Essai sur l'Organisation mondiale du commerce (OMC)

Lisez cet essai pour en savoir plus sur l'Organisation mondiale du commerce (OMC). Après avoir lu cet essai, vous découvrirez les points suivants: 1. Introduction à l’Organisation mondiale du commerce pour les entreprises internationales 2. Raisons d’adhérer à l’OMC pour les entreprises internationales 3. Fonctions 4. Prise de décision 5. Structure organisationnelle 6. Principes du système commercial multilatéral 7. Impasse 8. Conférences ministérielles et autres détails.

Essai sur l'Organisation mondiale du commerce Table des matières:

  1. Essai sur l'introduction à l'Organisation mondiale du commerce pour les entreprises internationales
  2. Essai sur les raisons de l'adhésion à l'OMC pour le commerce international
  3. Essai sur les fonctions de l'OMC
  4. Essai sur le processus décisionnel de l'OMC
  5. Essai sur la structure organisationnelle de l'OMC
  6. Essai sur les principes du système commercial multilatéral dans le cadre de l'OMC
  7. Essai sur l'impasse dans les négociations à l'OMC
  8. Essai sur les conférences ministérielles dans le cadre de l'Organisation mondiale du commerce (OMC)
  9. Essai sur le système GATT / OMC et les pays en développement

Essai n ° 1. Introduction à l'Organisation mondiale du commerce pour les entreprises internationales:

L’Organisation mondiale du commerce (OMC) est la seule organisation internationale à s’occuper des règles mondiales du commerce entre les nations. Il fournit un cadre pour la conduite du commerce international de biens et de services. Il établit les droits et obligations des gouvernements dans l'ensemble des accords multilatéraux.

Outre les biens et services, il couvre également un large éventail de questions liées au commerce international, telles que la protection des droits de propriété intellectuelle et le règlement des différends, et prescrit aux gouvernements des disciplines pour la formulation de règles, procédures et pratiques dans ces domaines. En outre, il impose également une discipline au niveau de l'entreprise dans certains domaines, tels que les prix à l'exportation à des prix exceptionnellement bas.

L’objectif fondamental du système de commerce international régi par des règles dans le cadre de l’OMC est de faire en sorte que les marchés internationaux restent ouverts et que leur accès ne soit pas perturbé par l’imposition soudaine et arbitraire de restrictions à l’importation.

Dans le cadre du Cycle d'Uruguay, les gouvernements nationaux de tous les pays membres ont négocié un meilleur accès aux marchés des pays membres afin de permettre aux entreprises commerciales de convertir les concessions commerciales en de nouvelles opportunités commerciales.

Les systèmes juridiques émergents non seulement confèrent des avantages aux industries manufacturières et aux entreprises, mais créent également des droits en leur faveur. L'OMC couvre également des domaines d'intérêt pour les entreprises internationales, tels que l'évaluation en douane, les services d'inspection avant expédition et les procédures de licences d'importation, l'accent étant mis sur la transparence des procédures afin de restreindre leur utilisation en tant qu'obstacles non tarifaires. .

Les accords stipulent également le droit des exportateurs et les procédures nationales d'engager des actions contre le dumping de marchandises étrangères. Un chef d'entreprise international doit acquérir une compréhension approfondie des nouveaux débouchés et des nouveaux défis du système commercial multilatéral de l'OMC.

L'OMC a été créée le 1er janvier 1995 pour succéder à l'Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce (GATT). Sa genèse remonte à la fin des années 1940, après la Seconde Guerre mondiale, lorsque les économies de la plupart des pays européens et des États-Unis étaient fortement perturbées par la guerre et la grande dépression des années 1930.

En conséquence, une conférence des Nations Unies sur le commerce et l'emploi fut convoquée à La Havane en novembre 1947.

Cela a conduit à un accord international appelé Charte de La Havane visant à créer une Organisation internationale du commerce (OIT), une agence spécialisée des Nations Unies chargée de gérer le volet commercial de la coopération économique internationale.

Le projet de charte des ITO était ambitieux et s'étendait au-delà des règles du commerce mondial aux règles relatives à l'emploi, aux accords sur les produits de base, aux pratiques commerciales restrictives, aux investissements internationaux et aux services. Cependant, la tentative de création de l'ITO a été avortée car les États-Unis ne l'ont pas ratifié et que d'autres pays ont eu du mal à le rendre opérationnel sans son soutien.

L'ensemble des règles commerciales et des concessions tarifaires négociées et acceptées par 23 pays sur 50 ont été dénommés Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce (GATT): un effort pour sauver de la tentative avortée de créer l'ITO.

L'Inde était également membre fondateur du GATT, un traité multilatéral visant à la libéralisation du commerce. Le GATT a constitué un forum multilatéral de 1948 à 1994 pour débattre des problèmes commerciaux et de la réduction des obstacles au commerce.

