Capital: signification, caractéristiques, fonction et importance du capital

Signification de capital:

Le capital a été défini comme la partie de la richesse d'une personne, autre que la terre, qui procure un revenu ou contribue à la production de richesses supplémentaires.

De toute évidence, si la richesse est laissée inutilisée ou est accumulée, elle ne peut pas être considérée comme un capital.

Le capital sert d’instrument de production. Tout ce qui est utilisé dans la production est capital.

Est la capitale de l'argent?

Dans le langage ordinaire, le capital est utilisé dans le sens de l'argent. Mais quand on parle de capital en tant que facteur de production, il est tout à fait faux de confondre le capital avec de l'argent. Il ne fait aucun doute que l'argent est une forme de richesse et génère des revenus lorsqu'il est prêté. Mais on ne peut pas appeler ça capital. Le capital est un facteur de production, mais la monnaie en tant que telle ne sert pas de facteur de production. C'est une autre chose qu'avec de l'argent, nous pouvons acheter des machines et des matières premières qui serviront ensuite de facteurs de production.

Les valeurs mobilières et les actions sont-elles en capital?

Il ne fait aucun doute que les valeurs mobilières, obligations, actions, etc. détenues par un homme lui rapportent un revenu. Mais ils ne peuvent pas être qualifiés de capital, car ils ne représentent que des titres de propriété et non des facteurs de production. Le capital a également été défini comme «un moyen de production produit». Cette définition distingue le capital de la terre et du travail, car la terre et le travail ne sont pas des facteurs produits. La terre et la main-d'œuvre sont souvent considérées comme des facteurs de production primaires ou d'origine. Mais le capital n'est pas un facteur primaire ou d'origine, c'est un facteur de production «produit».

Le capital a été produit par l'homme travaillant avec la nature. Par conséquent, le capital peut également être défini comme un instrument de production fabriqué par l'homme. Le capital comprend donc les biens physiques qui sont produits pour être utilisés dans la production future. Machines, outils et instruments, usines, canaux, barrages, matériel de transport, stocks de matières premières, etc., sont quelques exemples de capital. Tous sont produits par l'homme pour aider à la production de nouveaux biens.

Caractéristiques du capital:

Les principales caractéristiques du capital sont les suivantes:

(i) Le capital est fabriqué par l'homme. Il est donc possible d'augmenter son offre lorsque la situation l'exige.

(ii) Il implique l'élément de temps, car il rend son service sur une période de temps. C'est pourquoi le paiement du capital est calculé en termes de pourcentage par an.

(iii) L'utilisation du capital rend possible des méthodes de production détournées. Son application augmente l'efficacité et la puissance productive de tous les facteurs avec lesquels il est combiné et utilisé.

Capital fixe et fonds de roulement:

Le capital peut être divisé en capital fixe et en fonds de roulement. Les capitaux fixes sont les biens de consommation durables qui sont utilisés dans la production encore et encore jusqu'à leur épuisement. Les machines, les outils, les chemins de fer, les tracteurs, les usines, etc., constituent tous du capital fixe. Le capital fixe ne signifie pas fixe en place.

Les immobilisations comme les usines, les tracteurs et les usines sont appelées «fixes», car si l’argent est dépensé pour ces biens d’utilisation durable, il devient «fixe» pendant une longue période, contrairement à l’argent dépensé pour l’achat de matières premières qui est libéré dès que les biens fait avec eux sont vendus.

Le fonds de roulement, en revanche, comprend les biens de production à usage unique tels que les matières premières, les produits en cours de fabrication et le carburant. Ils sont utilisés en un seul acte de consommation. De plus, l'argent dépensé est entièrement récupéré lorsque les produits fabriqués avec eux sont vendus sur le marché.

