Idées économiques des Hébreux, Platon, Aristote et Romain

Dans cet article, nous discuterons des idées économiques des Hébreux, Platon, Aristote et Roman.

Idées économiques des Hébreux:

Les débuts de la science de l'économie et des institutions économiques remontent souvent à l'époque hébraïque et juive. La société évoquée dans l'Ancien Testament a mentionné certaines des caractéristiques du capitalisme moderne et de la propriété privée. Les Hébreux appartiennent aux anciennes civilisations du monde.

Certains érudits pensent que la civilisation occidentale a son origine dans la civilisation hébraïque. La division du travail, le marché, les échanges, la monnaie, etc. étaient les institutions de cette époque. Les philosophes de cette époque étaient de véritables fondateurs de toutes les théories sociales, même si leurs écrits étaient dispersés.

La philosophie économique des Hébreux était simple. La société dans laquelle ils vivaient était également simple. Les problèmes économiques n'ont jamais été étudiés séparément. L'économie, la politique, l'éthique et la philosophie étaient étroitement liées. Mais la religion et l'éthique ont reçu une plus grande importance. La vie économique était contrôlée par les prêtres. Ils ont donné de l'importance à l'agriculture. Les Hébreux avaient des idées précises sur des sujets tels que les intérêts, l'agriculture, la propriété, la fiscalité, etc.

(i) Intérêt:

La loi mosaïque interdisait la prise d’intérêts ou l’usure (taux d’intérêt élevé). Cependant, les prophètes hébreux n'ont pas utilisé le terme intérêt. La loi ne s'appliquait qu'aux Hébreux. Le prêt d'argent à intérêt à des étrangers était autorisé.

Les Hébreux ont été priés de ne pas percevoir les intérêts des pauvres, car ceux-ci empruntaient de l'argent principalement à des fins de consommation. Cette règle a été modifiée à l'époque de Solomon lorsque la facturation d'intérêts à faible taux était justifiée. La garantie pour les prêts avait la nature d’un «nantissement» assorti de règles bien définies. Ainsi, les idées des Hébreux sur l'intérêt étaient plus ou moins similaires à celles exprimées par les anciens penseurs hindous.

(ii) juste prix :

Tant les hébreux que les hindous ont fait preuve d'une grande prudence en formulant des lois contre les faux poids et mesures, ainsi que le frelatage d'articles de consommation. Celles-ci étaient strictement interdites par les Hébreux. Le monopole et la spéculation étaient encore plus strictement interdits. L'augmentation des prix du marché pour des moyens spéculatifs a été désapprouvée.

Les bénéfices des commerçants de détail étaient également plafonnés et ne pouvaient dépasser la limite de 16 2/3%. L'exportation de céréales vivrières était également interdite et, en période de pénurie et de famine, l'accumulation de céréales vivrières n'était pas autorisée. Ainsi, la notion de juste prix comprenait un poids correct, un prix compétitif et un taux de profit raisonnable.

(iii) Main d'œuvre et salaires :

Les Hébreux ont pris conscience de la dignité du travail, mais le travail agricole a pris une place de choix. Il n'y avait pas de problème de main-d'œuvre comme nous avons ces jours. Les ouvriers étaient communs. Les Hébreux n’ont pas établi de règles régissant la relation entre employeur et employé. Les principaux règlements concernaient la miséricorde et la justice envers eux. Les paiements ont été faits en nature.

iv) agriculture :

Les Hébreux ont privilégié l'agriculture. Une maxime hébraïque s’exprime comme suit: «Bien que le commerce donne plus de profits, il peut y avoir une perte en un instant. C’est pourquoi n’hésitez pas à acheter des terres ». Cela montre que l'agriculture était devenue l'occupation suprême.

À l'époque, les législateurs avaient pour but de fixer les habitants à la vie agricole, qui était sédentaire. En revanche, on avait tendance à négliger le commerce et la communauté marchande. C'est peut-être pour cette raison que les Hébreux n'ont pas fait beaucoup de commerce et de fabrication.

(v) Septième et année du jubilé :

Il y avait une institution très particulière de la septième année et du jubilé parmi les Hébreux. Les Hébreux ont laissé leurs terres en jachère la septième année après les avoir cultivées pendant six ans. Cela a été fait dans le but de préserver la fertilité du sol. Les esclaves servant pendant six ans ont été libérés à la septième année. En cette année, toutes les dettes devraient être annulées.

