Théorie marxienne de la croissance économique

La pensée de Karl Marx sur l’économie capitaliste ou moderne est devenue très influente au début des années 1900. Malgré l’échec des économies à planification centralisée qu’il a inspirées, cette analyse reste intéressante.

Marx s'est appuyé sur la théorie du travail de la valeur dans son analyse économique. Toute la production résulte en définitive du seul travail, soit dans son état actif actuel, soit sous la forme d'un «travail mort» incarné dans des machines et d'autres capitaux. Une machine, en tant que capital, ne peut rien produire par elle-même, et le don gratuit de la nature à la nature n’a aucune valeur tant qu’il n’est pas exploité par le travail. Les économies capitalistes sont, par définition, contrôlées par les propriétaires du capital et non par le travail.

La seule façon pour les capitalistes de gagner de l'argent est d'exproprier une partie de la valeur d'un produit qui devrait être attribuée au travail. La part expropriée de la valeur d'un produit est appelée sa plus-value. Sous le capitalisme, mais seulement parce qu'il a une valeur d'échange.

Initialement, la valeur d'échange d'un produit tend à augmenter lorsque le coût de sa production diminue en raison de l'augmentation de la productivité. La productivité est accrue par l'approfondissement du capital ou par l'augmentation du montant de capital par travailleur. Marx a défini deux types de capital.

Le capital constant, tel que les machines, ne change pas de valeur au cours du processus de production. Le capital variable consiste en des salaires joués pour employer du travail. La valeur excédentaire, en tant que valeur dépassant le paiement à la main-d’œuvre, augmente principalement en raison de l’augmentation du capital constant.

La fonction de production décrite par Marx prend la forme de l'identité:

Q + K c + K v + S ………… .. (1)

où Q est la valeur de la production, K c est la valeur du capital constant K v est la valeur du capital variable et S est la plus-value.

Cette fonction de production, telle que développée par Marx, conduit à trois types de crises qui entraînent éventuellement l’autodestruction du capitalisme:

(1) un taux de profit en baisse,

(2) une crise de réalisation, et

(3) une crise de disproportionnalité.

Le taux de profit, Pr, dans la théorie de Marx est défini comme suit:

P r = S / K e + K v ………………. (2)

ou le rapport de la plus-value à la valeur totale des deux types de capital Le taux de profit doit baisser car la plus-value est toujours réinvestie par les capitalistes dans l’intérêt d’élever un capital constant. Cet investissement continu de la plus-value, ou du profit, dans le nouveau capital constant est une hypothèse comportementale fondamentale dans l'analyse marxiste.

L'investissement en capital constant fait augmenter celui-ci par rapport au capital variable. Le rapport K c / K v, appelé composition organique du capital, augmente toujours en raison du réinvestissement des bénéfices et des améliorations technologiques.

Lorsque K c augmente dans l'équation 2, P r doit diminuer. Pour augmenter le taux de profit, les capitalistes augmentent la productivité en augmentant la composition organique du capital, mais leurs efforts sont évidemment futiles, car un capital constant entraîne une baisse continue du taux de profit. Finalement, le processus provoque la faillite.

La crise de réalisation repose également sur l'augmentation inévitable de la composition organique du capital. L'emploi de plus constant conduit au chômage technologique du travail. La valeur d'échange de la seule marchandise d'un travailleur, le travail, diminue à mesure qu'augmente une armée de réserve de chômeurs. Les capitalistes ne peuvent pas réaliser de plus-value avec les biens de consommation, car le marché de la consommation est de plus en plus un marché de travailleurs sans emploi.

Le secteur des biens d'équipement est également touché par la crise de réalisation car la demande de biens d'équipement dans le secteur des biens de consommation en faillite n'existe plus. Cette relation s'appelle la crise de disproportionnalité, car elle décrit comment deux secteurs interdépendants ne peuvent pas se développer à des rythmes différents.

Des reproches:

La théorie de la croissance économique de Marx a été critiquée pour plusieurs raisons:

(1) Une critique porte sur son utilisation de la théorie du travail de la valeur, qu’il n’a pas inspirée mais qui a été adoptée par Smith et Ricardo La plupart des économistes non marxistes pensent que le capital, ainsi que le travail, sont un véritable facteur de production. Tout comme les machines inactives ne peuvent pas produire un bien sans un apport de main-d’œuvre, la main-d’œuvre ne peut pas produire beaucoup sans outils et autres types de capital.

(2) Une critique plus importante de la théorie de Marx est que la baisse inévitable du taux de profit n'est pas un véritable résultat théorique, mais une extension de son hypothèse selon laquelle la composition organique reste stable et donc le taux de profit. Selon PA Samuelson, les taux de profit réels sont restés stables à long terme dans les pays industrialisés.

 

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