Environnement et développement économique | Économie

Au cours des dernières années, la dégradation et la pollution de l'environnement et du changement climatique ont suscité de plus en plus d'inquiétudes, car ils ont une incidence sur le développement futur des pays en développement et des pays développés. En 1992, des représentants de plus de 150 pays se sont réunis à Rio, au Brésil, pour discuter des problèmes environnementaux et de leurs implications pour le développement futur du monde. Cette réunion à Rio s'appelle le «sommet de la Terre» ou la Conférence des Nations Unies sur l'environnement et le développement (CNUED).

Cette conférence a clairement exposé les liens entre environnement naturel et développement et a mis en avant le concept de «développement durable». Cela a suscité une prise de conscience accrue des problèmes environnementaux et facilité la coopération entre différents pays afin de réduire la dégradation de l'environnement, en particulier de réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES) tels que le dioxyde de carbone afin de prévenir les changements climatiques défavorables, c'est-à-dire le réchauffement planétaire à venir. empêché, aura des conséquences désastreuses sur le bien-être et le développement de la population, tant dans les pays en développement que dans les pays développés.

Ces dernières années, les économistes se sont de plus en plus intéressés à l’économie de l’environnement, qui s'intéresse à la manière dont les activités économiques des producteurs et des consommateurs affectent l’environnement dans lequel nous vivons et explique les politiques visant à améliorer la qualité de la vie de la génération présente et future. Les questions environnementales sont plus importantes pour les pays en développement où la pauvreté sévit à grande échelle et où il est urgent d'accélérer la croissance économique.

Le conflit entre la croissance économique et l’environnement est aujourd’hui plus aigu que jamais, en particulier dans les pays en développement comme l’Inde, dont la population augmente rapidement et la pauvreté de masse. Les pays en développement déploient d’énormes efforts pour concilier leurs besoins en matière de croissance économique rapide et les préoccupations environnementales tenant au maintien de leur base naturelle intacte. En Inde, comme dans d’autres pays en développement, l’adoption d’une stratégie de développement reposant principalement sur l’industrialisation à grande échelle, les technologies à forte intensité énergétique et les technologies agricoles à base biochimique, qui ignorait le paradigme du développement autochtone fondé sur des technologies autosuffisantes au niveau local, a conduit à une gestion environnementale. dégradation.

Lors d'une récente conférence des ministres d'État de l'Environnement tenue en août 2009, le Premier ministre Manmohan Singh a déclaré que la crise écologique à laquelle le pays était confronté avait conduit à une "situation alarmante". Il a exhorté les gouvernements des États à contrôler la pollution de l'environnement, à nettoyer les rivières et à lutter contre le changement climatique. Cette déclaration souligne le fait que la croissance de l'Inde se fait de plus en plus au détriment de son environnement. Cela montre que nous n’avons pas pris de mesures adéquates pour assurer un développement durable.

Pour arrêter le déclin de nos ressources naturelles et protéger l'environnement de la pollution, une réglementation et des incitations strictes sont nécessaires. Mais, comme le Premier ministre l'a dit, en raison de la corruption généralisée qui règne dans la bureaucratie, les règles relatives à l'utilisation de nos ressources naturelles et à la protection de l'environnement ont été bafouées en toute impunité. Dans de nombreux cas, le ministère de l'Environnement et des Forêts a bafoué toutes les normes pour autoriser des projets douteux au détriment de l'environnement et des communautés qui en dépendent.

Liens économie-environnement (relations):

L'économie moderne ne concerne pas seulement les questions financières, mais également plusieurs services et ressources sans prix que l'environnement naturel nous fournit. En économie de l'environnement, comment l'activité économique et les politiques affectent l'environnement dans lequel nous vivons et comment l'environnement soutient les activités économiques. Il est très important d’expliquer comment l’économie et l’environnement sont liés. L’environnement soutient l’activité économique de l’homme de quatre manières: il soutient la vie, fournit des ressources naturelles pour la production et la consommation, absorbe les déchets et fournit des services d’agrément. L'économie fonctionne de l'intérieur du système environnemental et ses activités affectent l'environnement et ce dernier affecte également l'économie.

L'économie est un système composé d'entreprises productrices, de consommateurs et du système de marché où se nouent des interactions entre producteurs et consommateurs. Le but de l'économie est de produire des biens et des services pour satisfaire les besoins des consommateurs. Pour la production de biens et de services, l’économie utilise du capital fabriqué, du travail et des ressources naturelles (telles que le charbon, le pétrole (pétrole et gazole), le gaz GNC), les minéraux et les métaux, etc. de l’environnement.

Il existe deux types de ressources - renouvelables et non renouvelables. Les ressources renouvelables telles que les forêts et les pêcheries sont celles dont la quantité peut être augmentée quand elles sont épuisées. Par exemple, lorsqu'il y a déforestation en coupant des arbres, de nouveaux arbres peuvent être plantés pour combler le déficit. De même, de nouvelles pêcheries peuvent être développées. Par contre, les ressources non renouvelables sont celles dont l'épuisement du fait de leur utilisation ne peut être compensé. Le charbon, le minerai de fer, le pétrole brut sont des exemples de ressources non renouvelables car ils ne peuvent pas être produits par l'homme. Ils sont aussi appelés ressources épuisables.