L'année du jubilé était une autre institution particulière des Hébreux. L'année du jubilé était la cinquantième année. Selon cette disposition, les terres vendues à une personne devaient être rendues à leurs propriétaires à la cinquantième année. À cette époque, la terre était la principale forme de richesse.

Ils ont essayé d'empêcher la concentration de la richesse et également l'acquisition de terres de petits propriétaires par les propriétaires de grands domaines. Par l'institution de la septième année et de l'année jubilaire, les Hébreux ont voulu prévenir les inégalités de richesse.

(vi) argent :

Les Hébreux semblaient avoir compris les fonctions de l'argent. L'argent était principalement utilisé sous forme de lingots. Il n'était pas question d'argent timbré.

(vii) le sabbat :

Le sabbat était la pierre angulaire de la pensée économique hébraïque. C'était leur journée hebdomadaire de repos, de détente et de bien vivre. Il a été apprécié par les maîtres de la maison et sa famille, ainsi que par les esclaves et les domestiques. Selon Spiegel, "l'institution du week-end était une invention sociale qui n'a pas de parallèle dans la civilisation grecque, romaine ou autre culture ancienne".

(viii) Propriété :

À cette époque, la terre était la principale forme de propriété. La richesse se mesurait en terres, esclaves, talents, argent et autres métaux précieux. Le propriétaire d'un terrain était le propriétaire de toutes les ressources situées au-dessus et au-dessous de la surface du sol.

Selon la loi sur les successions, le premier droit de propriété revenait au fils aîné. S'il n'y avait pas de fils, cela irait à la fille et, en l'absence d'une fille, cela pourrait aller aux parents proches comme des frères, des oncles, etc.

(ix) Commerce :

À cette époque, seul le surplus de maïs était vendu sur le marché. Les épouses hébraïques étaient artisanales - des femmes qui filaient la laine et le lin. Le commerce a prospéré sous le règne du roi Salomon. Il effectua avec succès des voyages dans des pays lointains, notamment en Inde.

(x) Taxes:

Les taxes n'existaient pas dans l'économie hébraïque. Les services de main-d'œuvre ont été utilisés pour la construction de ponts, de routes et d'autres services publics. Les taxes douanières et de péage ont également été collectées. La taxe de péage était connue comme un hommage rendu à chaque homme pour l'entretien des temples. Les lois hébraïques aidaient les personnes à charge, les orphelins et les veuves. La partie d'angle des champs et des vignobles étaient disponibles pour les pauvres.

Conclusion:

Dans l'ensemble, la vie économique des Hébreux était très simple. Leur vie était dominée par la classe des prêtres. La religion, la loi, l'éthique, la philosophie et les idées économiques étaient liées. Leur système éducatif était très influencé par la religion et l'éthique.

Bien que leurs idées économiques soient simples et dispersées, ils avaient un plus grand pouvoir d'influencer les esprits des gens. Selon Eric Roll, "les vues des Hébreux peuvent sembler extrêmement primitives pour l'économie moderne, leur pouvoir d'influencer les esprits n'est pas nécessairement inférieur à celui de nombreuses théories raffinées et scientifiques".

Idées économiques des Grecs :

Les Grecs ont été les premiers à développer une théorie économique, mais celle-ci se présentait sous la forme d '«observations fortuites, rejetées dans la poursuite d'une fin plus digne». "C'est dans les écrivains grecs qu'émerge explicitement la théorie sur les questions économiques", a déclaré Alexander Gray.

Bien que les Grecs aient été les pionniers dans de nombreux domaines de la connaissance, ils n'ont pas beaucoup contribué à la croissance des idées économiques. Il n'y avait pas de démarcation entre la politique, l'économie et l'éthique. Le monde antique était fondé sur un système de distinctions de castes.

Les maîtres n’ont pas respecté les rares travaux d’esclaves. En l'absence de liberté de choisir son métier, il n'y avait guère d'incitation à des activités économiques. Cependant, Haney affirme que «le rôle joué par les idées grecques dans le développement de la pensée économique moderne exige une attention non négligeable».

Le mérite revient à Platon d’avoir accordé une certaine attention aux aspects économiques de l’organisation sociale. Le philosophe grec qui a réellement jeté les bases de l'économie en tant que science était Aristote. Selon Eric Roll, «Platon a été le premier d'une longue lignée de réformateurs et son élève, Aristote, a été le premier économiste analytique».

