La théorie des unions douanières (avec schéma)

L’un des principaux aspects des relations commerciales internationales de l’après-guerre a été le développement de groupements ou blocs commerciaux régionaux, principalement sous la forme d’unions douanières.

Les unions douanières sont par définition discriminatoires. Ils signifient une réduction des tarifs au sein de l’Union et la mise en place d’un mur tarifaire extérieur commun. Ils combinent le libre-échange avec la protection.

Les groupements commerciaux régionaux ou l'intégration économique peuvent prendre plusieurs formes représentant différents degrés d'intégration, à savoir la zone de libre-échange et l'union douanière, ainsi que le marché commun, l'union économique et l'intégration économique complète.

Une zone de libre-échange supprime ou réduit les droits de douane et autres obstacles au commerce au sein des pays constituants, mais chaque pays membre peut imposer ses propres droits de douane sur les importations en provenance de pays non membres. Lorsqu'une zone de libre-échange accepte d'appliquer des droits de douane communs aux importations en provenance de pays non membres, il s'agit alors d'une union douanière. Quand une union douanière parvient à un accord sur la suppression de l'immobilité du facteur au sein de l'union, alors c'est un marché commun.

Lorsqu'un marché commun parvient à un accord sur la coordination des politiques économiques nationales des membres, il s'agit alors d'une union économique. Enfin, l'intégration économique complète implique l'unification des politiques monétaire, fiscale, sociale et anticyclique et la mise en place d'une autorité supranationale dont les décisions sont contraignantes pour les pays membres.

Dans la théorie tarifaire, il existe deux types de discrimination, à savoir la discrimination par produit et la discrimination par pays. La discrimination par produit est une discrimination en vertu de laquelle différents taux de droits sont appliqués à différents produits et une discrimination en fonction des pays où des taux de droits différents sont appliqués au même produit en fonction de son pays d'origine. La théorie de l'union douanière traite des problèmes posés par ce dernier type de discrimination.

Selon RG Lipsey, «la théorie des unions douanières peut être définie comme la branche de la théorie tarifaire qui traite des effets des modifications géographiquement discriminantes des obstacles au commerce». Les considérations théoriques qui nous intéressent s’appliquent ici aux unions douanières, groupe que nous avons défini en termes de politique tarifaire.

La théorie s'est principalement limitée à une étude des effets de l'union douanière sur les gains et les pertes de prospérité pouvant résulter de différentes sources:

i) La spécialisation de la production en fonction de l'avantage comparatif qui est à la base du cas classique des gains tirés du commerce;

ii) économies d'échelle;

(iii) des modifications des termes de l'échange;

iv) Des changements d’efficacité forcés dus à la concurrence étrangère accrue et

(v) une variation du taux de croissance économique.

La conclusion de la première théorie de l'union douanière peut être résumée comme suit. Au début, les unions douanières ont été bien perçues. Le raisonnement était que le libre-échange maximisait le bien-être mondial; une union douanière réduit les droits de douane et constitue donc un mouvement en faveur du libre-échange; une union douanière augmentera donc le bien-être mondial même si elle ne conduit pas à une maximisation du bien-être mondial.

Dans son étude pionnière, Les problèmes de l'union douanière, Jacob Viner a démontré que cet argument était incorrect. Il a présenté les nouveaux concepts familiers de «création de commerce» et de «détournement de commerce».

Création de commerce et détournement de commerce :

Discutons des concepts de création et de détournement d’échanges à travers l’exemple suivant.

Coût de production du produit (X) dans trois pays.

Supposons que les coûts de transport entre les pays soient négligeables et supposons que chaque pays peut produire un bien (X) à coût constant. En d’autres termes, supposons que les prix indiqués dans le tableau soient constants quel que soit le niveau de production.

Si le pays A applique un droit de douane de 100% sur (X), le produit ne sera pas importé, mais les producteurs nationaux domineront le marché intérieur. Si A forme une union douanière avec un pays (IS) ou un pays (C), elle sera mieux lotie. si l'union est avec (IS), elle obtiendra une unité de marchandise (X) à un coût d'opportunité de Rs. 40 dollars d’exportations au lieu de au prix de Rs. 50% d'autres biens entraînés par la production nationale. Ceci est un exemple de “création de commerce”.