On peut noter que l’économie transforme les intrants en ressources en produits. Par exemple, le bois issu d'un processus de production est converti en papier et le pétrole brut est raffiné pour produire de l'essence.

La relation entre l'économie et l'environnement est décrite à la Fig. 56.1. L’environnement de la Fig. 56.1 est représenté par le grand cercle entier. Notez que l’environnement désigne toutes les ressources naturelles telles que la terre, les écosystèmes (c.-à-d. La flore et la faune), tous les gisements minéraux et métalliques sous la surface du sol, les océans et l’atmosphère de la planète et le climat naturel. L'économie est montrée à l'intérieur du système d'environnement dans lequel cela fonctionne. Comme dans l'économie, les entreprises produisent des biens et des services en utilisant les ressources naturelles, du capital et du travail créés par l'homme, pour satisfaire les besoins de consommation des ménages. Il existe de nombreuses relations entre l'environnement et l'économie.

Premièrement, en fournissant un système biologique, chimique et physique permettant à l’homme de vivre, le système environnemental incluant l’air et l’atmosphère, les rivières, la fertilité du sol et la biodiversité (divers types de vie animale et végétale). ) dont dépend la vie des ménages. Ils sont essentiels et nécessaires à leur existence. S'il y a une réduction importante de ces conditions fournies par le système environnemental, il y aura un effet très dévastateur sur la vie humaine. La fonction de maintien de la vie du système environnemental est représentée par la flèche en direction de l'économie dans la partie supérieure de la figure 56.1.

Deuxièmement, l'environnement fournit des matières premières et des ressources énergétiques telles que des minéraux, des métaux, des aliments, du bois et du coton pour la production et l'utilisation par les entreprises et les ménages dans l'économie. Ces ressources naturelles peuvent être renouvelables ou non renouvelables. Certaines ressources non renouvelables doivent être préservées pour les générations futures et, à cet égard, des efforts devraient être faits pour trouver leurs substituts artificiels. Par exemple, pour économiser du charbon, on peut utiliser l'énergie solaire.

En outre, même les ressources renouvelables peuvent être utilisées de manière durable. Par exemple, pour que la déforestation ne conduise pas à la désertification, de nouveaux arbres seront plantés pour compenser la perte d’arbres. L'utilisation des ressources renouvelables est illustrée à la Fig. 56.1 par le flux opposé de ressources de l'économie vers l'environnement. En ce qui concerne les ressources non renouvelables telles que le charbon et le pétrole brut, leur utilisation entraîne une réduction permanente de leurs stocks.

La troisième fonction importante de l’environnement est d’absorber les déchets tels que le dioxyde de carbone (CO 2 ) provenant des processus de production des entreprises, des centrales électriques ou des activités de consommation des ménages qui produisent des ordures en vue de leur collecte et de leur élimination. Ainsi, l'environnement est utilisé comme un puits de déchets. Les déchets peuvent se trouver sous diverses formes de base, telles que les solides, l’air et l’eau.

Il est important de noter que l'environnement a une capacité d'assimilation limitée pour absorber ces déchets ou pour en disposer de manière sûre, c'est-à-dire pour les transformer en certaines substances inoffensives. Par exemple, le dioxyde de carbone responsable du réchauffement de la planète est capturé par la croissance des forêts et une partie est absorbée par les océans. La déforestation à grande échelle et la capacité limitée des océans à absorber le dioxyde de carbone ont entraîné une augmentation du réchauffement planétaire.

Dans ce contexte, il convient de mentionner que le réchauffement de la planète dans l'océan Indien a perturbé le système météorologique du sous-continent indien et affaibli la mousson en Inde, dont dépendent en majorité la majorité des agriculteurs. Par conséquent, il a été suggéré que pour prévenir l’augmentation du réchauffement planétaire, les émissions de dioxyde de carbone doivent être réduites et des moyens alternatifs de capturer ces émissions de CO 2 doivent être suivis. En outre, nous devons prendre des mesures pour nous adapter au changement climatique. Quatrièmement, l'environnement fournit aux personnes une source directe de services tels que la beauté des paysages naturels qui leur procurent du plaisir et du bonheur. La beauté de la vallée du Cachemire et de certaines parties du Kerala en Inde est une source de plus grand bonheur et attire donc un grand nombre de touristes. Ces services, même s'ils ne sont pas essentiels à la vie, sont une source de plaisir, une sorte de luxe pour le peuple.

On peut noter que différentes parties du système d’environnement peuvent remplir plusieurs fonctions. Par exemple, «les océans jouent un rôle important dans la détermination du système de maintien de la vie fourni par le monde et les microclimats; ils sont sources de nombreux minéraux et autres ressources; ils assimilent de nombreux déchets différents et offrent l’espace et la possibilité de pratiquer des passe-temps en mer ».