Idées économiques de Platon (427-347 av. J.-C.) :

Platon était un philosophe grec. Il est né à Athènes dans une famille aristocratique. C'était un élève de Socrate. Il a enseigné les mathématiques et la philosophie dans la première grande école de philosophes - l'Académie, fondée par lui. Ses écrits célèbres, "La République" et "Les lois" sont les sources les plus importantes de sa pensée économique.

Le mérite revient à Platon d’avoir accordé une certaine attention aux aspects économiques des organisations sociales. Eric Roll a déclaré qu '"il a tenté de présenter systématiquement les principes de la société et de l'origine de la cité-État, ainsi qu'un plan pour la structure sociale idéale". Il considérait l'économie comme une branche de l'éthique et de la politique.

i) origine de l'État :

Platon a tracé l'origine de l'état à des considérations économiques. Platon a déclaré: «Un État découle des besoins de l'humanité. Personne n'est autonome. Nous avons tous beaucoup de besoins ». L'État afin de fournir les produits nécessaires pour satisfaire les besoins humains rassemblés.

Les partenaires et les assistants de ce rassemblement sont appelés État. Dans l'état idéal de Platon, il y avait deux classes, les dirigeants et les gouvernés. Les dirigeants étaient le roi et les guerriers et les gouvernés étaient des artisans et des ouvriers non qualifiés.

Les membres de la classe dirigeante doivent être séparés de la petite enfance et doivent être éduqués à la philosophie et aux arts de la guerre car ils devront protéger l'État contre les attaques étrangères. A trente ans, ils devront passer un examen. Cet examen sélectionne le futur roi philosophe et ceux qui ne peuvent passer sont concernés par les tâches administratives générales.

Platon a distingué cinq types de gouvernement:

1. Aristocratie - gouverner par les meilleurs.

2. Timocratie - règne des soldats.

3. Oligarchie - règle par quelques-uns.

4. La règle des riches et

5. Démocratie.

ii) Division du travail :

La contribution principale de Platon était dans son récit de la division du travail. Par division du travail, il entend simplement la division de l'emploi comme une aide à l'organisation sociale. Il a basé l'origine de l'état sur la division du travail. Selon Platon, l'alimentation, le vêtement et le logement sont les besoins essentiels de l'humanité.

Par conséquent, une ville-État doit comprendre un constructeur, un tisserand, un agriculteur et un fabricant de chaussures ou un représentant d'une autre profession similaire. Chaque individu devrait faire le travail qui lui convient. En conséquence, toutes les marchandises sont produites plus abondamment, facilement et de meilleure qualité.

La division du travail en divers métiers a donc été reconnue comme une condition nécessaire au bien-être économique, même si la division de chaque métier en diverses tâches n’a pas été conçue par lui. En outre, il n'a pas envisagé la nécessité d'élargir le marché pour l'application des principes.

Ainsi, l'idée de la division du travail de Platon est différente de celle d'Adam Smith. La division du travail de Smith est déterminée par le marché, mais la division du travail de Platon détermine le marché.

Deuxièmement, pour Adam Smith, les avantages de la division du travail ne concernent que les employeurs, mais pour Platon, ils sont bénéfiques pour l'ensemble de la société.

Troisièmement, le coût de la division du travail selon Platon est la différence de compétences et de talents. Mais selon Adam Smith, la division du travail entraîne des différences de compétences et de talents.

(iii) Taille de la population :

Le problème de la population a également été analysé par Platon. La taille de la population dans son pays a été supposée sur la base des meilleurs résultats de la division du travail. Il a fourni une réglementation prudente de la population pour maintenir la stabilité dans l'économie. Le nombre correct de population suggéré par Platon pour un État était de 5040.

Seul un tel nombre permettait à chacun de se familiariser avec toutes les autres personnes et d’aider l’économie à parvenir à l’autosuffisance. Cela permet également de récolter une efficacité productive maximale. Si le nombre montre une tendance à la baisse, l'État devrait offrir des prix pour encourager la croissance de la population. Mais si le nombre dépasse 5040 nouvelles colonies doivent être établies.