Si (A) appliquait un droit de douane légèrement inférieur, disons 50% et s’il n’était pas discriminatoire, elle aurait importé le produit de la source de coûts inférieure, pays (C), et le prix sur le marché intérieur (A) aurait être Rs. 45. Supposons maintenant que (A) et (B) forment une union douanière. (A) importera alors (X) de (B) et le prix sur le marché (A) sera de Rs. 40. L'importation passera du fournisseur à faible coût (C) au fournisseur à coût élevé (B). Il s’agit d’un exemple de «réorientation du commerce» et, dans la mesure où il implique un passage de sources d’approvisionnement à coûts réels inférieurs à élevés, il représente un passage d’une allocation de ressources plus efficace à une utilisation plus rationnelle. Le détournement des échanges entraînera une baisse du bien-être, car il implique une allocation moins efficace des ressources.

Cette analyse suppose que les pays concernés sont pleinement employés à la fois avant et après la formation de l'union douanière. En ce sens, l'analyse est de type néoclassique. Cela étant, il est naturel de laisser l'analyse porter principalement sur les effets sur la répartition des ressources et les conséquences de ces effets sur le bien-être.

Ce type d'analyse donne lieu à trois possibilités. Premièrement, aucun des deux pays formant l’union ne produit le bien en question. L'union douanière n'aurait alors plus aucune importance, car les deux pays importeraient le produit d'un pays tiers comme ils le faisaient avant de former l'union. Deuxièmement, l'un des pays, formant l'union, produit le bien inefficace qui soit, ce n'est pas la source d'approvisionnement la moins chère disponible.

Le partenaire syndical importerait alors de la source la moins chère et il y aurait un cas de détournement des échanges. Troisièmement, les deux pays formant l'union douanière produisent le bien, auquel cas l'un des pays sera alors assuré pour l'industrie plus efficace et il y aura une création de commerce. Cette analyse suggère que si une union douanière conduit principalement à la création d'échanges, elle conduira à une augmentation du bien-être; et si cela provoque principalement un détournement des échanges, cela entraînera une baisse du bien-être de la planète. Dans ce cas, cela entraînera certainement une baisse du bien-être du pays tiers (reste du monde). La question de savoir si cela conduira également à une baisse du bien-être des pays formant l'union douanière est moins sûre.

Cette analyse implique que les unions douanières auront des effets préjudiciables si les pays sont complémentaires dans la liste des biens qu’ils produisent. Si, en revanche, le groupe de produits que les deux pays produisent sous protection tarifaire est large, les effets positifs sur le bien-être sont importants.

Les figures suivantes illustrent ces faits:

La figure (A) illustre une situation dans laquelle les deux pays sont essentiellement complémentaires. La zone où les deux économies se chevauchent, indiquée par l'union ombrée de (A) et (B), est petite. La figure (B) montre une situation dans laquelle les deux économies sont principalement concurrentielles. La zone de production qui se chevauche, représentée par l’union ombrée de (A) et (B) est grande. Intuitivement, on pourrait penser qu'un pays agricole devrait former une union avec un pays industriel. Ce n'est pas le cas.

Les pays agricoles devraient former une union douanière les uns avec les autres et les pays industrialisés devraient former une union avec un autre pays industrialisé. Les possibilités de création d'échanges sont alors les plus grandes, tout comme les possibilités d'améliorer l'affectation des ressources et d'accroître le bien-être. Nous pouvons également observer que plus les écarts de coûts entre les pays de l'union pour les biens qu'ils produisent avant l'union sont importants, plus les possibilités de gains sont grandes.

Viner a supposé que:

(i) Il n'y a aucune possibilité de substitution dans la consommation;

(ii) que toute l'élasticité-prix de la demande soit égale à zéro;

(iii) Du côté de l'offre, les élasticités supposées de l'offre sont infiniment grandes, de sorte que tous les produits sont fabriqués avec des rendements d'échelle constants.

Il est facile de comprendre pourquoi Viner a choisi ces hypothèses. Si les biens sont consommés dans des proportions constantes, quels que soient les prix et les coûts, alors il ne reste plus qu’à étudier les mouvements de production entre les pays, dus à la création et au détournement d’échanges. Le détournement des échanges, par exemple, entraînera toujours une baisse du bien-être.

Le pays A est complètement spécialisé dans la production de biens (X) et produit au point (A) sur l’axe des X. Il échange (X) pour (Y) sur le marché mondial aux meilleurs termes de l'échange possible. Ils sont donnés par la ligne AB. Les consommateurs du pays consomment les deux produits à proportion constante, exprimés par le rayon OU de l'origine. Le point de consommation est alors en (d).