Le nombre de membres de l'Organisation mondiale du commerce est passé de 23 pays en 1947 à 123 pays en 1994. Le GATT est resté un accord et une organisation provisoires tout au long de ces 47 années et a considérablement facilité la réduction des droits de douane. Au cours de son existence de 1948 à 1994, la moyenne des droits de douane sur les produits manufacturés dans les pays développés est passée de 40% environ à 4% seulement.

Ce n'est qu'au cours des négociations Kennedy de 1964-1967 qu'un accord antidumping et une partie de l'évolution du GATT ont été introduits. La première grande tentative de lutte contre les obstacles non tarifaires a été faite lors du Tokyo Round. Le huitième cycle de négociations connu sous le nom de Cycle d'Uruguay de 1986-1994 a été le plus complet et a conduit à la création de l'OMC avec une nouvelle série d'accords.


Essai n ° 2. Les raisons de rejoindre l'OMC pour le commerce international:

En dépit du cadre disciplinaire régissant la conduite du commerce international dans le cadre de l'OMC, des pays du monde entier, y compris des pays en développement, étaient pressés de rejoindre le peloton. L’OMC compte près de 153 membres, représentant plus de 97% du commerce mondial. À l'heure actuelle, 34 gouvernements ont le statut d'observateur, dont 31 cherchent activement à devenir membres, y compris les grands pays commerçants tels que la Russie et Taiwan.

Les principales raisons pour lesquelles un pays adhère à l'OMC sont les suivantes :

je. Étant donné que chaque pays doit exporter ses biens et services pour pouvoir recevoir des devises en vue d'importations essentielles, telles que des biens d'équipement, des technologies, du carburant et parfois même des denrées alimentaires, il est nécessaire d'accéder aux marchés étrangers. Mais les pays ont besoin d'une autorisation pour faire entrer leurs biens et services dans des pays étrangers.

Les pays doivent donc avoir des accords bilatéraux entre eux. En adhérant à un cadre multilatéral tel que l'OMC, la nécessité de conclure des accords bilatéraux individuels est évitée puisque les pays membres sont autorisés à exporter et à importer des biens et des services entre eux.

ii. Il est peu probable qu'un pays individuel obtienne un meilleur accord dans les accords bilatéraux que dans un cadre multilatéral. Il a été observé que les pays en développement devaient s’engager davantage dans les accords bilatéraux avec les pays développés que ce qui est requis par l’OMC.

iii. Un pays peut tirer parti des expériences d’autres pays, faire partie de la communauté de pays et influencer le processus de prise de décisions à l’OMC.

iv. L'OMC offre une certaine protection contre les actions subjectives d'autres pays par le biais de son système de règlement des différends, qui fonctionne comme un mécanisme intégré pour faire respecter les droits et obligations des pays membres.

v. Il serait étrange de rester en dehors du cadre de l'OMC pour la conduite du commerce international qui existe depuis environ six décennies et représente plus de 97% du commerce mondial. Cela peut même être considéré comme suspect par d'autres.


Essai n ° 3. Fonctions de l'OMC:

La principale fonction de l’OMC est d’assurer la fluidité du commerce international de manière aussi harmonieuse, prévisible et libre que possible. Il s'agit d'une organisation commerciale multilatérale visant à mettre en place un régime commercial libéralisé dans le cadre d'un système fondé sur des règles.

Les fonctions de base de l'OMC sont les suivantes:

je. Faciliter la mise en œuvre, l'administration et le fonctionnement des accords commerciaux.

ii. Fournir un forum pour la poursuite des négociations entre les pays membres sur les questions couvertes par les accords ainsi que sur les nouvelles questions relevant de son mandat.

iii. Règlement des différends et des différends entre ses pays membres.

iv. Réaliser des examens périodiques des politiques commerciales de ses pays membres.

v. Aider les pays en développement sur les questions de politique commerciale, par le biais d'une assistance technique et de programmes de formation.

vi. Coopérer avec d'autres organisations internationales.


Essai n ° 4. Prise de décision de l'OMC :

L'OMC est une organisation basée sur un consensus et dirigée par ses membres. Toutes les grandes décisions de l’OMC sont prises par l’ensemble de ses membres, soit par des ministres qui se réunissent au moins une fois tous les deux ans, ou par leurs ambassadeurs qui se réunissent régulièrement à Genève.

Un vote à la majorité est également possible, mais il n'a jamais été utilisé à l'OMC et était extrêmement rare dans son prédécesseur, le GATT. Les accords de l'OMC ont été ratifiés par tous les parlements des membres. Contrairement à d'autres organisations internationales, telles que la Banque mondiale et le FMI, au sein de l'OMC, le pouvoir n'est pas délégué au conseil d'administration ni au responsable de l'organisation.