Richesse et capital :

D'après la définition du capital, il est clair que le capital est constitué de biens économiques précieux qui sont rares. Ces biens sont appelés richesse en économie. Tout capital est donc richesse. Mais toute richesse n'est pas capital. Seule cette partie de la richesse, utilisée de manière productive, est appelée capital. La voiture utilisée pour le plaisir personnel est la richesse mais pas le capital. Richesse et capital ne sont donc pas synonymes.

Capital et revenu :

Le capital et le revenu doivent être distingués les uns des autres. L’usine qu’un homme possède est son capital, mais le profit qu’il en tire chaque année est son revenu. Le capital est un fonds (ou stock) et le revenu un flux. Le revenu circule à intervalles réguliers. Il est calculé par semaine, par mois ou même par an.

La terre est-elle capitale?

La terre est un don gratuit de la nature à l'homme; sa superficie est limitée et sa variété est infinie. D'autre part, le capital est fabriqué par l'homme et peut être augmenté à volonté. Le pays manque de mobilité, alors que le capital est assez mobile. La terre n'a pas de prix d'approvisionnement, c'est-à-dire que son offre ne dépend pas du prix pour son utilisation (c'est-à-dire le loyer). Par conséquent, si le loyer baisse, son offre ne peut être retirée. Mais l'offre de capital varie avec son prix. Pour toutes ces raisons, la terre peut être distinguée du capital et n'est pas considérée comme un capital.

Fonctions du capital :

Le capital est apprécié pour ses fonctions très utiles dans la production de richesse. En fait, la production s'arrêterait presque sans un apport suffisant et approprié de capital.

Ses principales fonctions sont les suivantes:

Fourniture de matières premières:

Le capital fournit les matières premières. Chaque homme d’affaires doit disposer d’un stock suffisant de matières premières de bonne qualité. Une filature de coton doit avoir du coton prêt dans son godown; une papeterie doit conserver des boutures de paille ou de bambou; une sucrerie doit acheter de grandes quantités de canne à sucre, etc. C'est sans aucun doute essentiel, sinon, comment va la production?

Fourniture d'appareils et de machines:

Le capital remplit une autre fonction tout aussi essentielle: la fourniture d’outils, d’outils et d’appareils. Il est clair que ces choses sont essentielles à la production. Sans leur aide, la production à grande échelle est impossible. Des outils sont nécessaires même au stade le plus primitif du développement économique.

Mais ils sont d'autant plus nécessaires aujourd'hui que la production est devenue capitaliste. L'industrie moderne est hautement mécanisée. Même l'agriculture emploie toutes sortes de machines, comme des tracteurs, des batteuses, des moissonneuses-batteuses, etc., tout cela avec un capital.

Prestation de subsistance:

Le capital assure la subsistance des travailleurs pendant la production. Ils doivent avoir de la nourriture, des vêtements et un logement. La production d'aujourd'hui est une affaire de longue haleine et doit traverser de nombreuses étapes. C'est peut-être après des années que les produits parviennent sur le marché et rapportent des revenus au fabricant. Des moyens doivent être trouvés entre-temps pour combler cet écart et c'est la fonction que remplit le capital. Il fournit des moyens de subsistance aux travailleurs lorsqu'ils sont engagés dans un travail de production.

Mise à disposition de moyens de transport:

Les marchandises ne doivent pas seulement être produites, elles doivent également être transportées sur les marchés et mises entre les mains des clients. À cette fin, les moyens de transport, comme les chemins de fer et les camions, sont essentiels. Une partie du capital doit être consacrée à la fourniture de ce besoin.

Offre d'emploi:

À l’époque moderne, le capital remplit une autre fonction très importante, à savoir la création d’emplois. Cette fonction revêt une importance particulière pour les économies sous-développées ou en développement. Parmi les déterminants de l'emploi dans un pays, le plus important est probablement l'épargne et son investissement sous forme de capital.