(iv) argent:

Platon a reconnu la valeur de l'argent comme moyen d'échange. Il n'approuvait pas l'idée de permettre l'utilisation de l'or et de l'argent par les hommes ordinaires. Au lieu de cela, il a suggéré l'utilisation de pièces de monnaie nationales pour le paiement des salaires et d'autres transactions. Il souhaitait que l'État dispose d'une monnaie hellénique commune à l'usage des ambassadeurs, des voyageurs, des visiteurs, etc.

(v) Intérêt:

Platon interdisait la prise d'intérêts pour des emprunts, mais plus tard, il autorisait la prise d'intérêts comme pénalité de retard.

(vi) Valeur :

Platon a considéré la valeur comme une qualité inhérente à la marchandise. Un homme ne devrait pas tenter d'augmenter le prix, mais simplement demander la valeur de la marchandise.

vii) agriculture :

Comme les Hébreux, les Grecs considéraient également l'agriculture comme l'occupation la plus désirable.

viii) Richesse (richesse) et pauvreté :

Platon a critiqué les richesses et la pauvreté. Il estimait que la richesse rendait un homme insouciant alors que la pauvreté menait à l'inefficacité. À ses yeux, grande richesse et bonheur ne peuvent coexister car les riches dépensent une partie de leurs richesses sans aucune justice.

Platon avait suggéré un arrangement de propriété idéal. Seuls les agriculteurs et les artisans étaient autorisés à obtenir des biens, tandis que les dirigeants et les administrateurs n'étaient pas autorisés à jouir des droits de propriété. Il s'est rendu compte que la ville était divisée en deux parties, à savoir la ville des pauvres et des riches. Ces deux parties étaient toujours en guerre l'une contre l'autre.

Platon considérait l'esclavage comme un facteur permanent de la civilisation de l'humanité. Dans son livre "The Laws", il a déclaré que le traitement des esclaves devrait être libéral. Les étrangers battus à la guerre et faits prisonniers devraient être rendus esclaves. Dans sa cité, les esclaves constituaient environ 1/3 de la population et remplissaient la plupart des fonctions économiques.

(ix) le communisme :

Les idées de Platon concernant le communisme sont extrêmement remarquables. Le communisme de Platon est la partie la plus discutée et la plus mal comprise de sa philosophie. Dans son état idéal, le bien devrait être la propriété collective. Platon a préconisé le communisme pour éliminer les maux du système de castes. L'État idéal de Platon n'était pas un État communiste au sens strict du terme.

Bien que l'objectif soit d'abolir le conflit de classes, il ne devait pas être réalisé sur la base de l'égalité des chances. Il y avait deux classes, la règle comprenant des gardiens et des auxiliaires et la règle appelée artisans. Les membres de la classe dirigeante devaient être bien éduqués dans les arts de la guerre et de la philosophie. Selon le professeur Haney, «le communisme de Platon ne défendait pas une égalité mécanique absolue, mais une autorité reconnue et des distinctions de classe».

(x) éducation :

Platon a déclaré que les garçons et les filles devraient recevoir le même type d'éducation. Son idée sur l'éducation est plus importante dans les temps modernes.

Conclusion :

Les contributions de Platon ont fait progresser de manière décisive la pensée économique de son temps. Ses idées économiques montrent qu'il était essentiellement un enfant de son temps. Il a reconnu la division du travail et cela a été adopté comme moyen de produire plus facilement et mieux.

Cependant, il n'a pas reconnu les compétences acquises, l'élimination des déchets, etc., car les économistes devaient l'admettre plus tard. Platon était un homme de paix. Il était le premier treize à avoir fait de l'économie une servante de l'éthique. Au mieux, nous pourrions considérer Platon non comme un économiste, mais seulement comme un réformateur social.

Idées économiques d'Aristote :

Aristote a été le premier économiste analytique à poser les bases de la science économique. Il était l'élève de Platon et le précepteur d'Alexandre, le grand. Il n'a produit aucun traité économique. Quoi qu’il en soit, c’est de lui que les écrivains du Moyen Âge ont eu leurs idées principales. Bien qu'il n'y ait pas d'analyse continue, ses idées dispersées, en particulier la propriété privée, l'usure et le prix juste, ont eu une plus grande influence sur la pensée économique ultérieure.

Même si Aristote était l'élève de Platon, il différait de lui sur des questions importantes telles que l'origine de l'État, la propriété privée, le communisme, etc. Platon était un penseur déductif. Aristote suivait la méthode inductive et donc une méthode plus pratique.