Compte tenu de la complexité des négociations multilatérales entre 150 pays membres dotés de ressources diverses, de domaines d’intérêt particulier et de pouvoirs géopolitiques, la prise de décision par consensus est extrêmement difficile.

Les pays développés qui possèdent des atouts économiques et politiques beaucoup plus importants ont souvent recours à des moyens de pression sur les pays en développement et les pays les moins avancés pour parvenir à un consensus. Cela a conduit à un réseau considérable entre les pays membres et à l'évolution de plusieurs groupes de pays, comme le montre la pièce 5.2.

Lorsque les règles de l'OMC imposent des disciplines aux politiques des pays, cela résulte des négociations entre les membres de l'OMC. Les règles sont appliquées par les membres eux-mêmes selon des procédures convenues qu'ils ont négociées, y compris la possibilité de sanctions commerciales. Les sanctions sont également imposées par les pays membres et autorisées par l'ensemble des membres.


Essai n ° 5. Structure organisationnelle de l'OMC:

La structure organisationnelle de l'OMC, telle que résumée à la figure 5.1, comprend la Conférence ministérielle, le Conseil général, le conseil de chaque grand domaine et des organes subsidiaires.

Premier niveau - La conférence ministérielle :

La Conférence ministérielle est l'organe de décision suprême de l'OMC. Elle doit se réunir au moins une fois tous les deux ans.

Deuxième niveau - Conseil général :

Les travaux quotidiens entre les conférences ministérielles sont gérés par les trois organes suivants:

je. Le conseil général

ii. Organe de règlement des différends

iii. Organe d'examen des politiques commerciales

En fait, ces trois organes sont composés de tous les membres de l'OMC et font rapport à la Conférence ministérielle, bien qu'ils se réunissent sous des mandats différents.

Troisième niveau - Conseils pour chaque grand domaine commercial :

Il y a trois autres conseils, chacun traitant un vaste domaine de commerce différent, relevant du Conseil général.

je. Conseil du commerce des marchandises (Conseil du commerce des marchandises)

ii. Conseil du commerce des services (Conseil des services)

iii. Conseil des aspects des droits de propriété intellectuelle liés au commerce (Conseil des ADPIC)

Chacun de ces conseils se compose de tous les membres de l’OMC et est responsable du fonctionnement des accords de l’OMC traitant de leurs domaines commerciaux respectifs. Ces trois ont également des organes subsidiaires. Six autres organes, appelés comités, font également rapport au Conseil général, car leur portée est plus réduite.

Ils couvrent des questions telles que le commerce et le développement, l'environnement, les accords commerciaux régionaux et les questions administratives. La Conférence ministérielle de Singapour de décembre 1996 a décidé de créer de nouveaux groupes de travail sur les politiques en matière d’investissement et de concurrence, la transparence des marchés publics et la facilitation des échanges.

Quatrième niveau - Organes subsidiaires :

Chacun des conseils supérieurs a des organes subsidiaires composés de tous les pays membres.

Conseil Marchandises:

Il compte 11 comités traitant de sujets spécifiques, tels que l'agriculture, l'accès aux marchés, les subventions, les mesures antidumping, etc.

Conseil des services:

Les organes subsidiaires du Conseil des services traitent des services financiers, des services intérieurs, des règles de l'AGCS et des engagements spécifiques.

Organe de règlement des différends:

Elle a deux filiales, à savoir les "groupes" d'experts du règlement des différends nommés pour statuer sur les différends non résolus, et l'Organe d'appel chargé des appels au niveau du Conseil général. Officiellement, tous ces conseils et comités se composent de tous les membres de l'OMC. Mais cela ne signifie pas qu'elles sont identiques ou que les distinctions sont purement bureaucratiques.

En pratique, les personnes qui participent aux différents conseils et comités sont différentes car différents niveaux d’ancienneté et différents domaines d’expertise sont nécessaires. Les chefs de mission à Genève (généralement les ambassadeurs) représentent normalement leurs pays au niveau du Conseil général.

Certains des comités peuvent être hautement spécialisés et parfois, les gouvernements envoient des experts de leur pays pour participer à ces réunions. Même au niveau des conseils des biens, des services et des ADPIC, de nombreuses délégations affectent différents responsables à différentes réunions.

Tous les membres de l'OMC peuvent participer à tous les conseils, etc., à l'exception de l'Organe d'appel, des groupes spéciaux de règlement des différends, des organes de surveillance des textiles et des comités plurilatéraux.

L'OMC dispose d'un secrétariat permanent basé à Genève, composé d'environ 560 personnes et dirigé par le Directeur général. Il n’a pas de succursale en dehors de Genève. Étant donné que les décisions sont prises par les membres eux-mêmes, le Secrétariat n’a pas le rôle de décision qui revient à d’autres bureaucraties internationales.