A forme maintenant une union douanière avec C. Cela entraîne un détournement des échanges. Le pays A est encore complètement spécialisé dans la production (X) qu'il échange contre (Y) de C. En raison de l'union douanière, les termes de l'échange de A se détériorent. Les nouveaux termes de l'échange sont donnés par la ligne AC. Le pays consomme toujours le long du rayon OU et la consommation sera maintenant au point (e). Ce point est clairement inférieur à (d) car il représente une plus petite quantité des deux biens.

Cette analyse montre que, dans l'hypothèse vinerienne d'absence de substitution de la consommation, le détournement des échanges réduira nécessairement le bien-être de l'A. Mais les hypothèses de Viner sont très fortes et peu réalistes. Une union douanière entraînera normalement une modification de tous les prix relatifs. Ensuite, la substitution aura lieu. C'est ce à quoi on pourrait normalement s'attendre. Nous allons maintenant examiner certains des effets que la substitution à la consommation pourrait avoir.

Substitution inter-pays et inter-produits :

Si un pays entre dans une union douanière et que certains produits sont détournés par des échanges commerciaux, cela signifie que le pays devra payer un prix plus élevé pour acquérir ces biens. Mais dans le même temps, les consommateurs nationaux n'auront plus à payer de droits sur les produits et leur prix sur le marché intérieur baissera probablement. Cela conduira à une augmentation de la consommation des biens, à condition qu'il y ait substitution. Cela implique une amélioration du bien-être des consommateurs.

Il y a alors deux forces contradictoires:

(i) une détérioration des termes de l'échange, entraînant une baisse du bien-être; et

(ii) Augmentation de la consommation, impliquant une augmentation du bien-être.

Le résultat de la réorientation des échanges n’est alors plus donné. Ce cas est illustré à la figure 2.

Le pays (A) est complètement spécialisé dans la production du bien (X) et produit au point (A) sur l’axe des X. Avant l’union, elle importe le produit (Y) du pays source le moins cher (B), aux conditions commerciales AB. Si le libre-échange était autorisé, la consommation se situerait au point (d) où une courbe d'indifférence 1, 1 est tangente à la ligne de prix AB. Plough, le pays préfère avoir un droit fort sur (Y), et le rapport des prix intérieurs est indiqué par la ligne de prix (tt). Le tarif entraîne une baisse de la consommation de (Y) qui est remplacée par (X) et une baisse du bien-être du consommateur. On suppose que les termes de l'échange AB n'ont pas été affectés par le tarif.

Le pays (A) forme désormais une union douanière avec (C). Cela conduit à un détournement des échanges et à une détérioration des termes de l'échange (A). Le pays produira en (A) et échangera (X) pour (Y). Les nouveaux termes de l'échange sont donnés par ligne (AC). Cela ne doit pas nécessairement conduire à une baisse du bien-être des consommateurs, car le rapport de prix (AC) régnera désormais sur le marché intérieur (A) et (Y) est désormais meilleur marché que le rapport de prix TTC (tt). (Y) sera donc substitué à (X) dans la consommation et la consommation passera au point (f). Le point (f) est sur la même courbe d'indifférence que (C). Les consommateurs sont donc aussi bien lotis après l’union douanière.

Cela montre qu'une union douanière, même si elle entraîne un détournement des échanges, pourrait amener les consommateurs à être aussi bien lotis qu'avant. Si la détérioration des termes de l'échange avait été inférieure à celle indiquée par (AC) et que la nouvelle ligne de prix se situait quelque part entre AB et AC, l'union douanière aurait entraîné une augmentation du bien-être des consommateurs et les aurait mis sur une courbe d'indifférence plus élevée que (I o I o ). Ensuite, l'union douanière aurait amélioré le bien-être des consommateurs, même s'il s'agissait d'un moyen de détourner les échanges. Cela démontre que si la substitution à la consommation a lieu, cela implique qu'une union douanière peut conduire à une amélioration du bien-être même si elle a un effet de détournement des échanges.

Ainsi, nous pouvons parler de substitution inter-pays et inter-produits. La substitution entre pays est le détournement et la création d'échanges de Viner. La substitution inter-produits est la substitution habituelle entre produits, tant du côté de l'offre que du côté de la demande, en raison de l'évolution des prix relatifs. Une union douanière donnera lieu à ces deux types de substitution. Si les deux types sont pris en compte, la situation devient plus complexe et la possibilité de tirer des conclusions devient plus limitée.