Alors que Platon était un penseur radical, Aristote était un conservateur. Le raisonnement d'Aristote est moins imaginatif et plus logique et scientifique que celui de Platon. Les idées principales d'Aristote ont été trouvées dans «Politique» et «Ethique».

(i) Idée d'état :

Selon Aristote, l'État découle des besoins de l'humanité. Il explique l'origine de l'état en termes de ménage. Le ménage est une association formée pour satisfaire les besoins des membres de la famille. Le village se développe à partir d'un certain nombre de ménages et finalement, l'État est né.

L'homme est par nature un animal social, de sorte que l'État est possible car tous les hommes vivent ensemble dans une société. Le but de l'état est la promotion de la bonne vie. Ainsi, Aristote attribue l'origine de l'État à des causes économiques et politiques.

Dans l'état idéal d'Aristote, il y aurait deux classes: le souverain et le gouverné. Le premier était classé dans la classe militaire, les hommes d'État, les magistrats et le prêtre. Les gouvernés étaient des agriculteurs, des artisans et des ouvriers. Les membres de la classe dirigeante accompliraient leurs tâches en fonction de leur âge respectif. Par exemple, c'étaient des soldats quand ils étaient jeunes et forts, des hommes d'État au moyen âge et des prêtres au troisième âge.

ii) Propriété privée :

Tandis que Platon prônait la propriété publique, Aristote soutenait l’institution de la propriété privée. Aristote a fait valoir que la propriété publique ne serait pas traitée avec autant de soin que la propriété privée. Pour lui, la propriété privée était supérieure à la propriété publique pour cinq raisons: progrès, paix, pratique, plaisir et philanthropie.

La propriété privée est plus productive que la propriété publique. Le principe «ce qui concerne tout le monde, tout le monde ne peut être appliqué ici. Par conséquent, Aristote a déclaré que la propriété devrait être privée. Quand il y aura une propriété privée, ils feront beaucoup de progrès car chacun s'occupera de sa propre affaire.

Le communisme n'est pas propice à la paix sociale. Les querelles sont vouées à se développer lorsque le principe d'égalité de salaire pour un travail égal n'est pas suivi. Sous la propriété publique, il est possible que quelqu'un fasse plus de travail mais gagne une petite récompense. L'expérience pratique montre que la propriété privée est bonne que la propriété publique. La propriété privée permet aux gens d’être sympathiques.

L'institution de la propriété privée favorisera la bonne conduite des citoyens. Si un homme a des biens, il peut en avoir une partie pour lui-même et partager le reste avec ses amis. En outre, Aristote était contre l’imposition d’un plafond à la propriété privée. Il a plutôt plaidé pour contrôler la croissance de la population.

Si la population n’est pas contrôlée, il en résultera une pauvreté qui est la cause première de la révolution et du crime. Aristote voulait que les propriétaires de propriétés privées acceptent la responsabilité publique. Les propriétaires doivent agir en tant que fiduciaires de la société. Une idée similaire a été donnée par Gandhiji.

(iii) Portée de l'économie :

Le mot économie est d'origine grecque et signifie gestion du ménage. Aristote a développé la théorie de l'économie en discutant des éléments de la gestion des ménages. Il y avait deux éléments, à savoir l'économie et la chrématistique, le premier concernant l'art de consommer la richesse dans la satisfaction des besoins et le dernier avec l'art d'acquérir de la richesse soit en gagnant de l'argent, soit en échangeant.

Aristote parle de deux types d'échange: naturel et non naturel. La forme naturelle d'échange satisfait les besoins humains. La forme d'échange peu naturelle vise des gains momentanés. Aristote parle de deux types d'utilisations. L’un est l’utilisation appropriée, qui est semblable à une utilisation économique ou à une utilisation rentable. L'autre est similaire à la science de l'offre. Par exemple, une chaussure peut être utilisée pour le port et l’échange. Les deux sont des utilisations de la chaussure.

Le premier type d'utilisation est l'économie proprement dite et le second est la valeur d'échange ou la statistique. En disant cela, Aristote a jeté les bases de la valeur d'usage et de valeur d'échange, qui ont ensuite été popularisées par Adam Smith. Le troc est aussi une branche naturelle de la chrématistique.

Ainsi, les statistiques mathématiques concernent la satisfaction des besoins naturels par les utilisations naturelles d’une marchandise, tandis que l’échange est un processus non naturel de gagner de l’argent, car l’homme continue à exercer cette activité même après avoir atteint le point de satiété.