Les principales tâches du secrétariat consistent à apporter un soutien technique aux divers conseils et comités et aux conférences ministérielles, à fournir une assistance technique aux pays en développement, à analyser le commerce mondial et à expliquer les affaires de l'OMC au public et aux médias.

Le Secrétariat fournit également certaines formes d'assistance juridique dans le processus de règlement des différends et conseille les gouvernements souhaitant devenir membres de l'OMC.


Essai n ° 6. Principes du système commercial multilatéral dans le cadre de l'OMC:

Pour un dirigeant d’entreprise international, il est difficile de passer en revue l’ensemble des accords de l’OMC qui sont longs et complexes et qui sont des textes juridiques couvrant un large éventail d’activités.

Les accords portent sur un large éventail de sujets liés au commerce international, tels que l'agriculture, le textile et le vêtement, les banques, les télécommunications, les achats gouvernementaux, les normes industrielles et la sécurité des produits, la réglementation en matière d'hygiène alimentaire et la propriété intellectuelle.

Cependant, un gestionnaire intervenant sur les marchés internationaux doit avoir une compréhension des principes de base de l'OMC, qui constituent le fondement du système commercial multilatéral.

Ces principes sont discutés ci-dessous:

i) Commerce sans discrimination:

En vertu des principes de l'OMC, un pays ne peut pas faire de distinction entre ses partenaires commerciaux et les produits et services de sa propre origine et de son origine étrangère.

Traitement de la nation la plus favorisée:

En vertu des accords de l'OMC, les pays ne peuvent normalement pas faire de distinction entre leurs partenaires commerciaux. Si un pays accorde à quelqu'un une faveur spéciale (par exemple, un taux de douane moins élevé pour l'un de leurs produits), il doit faire de même pour tous les autres membres de l'OMC. Le principe est connu sous le nom de traitement de la nation la plus favorisée (NPF).

Cette clause est tellement importante que c'est le premier article de l'Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce (GATT), qui régit le commerce des marchandises. La NPF est également une priorité dans l'Accord général sur le commerce des services (AGCS, article 2) et dans l'Accord sur les aspects des droits de propriété intellectuelle qui touchent au commerce (ADPIC, article 4), même si dans chaque accord, le principe est traité légèrement différemment.

Ensemble, ces trois accords couvrent les trois principaux domaines du commerce traités par l’OMC.

Certaines exceptions au principe NPF sont autorisées comme suit:

je. Les pays peuvent établir un accord de libre-échange qui ne s'applique qu'aux produits échangés au sein du groupe, ce qui constitue une discrimination à l'encontre des produits de l'extérieur.

ii. Les pays peuvent fournir aux pays en développement un accès privilégié à leurs marchés.

iii. Un pays peut créer des obstacles contre les produits considérés comme faisant l’objet d’un commerce déloyal en provenance de pays spécifiques.

iv. Dans les services, les pays sont autorisés, dans des circonstances limitées, à discriminer.

Mais les accords ne permettent ces exceptions que dans des conditions strictes. En règle générale, NPF signifie que chaque fois qu'un pays réduit un obstacle au commerce ou ouvre un marché, il doit le faire pour les mêmes biens ou services de tous ses partenaires commerciaux, riches ou pauvres, faibles ou forts.

Traitement national:

Les accords de l'OMC stipulent que les produits importés et les produits locaux doivent être traités sur un pied d'égalité, du moins après l'entrée des produits étrangers sur le marché. La même chose devrait s’appliquer aux services étrangers et nationaux, ainsi qu’aux marques, droits d’auteur et brevets étrangers et locaux.

Ce principe de «traitement national» (accordant aux autres le même traitement que ses propres ressortissants) figure également dans les trois principaux accords de l'OMC, à savoir l'article 3 du GATT, l'article 17 de l'AGCS et l'article 3 de l'Accord sur les ADPIC.

Cependant, le principe est traité légèrement différemment dans chacun de ces accords. Le traitement national ne s'applique qu'une fois qu'un produit, un service ou un élément de propriété intellectuelle est entré sur le marché. Par conséquent, l'imposition de droits de douane sur une importation ne constitue pas une violation du traitement national, même si les produits fabriqués localement ne sont pas soumis à une taxe équivalente.

(ii) Déplacement progressif vers des marchés plus libres par la négociation:

L’abaissement des barrières commerciales est l’un des moyens les plus évidents d’encourager le commerce international. Cette barrière comprend les droits de douane (ou tarifs) et des mesures telles que des interdictions d'importation ou des contingents qui restreignent les quantités de manière sélective. Depuis la création du GATT en 1947-1948, huit séries de négociations commerciales ont eu lieu. Celles-ci ont d'abord été axées sur la réduction des droits de douane sur les produits importés.