Une union douanière a à la fois un côté libre-échange et un côté protectionniste. Les effets d'une union sur le bien-être dépendent de ce qui est le plus fort. Nous avons maintenant vu certains des facteurs importants pour évaluer les gains et les pertes économiques d'une union douanière. Les gains sont principalement liés à la création d’échanges, les pertes liées au détournement d’échanges. Mais comment mesurer ces gains et pertes? Ici, la hauteur des tarifs est un facteur important.

La hauteur des tarifs et des suppressions tarifaires :

Dans un monde concurrentiel, le prix de vente d'un bien indique le coût (marginal) pour le producteur et donc le coût d'opportunité, et le prix à la demande indique l'utilité du bien pour le consommateur. En l'absence de droits de douane, taxes ou autres distorsions, le prix de livraison d'un bien sera identique à celui de la demande. Si des taxes ou des tarifs existent, ce n'est plus l'utilisation. Supposons qu'il y ait une taxe de 50% sur un produit: si le coût de production du bien est de Rs. 2, le producteur du bien obtiendra Rs. 2 pour cela, mais le consommateur devra payer Rs. 3 pour cela.

Étant donné que le producteur vit dans un monde concurrentiel, cela signifie que la dernière unité du produit doit valoir Rs. 2 pour lui que cela doit coûter Rs. 2 dollars de ressources à produire. De même, puisque le consommateur est prêt à payer Rs. 3 pour une unité de biens, cela signifie que cela doit valoir Rs. 3 pour lui. Il existe donc un écart d’utilité entre producteurs et consommateurs, et si le commerce du produit pouvait être accru, cela entraînerait une augmentation du bien-être.

Une taxe ou un tarif a un effet tout à fait analogue à cet égard, et nous pouvons illustrer l’effet d’un tarif d’une manière géométrique.

Un tarif ou une taxe peut être considéré comme un déplacement de la courbe d'offre vers la gauche. La courbe pré-tarifaire est (S) et la courbe d'offre TTC est (S1). L'équilibre est établi en (C), avec (p) le prix et Oa la quantité consommée. Le taux de droit indiqué dans le graphique est de Cb / ba pour cent et le prix de l’offre diffère de celui de la demande de ce montant. Une augmentation des échanges de ce bien signifierait, en marge, une augmentation du bien-être d'un montant égal à (cb).

Ce type d'analyse implique que plus les droits de douane initiaux entre les pays formant l'union douanière sont élevés, plus les possibilités de gain sont grandes. Inversement, plus les tarifs avec le monde extérieur sont bas, plus les pertes dues au détournement des échanges devraient être faibles.

Lorsque nous tenons compte de la hauteur des tarifs, nous ne pouvons plus essayer d’estimer les gains et les pertes en prenant simplement pour acquis la création et le détournement d’échanges. Nous devons également peser, les valeurs du commerce créées et détournées avec les hauteurs des tarifs concernés.

Les effets dynamiques :

Jusqu'à présent, toute la discussion sur les effets des unions douanières a été statique. Cependant, bon nombre des influences intéressantes autour desquelles les centres de controverses sont encore en suspens ne relèvent pas de l'analyse formelle; car ils se préoccupent des effets des unions douanières sur les pays constituants et sur le monde en général, les heures supplémentaires.

Ces effets dynamiques ne se prêtent pas à une analyse rigoureuse et la théorie ne les aide pas beaucoup à en débattre, mais ils sont importants, peut-être plus importants que les concepts statiques de création et de détournement d’échanges. Les avis divergent quant à la signification et à la force des influences dynamiques.

Quatre effets dynamiques retiennent l'attention de la littérature.

Elles sont:

(i) la stimulation donnée aux pays de l’Union par la concurrence;

ii) l'accélération probable du changement technologique;

(iii) la stimulation donnée à l'investissement; et

iv) Les économies d’échelle que l’union permet aux industries des pays participants.

Un argument important de caractère dynamique est qu'une union douanière conduira à une concurrence forcée. Cet argument a été appliqué à la Communauté économique européenne. À mesure que les droits de douane diminuent entre les membres de l'union, les monopoles et les cartels dans des pays individuels sont exposés à la pression exercée sur leur marché intérieur par des entreprises situées ailleurs dans l'Union.