L’application du capital à l’agriculture, au commerce, aux transports et à l’industrie crée du travail dans les exploitations agricoles, les usines, les maisons de commerce, les routes, les chemins de fer, les navires, etc. C’est le manque de capital qui est responsable du chômage ou du sous-emploi dans les pays arriérés. Un moyen sûr de s'attaquer au problème consiste à créer de plus en plus de capital.

Importance du capital :

Le capital joue un rôle essentiel dans le système productif moderne:

(i) Essentiel pour la production:

La production sans capital est difficile pour nous même imaginer. La nature ne peut fournir des biens et des matériaux à l'homme que s'il dispose des outils et des machines nécessaires à l'exploitation minière, l'agriculture, la sylviculture, le cendrage, etc. Si l'homme devait travailler à mains nues sur un sol dénudé, la productivité serait vraiment très faible. Même au stade primitif, l'homme utilisait des outils et des outils pour l'assister dans le travail de production. L'homme primitif utilisait des outils élémentaires tels que l'arc et la flèche pour la chasse et le filet de pêche pour la capture de poisson. Mais des outils et des machines sophistiqués et sophistiqués sont nécessaires pour une production moderne.

(ii) augmente la productivité:

Avec le développement de la technologie et de la spécialisation, le capital est devenu encore plus important. Plus de biens peuvent être produits à l'aide du capital. En fait, une plus grande productivité de l'économie moderne, à l'instar de celle des États-Unis, est principalement due à l'utilisation extensive du capital, c'est-à-dire des machines, des outils ou des outils dans le processus de production. Le capital ajoute beaucoup à la productivité du travailleur et donc de l’économie dans son ensemble.

iii) Importance dans le développement économique:

En raison de son rôle stratégique dans l'augmentation de la productivité, le capital occupe une place centrale dans le processus de développement économique. En fait, l’accumulation de capital est au cœur même du développement économique. Que ce soit une économie de libre entreprise comme celle des États-Unis ou une économie socialiste comme celle de la Russie soviétique ou une économie planifiée et mixte de l'Inde, le développement économique ne peut avoir lieu sans formation de capital.

Une grande partie du développement économique est impossible sans la construction et l’utilisation de machines, la construction d’ouvrages d’irrigation, la production d’outils et outils agricoles, la construction de barrages, de ponts et d’usines, de routes, de voies ferrées, d’aéroports, de navires et de ports qui sont tous des capitaux. L'élargissement et l'approfondissement du capital sont principalement responsables du développement économique.

(iv) Création d'opportunités d'emploi:

Un autre rôle économique important du capital est la création d’emplois dans le pays. Le capital crée des emplois en deux étapes.

Tout d'abord, lorsque le capital est produit. Certains travailleurs doivent être employés pour fabriquer des biens d'équipement tels que des machines, des usines, des barrages et des travaux d'irrigation.

Deuxièmement, il faut employer plus d'hommes lorsque le capital doit être utilisé pour produire d'autres biens. En d'autres termes, de nombreux travailleurs doivent être engagés pour produire des biens à l'aide de machines, d'usines, etc.

Ainsi, nous voyons que l’emploi augmentera à mesure que la formation de capital s’intensifiera dans l’économie. Or, si la population croît plus vite que l’augmentation du stock de capital, la totalité de l’ajout à la main-d’œuvre ne peut être absorbée par un emploi productif, car il n’ya pas assez d’instruments de production pour les employer. Cela entraîne un chômage.

Le taux de formation de capital doit être maintenu suffisamment élevé pour que les possibilités d'emploi soient élargies de manière à absorber les ajouts à la population active du pays résultant de la croissance démographique. En Inde, le stock de capital n'a pas augmenté suffisamment rapidement pour suivre le rythme de la croissance démographique.

C'est pourquoi le chômage et le sous-emploi sont énormes dans les zones urbaines et rurales. La solution fondamentale à ce problème de chômage et de sous-emploi consiste à augmenter le taux de formation de capital de manière à élargir les possibilités d'emploi.

 

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