait (et pratiquement tous les autres produits). Lorsque le prix du lait est de Rs. 15 par kg, il sera acheté principalement pour nourrir les enfants.

Lorsque le prix est un peu plus bas, il peut être utilisé pour confectionner des bonbons pour obliger les autres membres de la famille ou pour offrir des bonbons à ses voisins et à ses proches à une occasion spéciale telle que Diwali. Lorsque le prix baisse davantage, une tasse de thé peut être préparée entièrement avec du lait. Cependant, les commerçants feront plus de bonbons avec du lait et moins avec d'autres ingrédients.

Une certaine partie peut être "perdue" en la versant sur la statue du Grand Dieu - Shiva. Le point fondamental est clair: le grand nombre et la variété d'utilisations auxquelles le lait peut être ajouté éloigne la tendance de l'UM à chuter avec l'augmentation de la consommation d'un produit. La raison est simple: à mesure que le prix du lait baisse, il peut être utilisé à des fins moins précieuses. Dans le même temps, il sera utilisé en grande quantité à des fins plus précieuses.

Prenons l'exemple de l'eau pour donner une idée claire. Une quantité minimale d'eau est essentielle au maintien de notre existence. Nous sommes donc prêts à donner la totalité de notre revenu pour obtenir cette quantité. Ainsi, l'utilité marginale de la quantité minimale est très élevée. On peut boire beaucoup plus que cette quantité. Mais la MU de plus en plus de verres d'eau bue pendant une période donnée va progressivement diminuer. Ainsi, la courbe de la demande en eau - comme celle de tout autre produit - est en pente descendante de gauche à droite.

Cependant, au sens large, l’eau a de multiples usages. Il est utilisé à des fins diverses autres que la boisson - comme prendre un bain, laver le linge et les voitures, arroser le jardin de fleurs et la pelouse, se brosser les dents, etc. Pour chacun d'entre nous, l'importance de tous ces usages variera. Mais à tout moment, certaines utilisations sont plus importantes que d’autres. Il est donc tout à fait raisonnable de s’attendre à ce que, lorsque le prix de l’eau diminue, il soit de plus en plus utilisé.

Deux points principaux ressortent de notre discussion jusqu’à présent:

(a) La courbe de demande d'un produit de base est à la baisse car ses unités successives consommées au cours d'une utilisation donnée donnent de moins en moins de satisfaction (c.-à-d. que leur UM diminue)

(b) La courbe de la demande est en pente descendante pour une autre raison: la plupart des produits ont de multiples utilisations qui confèrent des utilités différentes.

 

Laissez Vos Commentaires