Les entreprises inefficaces et peu entreprenantes et les entreprises dont la taille est inférieure à la taille optimale sont exposées de la même manière. Le résultat sera une restructuration de l'industrie pour sa survie ou une pénétration plus large du marché avec des effets bénéfiques sur les coûts et les prix. Scitovsky a fait valoir que cet effet de concurrence avait joué un rôle important dans la Communauté économique européenne.

Un deuxième point de vue favorable aux unions douanières est qu'elles accéléreront la croissance économique, car l'élargissement du marché encouragera l'innovation et le changement technologique. À mesure que le marché croîtra, la taille optimale des entreprises augmentera et des ressources supplémentaires seront déployées dans la recherche et le développement. Que cela conduise à un taux d’innovation plus rapide est bien sûr problématique.

Il existe peu de preuves empiriques montrant que le taux d'innovation technique dans les grandes entreprises dépasse celui des petites entreprises. Tout ce que nous pouvons dire, c’est que le potentiel d’innovation existe et que les vastes marchés et la vive concurrence créent un climat favorable.

On peut s’attendre à ce que, au sein de l’Union, les investissements soient stimulés par l’élargissement des débouchés commerciaux, l’évolution des prix et l’augmentation de la concurrence. L’impact total sur l’investissement est difficile à estimer, car il sera composé d’un certain nombre d’influences, certaines favorables, d’autres moins. Outre l'investissement intérieur, les pays de l'union peuvent connaître une croissance des investissements étrangers, les entreprises étrangères ayant déjà des usines dans l'union peuvent agrandir ou regrouper celles-ci pour faire face aux nouvelles circonstances créées par l'union.

D'autres aspects institutionnels qui pourraient être importants sont ceux liés à l'augmentation du nombre de facteurs et au droit de créer des entreprises au sein du syndicat. Les mouvements de main-d'œuvre et de capital pourraient accroître la productivité des facteurs en question et favoriser la croissance.

Une plus grande liberté dans les droits d'établissement conduirait peut-être non seulement à une plus grande liberté personnelle et à un bien-être accru, mais également à une diffusion plus rapide du savoir et, partant, à une croissance plus rapide. De tels facteurs pourraient être importants.

Au cours de la période précédant le traité de Rome, il a été largement soutenu que la croissance de l'industrie aux États-Unis et le revenu élevé par habitant dans ce pays provenaient en grande partie du vaste marché que l'industrie américaine a servi et des économies d'échelle qu'elle a générées. a rendu possible. Les avantages pour les industries européennes seraient grands si un marché de plusieurs millions de personnes était créé au sein de la communauté.

Au sein du syndicat, la spécialisation industrielle se traduira par une réduction des coûts unitaires résultant de la pleine utilisation des installations, de la longue production, de l'expertise croissante en matière de main-d'œuvre et de direction, et de nouvelles économies possibles grâce à une planification scientifique et à la localisation de telles industries de base coûteuses acier, métaux de base et alimentation électrique.

Quelques implications pratiques :

Résumons quelques-uns des principaux résultats de la théorie des unions douanières.

Elles sont:

(i) Lorsqu'un syndicat est formé, la création et le détournement des échanges ont lieu. Plus les élasticités de la demande et de l'offre des marchandises qui entreront dans les échanges entre les membres du syndicat après l'élimination du tarif seront élevées, plus la création des échanges sera importante.

(ii) Plus le commerce extérieur des membres du syndicat était avec d'autres membres avant la création du syndicat, plus il est probable que le syndicat augmentera l'aide sociale.

(iii) Plus les tarifs pré-syndicaux entre les membres du syndicat seront élevés, plus la création de commerce sera grande une fois que le syndicat sera formé et que les tarifs seront supprimés.

(iv) Plus le tarif commun d'une union est bas, moins le détournement de commerce que celle-ci causera.

(v) La création d'échanges commerciaux et une utilisation plus efficace des ressources résulteront d'une union douanière entre pays concurrents sur le plan des échanges commerciaux, entre pays dont les produits sont complémentaires.

Il semblerait théoriquement que le Marché commun européen, étroitement intégré géographiquement au centre du monde commercial, dispose d’un potentiel beaucoup plus grand pour tirer parti des avantages de l’union que les autres zones de libre-échange, en particulier celles du monde en développement.

 

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