À la suite des négociations, au milieu des années 90, les taux de droits de douane appliqués aux produits industriels par les pays industrialisés avaient régulièrement baissé pour atteindre moins de 4%. Mais dans les années 80, les négociations s'étaient élargies pour couvrir les obstacles non tarifaires aux biens et à de nouveaux domaines, tels que les services et la propriété intellectuelle.

Les accords de l'OMC permettent aux pays d'introduire progressivement des changements par le biais d'une "libéralisation progressive". Les pays en développement ont généralement plus de temps pour s'acquitter de leurs obligations.

(iii) prévisibilité accrue de l'environnement commercial international :

Parfois, il peut être aussi important de promettre de ne pas dresser d'obstacle au commerce que d'en abaisser un, car cette promesse offre aux entreprises une vision plus claire de leurs perspectives de marché. Avec la stabilité et la prévisibilité, les investissements sont encouragés, des emplois sont créés et les consommateurs peuvent pleinement profiter des avantages de la concurrence - choix et prix plus bas.

Le système commercial multilatéral est une tentative des gouvernements pour rendre l'environnement des affaires stable et prévisible.

L’un des résultats des négociations commerciales multilatérales du Cycle d’Uruguay a été d’accroître les échanges commerciaux dans le cadre d’engagements contraignants. À l'OMC, lorsque les pays acceptent d'ouvrir leurs marchés aux biens ou aux services, ils «respectent» leurs engagements. Pour les marchandises, ces consolidations représentent un plafond pour les taux de droits de douane.

Un pays peut modifier ses consolidations, mais seulement après avoir négocié avec ses partenaires commerciaux, ce qui pourrait impliquer de les indemniser pour la perte de leurs échanges. Dans l'agriculture, 100% des produits ont maintenant des droits de douane consolidés. Il en résulte une sécurité du marché considérablement plus grande pour les traders et les investisseurs.

Le système commercial sous l'OMC tente d'améliorer la prévisibilité et la stabilité d'autres manières également. Une solution consiste à décourager l'utilisation de quotas et d'autres mesures utilisées pour limiter les quantités d'importations, car la gestion des quotas peut entraîner davantage de paperasserie et d'accusations de jeu déloyal.

Une autre consiste à rendre les règles commerciales des pays aussi claires et publiques (transparentes) que possible. De nombreux accords de l'OMC exigent des gouvernements qu'ils divulguent publiquement leurs politiques et leurs pratiques dans le pays ou en avertissant l'OMC. La surveillance régulière des politiques commerciales nationales par le biais du mécanisme d'examen des politiques commerciales constitue un moyen supplémentaire d'encourager la transparence tant au niveau national que multilatéral.

(iv) Promotion de la concurrence loyale :

L'OMC est parfois décrite comme une institution de «libre-échange», mais cela n'est pas tout à fait exact. Le système autorise les tarifs et, dans des circonstances limitées, d’autres formes de protection. Plus précisément, il s’agit d’un système de règles dédié à une concurrence ouverte, juste et non faussée.

Les règles sur la non-discrimination - traitement NPF et traitement national - visent à garantir des conditions de commerce équitables. L'OMC a également établi des règles sur le dumping et les subventions qui nuisent au commerce équitable. Les questions sont complexes et les règles tentent d’établir ce qui est juste ou injuste et comment les gouvernements peuvent réagir, notamment en percevant des droits à l’importation supplémentaires calculés pour compenser les dommages causés par un commerce déloyal.

Bon nombre des autres accords de l'OMC visent à favoriser une concurrence loyale, notamment dans les domaines de l'agriculture, de la propriété intellectuelle et des services. L'accord sur les marchés publics (un accord "plurilatéral" parce qu'il n'est signé que par quelques membres de l'OMC) étend les règles de concurrence aux achats effectués par des milliers d'entités gouvernementales dans de nombreux pays.


Essai n ° 7: impasse dans les négociations de l'OMC:

Malgré d'intenses négociations, les échéances ont été manquées et les négociations dans tous les domaines du programme de travail de Doha ont été suspendues, principalement en raison du manque de convergence des principaux problèmes liés à l'agriculture et à l'AMNA en juillet 2006. L'agriculture reste la question la plus controversée lors des récentes conférences ministérielles. fracture entre pays développés et pays en développement.

Les principaux pays développés continuent d’accorder des subventions élevées à leurs agriculteurs. Il est intéressant de noter que les pays développés ont rempli leur obligation de réduction technique des subventions réductibles malgré l’augmentation du montant absolu des subventions.

En outre, l’UE et les États-Unis continuent à accorder des subventions à l’exportation. Ironiquement, les pays développés exercent des pressions sur les pays en développement pour qu'ils réduisent considérablement leurs tarifs. Cela constitue une menace pour le secteur agricole national des pays en développement, qui a de graves implications socio-économiques et politiques.

