Théorie de la productivité marginale des salaires: énoncé et limites de la théorie

Énoncé de la théorie:

La théorie de la productivité marginale stipule que, dans des conditions de concurrence parfaite, chaque travailleur de même compétence et efficacité dans une catégorie donnée recevra un salaire égal à la valeur du produit marginal de ce type de travail.

Le produit marginal du travail dans toute industrie est l’augmentation de la production si un homme de plus était employé, tandis que les quantités des autres facteurs de production employés dans l’industrie restaient constantes.

En bref, il s'agit de la production d'un seul travailleur non accompagné de changements dans les autres facteurs de production.

La valeur du produit marginal du travail est le prix auquel le produit marginal peut être vendu sur le marché. Dans des conditions de concurrence parfaite, un employeur continuera à employer de plus en plus de travailleurs jusqu'à ce que la valeur du produit du dernier homme qu'il emploie soit égale au coût marginal ou supplémentaire de l'emploi du dernier.

De plus, la condition de concurrence parfaite implique que le coût marginal du travail soit toujours égal au taux de salaire, quel que soit le nombre d'hommes engagé par l'employeur. Chaque industrie étant finalement soumise à la loi des rendements décroissants, ce produit marginal doit commencer à décliner tôt ou tard. Les salaires restant les mêmes, l'employeur cesse d'employer plus de travailleurs à ce moment-là où la valeur du produit d'un travailleur est égale au taux de salaire.

Jusqu'ici, nous avons supposé que les quantités d'autres facteurs restent constantes tandis que celle du travail seul augmente. Cela n’est toutefois pas réaliste, car il est également possible d’augmenter le nombre d’autres facteurs, même si cela peut ne pas être vrai à court terme.

Pour tenir compte de cela, les économistes utilisent l’expression «produit net marginal du travail» au lieu de «produit marginal du travail». La valeur du produit net marginal du travail peut être définie comme étant la valeur de l’augmentation de la production en employant un homme de plus avec l’addition appropriée d’autres facteurs de production, déduction faite de l’addition au coût des autres facteurs en augmentant les quantités d'autres facteurs.

La théorie peut donc enfin être reformulée comme suit:

Dans des conditions de concurrence parfaite sur le marché du travail et sur le marché des produits de l'industrie, et quel que soit le nombre de personnes employées, chaque travailleur recevra un salaire égal à la valeur du produit net marginal de son travail.

Limites de la théorie:

Nous avons déjà étudié en détail les diverses limitations et critiques de la théorie de la productivité marginale en tant que principe général de la distribution. En ce qui concerne son application aux salaires, on peut répéter que la théorie n’est vraie que sous certaines hypothèses telles que concurrence parfaite, mobilité parfaite de la main-d’œuvre en emploi, caractère homogène de toute la main-d’œuvre, taux d’intérêt et de rente constants et prix donnés de le produit. C'est une théorie statique.

Le monde actuel est dynamique. En fait, tous les facteurs supposés constants changent constamment, la concurrence n’est jamais parfaite; la mobilité de la main-d'œuvre est limitée pour diverses raisons; tout le travail n’est pas du même grade, la rémunération des autres facteurs de production ne reste pas constante; et les prix des produits du travail varient. Toutes ces modifications modifient la théorie lorsqu'elles sont appliquées à des conditions réelles. Cependant, la théorie en tant qu'affirmation d'une tendance est vraie et permet de comprendre les forces fondamentales qui déterminent les taux de salaire.

Dans le monde actuel, en l’absence des hypothèses susmentionnées, il n’existe pas de taux de salaire unique qui puisse s’appliquer à tout le travail d’un type particulier. Les salaires varient d'un endroit à l'autre, d'une personne à l'autre et d'un emploi à l'autre.

On peut maintenant noter les limites ou critiques suivantes de la théorie de la productivité marginale:

Premièrement, cette théorie est peu applicable à la réalité:

Le travail n'est pas parfaitement mobile. Les travailleurs de même compétence et efficacité peuvent ne pas recevoir le même salaire à deux endroits différents.

Deuxièmement:

Bien que la condition d'un grand nombre de vendeurs indépendants soit remplie pour quelques industries de tous les pays et pour la plupart des industries de certains pays, les employeurs se combinent généralement au détriment des travailleurs. C'est un cas de monophonie, c'est-à-dire un acheteur (c'est-à-dire l'employeur) et plusieurs vendeurs (c'est-à-dire des travailleurs). Les employeurs réussissent à réduire les salaires au-dessous de la valeur du produit net marginal du travail.

Si les employés sont également organisés collectivement, les taux de salaire peuvent être ou ne pas être égaux à la valeur du produit net marginal du travail dans les professions ou les industries concernées. Les salaires sont déterminés par le pouvoir de négociation relatif des deux parties, mais ne dépasseront pas pendant longtemps la valeur du produit net marginal du travail.

Troisièmement:

Le marché des biens est généralement caractérisé par une concurrence imparfaite. Cela bouleverse aussi la théorie.

Quatrièmement:

La productivité des travailleurs dépend également de facteurs tels que la qualité du capital et l'efficacité de la gestion. Ces facteurs sont indépendants de la volonté des travailleurs.

Cinquièmement:

La productivité dépend aussi des salaires. La faible productivité peut être la cause des bas salaires, ce qui peut avoir une incidence sur l'efficacité du travailleur, abaisser son niveau de vie et, au bout du compte, contrôler l'offre de main-d'œuvre. La théorie prend l'offre de travail pour acquise.

En bref, la théorie de la productivité marginale ignore l’effet des variations de salaires sur l’offre de travail, le pouvoir de négociation et les conditions de monopole, etc.

Conclusion :

Malgré ces limitations, on peut dire que la théorie de la productivité marginale est plus satisfaisante que les théories antérieures. Il fournit une explication plus satisfaisante de la différence de salaire dans différents pays ou à des moments différents dans le même pays.

 

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