(iv) argent :

La théorie de l'argent d'Aristote explique «ce qu'est et ce que fait l'argent». Aristote a expliqué la nécessité de la monnaie, tandis que Platon n'a expliqué qu'une fonction importante de la monnaie, à savoir le moyen d'échange, 'Aristote a expliqué les autres fonctions de la monnaie, à savoir la réserve de valeur et la mesure de la valeur.

Aristote préconisait une société non communiste. Dans une telle société, il y aurait du troc, alors les difficultés du troc se traduiraient par l'introduction d'argent. Il croyait que l'argent avait été créé par le biais de législations.

Le traitement de l'argent par Aristote est considéré comme la meilleure partie de sa pensée économique. Il a ajouté que l’argent avait été introduit pour faciliter les transactions commerciales. Selon Schumpeter, la théorie d'Aristote devrait s'appeler la théorie métalliste de la monnaie, par opposition à la théorie de Cartel de la monnaie proposée par Platon.

(v) Intérêt :

Selon Aristote, la prise d'intérêt était la plus artificielle des méthodes pour acquérir de la richesse, a déclaré Schumpeter. L'argent n'a servi que de moyen d'échange, il ne peut être considéré comme productif. Comme une pièce d’argent ne pouvait en produire une autre, les intérêts étaient injustes. L'argent n'a pas à augmenter de main en main. À cette époque, les pauvres empruntaient de l’argent à des fins de consommation, de sorte que la prise d’intérêts était considérée comme injuste.

vi) Esclavage :

Les vues d'Aristote sur la division du travail, l'héritage, la population et l'esclavage étaient plus ou moins similaires à celles de Platon. Il a soutenu l'institution de l'esclavage. Il a divisé les esclaves en esclaves naturels et en esclaves légaux. Les esclaves naturels étaient inférieurs aux autres, à la fois dans leur corps et dans leur esprit. Ceux qui ont été conquis à la guerre ont été traités comme des esclaves légaux.

Critique du communisme de Platon par Aristote :

Aristote n'a pas été en ligne avec Platon en ce qui concerne la communauté de la propriété. Dans le cas de la propriété commune de la propriété, les gens n’y prendront pas soin, car ce sera une propriété privée. Pour lui, la propriété était un instinct naturel de l'homme.

Aristote a eu une nouvelle idée que la propriété devrait être privée, mais son utilisation devrait être commune. Ainsi, Aristote modifia la théorie du communisme de Platon. Il n'a pas accepté l'individualisme extrême des Grecs. Il souhaitait de plus en plus de produits sous utilisation commune sans affecter les droits de propriété individuels.

Monopole :

Aristote a défini le monopole comme une position sur le marché d'un seul vendeur. Il l'a condamné comme injuste.

Conclusion :

Aristote a jeté les bases de la science économique. Il est à juste titre appelé «le premier économiste analytique». Il a adopté une méthode inductive pour expliquer l'origine et la croissance de la cité. Ses idées sur la propriété privée sont valables même aujourd'hui. Dans le domaine des échanges, il a également jeté les bases de la distinction entre la valeur d’utilisation et la valeur d’échange.

De plus, son traitement de l'argent est la meilleure partie de sa pensée économique. Dans l'ensemble, la contribution d'Aristote au développement de la pensée économique était plus importante et ses idées développées dans son «éthique» exerçaient une plus grande influence sur les écrivains du moyen âge.

Idées économiques de Roman :

La contribution des Romains au développement de la pensée économique est très faible. La jurisprudence était leur principal domaine d’intérêt et leurs écrits étaient très influencés par la pensée grecque. Les Grecs étaient des penseurs, vifs et analytiques, alors que les Romains étaient des hommes d'action, des guerriers et des hommes d'État. Les Grecs ont laissé une philosophie qui a profondément affecté l'éthique et l'économie des futurs penseurs, mais les Romains ont construit des institutions qui ont affecté le droit et la politique.

Les idées économiques romaines peuvent être rassemblées à partir de trois sources, à savoir les juristes, les philosophes et les écrivains agricoles. Les juristes romains étaient les premiers penseurs et les lois expriment la meilleure pensée économique romaine.