Cela rend les négociations dans l’agriculture extrêmement complexes. Les pays développés, en revanche, tiennent beaucoup à l’accès aux marchés pour leurs produits industriels.

Les problèmes qui ont conduit à l’impasse des négociations de Doha sont illustrés à la figure 5.4. Pour parvenir à un règlement, il a fallu régler la complexité des problèmes entre les principaux acteurs et parvenir à un compromis.

Les États-Unis recherchaient un meilleur accès aux marchés, avec une réduction moyenne des droits de douane d'environ 66%, tandis que le groupe des plus grands pays du G20, dirigé par l'Inde et le Brésil, souhaitait une réduction d'environ 54%.

L'UE avait offert une réduction tarifaire moyenne de 46%. Les pays du G20 recherchaient une réduction des subventions agricoles américaines, supérieure au plafond proposé par les États-Unis d'environ 22, 5 milliards de dollars américains, ainsi qu'un meilleur accès aux marchés grâce à des tarifs moins élevés.

L'UE cherchait à améliorer l'accès des produits industriels aux marchés plus vastes des pays en développement, avec un droit de douane maximum d'environ 15%, en plus d'un meilleur accès au commerce des services.

Toute avancée dans le processus de négociation nécessitait une réduction supplémentaire des subventions agricoles par les États-Unis, une réduction plus importante des droits de douane sur les produits agricoles par l'Union européenne et un plus grand accès aux marchés pour les produits industriels d'autres pays, tels que l'Inde et le Brésil.


Essai n ° 8. Conférences ministérielles dans le cadre de l'Organisation mondiale du commerce (OMC):

L'organe décisionnel suprême de l'OMC est la Conférence ministérielle (CM), qui doit avoir lieu une fois tous les deux ans. Six conférences ministérielles ont eu lieu jusqu'à présent et ont suscité de nombreux débats et controverses à travers le monde, comme indiqué ici:

i) Conférence ministérielle de Singapour :

Le premier atelier a eu lieu à Singapour du 9 au 13 décembre 1996 et a examiné les opérations postérieures à l’OMC. Les principaux pays développés ont proposé d'ouvrir des négociations dans de nouveaux domaines, tels que l'investissement, la politique de la concurrence, les marchés publics, la facilitation des échanges et les normes du travail. Cela a suscité beaucoup de controverse.

Les pays développés ont fait pression pour que tous les membres acceptent leurs propositions; les pays en développement s'y sont fortement opposés. Cependant, un accord a finalement été conclu pour créer des groupes de travail chargés d'étudier le processus des relations entre investissement et commerce, concurrence et commerce et la transparence des marchés publics.

Celles-ci sont généralement appelées problèmes de Singapour. La question de la facilitation des échanges devait être étudiée au Conseil du commerce des marchandises.

La conclusion de l'accord sur les technologies de l'information a été une décision importante prise lors de la Conférence ministérielle de Singapour sur la base de la proposition présentée par les pays développés de parvenir à un accord sur un droit nul sur l'importation de biens de technologies de l'information.

ii) Conférence ministérielle de Genève :

La deuxième Conférence ministérielle, tenue à Genève (Suisse) du 18 au 20 mai 1998, a examiné les problèmes de mise en œuvre des pays en développement et des pays les moins avancés qui ont conduit à la création d’un mécanisme d’évaluation de la mise en œuvre de différents accords.

Les propositions de droits nuls sur le commerce électronique parrainées par les États-Unis ont été examinées et un accord a été conclu pour maintenir le statu quo sur les conditions d'accès aux marchés pour le commerce électronique pendant 18 mois.

L'accord sur le statu quo signifiait en réalité qu'il n'y aurait aucun droit sur le commerce électronique, car aucun pays n'avait imposé de droits sur ce mode de commerce. Une déclaration sur le commerce électronique mondial a également été adoptée.

Le commerce électronique était défini comme le mode de commerce dans lequel toutes les opérations commerciales seraient effectuées par le biais du support électronique; ces opérations comprennent la commande, la fourniture du produit et le paiement.

Ils comprennent également la vente et le transfert de biens par des moyens électroniques, tels que produits musicaux et cinématographiques, dessins et dessins architecturaux et à la machine, etc. Toutefois, la vente dans laquelle les biens sont physiquement transférés à l'acheteur ne serait pas considérée comme du commerce électronique.

iii) Conférence ministérielle de Seattle :

La troisième Conférence ministérielle, tenue à Seattle (États-Unis) du 30 novembre au 3 décembre 1999, a été témoin de changements radicaux dans les négociations, les pays en développement se préparant intensément à la conférence, contrairement à la Conférence précédente dans laquelle les questions abordées par les pays développés étaient principalement discutées.