De plus, les fonctions de l'environnement peuvent être compétitives ou complémentaires. Par exemple, le dépôt excessif de déchets dans les océans réduira leur capacité à fournir un habitat aux stocks de poissons. Les fonctions environnementales peuvent être complémentaires dans la mesure où la politique forestière consistant à planter davantage d’arbres permet de réduire durablement l’érosion des sols (promotion d’une fonction de maintien de la vie), une source de bois (fonction des ressources naturelles disponibles) et une absorption du dioxyde de carbone de l’atmosphère (c.-à-d., une fonction d’absorption des déchets).

Notre analyse ci-dessus montre clairement que l’économie entretient des relations importantes avec l’environnement.

Le développement économique, en particulier l'industrialisation, est associé à l'augmentation de la consommation d'énergie, qui, dans les temps modernes, provient principalement des combustibles fossiles (essence, diesel, charbon). Avant l'ère industrielle moderne, nous utilisions de la biomasse pour la cuisine et le chauffage des locaux et d'autres activités économiques utilisant la force musculaire du travail humain et des animaux élevés et domestiqués par l'homme pour la réalisation de diverses activités productives.

Cependant, l’industrialisation et la croissance rapide de la population ont nécessité une augmentation de la consommation d’énergie, qui ne pouvait plus être approvisionnée de manière adéquate par la force musculaire humaine et animale. En conséquence, produire des biens et des services pour répondre à la consommation croissante de ceux-ci passait par l’utilisation de l’énergie provenant de combustibles fossiles. Il convient de noter que même de l'électricité est générée avec l'utilisation du charbon dans les centrales thermiques ou de l'eau dans les projets Hydel.

C’est l’énergie tirée des combustibles fossiles dans le développement industriel qui crée des déséconomies externes sous forme de pollution de l’air et de l’eau et implique l’utilisation de ressources naturelles telles que les forêts, les minéraux et l’eau. Ainsi, l’industrialisation rapide dans les pays développés a entraîné l’émission à grande échelle de dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre, ce qui a eu des effets néfastes sur notre environnement et créé un réchauffement planétaire aux conséquences désastreuses pour les générations futures.

M. Rajendra K. Pachauri, qui, avec son équipe d'écologistes, s'est vu décerner le prix Nobel, a déclaré: «La technologie et l'innovation modernes ont permis de soulager la corvée et la détresse auxquelles les humains ont été confrontés dans le passé. Mais dans ce contexte de croissance et de développement rapides, alimentés par la consommation croissante de carburants modernes, nous avons également imposé des externalités négatives à nos biens communs, en particulier à l’atmosphère de la planète, qui compte maintenant près de 400 parties par million de dioxyde de carbone, contre 280 millions de pièces dans la période préindustrielle. "

En outre, un aspect clé de notre développement économique dans le passé est l’indifférence totale à l’égard de l’utilisation des ressources naturelles clés de la Terre. Cela a conduit à une augmentation non durable et inefficace de la croissance de la production de biens et services afin de faire face aux augmentations de base de la consommation de la génération actuelle au détriment des générations futures. Si ce processus d'augmentation de la consommation et de la croissance se poursuit, cela aboutira à la pleine exploitation des combustibles fossiles, la principale source d'énergie à l'heure actuelle.

Lorsque cela se produira, le processus de développement économique cessera et les économies deviendront stagnantes. Par conséquent, il est impératif d'utiliser des énergies renouvelables telles que l'énergie solaire. Pour citer à nouveau M. Pachauri, «la richesse naturelle de la planète et sa capacité à l’utiliser pour le bien-être social sont directement le cadeau du soleil, une réalité à laquelle la plupart d’entre nous réfléchissons rarement. Nous vivons dans un monde où les gens croient que l'âge des combustibles fossiles doit inévitablement arriver à son terme et que l'avenir réside indéniablement dans l'utilisation généralisée de formes d'énergie renouvelable ».

Dans ce contexte, il est important de mentionner le thème du Sommet de la Terre Rio-12 qui s'est tenu en juin 2012 à Rio et qui visait à suggérer des mesures pour atteindre l'objectif d'économie verte. «Une économie verte est celle qui améliore le bien-être humain et l'équité sociale tout en réduisant considérablement les risques environnementaux et les pénuries écologiques. La croissance dans une économie verte est tirée par les investissements qui réduisent les pressions sur l'environnement et les services qu'elle fournit, tout en améliorant l'efficacité énergétique et des ressources. »

Alors que les pays développés ont connu une croissance sans précédent au cours des cent dernières années, il existe plusieurs pays en développement où une grande partie de la population vit dans la pauvreté et la misère. Ce sont les pays développés qui ont le plus contribué au niveau actuel de pollution de l’environnement et de réchauffement de la planète. Par conséquent, ils devraient aider les pays en développement pauvres avec des fonds suffisants et le transfert de technologie nécessaire et parvenir à un développement durable.

 

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