Les principaux auteurs étaient Cicero, Seneca et Pliny. Ces philosophes ont loué l'agriculture et condamné l'usure. Les auteurs agricoles comme Cato, Columella et Varro ont abordé de nombreux aspects économiques. Tout en louant l'agriculture, ils la considéraient comme le salut de Rome.

i) Points de vue sur l'agriculture :

Les Romains étaient principalement intéressés par l'amélioration de l'agriculture. L'agriculture était leur principale occupation. Ils ont favorisé l'agriculture à petite échelle. Cato avait écrit davantage sur les aspects techniques de l'agriculture. Cato considérait comme idéal un domaine agricole de 150 acres d'oliveraies et de 62 acres de vignes. Varro a conseillé la culture et l'élevage. L’agriculture n’était pas considérée comme une industrie à but lucratif, mais comme un problème d’économie nationale.

ii) Argent et intérêts :

Autrefois, le système de troc était répandu, mais plus tard, le bimétallisme, c'est-à-dire l'adoption de pièces de monnaie en bronze et en argent, a été adopté. En même temps, Pline préférait le troc, car l’or était la cause de la ruine de l’humanité. Les juristes romains ont reconnu l’importance de la monnaie comme moyen d’échange.

Ils traitaient l'argent comme une marchandise dont la valeur était plus ou moins variable et essentielle à sa fonction. Les Romains ont fermement condamné l'usure et les prêts en argent. Mais il n'y avait pas de législation pour empêcher cela. Dans la ville de Rome, le taux d’intérêt habituel était de 4 à 8%.

iii) division du travail :

Cicero a mis l'accent sur la division du travail, car elle présentait plusieurs avantages. Des écrivains tels que Hutcheson et David Hume ont fait référence aux écrivains romains dans leurs discussions sur la division du travail. Ils ont reconnu la division géographique du travail.

iv) Réglementation commerciale :

L'Etat romain s'est ingéré dans les affaires économiques et les réglementations commerciales. Des amendes ont été infligées aux marchands qui avaient stocké des céréales dans l'attente de prix élevés. Les marchandises ont été inspectées par les autorités et la totalité de la quantité a été confisquée si une fraude était détectée. L'exportation de métaux précieux a été interdite.

(v) travail :

Les Romains ont condamné l'esclavage pour inefficacité. Ils accordent plus de valeur aux ouvriers embauchés qu'aux esclaves et plaident pour que les ouvriers embauchés soient utilisés au lieu d'esclaves pour effectuer le travail dans des régions insalubres et qu'ils se voient attribuer des emplois plus importants sur des projets employant du travail esclave.

(vi) Valeur :

Les Romains considéraient l'utilité comme critère de détermination de la valeur d'échange. Certains produits ont une valeur supérieure à leur prix. Selon eux, le prix était déterminé par les forces de l'offre et de la demande. Cependant, ils n'ont pas développé plus sur la valeur.

(vii) Ordre naturel :

Les juristes romains étaient les premiers penseurs des lois. Ils ont fait la distinction entre le droit humain et le droit naturel, qui ont eu une grande influence sur la pensée médiévale et ultérieure. Leur "juscivile" était une loi nationale applicable aux citoyens romains, tandis que le "jusgentium", le corpus juridique commun à différentes nations, donnait l'idée de loi naturelle, c'est-à-dire l'idée d'un corpus juridique qui commun à tous les gens est «naturel» pour eux. Cette idée a jeté les bases de Smith et de Physiocrats.

viii) Propriété privée :

Les idées romaines sur la propriété ont également influencé le développement de la pensée économique. Les Romains ont abandonné la propriété commune de la propriété. Les juristes ont défini les droits individuels sur les biens et il était libre de disposer de ses biens. Aristote avait limité le droit de propriété; tandis que le droit romain de la propriété privée montrait un individualisme illimité qui a ensuite servi de base à l'institution du capitalisme.

Conclusion :

On peut en conclure que les Romains ont peu ajouté au courant de la pensée économique. La raison était que Rome produisait très peu de penseurs sociaux. Ils ont abordé les questions sociales d'un point de vue politique plutôt que économique.

Le professeur Haney a fait remarquer à juste titre que «bien que les Romains n'aient pas directement développé la théorie économique, la connaissance de leurs écrits est essentielle pour comprendre la continuité de l'histoire de la pensée économique. Par exemple, la conception de la loi naturelle, que les Romains ont élaborée à partir du «jusgentium», devait exercer une influence considérable sur l'évolution de la pensée économique ».

 

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