À Seattle, les pays développés ont également tenté de faire avancer de nouvelles questions, telles que l’investissement, la politique de la concurrence, les marchés publics, la facilitation des échanges et les normes du travail. Toutefois, les pays en développement ont insisté pour que leurs propositions fassent l’objet d’une attention prioritaire, car elles étaient liées au fonctionnement de l’accord actuel, avant que toute nouvelle question puisse être examinée.

Aucun accord sur les questions n'a pu être trouvé, conduisant à un effondrement total du MC avec beaucoup de confusion et sans aucune décision.

iv) Conférence ministérielle de Doha :

La quatrième Conférence ministérielle qui s'est tenue du 9 au 14 novembre 2001 à Doha au Qatar a encore creusé le fossé qui sépare les pays développés et les pays en développement de l'OMC. D'un côté, les pays développés étaient désireux de faire avancer de manière formelle un nouveau cycle de négociations commerciales multilatérales incluant les questions d'investissement, de politique de concurrence, de transparence dans les marchés publics et de facilitation du commerce.

Par ailleurs, les pays en développement étaient fermement opposés à l’ouverture d’un nouveau cycle car ils estimaient qu’ils étaient encore en train de comprendre les incidences du dernier cycle, à savoir le Cycle d’Uruguay, des négociations commerciales multilatérales.

Enfin, un programme de travail complet a été adopté à la fin du Sommet de Doha. Bien que formellement ce n’ait pas été appelé une nouvelle série de négociations, le programme de travail avait tous les attributs d’une nouvelle série de négociations commerciales multilatérales.

Les membres ont décidé de définir les modalités des négociations sur les questions de Singapour, puis d’entamer des négociations sur la base des modalités à convenir par consensus explicite. Il a également été convenu de rendre le traitement spécial et différencié (S & D) pour les pays en développement plus précis, plus efficace et plus opérationnel.

Les principaux engagements de la Déclaration de Doha étaient les suivants:

je. Maintenir l'engagement d'établir un système commercial équitable et axé sur le marché grâce à une réforme fondamentale du soutien et de la protection des marchés agricoles, en particulier par le biais

une. Améliorations substantielles de l'accès au marché

b. Réduction de toutes les formes de subventions à l'exportation, en vue de leur suppression progressive

c. Réductions substantielles du soutien interne ayant des effets de distorsion des échanges

ii. Accorder un traitement spécial et différencié aux pays en développement dans les négociations pour leur permettre de prendre efficacement en compte leurs besoins de développement

iii. Garantir des négociations sur le commerce des services visant à promouvoir la croissance économique de tous les partenaires commerciaux et le développement des pays en développement et des pays les moins avancés

iv. Réduire ou éliminer les barrières tarifaires et non tarifaires sur les marchés non agricoles, en particulier pour les produits dont l'exportation présente un intérêt pour les pays en développement

Le Programme de Doha pour le développement (PDD) est un "engagement unique" qui signifie que rien n'est convenu jusqu'à ce que tout soit convenu.

v) Conférence ministérielle de Cancun :

La cinquième session s'est tenue à Cancún (Mexique) du 10 au 14 septembre 2003, sous une tension accrue entre les principaux pays développés et en développement. Les pays en développement estimaient que les lourdes subventions à la production et aux exportations de l'agriculture dans les pays développés avaient gravement nui à leur agriculture, qui constitue le moyen de subsistance de leur population la plus importante contrairement aux pays développés.

Les pays développés n’ont pratiquement pas perçu d’action significative dans les domaines de la mise en œuvre des questions relatives au traitement spécial et différencié. D'autre part, les pays développés ont insisté pour entamer les négociations sur les questions de Singapour.

Dans cette atmosphère d’appréhension, de colère et de méfiance totales, aucun accord n’a pu être conclu et le MC a été dissous sans déclaration détaillée.

vi) Conférence ministérielle de Hong Kong :

La sixième Conférence ministérielle s'est déroulée à Hong Kong du 13 au 18 décembre 2005. Elle a appelé à la conclusion, en 2006, des négociations entamées à Doha en 2001 et à la définition d'objectifs et de calendriers dans des domaines spécifiques.

Les principaux résultats de la Conférence ministérielle de Hong Kong ont été les suivants:

je. Amendement à l'accord ADPIC réaffirmé pour répondre aux préoccupations de santé publique des pays en développement.

ii. Accès au marché en franchise de droits et sans contingent pour tous les produits des PMA par tous les pays développés.

iii. Achevé le programme de travail de Doha et finalisé les négociations en 2006.

iv. Élimination des subventions à l'exportation dans le secteur du coton par les pays développés en 2006; réduction des subventions intérieures ayant des effets de distorsion des échanges de manière plus ambitieuse et sur une période plus courte.

v. Élimination des subventions à l'exportation dans l'agriculture d'ici à 2013, dont une partie substantielle au cours de la première moitié de la période de mise en œuvre. Les pays en développement, tels que l'Inde, continueront d'avoir le droit d'accorder des subventions à la commercialisation et au transport des exportations de produits agricoles pendant cinq ans à compter de la date limite fixée pour l'élimination de toutes les formes de subventions à l'exportation.

vi. The agreement that the three heaviest subsidizers, ie, the European Union, the US, and Japan, were to attract the highest cut in their trade distortion domestic support.

Developing countries like India with no Aggregate Measurement of Support (AMS) will be exempt from any cut on de minimus (entitlement to provide subsidies annually on product-specific as well as non-product specific basis each up to 10 per cent of the agricultural production value) as well as on overall levels of domestic trade distortion support (consists of the AMS, the Blue Box, and de minimus).

vii. Establishment of modalities in agriculture and Non-Agriculture Market Access (NAMA).

viii. The agreement that developing countries were to have flexibility to self-designate appropriate number of tariff lines as special products. In order to address situations of surge in imports and fall in international prices, both import quantity and price triggers have been agreed under the Special Safeguard Mechanism for developing countries.

ix. The agreement that in NAMA and Special and Differential Treatment (S&DT), elements such as flexibility and less-than-fall reciprocity in reduction commitments for developing countries reassured.

X. No sub-categorization of developing countries when addressing concerns of small, vulnerable economies.

Subsequently, at the General Council meeting held at Geneva on 31 July 2006, an agreement was reached on the framework in order to conduct the negotiations. Preliminary agreements were reached on broad approaches, especially in the areas of agriculture and industrial tariffs.

It was decided to drop the three Singapore issues on investment, competition policy, and government procurement whereas negotiations on trade facilitation were to follow.


Essay # 9. GATT/WTO System and Developing Countries:

Over the years, the divide between the developed and developing countries in the WTO has widened, leading to deadlocks in the process of multilateral negotiations. It has also triggered widespread demonstrations (Fig. 5.5) across the world due to conflicting interests of member countries.

Although developing countries form a much bigger group numerically under the WTO, decision making is significantly influenced by the developed countries.

The major issues of concern from the perspective of developing countries are summarized here:

je. The basic objective of the WTO framework is to liberalize trade in goods and services and protection of intellectual property. Countries with supply capacity directly benefit from expansion of exports whereas countries with intellectual property benefit from monopoly privileges, including high financial returns to owners of IPRs.

As most developing countries neither have good supply base for goods and services nor much of IPRs, their direct gains from the WTO system is much lower compared to developed countries.

ii. Reciprocity is the basis for liberalization under the WTO system. Countries get more if they are able to give more; conversely, they also get less if they give less. Since member countries have vastly diverse levels of development, there is an in-built bias in the system for increasing disparity among countries.

Although provisions such as differential and more favourable treatment have been incorporated in the WTO framework, these have several limitations and have hardly worked satisfactorily.

iii. Retaliation is the ultimate weapon for enforcement of rights of member countries. Since developing countries are weak partners and retaliation by them against any major developed country has both economic and political costs, they are at a considerably disadvantageous position in their capacity to enforce rights and obligations.

iv. The basic principles of the multilateral framework, such as national treatment, ie, non-discrimination between imported and domestic goods, works against the process of development by discouraging domestic production by developing countries.

v. Developed countries significantly influence the decision-making process as they possess enormous resources to make elaborate preparations for the negotiating process. As their views are put forth effectively and strongly, the issues of their interest take centre stage leading to frustration among developing countries.

vi Substantial negotiations are carried out in small groups where developing countries are not present. Countries who have not participated are expected to agree when the results are brought forth in larger groups. It is difficult to stop decision-making at this stage as any such move by developing countries would mark them as obstructionists and have political repercussions.

vii. Developed countries often take advantage of escape routes and loopholes in the agreements. For instance, the Agreement on Textiles was back-loaded and left the choice of products to the importing countries.

As developed countries were importers and had been imposing restraints, they chose only such products for liberalization that were not under import restraints without significantly liberalizing their textile imports until the end of 2004 when the agreement was automatically abolished.

Similarly developed countries could fulfill their obligation of reduction of subsidies in agriculture despite actually increasing considerably the absolute quantum of subsidy.

viii. Developing countries view the WTO as an institutional framework to extract concessions from them, obstructing their goals of development and self-reliance. Despite vast differences among the interests of member countries, the WTO remains the only international organization that provides a multilateral framework for international trade.

Besides trade in goods, it covers a number of issues related to international trade, such as services, intellectual property rights, anti-dumping, safeguards, non-tariff barriers, dispute settlement, etc., making its approach highly comprehensive.


 

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